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Lo mejor del año 2019 – COMICS

2019 ha sido otro muy buen año en lo referido al mundo del comic mainstream americano, principal fuente de diversión para mi. Voy a aprovechar este post de hoy para comentar algunos de los elementos más destacados de mi pila de lectura.

Como siempre digo, lo primero a destacar es la enorme oferta disponible para los lectores, ya sea en la versión española con directamente en la versión americana. Hay mucho y bueno donde elegir para todo tipo de sensibilidades y gustos, de todo los los géneros imaginables. De hecho, hay demasiado bueno donde elegir, no hay tiempo o dinero suficiente para comprar o leer todo lo que nos apetece.

Dentro de este año, lo primero a destacar es la irrupción en mi lista de compras seguras el autor completo Daniel Warren Johnson, cuya obra Extremity editada por Planeta Comic me parece uno de los mejores comics del año. Me gustó tanto que me vi obligado a comprar su excelente Murder Falcon y The Ghost Fleet, una de sus primeras obras con el ahora super-star Donny Cates que consiguió transmitir el feeling del mejor John Carpenter de los 70 y 80. 2020 empieza genial para Johnson, ya que espero con muchas ganas poder leer su serie de Wonder Woman dentro del sello Black Label de DC Comics.

Otro de los descubrimientos de este 2019 ha sido el artista uruguayo Matías Bergara, creador junto a Simon Spurrier de Coda, serie completa en tres volúmenes recién finalizada que mezcla El Señor de los Anillos con los mundos desolados de Mad Max. Aquí tienes los enlaces a mir críticas a los volúmenes uno, dos y tres.

Y si hay comics y autores geniales que descubrí este año, también 2019 vino marcado por el final de algunos comics super buenos. El principal cierre fue el sorprendente y tremendamente satisfactorio final de The Walking Dead de Robert Kirkman y Charlie Adlard, que cerró en su número 193 tras llavar años haciendo historia en el mundo del comic americano.

Otras series finalizadas este año fueron Harrow County de Cullen Bunn y Tyler Crook, Black Science de Rick Remender y Mateo Scalera, Thief of Thieves dentro del sello Skybound de Robert Kirkman o Revival de Tim Seeley y Mike norton.

2019 también fue un año de celebraciones con la llegada del Detective Comics 1000, y el especial Marvel Comics 1000 con el que la Casa de las Ideas pretendía celebrar su 80 cumpleaños. Espero que dentro de 10 años sigamos disfrutando de nuestros personajes favoritos.

En DC Comics, 2019 vino marcado con el relanzamiento de Superman a mano de Brian Michael Bendis, etapa que de momento me dejó muy frío. Mejores sensaciones me está ofreciendo The Batman´s Grave, maxiserie de 12 números que vuelve a reunir a Warren Ellis con Brian Hitch, los autores de la mítica Authority. Y mientras, Grant Morrison y Liam Sharo continúan su etapa en Green Lantern.

Por último, Marvel Comics está viviendo una nueva era de grandes series. Cuando echemos la vista atrás, 2019 será recordado por el relanzamiento de la franquicia mutante ideado por Jonathan Hickman, que en España estamos ahora mismo justo por la mitad. Cuando parecía que era imposible volver a contar nuevas y excitantes historias de los X-Men, Hickman nos ha regalado dos series interconectadas para el recuerdo: Dinastía de X junto a Pepe Larraz y Marte Gracia, y Potencias de X con R.B. Silva y Marte Gracia.

Fuera de los mutantes, 2019 marca también el fin de una era con el finar de la larga etapa de Jason Aaron en Thor, comenzada con la excelente saga de El carnicero de Dioses , que vió el auge de Jane Foster como Thor y cuyo evento La Guerra de los Reinos sirvió de cierre de la lucha de los 10 reinos contra Malekith, además de servir de rampa de lanzamiento para la nueva serie de Jane Foster; Valquiria de Aaron, Al Ewing y Cafu.

