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Kill or be killed, la nueva gran obra de Ed Brubaker y Sean Phillips

El equipo creativo de Ed Brubaker y Sean Phillips, unidos a la colorista Elizabeth Breitweiser, ha cerrado de forma sorprendente y magistral su última serie en Image Comics, Kill or Be Killed, en su número 20, creando un nuevo clásico del comic americano.

PUNTUACIÓN: 9/10

Kill or be killed es la historia de Dylan, un joven estudiante que de la noche a la mañana se ve forzado a asesinar a gente malvada, lo que le llevará a una espiral de violencia mientras se adentra en el mundo criminal de Nueva York. Dylan tendrá que ocultar su doble vida a sus seres queridos mientras intenta escapar de la policía, la mafia rusa y sus propios demonios internos.

El año pasado aproveché el final del segundo arco para recomendar esta serie. Por aquel entonces, no tenía ni idea que Brubaker y Phillips tenían planeado el cierre tan sólo 10 números más tarde. Una vez cerrada la historia, puedo decir que el final me ha parecido perfecto. Un final que no deja títere con cabeza y que es una crítica en toda regla al personaje del Vigilante justiciero que se toma la justicia por su mano y que hemos visto explotado hasta la saciedad en cine, televisión, novelas o comics como Punisher.

Otro hecho que quiero destacar de Kill or be killed es que Brubaker crea una historia super chula que incluso mejora con la lectura mensual de sus episodios. El comic, a diferencia de la novela gráfica, implica contar una historia construida a partir de la evolución de los personajes y el conflicto al que se enfrentan, pero también con sorpresas y cliffhangers que obligan al lector a esperar un mes para conocer lo que le va a pasar al protagonista. Brubaker demuestra de nuevo ser un maestro con los tiempos, los giros y las revelaciones que nos ha ido ofreciendo, de forma que nunca pudimos anticipar lo que iba a pasar a continuación, la lectura era siempre super satisfactoria y nos dejaba siempre en vilo.

Kill or be killed transita entre la típica historia de vigilantes justicieros, un retrato de un joven con problemas que busca su lugar en el mundo y el cuento sobrenatural. Pero aunque toca muchos palos diferentes y en muchos momentos empieza a sugerirnos alguna obra previa, siempre consigue salir a flote como una lectura original que te absorbe. Además, aunque hay varias críticas muy evidentes, el final permite varias interpretaciones, lo que añade un plus a la historia y me dejó muy satisfecho.

La narración en primera persona de de Brubaker y Phillips consigue que nos metamos en la mente de Dylan, pero además, Brubaker aprovecha Kill or be killed para subvertir muchos de los clichés del género negro en general y de este tipo de narración en primera persona. Así, Dylan empieza la historia con un inicio impactante para enganchar al lector, algo muy visto en cine y televisión, para luego contar su historia y como llegó hasta ese momento a modo de flashback. Solo que el comic no consigue llevarnos hasta ese momento y Dylan reconoce ser el peor narrador de la historia, rompiendo la cuarta pared y comentando la jugada con los lectores en varias ocasiones. Y cuando por fin llegamos, resulta que no es el climax que esperábamos que fuera, ya que la historia gira hacia otros derroteros totalmente inesperados. Y por si fuera poco, dado que hay dudas sobre su salud mental, acaban existiendo muchas dudas de si todo lo que estamos viendo es real o una alucinación.

Otro recurso literario muy bien utilizado es el uso de páginas con una única viñeta a modo de splash page y un denso texto lateral para conseguir dar mucha información sobre cómo piensa Dylan y, por extensión, algunos temas que supongo preocupan a Brubaker. Por estas páginas hemos leído sobre cómo la lucha entre republicanos y demócratas esconde que el debate debería ser entre el pueblo normal y los ricos que reescriben las leyes para beneficiarse. También ha hablado sobre los efectos del calentamiento global que parecen no importar a nadie. O como todos sabemos lo que está bien o mal, pero con el paso de los años nuestra mente se nubla ante la evidencia de que “la vida es así y no hay nada que podamos hacer para cambiarla”. Aunque Dylan a lo mejor está loco, en el fondo muestra con una claridad que asusta ante algunos de los males que acosan a la sociedad americana, que no tienen una solución mágica y que seguirán existiendo cuando nosotros ya no estemos.

