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Crítica de Cobra Kai temporada 2 (Youtube)

La primera temporada de Cobra Kai, serie estrenada en Youtube que recupera 30 años después a los personajes de la mítica Karate Kid, fue toda una sorpresa que me dejó flipadísimo. Esta segunda temporada ha sido también una pasada, quizá con menos sorpresas pero más emoción y momentazos.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Tras la victoria de Miguel Diaz (Xolo Maridueña) en el torneo de Karate del valle, las cosas pintan bien para el dojo Cobra Kai de Johnny Lawrence (William Zabka). Pero las cosas van a cambiar con el retorno a Los Angeles del John Kreese (Martin Kove), el odiado sensei de Johnny para el que todo en la vida es un combate que hay que ganar sea como sea. Mientras, Danien Larusso (Ralph Macchio) optará por abrir su propio dojo, el Miyagi-do, para enseñar a los jóvenes del Valle que otro Karate es posible.

Cobra Kai ha sido creada por Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg y Josh Heald, con los propios Ralph Macchio y William Zabka como productores ejecutivos. La serie se plantea relanteando la historia de la mítica Karate Kid planteada desde el punto de vista de Johnny, el rival de Daniel en la primera película. La serie sigue sus pasos buscando su redención y los de Daniel, que aunque tiene éxito profesional y una buena famlia, siente que le falta algo en su vida: el Karate.

Lo mejor de la serie es el personaje de Johnny, un perdedor que sufrió una dura adolescencia a manos de un padre que le ignoraba y un sensei que se aprovechó de él y le dió las enseñanzas equivocadas. A pesar de tenerlo todo en contra, sigue luchando y busca hacer lo correcto y dar las enseñanzas a sus alumnos que él no recibió. Pero sin querer convertirlos en unas nenazas sino en gente “bad-ass”.

Aunque en esta segunda temporada hemos seguido los conflictos entre Johnny y Daniel, los argumentos se han decantado mucho hacia el drama adolescente. Y es que mientras Johnny entrena a Miguel (Xolo Maridueña) en el Cobra Kai, su hijo Robby (Tanner Buchanan), fruto de un matrimonio fallido, se ha mudado a casa de los LaRusso, viéndose atraido por la hija de Daniel Samantha (Mary Mouser). Mientras, en Cobra Kai la nueva alumna Tory (Peyton List), una chica con una vida dura que tiene marcado a fuego el lema del dojo “Strike First, Strike fast”, y sobre todo, el “NO MERCY”, intentará que Miguel se olvide de Samantha, por todos los medios posibles. Y junto a todo ello, la formación de los dos dojos situará en rumbo de colisión a los alumnos, motivado por un Hawk (Jacob Bertrand) cada más descontrolado y violento.

Quizá los líos adolescentes sean para mi menos interesantes que el conflicto interno que viven Daniel y Johnny, pero entiendo que Cobra kai es una serie que apela a espectadores de todas las edades, así re reconozco que no me importa. Narrativamente, sí debo decir que en esta segunda te mporada han jugado muy bien con la forma en que han ido construyendo la tensión, de forma que estalle de forma increíble en el décimo y último episodio, que nos deja un cliffhanger super impactante y cruel. Justo cuando su vida parecía enderezarse, Johnny sufre posiblemente el peor golpe que podía recibir en el momento más inoportuno, además de aprender por las malas que mostrar piedad en medio de un combate en la vida real provoca duras consecuencias incluso a las buenas personas.

Hay muchos casos de series con un concepto de nostalgia mal entendida en la que los autores o productores piensan que con poner música ochentera o posters de la época ya es suficiente para el espectador, de forma que casi da igual lo nos cuentan o como lo hacen. Cobra Kai no es uno de esos casos. Esta segunda temporada mantiene una historia interesante repleta de emoción. Algunos cameos y recuerdos de las películas clásicas, incluso de Karate Kid 3, me han parecido fan-service en el buen sentido, que molan mucho siendo necesarios e imprescindibles para la historia que nos están contando. Una historia que se mantiene de forma lógica por lo parámetros establecidos desde el coomienzo de la serie.

Youtube estrenó en abril esta segunda temporada dentro de su servicio de pago “Youtube Originals”. La temporada constaba de 10 episodios de media hora cada uno, y los pude ver de forma gratuita durante estas últimas semanas al ofrecerlos Youtube a ritmo de un episodio a la semana. El tener que esperar una semana entre episodios me ha molado porque ha provocado que la anticipación previa creciera como si fuera una serie de la HBO. Youtube ha confirmado que está ya produciendo la tercera y a priori última temporada con la intención de estrenarla durante 2020.