Además, 2019 ha sido también el año de consagración de Donny Cates en Marvel, con su excelente Veneno (aquí enlazo mis críticas a los volúmenes uno y dos), así como Guardianes de la Galaxia o Estela Plateada Negro.

Otro autor de Marvel que parece estar on-fire es Al Ewing. Su Inmortal Hulk es sin duda uno de los mejores comics publicado por Marvel en la actualidad, y pinta que nos va a dejar una etapa para el recuerdo que mire de tu a tu a Peter David. Además, junto a Mark Waid y Jim Zub, fue el escritor de uno de los sleepers del año, la excelente Vengadores: Sin camino de vuelta, cuyo final es uno de los mejores homenajes a lo que significa La Casa de las Ideas.

Para terminar, otra de las sorpresas de 2019 está siendo la Historia del Universo Marvel de Mark Waid, Javier Rodríguez y Álvaro López, una obra de arte en la que perderse en cada página.

2019 ha sido un excelente año comiquero, y no tengo duda que 2020 puede ser aún mejor.

 

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Final de Thief of thieves, de Brett Lewis, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas (Image Comics)

Tras más de dos años de espera, por fin pude leer el final del comic Thief of thief publicado por el sello Skybound de Robert Kirkman en Image Comics. Y lamento decir que este final no estuvo a la altura del resto de la serie.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

Creado por Robert Kirkman, Thief of thieves centra en Conrad Paulson, posiblemente el mejor ladrón de los Estados Unidos con el sobrenombre de Redmond y que abandona el negocio justo antes de dar el que puede ser su gran golpe para intentar compensar el tiempo perdido a su familia. La serie presentó un equipo de escritores formado por Nick Spencer en el primer arco, James Asmus en el segundo y Andy Diggle desde el tercero al sexto y Brett Lewis para el cierre, con arte del estupendo Shawn Martinbrough.

Los principales personajes de este comic son:

Conrad Paulson (alias Redmond): aclamado como el mayor ladrón de los últimos años. Conrad es un experto ladrón, pero lo ha conseguido a costa de su familia.

Audrey Paulson: ex esposa de Conrad y madre de August, es una ladrona retirada que solía realizar atracos junto a Conrad y su hermano James.

Augustus Paulson: Hijo de Conrad y Audrey, se distanció de su padre cuando éste le negó a enseñarle el oficio de ladrón. Buscando su propio camino, entrará en contacto con los carteles de la droga lo que le llevará a tener problemas con el FBI.

Celia: Aprendiz de Conrad y destinada a ser su sucesora, es una ladrona de origen latino que tuvo una dura adolescencia y fue madre adolescente. Tras su aparente carácter despreocupado y un poco alocado, hay los mimbres para ser una gran ladrona.

Elizabeth Cohen: Atractiva agente afroamericana del FBI que está obsesionada con atrapar a Redmond. La intelegencia de Conrad ya le hizo ganar un pleito millonario al FBI al que han acusado de acoso, pero ella no cejará en su empeño de detenerle.

Arno Montclair: A priori un honrado empresario y magnate farmacéutico, es el conseguidor de Redmond que mueve el género robado por Conrad y que le encuentra trabajos a su nivel. Aunque se conocen toda la vida, para él todo son negocios.

La serie se publicó de forma regular desde febrero de 2012 hasta finales de 2016, momento en el que sufrió un largo parón de más de dos años, hasta que pudimos leer el final de la historia. En este post de hoy voy a dar mis impresiones libres de spoilers de los seis arcos previos para recordar el camino realizado para llegar hasta este último arco, que también comentaré.

Robert Kirkman reúne al equipo de Nick Spencer, Shawn Martinbrough y Felix Serrano para trasladar el feeling de las películas de robos al mundo del comic. El primer arco establece de forma brillante el mundo de Redmond, el mejor ladrón del mundo con grandes problemas familiares. El cómic es genial, los giros y sorpresas enganchan y los personajes sudan carisma. Un gran cómic que merece mucho la pena.