Globalmente, Kill or be killed me ha parecido una crítica muy clara al concepto mismo del comic de superhéroes o del justiciero vengativo tipo Punisher. En estas historias, seguimos a un protagonista que nos cuenta su punto de vista, de forma que el lector toma sus acciones como lógicas y coherentes, compartiendo su punto de vista. Sin embargo, por muy mal que esté nuestra sociedad, si de verdad pensamos que la única solución que nos queda es asesinar a sangre fría, eso sólo demuestra que igual no estamos muy bien de la cabeza. Me encanta leer los comics de Punisher, pero en el mundo real no hay duda que sería un peligroso sociópata al que encerrar y tirar la llave, y este comic lo ilustra de forma clara y directa.

En general, Brubaker siempre ha mostrado en muchas de sus obras un punto de vista un poco cínico y negativo hacia el mundo en que vivimos, mezclado con cierta melancolía hacia el pasado y la niñez, y tristeza al no poder entender cuando se torció todo. Esta obra no es una excepción. Puede que este tono sea en parte repetitivo viendo el global de su obra, pero dado que sólo se lo leo a él, no me importa tener una lectura así todos los años. De hecho, agradezco que haya sabido crear esta voz suya tan característica, unido a Sea Phillips.

En el apartado artístico, Sean Phillips se encuentra en un momento de madurez creativa encomiable. Junto a la colorista Elizabeth Breitweiser crea páginas que cuentan la historia sin necesidad de bocadillos que son un ejemplo de fluidez narrativa. Además, fruto de sus ganas de experimentar, aprovecha las obras de arte creadas por el padre de Dylan, que se suicidó cuando él era un crío, para regalarnos unas excelente páginas pintadas a modo de homenage a las portadas de los magazines de los años 50/60, con pin-ups de damas en peligro.

Se nota que Phillips no quieren aburrirse en el trabajo y sigue con ganas de experimentar narrativamente con elementos diferentes, y destacaría entre otros momentazos el uso que hace de la nieve que cae en el último número de la serie, que actúa de perfecta metáfora del final de la historia de Dylan y del punto de vista que ha compartido con los lectores durante estos 20 números.

Comparto algunas páginas del número 11, el primer episodio del tercer arco, que se parecen mucho al inicio de la serie y que refuerzan el carácter circular de la historia.

Kill or be killed es otra gran obra del tándem creativo formado por Ed brubaker y Sean Phillips. Mientras mantengan este nivel, que cuenten conmigo para seguir comprando todo lo que publiquen.

PUNTUACIÓN: 9/10

 

 

 

Original Sin: La última misión de…

Esta semana acabé de leer el evento de Marvel de este pasado verano:

ORIGINAL SIN.

El Vigilante ha sido asesinado. Y la lista de sospechosos lo suficientemente poderosos como para poder hacerlo es corta, e incluye a héroes y villanos del Universo Marvel. Por eso, el Capitán América pide a Nick Fury que dirija la investigación y encuentre al culpable, cueste lo que cueste…

Hace unos meses ya comenté mis ganas de leer esta miniserie de 8 números escrita por Jason Aaron (Thor, Wolverine + X-Men, Southern Bastards) y dibujada por Mike Deodato (Nuevos Vengadores).

Una vez acabada la serie, ¿cual es el veredicto? ¿Ha cumplido con mis expectativas?

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Para mí, ORIGINAL SIN ha resultado una serie superentretenida muy bien dibujada por Mike Deodato, con varios giros inesperados de guión que han supuesto una autentica montaña rusa de emociones. Esta serie resume perfectamente lo que debería ser un comic mensual de superheroes. La historia de Jason Aaron es entretenida sin dar un respiro, con personajes creíbles que desempeñan su papel de manera coherente, con cliffhangers al final de cada número que te dejan con ganas de leer el siguiente y aún en medio de todo este maremagnum, hay una correcta evolución de los personajes. Aaron demuestra su gran conocimientos del Universo Marvel (no en vano es uno de sus actuales arquitectos) y su cariño por estos personajes.

