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Robert Kirkman – El éxito de la variedad

Tras destacar el mes pasado el comic The Walking Dead, hoy quiero destacar a su autor, el escritor de comics Robert Kirkman, cuyo trabajo los últimos años es sinónimo de calidad asegurada. Además, su numerosa producción destaca por una ámplia variedad de géneros, demostrando mes tras mes que no hay historia que se le resista y que su principal meta es crear buenas historias que entretengan al lector. Nada y más y nada menos. Que no es poco.

Executive producer Robert Kirkman attends AMC's "The Walking Dead" breakfast on Day 2 of Comic-Con International on Friday, July 25, 2014, in San Diego. (Photo by John Shearer/Invision for AMC/AP Images)

Robert Kirkman nació en Richmond (Kentucky) en 1978, lo que significa que es más joven que yo, no es que le tenga envidia ni nada…

Su primer trabajo publicado de relevancia fue Battle Pope en 2000, una parodia de los comics de tíos duros tipo Cable de la editorial Marvel, dibujada por Tony Moore, dibujante con el que creó The Walking Dead en 2003. Tras Battle Pope, fue contratado para hacer la miniserie Superpatriot (personaje creado por Rob Liefeld en su sello Extreme), trabajo realizado con Cory Walker, con el que posteriormente desarrolló el comic Invencible también en 2003.

Estas series llamaron la atención de Marvel, que le contrató en 2004 y le mantuvo en nómina durante varios años. Fruto de esos años surgieron una etapa larga en Ultimate X-Men, los 25 números del 3er volumen de Marvel Team-up, varias miniseries de Marvel Zombies con Sean Phillips o la serie de humor Irredeemable Ant-Man, dibujada por Phil Hester y que duró 12 números. Estos trabajos en Marvel no interrumpieron la publicación de TWD o Invencible.

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Un importante punto de inflexión en su carrera llegó en 2008, cuando se convirtió en socio del sello Image. A partir de este momento, Kirkman decidió concentrar todos sus esfuerzos en los comics de creación propia, abandonando Marvel.

El éxito del comic de The Walking Dead en parte se explica gracias a la serie de televisión, pero esta serie ya era un tebeo de éxito dentro del circuito independiente. Desde hace varios años TWD es el tebeo independiente más vendido de los Estados Unidos, vendiendo mensualmente más de 50.000 ejemplares, y cuyos tomos se venden también como si los regalaran.

Como ya destaqué TWD el mes pasado, aprovecho a continuación para reseñar sus principales obras en Image.

 

INVENCIBLE (Invincible)

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Invencible fue creada con una intención muy concreta. Ofrecer a los lectores una lectura que recordara el feeling de los primeros tebeos de Spider-Man, actualizando los problemas y conflictos de un adolescente superhéroe en el siglo XXI.

Mark Grayson es el hijo de Omni-Man,  un superhéroe de origen alienígena que lleva años defendiendo la Tierra. Al alcanzar la pubertad empieza a desarrollar los poderes de su padre, por lo que decide convertirse en superhéroe, inicialmente a espaldas de sus padres.

A continuación comparto las primeras páginas del primer número, obra de Cory Walker. Hay que reconocer que el nivel artístico ha mejorado muchísimo con el paso de los años.

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La serie fue creada junto a Cory Walker, aunque este solo dibujó los 6 primeros números. Al reconocer que no podía mantener el ritmo mensual de publicación, Walker abandonó la serie, dejando paso al excelente dibujante que ha realizado ininterrumpidamente los siguientes 120 números: Ryan Ottley.

Ottley nos ofrece un dibujo limpio que permite seguir perfectamente la trama sin necesidad de leer los bocadillos, y mejoró muchísimo el estilo tiranto a cartoon de Walker. Es perfecto en la creación de personajes y también en las sangrientas escenas de acción pensadas por Kirkman, regadas con momentos gores que consiguen crear un gran impacto en el lector.

Y aunque el origen de Mark Grayson, el alter-ego de Invencible, pudiera parecer a primera vista una mala mezcla entre Spider-Man y Superman/boy, lo cierto es que Kirkman en seguida rompió con los clichés tradicionales a los que estamos acostumbrados los lectores, creando unas historias super entretenidas que rompen el status-quo, empezando por el propio origen y motivaciones del padre de Mark.

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En los 126 ejemplares publicados hasta la fecha han pasado muchísimas cosas y es increíble como en estos 12-13 años la calidad y consistencia está siendo muy superior a cualquier serie publicada por Marvel o DC.