Dado que soy un fiel practicante de poner mi cartera donde pongo mis opiniones, creo que voy a suscribirme a Youtube para poder ver esta serie cuando se estrene y no tener que esperar 6 meses como me ha pasado con esta segunda temporada.

La serie se me ha pasado en un suspiro y tengo muchas ganas de ver la tercera, pero si reconozco que los episodios 8 y 9 me parecen los más flojos de ambas temporadas, en parte porque están construyendo la tensión de cara al climax final. Además, dentro que todo mola y mantiene la lógica interna planteada por la serie, hay algunos elementos de la historia como por ejemplo todo lo relacionado con el villano John Kreese y algunas casualidades y malos entendidos entre los chavales que están un pelín cogidos por los pelos y no admitirían un análisis demasiado riguroso.

Comparto el trailer de esta segunda temporada:

Con un final apoteósico, Cobra Kai ha mantenido el tipo esta segunda temporada y hace que vayamos a contar los días hasta el estreno de la tercera y a priori última temporada durante 2020. Una serie emocionante que es mucho más que nostalgia vacía.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de Cobra Kai temporada 1 (Youtube)

La primera temporada de Cobra Kai, disponible gratis en Youtube, es una sobresaliente continuación de la mítica Karate Kid, mostrando la relación de sus protagonistas Johnny Lawrence (William Zabka) y Daniel Larusso (Ralph Macchio) desde un novedoso y super interesente punto de vista.

PUNTUACIÓN: 9/10

Cobra Kai es una continuación de la clásica “Karate Kid”. 30 años después de su enfrentamiento final en 1984 en el torneo de karate All Valley, Johnny Lawrence (William Zabka) está en un momento malo de su vida. Sin embargo, tras ayudar a Miguel Díaz (Xolo Maridueña), un niño que sufre bullying, decide volver a abrir el dojo Cobra Kai. El problema es que esto vuelve a desatar la rivalidad con Daniel Larusso (Ralph Macchio), que ahora es un hombre de negocios felizmente casado, pero al que le falta algo tras la muerte de su mentor, el Sr. Miyagi. La serie trata sobre dos hombres que se enfrentan los demonios del pasado y resuelven las frustraciones del presente de la única manera en que saben hacerlo, a través del karate.

Frente a la obsesión de Hollywood por estrenar remakes y volver a contar la misma historia que ya nos conocemos de memoria una y otra vez, el gran triunfo de Cobra Kai es el contar nuevas historias de estos personajes y comprobar como la vida les ha tratado. De hecho, la propia Karate Kid también sufrió varios remakes tras las tres películas protagonizadas por Ralph Macchio. En 1994 vimos a Pat Morita entrenando a una joven Hillary Swank, y en 2010, un remake que trasladaba la acción a China con un anciano Jackie Chan entrenando a uno de los hijos de Will Smith, Jaden.

Cobra Kai es mucho más que simple nostalgia. Es una excelente continuación de una de las películas más icónicas de los años 80 (estrenada en 1984 y dirigida por John G. Avildsen a partir de un guión de Robert Mark Kamen), y muestra a sus protagonistas desde un nuevo enfoque. Si en la primera película Larusso era el protagonista absoluto y Johnnie el malo sin casi matices, la serie de Cobra Kai pone el foco en Lawrence, para aportar un poco de humanidad y empatía hacia él. La serie ha sido creada por Jon Hurwitz, Hayden Schlossberg y Josh Heald, que han escrito el guión e incluso han dirigido varios episodios.

Lawrence no es una buena persona, es un borracho machista y sexista que sigue creyendo en el lema de su escuela “Strike first, strike hard, no mercy”: Golpea primero, golpea duro, sin compasión. Y cuando abra su estudio, transmitirá estas horrible ideas a sus alumnos, empezando por el inocente Miguel, un buen chaval que nos recuerda mucho a como hubiera sido el Daniel Larusso de los 80 si hubiera conocido al maestro equivocado en el mundo actual.

Miguel (Xolo Maridueña) es el otro gran descubrimiento de Cobra Kay, ya que contrapone las anticuadas ideas de Lawrence a la realidad de 2018. Pero, por otro lado, en este mundo idiotizante y sobre protector, tal vez no sea tan malo que alguien le diga a los jóvenes las verdades incómodas de la vida como forma de prepararles para el futro. Además, conoceremos al hijo de Johnnie, Robby (Tanner Buchanan), con el que hace años que no tiene ningún contacto y que va camino de convertirse en un delincuente juvenil al no tener padres que le quieran y se ocupen de él.