A partir de ahora, voy a destripar el comic, por lo que este artículo es un SPOILER TOTAL!!

Si no quieres chafarte nada, DEJA DE LEER AHORA!!

3…

2…

1…

¡¡¡ Demasiado tarde !!!

El título del artículo iba a ser “Original Sin: La última misión de Nick Fury“, pero como este título ya era un graaan spoiler, opté por los puntos suspensivos…

La historia, el misterio de la muerte del Vigilante (Watcher), no es más que la excusa para realizar un cambio de guardia y quitar de la primera línea, ya veremos si definitivamente, a uno de los más clásicos personajes de la Editorial: Nick Fury (Nick Furia en España).

LO POSITIVO:

La historia, a pesar del desenlace, está bien narrada, con acción y sorpresas que fluyen muy bien durante los 8 números, por lo que el resultado final de la historia es lógico y coherente, no rompiendo con la historia del personaje, siendo fiel a su esencia hasta el final.

Y aunque Marvel nos vendió como parte importante de este evento conocer los “pecados” ocultos de los superhéroes, al contarse éstos en las series individuales de cada uno, la narración del misterio en sí de la muerte del Vigilante no se ha resentido.

LO NEGATIVO:

Los motivos que provocan esta historia.

El villano Doctor Midas  y su hija Exterminatrix, sacados de la clásica miniserie Marvel Boy guionizada por Grant Morrison hace ¡casi 15 años!, y que no consiguen trasmitir verdadera sensación de peligro en ningún momento, en parte por el propio desconocimiento de estos personajes debido a sus escasas apariciones anteriores en el Universo Marvel.

 

Voy a repasar brevemente la historia de Nick Fury, lo que nos ayudará a entender su trayectoria y como llega a esta miniserie:

NIck Fury Howling Commandos

El personaje fue creado por los míticos Jack Kirby y Stan Lee. Compañero de batallas del Capitán América en la Segunda Guerra Mundial con el rango de Sargento, Nick Fury protagonizó su propia serie bélica con los Comandos Aulladores desde 1963, ambientada en la WWII.

NIck Fury by Jack Kirby

A partir de 1965, y gracias al auge de las películas de espias como James Bond, Nick fue “ascendido” al rango de Coronel en la serie Strange Tales, dirigiendo SHIELD, la organización de contraespionaje del Universo Marvel, luchando contra amenazas como Hydra, dirigida por el barón Von Strucker.

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Una de las étapas más alabadas del personaje llegó en 1968, con la serie Nick Fury, Agent of SHIELD obra del gran Jim Steranko, que abrió nuevos caminos narrativos para el comic mainstream, al introducir conceptos narrativos como el Pop-Art, la psicodelia o el fotomontaje, con un resultado gráfico de gran belleza. Lástima que esta etapa durara solo 5 números, pero su calidad bien vale una revisión.

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SHIELD y Nick Fury se convierten en este momento en la organización y personaje secundario más importante de la editorial, con apariciones en prácticamente todas las series de la época. A mediados de los 70, Marvel decide explicar como es posible que habiendo luchado en la WWII se mantenga joven después de 30 años. Para ello, Marvel introduce la “Fórmula Infinito”, un suero experimental que tomó en la 2ª Guerra Mundial, cuando el ejército buscaba replicar la Fórmula del Super-Soldado que creó al Capitán América. Dicha fórmula es lo que ha alargado la vida de Nick, y le permite continuar su trabajo después de tantos años. Pero, ¿hasta cuando durarán sus efectos?

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Con el transcurrir de los años, SHIELD Se convirtió en una máquina demasiado grande, poderosa y burocrática, y daba la sensación que los escritores de Marvel no sabían muy bien que hacer ni con Shield, ni con su Comandante. Así llega 1988, otro año importante para el personaje con la publicación de la miniserie Nick Fury vs SHIELD escrita por Bob Harras y dibujada por Paul Neary y Kim DeMulder. En la Serie, Nick descubre que SHIELD e Hydra han sido infiltrados por los Deltitas, unos Simulacros Dotados de Vida que han cobrado vida. En ese momento, Nick se convierte en fugitivo de la organización que él ayudó a crear…