 

LADRÓN DE LADRONES (THIEF OF THIEVES)

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¿Te gusta El Golpe o Ocean´s eleven? ¿Piensas que las películas de robos molan pero no quedan bien en papel? Pues Kirkman se empeñó en demostrarnos que estábamos equivocados.

Thief of thieves sigue las aventuras de Conrad Paulson (nombre en clave: Redmond), un maestro del robo que quiere retirarse para intentar recuperar a su esposa e hijo que le abandonaron años atrás. Pero antes de retirarse, tendrá que llevar a cabo el robo del siglo. Y ya se sabe que salir de este mundo es complicado, y a veces tus enemigos no te lo permitirán.

Shawn Martinbrough es el dibujante de la serie y dota cada página de un feeling cinematográfico estupendo, demostrando un gran dominio de la narrativa, lo que le convierte en el perfecto autor para una serie con muchos personajes que entran y salen de escena y es importante que el lector conozca en todo momento quién es quién. Comparto a continuación las primeras páginas de número de presentación.

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Tras empezar a trabajar con los guionistas de la serie de televisión de TWD, Kirkman conoció de primera mano el brainstorming creativo que se utiliza para la televisión, donde a partir de un argumento acordado, cada guionista escribe un capítulo, agilizando y acortando el tiempo de escritura y de grabación de los capítulos. Kirkman pensó que este método colaborativo era trasladable al mundo de los comics, y decidió ponerlo en marcha en esta serie. Así, el primer arco fue escrito por Kirkman en colaboración de Nick Spencer (Sam Wilson: Capitán América), el segundo arco con James Asmus, y a partir del tercero con Andy Diggle (The losers), que tomó las riendas como escritor en solitario a partir del cuarto tomo.

Y como en toda buena película de robos, los giros, las sorpresas y las muertes abundan en la serie, que en ningún momento aburre ni da la sensación de estar copiando un argumento ya visto anteriormente.

Thief of thieves ha publicado 29 números hasta la fecha agrupados en 5 tomos. Está previsto que el sexto arco de  comienzo este próximo mes de Mayo, y lo espero con muchas ganas.

 

PARIA (OUTCAST)

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Outcast es una historia de terror sobrenatural inspirada en las historias de exorcismos, y que triunfa porque sabe crear una atmósfera malsana alejada de los clichés del género.

Kyle Barnes es el Pariah, un joven que ha estado rodeado de elementos demoníacos que le han convertido en un apestado para el mundo. Cuando el párroco de su pueblo descubre que cuenta con habilidades únicas que le pueden ayudar a combatir al Maligno,  empezará una carrera para conseguir las respuestas que lleva buscando toda su vida. Lo que no sabe es que las respuestas pueden no ser de su agrado y podrían significar el fin del mundo.

La serie triunfa también gracias a la elección del equipo artístico de Paul Azaceta al dibujo y Elizabeth Breitweiser en el color. estos autores saben crear un comic único con una atmósfera opresiva y malsana. Me gusta mucho la planificación de página de Azaceta, empleando muchas tomas generales en las que sobrepone viñetas más pequeñas para resaltar un elemento o personaje dentro de la escena. Este recurso ayuda a crear un ritmo propio y ayudado del color diferencia diferentes escenas o flashbacks que tienen lugar en es mismo escenario.

Aquí podeis ver páginas del primer número.

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De momento han aparecido 17 números que han planteado casi más preguntas de las que han resuelto, pero es un tebeo muy chulo para leer a ritmo mensual.

 

THE ASTOUNDING WOLFMAN

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Wolf-Man es una entretenida serie de 25 ejemplares realizada con Jason Howard entre 2007 y 2010. Utilizando los tópicos de las historias de Hombres-lobo, consigue trasladarlos con éxito al mundo de los superhéroes.

La serie es super entretenida, y repite muchos de los esquemas narrativos de Kirkman: Giros continuos, personajes definidos por sus acciones que intentan proteger a su familia, elementos familiares a los que dota de un giro original, peleas con gran violencia y sangre, y estupendos cliffhangers.

Una serie que consigue lo que se proponía, hacer pasar al lector de un muy buen rato. Aquí teneis páginas del primer numero.

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SUPER DINOSAURIO

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Tras cerrar Wolf-Man, el equipo de Kirman y Howard se propusieron crear un tebeo con la mayoría de sus elementos característicos, pero que pudiera ser leído por los niños pequeños y que sirviera para aficionarles a la lectura.

En seguida se les ocurrió la idea de la serie, porque ¿hay algo que guste más a los niños que los superhéroes y los dinosaurios? Mezclando estos dos conceptos, el éxito estaría asegurado, ¿no?