Como bonus-track, Kirkman escribe en su presentación de esta serie toda una declaración de intenciones: “I BELIEVE in comic books” Kirkman cree que los cómics son el medio perfecto para contar todo tipo de historias, no solo superhéroes, y pone su dinero donde pone sus opiniones al producir y publicar esta serie. El resultado es un cómic estupendo que leído mes a mes te dejaba con ganas de más y leído de un tirón tienes la sensación de haber disfrutado una historia con un ritmo y unas sorpresas que solo eran posible de conseguir al contarse en formato de papel.

La historia de un ladrón de guante blanco que tiene que realizar un gran golpe escapando del FBI no es novedosa en el mundo del entretenimiento, pero si que lo es en el mundo del comic y me gusta que haya autores que se atrevan a probar cosas diferentes. Por otro lado, Thief of thieves no es una lectura sesuda y profunda que busca cambiar el mundo, sino tan solo ofrecer un buen entretenimiento. Y la verdad es que funciona a la perfección y no tiene nada de lo que avergonzarse.

El segundo arco comprende los números 8 al 13. Robert Kirkman se mantiene en el argumento de la serie y sustituye a Spencer por James Asmus a los guiones, ya que su idea original era tener a un guionista diferente para cada arco. Shawn Martinbrough y Felix Serrano se mantienen como equipo artístico de la serie, ofreciendo un comic super chulo con una perfecta narrativa.

Aunque Conrad sacó a su hijo de la cárcel, el FBI no cede en su empeño de detenerle. Mientras, el cartel no se tomó demasiado bien que Augustus perdiera su cargamento, y buscan recuperar su inversión. El primer arco tenía un feeling a Ocean’s s 11 con problemas familiares, y en este segundo cambia a un juego del gato y el ratón intentando Redmond estar un paso por delante de sus perseguidores, cosa que no siempre consigue. Un comic super entretenido y diferente.

El tercer arco (números 13-19 USA) incorpora a Andy Diggle al guión, que se une a Kirkman y Asmus en el argumento, y los habituales Shawn Martinbrough al dibujo y Felix Serrano al color. En este arco por fin nos metemos de lleno en el trabajo en Venecia del que llevamos oyendo hablar desde el primer número, además de conocer al sanguinario Lola, el jefe del cartel al que el hijo de Redmond le debe compensar por la pérdida de su cargamento.

Este robo tiene por supuesto una “wild-card” que puede arruinarlo todo y varios giros super chulos. La historia mantiene el interés en cada página y el final te deja con ganas de más, algo obligatorio en un buen comic y que los comics de Robert Kirman tiene claro desde el principio.

The Hit List es el cuarto arco de Thief of Thieves ya con Andy Diggle en solitario en los guiones y dibujos del excelente Shawn Martinbrough, con colores de Adriano Lucas. Este arco (nos. 20-25 USA) cierra los dos primeros años de historias. Además de enfrentarse a las repercusiones del golpe en Venecia, con toda la Mafia detrás de él, Redmond conocerá de primera mano al sangriento líder del cartel Lola, claramente inspirado por Negan de The Walking Dead.

Estamos ante un nuevo arco pleno de acción y giros. El comic es genial, y una parte fundamental de su éxito es la perfecta narración de Shawn Martinbrough, super clara y fluida. Quizá el único pero de este arco es que los giros se ven venir todos y, hay menos sorpresa que en arcos anteriores. Sin embargo, globalmente creo que estamos ante un buen comic.

El quinto arco de Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas se publicó en los números 26-31 USA. Ahora que Conrad Paulson se ha retirado, un nuevo Redmond aparece en escena. ¿El robo de su nombre y su reputación hará que vuelva a la acción?

Aunque los giros y las sorpresas en cada numero son ya marca de la casa, me gusta que este arco sea super diferente a los anteriores. Frente al golpe en Venecia y la venganza posterior, ahora estamos ante un caso del FBI con vertiente judicial.