¿Os suena el argumento? Igual es que lo habeis visto en el cine este año…

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Otro momento importante y definitorio para el personaje que han marcado esta miniserie y el destino del personaje:

Año 2000. Marvel inaugura la linea Ultimate, un nuevo universo donde contar desde cero las historias de los personajes clásicos, con un toque moderno y actual. El sello se inaugura con gran éxito con Ultimate Spider-Man de Brian Michael Bendis y Mark Bagley primero, Ultimate X-Men de Mark Millar y Adam y Andy Kubert después y The Ultimates, actualización de Los Vengadores realizada en 2002 por Mark Millar y Brian Hitch, que fue uno de los grandes éxitos de ventas y crítica de la década.

Una de los llamativos cambios de este serie fue que ¡¡Nick Fury era negro y tenía los rasgos de Samuel L. Jackson!! Aunque esto se debió simplemente a las técnicas de dibujo de Brian Hitch, que utilizaba numerosas referencias fotógraficas para su trabajo, Marvel lo aprovechó como punta de lanza para intentar captar al actor, conocido lector de comics, para las futuras películas de la Editorial. Y lo consiguió…

Con el paso de los años, con su participación en películas del Estudio Marvel como LOS VENGADORES o CAPITAN AMERICA: SOLDADO DE INVIERNO, esta versión del personaje se ha convertido en la más conocida para el gran público, ¡por delante incluso del original!!

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Mientras tanto, en el Universo Marvel “tradicional” en 2004-05, asistimos a la SECRET WAR. Una misión encubierta de Fury en Latveria que acabó mal provoca unas repercusiones letales en el presente. La responsabilidad de Nick Fury en el desastre provoca su marcha de SHIELD.

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Desde las sombras seguirá luchando contra amenazas globales, como en la serie de Jonathan Hickman SECRET WARRIORS publicada desde 2009.

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En 2012, Marvel presenta en la miniserie BATTLE SCARS a Marcus Johnson, el hijo perdido de Nick Furia, que ¡oh, sorpresa! es de raza negra. Y más sorpresa aún, al final de esta serie, el personaje asume el nombre de su padre, pierde un ojo y se une a SHIELD para luchar contra el mal…

Así que tenemos a un joven Nick Fury negro, un guerrero en plenitud física que enlaza con las películas, y a su viejo y gastado padre, que sigue actuando en las sombras y simboliza el viejo orden… Blanco y en botella…

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Así llegamos a este ORIGINAL SIN, donde descubrimos que Nick Fury, además de todo lo anterior, ha sido durante años el “Guardián del Muro” Cósmico, la última defensa de la Tierra ante amenazas de otros planetas y/o dimensiones. Y ha traspasado todos los límites con tal de proteger a la Tierra. Pero ahora, con la Fórmula Infinito gastada, Nick vive sus últimos días de vida con un solo pensamiento…

¿Quién le relevará en su misión?

Además, ¿tendrá fuerzas suficientes para descubrir al asesino del Vigilante?

¿O la verdad es mucho más aterradora?

Esta última duda no os la voy a responder, prefiero que leais esta historia y juzgueis por vosotros mismos el desenlace…

Lo que sí me da pena es que, a pesar de haber disfrutado de este entretenido tebeo, el resultado de esta historia, con la eliminación de Nick Fury de la primera línea, no ha sido una “ocurrencia” puntual de un guionista, sino la culminación de una decisión editorial tomada hace varios años únicamente debida a la popularidad de la versión del personaje interpretado por Samuel L. Jackson en las películas.

Creo que es una decisión muy triste que se carga a este carismático personaje que nos lleva acompañando literalmente desde hace décadas.

Al menos, hasta el próximo evento…

Saludos a todos!!