Os paso las primeras páginas.

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De momento se han publicado 23 números agrupados en 4 arcos finalizados en 2014. Aunque me gustaría que la serie continuara , lo cierto es que el futuro de esta serie es más bien incierto, ya que Jason Howard está centrado en la serie Trees junto a Warren Ellis, y Kirkman es imposible que pueda realizar más tareas, al estar compaginando sus guiones para TWD, Invencible y Outcast con la supervisión de la serie de televisión y la dirección de su sello Skybound dentro de Image.

 

Robert Kirkman es una de la mejores voces del comic mainstream actual. Un autor que no busca revolucionar el medio, sino simplemente contar buenas historias que entretengan al lector, lo cual es más difícil de lo que parece. Para mi es un autor de compra obligada, y espero que siga así durante muchos años.

¡Saludos a todos!

Pd. Gracias a CBR por todas las previews que he utilizado para este artículo.

 

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150 números de The Walking Dead, un hito del comic independiente

The Walking Dead, la estupenda serie de Robert Kirman y Charlie Adlard acaba de publicar su número 150, mantiendo un increible nivel de calidad. Este aniversario es la excusa perfecta para recomendárosla a todos aquellos que aún no la conozcáis.

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La serie, publicada desde 2003 por la editorial Image, fue dibujada inicialmente por Tony Moore, siendo reemplazado por Charlie Adlard a partir del séptimo número, con el inicio del segundo arco de la serie.

Adlar mejoró el estilo de Moore, con un estilo más realista que queda perfectamente realzado por las tintas de este comic en blanco y negro.

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La historia sigue los pasos de Rick Grimes, un agente de policía de Kentucky que se despierta en el hospital tras llevar varias semanas en coma tras ser disparado durante un arresto.

Al despertar, Rick descubrirá que el apocalipsis zombi tuvo lugar… y se lo ha perdido. Decidido a encontrar a su mujer Lory y a su hijo Carl, partirá rumbo a Atlanta, capital que se supone es un santuario y lugar de reunión para los humanos sanos. Pero Atlanta ha caído y la humanidad parece estar abocada a desaparecer.

En palabras del propio autor, The Walking Dead es como si tu película favorita de zombies nunca terminara. Y a lo largo de sus páginas  seremos testigos de la vida de Rick Grimes y su grupo a lo largo de meses y años, mientras intentan sobrevivir, siempre rodeados de la amenaza de los muertos vivientes.

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Una constante de la serie es que aún más aterrador que un zombie es una persona desesperada. Y aún más aterrador si están armados y son un grupo organizado.

Kirkman se ha demostrado durante todos estos años como un maestro narrando esta historia de supervivencia, centrada totalmente en los personajes, sus cualidades y flaquezas.

Otro de sus numerosos puntos fuertes es la forma como va construyendo la tensión en los diferentes capítulos, hasta que llega la gran explosión en la que nadie está a salvo. The Walking Dead es una lectura que mejora leída mes a mes, y que da sentido al concepto de narración periódica. Cuando lees la serie con los tomos te pierdes una parte importante de los suspenses con los que Kirkman te va a dejando de un número a otro, por lo que para todos aquellos que entiendan el inglés yo incluso recomendaría esta serie en grapa antes que en tomo.

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Me llama la atención como hay gente que opina que la serie ha bajado el nivel. Pero para mi no solo no es correcto sino que cada mes en un placer recoger un nuevo número en la librería y ver como continúa la historia.

Unido a esto tenemos una historia que en ningún momento parece repetitiva o monótona, y que evoluciona a golpe de muerte de personajes con los que nos hemos encariñado.

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Porque de momento, la vieja frase hecha de “nadie está a salvo” nunca fue tan correcta como en The Walking Dead. E incluso Rick, aún habiendo sobrevivido hasta este número 150 de aniversario, ha tenido su gran dosis de dolor y sufrimiento.

Atlanta, la granja de Hershel, la prisión, El Gobernador, los Cazadores, Alexandria, la manada, Negan, Guerra total, Un nuevo comienzo, y ahora los Susurradores…. Todas grandes historias hasta el momento.

Y el sádico Gobernador no tiene nada que ver con Negan, el carismático antagonista de los últimos años, o con Alpha, la montruosa y amoral líder de los Susurradores que ahora amenaza la vida de Rick y sus amigos.

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The Walking Dead es la mejor serie abierta que se publica en la actualidad. Así de buena es. Y el nivel no disminuye, sino que se mantiene con una calidad envidiable. Si mantiene este nivel, ójala llegue hasta su número 300, y yo esté aquí para verlo.