Cobra Kai toca de forma muy interesante temas como la redención y si es posible superar errores del pasado o si te marcan para toda una vida. William Zabka realiza una sensacional actuación llena de matices de un hombre que tuvo la mala suerte de tener a un mal padre y un peor sensei, que le dieron las peores respuestas a todas sus cuestiones vitales, y que está aprendiendo de sus errores para intentar salir adelante, ser mejor persona y hacer lo correcto. O al menos lo correcto bajo su extraño y desquiciado punto de vista.

El contraste entre la desgraciada vida de Lawrence y la de Daniel Larusso mola mucho durante toda la temporada. Es genial conocer que Daniel tuvo éxito y vive una vida acomodada como dueño de varios concesionarios de coches en Los Angeles. Junto a su bella esposa Amanda (Courtney Henggeler) y sus hijos Samantha (Mary Mouser) y Anthony, lo tiene todo y sin embargo siente que algo le falta. Volver a encontrarse con Johnnie hará que su mundo se vuelva patas arriba y tendrá que buscar la forma de recuperar su equilibrio, algo que solo puede conseguirlo a través del karate.

Junto al conflicto entre Johnny y Daniel, dos hombres de orígenes más similares de lo que quieren admitir a los que la vida trató muy diferente, los problemas de los chavales con también muy interesantes y marcan también el tono de la serie y la evolución que veremos durante los 10 primeros episodios de esta temporada.

Samantha comparte instituto con Miguel y sin que lo sepa, su novio Kyler es el bully que agrede a Miguel. Aunque es una buena chica, está convirtiéndose en una “bitch” buscando ser popular y uniéndose con amistades peligrosas. Esta vida de instituto contrastará con la vida en la calle de Robby, que trapichea para ganar algo de dinero.

La serie combina todos estos elementos de forma brillante y hay un perfecto equilibrio entre todos los personajes, aunque Johnnie Lawrence es el gran protagonista desde el punto de vista emocional. Y aunque tiene bastantes elementos dramáticos, su tono de comedia hace que su visionado sea una pasada y cada episodio pase en un suspiro. Además, Cobra Kai juega a romper en todo momento las expectativas, y lleva a los personajes por caminos inesperados pero lógicos que molan muchísimo. Y encima hay guiños constantes a las películas originales que son super chulos, entre ellos un sentido homenaje a la figura del Sr. Miyagi (el recordado y tristemente fallecido Pat Morita).

Los nuevos chavales Xolo Maridueña y Tanner Buchanan lo hacen muy bien, y la forma en que los ponen en rumbo de colisión funciona perfectamente. Y si al gran guión, el espectacular desarrollo de personajes, el recuerdo de la película original y un climax bestial le unimos un cliffhanger final increíble, no sorprende que Cobra Kai fuera una de las series mejor valoradas de 2018.

Precisamente, como no se me ocurre nada negativo que comentar sobre Cobra Kai, destacaré que sea una serie Youtube Red. Originalmente, Youtube lanzó esta serie como punta de lanza de sus nuevos contenidos de pago Premium. Y aunque los avances pintaban geniales, me pareció una locura pagar por una nueva suscripción teniendo las de Netflix, HBO y Amazon Prime. Esto es lo que provocó que haya visto esta primera temporada con un año de retraso, tras cambiar Youtube su política y presentar la temporada de forma gratuita. Lamentablemente para Youtube, su canal de pago ha sido la primera víctima de una guerra por el dominio de los contenidos online que sin duda provocará nuevas caídas en el futuro, sobre todo a partir del estreno de Disney+.

En este sentido, a pesar de haber confirmado que su tercera temporada se estrenará en 2020, aún tendré que esperar para poder ver la segunda, al seguir estando disponible sólo en modalidad de pago. En cuanto la pongan gratuita la veré inmediatamente, pero de momento toca esperar.

Comparto el trailer de la película:

Cobra Kai es super buena. Me ha encantado y es un must-see para todos los fans de las películas de Karate Kid. No veo el momento de empezar a ver su segunda temporada. Espero que Youtube la estrene en modo gratuito lo antes posible y que no me haga esperar demasiado.

PUNTUACIÓN: 9/10

 

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