 

Original Sin, asesinatos y secretos ocultos del Universo Marvel

En los últimos años, Marvel Comics nos está saturando con Mega-Eventos (Crossovers) que se suceden rápidamente uno detrás de otro con un claro peligro de agotamiento. Y si el resultado del mismo no es del todo bueno, ya ni os cuento… Avengers vs. X-Men, Age of Ultron, Children of the Atom, Infinity (éste, el más acertado de los comentados)…, parece que lo importante no es la historia que nos cuenta, sino sus repercusiones y como cambia el Universo Marvel como consecuencia de dicho evento…

Así que aunque llevo una temporada un poco escéptico con estos eventos, el que comienza este mes de Mayo ha conseguido llamar positivamente mi atención:

ORIGINAL SIN

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Miniserie de 8 números quincenales que se publicará en los USA entre los meses de Mayo-Agosto, está escrita por uno de mis guionistas favoritos, Jason Aaron (Scalped, Wolverine + X-men, Thor o la recién estrenada Southern Bastards en Image), y dibujada por Mike Deodato, un seguro de vida para la Editorial.

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Un concepto a priori sencillo va a dar muuucho juego en los próximos meses: Uatu, el Vigilante, el alienígena que durante años ha controlado desde la Luna los sucesos de la Tierra, ha sido asesinado, y sus ojos, arrancados de su cuerpo. ¿Quién es el asesino? ¿Qué conocimientos ocultos de nuestros héroes ha conseguido con esta muerte? ¿Y qué busca conseguir el culpable descubriendo al mundo estos secretos?

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La acción principal, con la investigación del asesinato por todo el cosmos, se narrará en esta miniserie, en la que la paranoia por la identidad del asesino sobrevolará estos 8 capítulos. ¿Es un Villano, o un héroe?

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Además, aunque el Capitán América dirige la investigación “oficial”, un ecléctico equipo se ha reunido para la investigar por su cuenta, que promete momentos espectaculares: Nick Furia, T´Challa, la Pantera Negra, Dr. Stephen ExtrañoFrank Castle “Castigador”,  Emma Frost, la Reina Blanca de los X-men, Scott Lang, el 2º Hombre Hormiga, Bucky Barnes, El Soldado de Invierno y el Caballero Luna.

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Además, la salida a la luz de los secretos ocultos se narrarán en las series de cada personaje, o en miniseries especiales que saldrán al mismo tiempo que la miniserie principal. Estos secretos sí parece que van a afectar ámpliamente a los principales personajes del Universo Marvel, siendo los más destacados hasta el momento, y que me llamaron la atención:

SPIDER-MAN

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¿Y si la araña que dió a Peter sus poderes no solo le picó a él? Presentación de Silk, un personaje que dará mucho que hablar en los próximos años.

4 FANTÁSTICOS

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¿Y si Ben Grim, la Cosa, hubiera podido recuperar su forma humana, pero Johnny Storm lo impidió?

NEW AVENGERS

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Los Illuminati jugaron con la mente de Steve Rogers, para evitar que se enfrentara a ellos por sus métodos para defender el Planeta de las Tierras de realidades alternativas. ¿Qué pasará cuando recuerde la traición de sus compañeros?

IRON MAN VS. HULK

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¿Y si Tony Stark tuvo algo que ver en el accidente Gamma que creó a Hulk?

X-MEN

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La lectura del testamento de Charles Xavier promete sorpresas

DAREDEVIL

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¿Por qué la madre de Matt Murdock le abandonó cuando él no era más que un niño?

VENGADORES

Avengers_31_Portada

Trasladados 50 años al futuro, los Vengadores tendrán que enfrentarse con el resultado de sus acciones en el presente…

EL DÉCIMO REINO: ¿QUIÉN ES ÁNGELA?

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Ángela, personaje creado por Neil Gaiman, y que hizo su aparición en el Universo Marvel tras la miniserie Age of Ultron, va a conocer su hasta ahora oculto parentesco con uno de los panteones más conocidos del Universo Marvel. ¿Como reaccionarán sus 2 hermanos?

MIGHTY AVENGERS, NOVA, INVADERS, o DEADPOOL también tendrán participación en el evento. Además, en la miniserie ORIGINAL SINS saldrán a la luz secretos de personajes que no cuentan con serie propia actualmente.

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Como veis, esta fórmula creo que es bastante acertada, ya que si no compras p.ej. Los 4Fantásticos, no tienes que comprar esa serie, sino limitarte simplemente a comprar las series que SI compras para conocer las sorpresas que han preparado. Traiciones, lealtades rotas, perdida de confianza, orígenes secretos,… Van a ser 4 meses muy interesantes, que espero nos deje con un buen sabor de boca…

Saludos!!!