Puntuación: 9/10

 

Fear Agent – El mejor comic de ciencia-ficción del año.

Norma Editorial acaba de publicar el segundo y último tomo de Fear Agent, de Rick Remender, Tony Moore, Jerome Opeña y Mike Hawthorne, comic que me ha parecido una obra maestra del género de la ciencia-ficción.

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Ya destaqué el primer volumen de esta serie en mi artículo de lo mejor del año 2014 que puedes leer aqui, y te resumo su argumento con algún mínimo spoiler, por si este artículo te convenciera a leer esta obra imprescindible.

Heath Huston es el último de los Fear Agents, agentes que viajan por el cosmos dedicados a la erradicación de amenazas alienígenas, tras haber sufrido la Tierra el ataque de la raza Dresita, que casi aniquiló a la raza humana.

Debido a traumas que iremos conociendo a medida que avanza la serie, Heath es un alcohólico que pasa el tiempo borracho con la única compañía de Annie, la I. A. de su nave, enredado en aventuras que escapan de su control, y que ocultan una trama oculta de los robóticos Tetaldianos que también amenazan la supervivencia de la Tierra.

A partir de aquí, disfrutaremos de una historia principalmente orientada hacia la acción con un sentido del humor irónico, pero que consigue que te impliques emocionalmente con los personajes principales, en especial con Heath.

Su múltiples giros y sorpresas no te dejan un momento de descanso, y asistiremos a una montaña rusa utilizando todos los tópicos de la ciencia-ficción: Viajes por el tiempo, telépatas, robots, clones, razas aliénigenas a cual más extraña y variopinta, traiciones y mentiras de quien menos te lo esperas y una historia de amor aparentemente condenada al fracaso. Y todo ello con el destino de la humanidad en juego. ¿Te parece poco?

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Fear Agent es además una carta de amor al género de la ciencia-ficción pulp por parte de los estupendos autores:

Rick Remender, verdadero alma mater de la serie y uno de mis guionistas favoritos del actual panorama comiquero, ha sido el escritor de series como Uncanny X-Force, Uncanny Avengers, Venom, Punisher, Secret Avengers o el relanzamiento del Capitán América con Sam “el Halcón” Wilson como protagonista para Marvel Comics. Actualmente disfruta de un gran éxito con sus series de creación propia Black Science, Deadly Class y Low en Image Comics, editorial en la que ha anunciado también su próximo proyecto, Tokio Ghost, junto al dibujante Sean Murphy.

Tony Moore, el dibujante co-creador de esta serie, es un autor de una larga trayectoria en el ámbito independiente, siendo además el creador de The Walking Dead junto a Robert Kirkman.

Jerome Opeña es un artista sobresaliente al que ya destaqué como uno de mis autores favoritos en un artículo que puedes leer aquí, y cuya última obra también con Rick Remender, la Novela Gráfica de Los Vengadores: La Cólera de Ultron reseñé el pasado mes de abril. Es una pena que su estilo dinámico y detallista no le permita ser demasiado rápido, porque es un fuera de serie.

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Solo indicaros que la lectura de este 2º tomo ha sido espectacular, en el que todo se aclara y encaja, con un final super emocionante que hizo que se me escaparan algunas lagrimillas.

Además, el saber que faltó muy poco para que esta serie no se acabara, ya que los problemas económicos de los autores hicieron que esta serie tuviera muchos problemas para su publicación, hace que aún me alegre más estar disfrutandola, aunque sea con unos años de retraso en España. En los Usa empezó a publicarse en 2005 en Image Comics pero que a partir de 2007, y hasta su finalización en 2011, se publicó en Dark Horse Comics.

Fear Agent ha tenido un boca a boca muy positivo por parte de los fans, lo que unido a la mayor popularidad que sus autores y la posterior reedición de la colección en tomos recopilatorios y Hardcovers han conseguido finalmente convertir a esta serie que inicialmente hacía perder dinero a sus autores en una serie superventas.

En España, la edición en tapa dura de Norma Editorial está muy bien, con un precio más que correcto de 36 €uros cada tomo, sobre todo teniendo en cuenta que son más de 500 páginas cada uno, con 3 arcos de la historia principal, Relatos del Fear Agent realizados por varios autores y unos interesantes extras, con portadas, diseños y bocetos de la serie.

Si te gusta la ciencia ficción espacial, Fear Agent seguro se convertirá en tu nueva serie favorita. Y posiblemente el mejor comic del año.

Puntuación: 9.5/10

¡Saludos!