Gold Rush es el sexto arco de publicado en los números 32 a 37 entre junio y noviembre de 2016, obra de los habituales Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas. Redmond es el mejor ladrón en los USA, pero cuando dos magnates rusos, los hermanos Zubov, le proponen una competición para saber quién es el mejor ladrón del mundo, empezará una carrera contra el reloj para robar un virus informático de una base militar rusa inexpugnable antes que sus rivales.

Este arco consigue ofrecer una nueva aventura que no repite ningún esquema previo, lo cual es algo muy bueno que demuestra que Diggle tiene claro el objetivo de no repetirse. Lo malo es que la acción pasa en un suspiro porque ocurren demasiadas cosas para un arco de tan solo 6 números (120 páginas). Y es que además de conocer cuál es el golpe y la apuesta que hay con este virus, hay que conocer a los rivales de Redmond y darles cierta entidad para que no sean simple carne de cañón: la inglesa Sally Puke y el español Fausto Delgado. Es por esto que  el golpe en si no comienza hasta el quinto número de esta arco, dejando para el último cómic el último giro final que da un vuelco completo a la serie debido a su monumental cliffhanger.

Este es el último cómic guionizado por Andy Diggle, que ha ofrecido una montaña rusa de aventuras y sorpresas que no ha dejado un segundo de respiro y que me deja muy satisfecho. En todo caso, hay que reconocer también que este arco, aunque novedoso, empieza a caer en el problemas de muchas secuelas cinematográficas en las que el “más grande, más difícil” no siempre significa mejor.

El último arco “Closure” se publicó en los números 38 a 43, empezó a publicarse en julio de 2018, y tras un parón de siete meses, el último número se publicó en junio de 2019. Este arco cierra de forma correcta aunque un poco decepcionante la historia, y es de largo el peor arco de esta serie. El guión viene firmado por Brett Lewis, autor de The Winter Men junto a John Paul Leon, con el equipo artístico habitual de Shawn Martinbrough y Adriano Lucas.

Tras los sucesos del último número, Conrad Paulson está muerto, ¿o no? ¿Qué tiene que ver una famosa prisión rusa con el ladrón maestro conocido como Redmond?

Si el anterior arco empezó a sufrir de “secuelitis”, esta última historia ha sido aún peor. Además de tener que descubrir como Conrad pudo sobrevivir al final del anterior arco, su venganza contra los oligarcas rusos hermanos Zubov, implica un curso acelerado de geopolítica en lo referido a los carteles del petroleo y los robos de joyas arqueológicas como moneda de cambio segura para lavar dinero negro de transacciones económicas criminales. Esto provoca que haya un montón de páginas expositivas durante el comic para que los lectores entendamos todo, hasta el punto que casi no dejan sitio para el dibujo de Martinbrough.

En lugar de tener un arco en el que la acción cuenta la historia como hasta ahora, tenemos página tras página de texto sin fin que convierte el comic en un embrollo. De nuevo, esto es así porque se plantea un golpe super complicado de ejecutar con repercusiones internacionales en tan solo 120 páginas, que se muestran claramente insuficientes para poder contar esta historia de forma suficientemente fluida.

Comparto las primeras páginas del número 28 que inaugura este arco, para disfrutar del estupendo arte de Shawn Martinbrough con colores de Adriano Lucas.

A pesar de la decepción que ha supuesto este último arco, hay que reconocer que es una pasada haber podido disfrutar de un comic completo dibujado por el mismo artista, que dota a la serie de una personalidad única y que ha brillado con su estilo narrativo cinematográfico:

Thief of thieves ha sido una serie muy entretenida que confirma, aunque sea una obviedad, que el mundo del comic sirve para contar todo tipo de historias, incluso un género como el de robos que podría parecer casi exclusivo del cine.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

 

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Reseñas Express: Thief of thieves, Injection y They are not like us

Me ha gustado el formato de reseñas express. Con él puedo comentar sobre películas o tebeos que a lo mejor no me dan para un artículo completo, pero sí son series destacables. Así que hoy voy a aprovecharlo para comentar sobre tres comics muy diferentes entre si de la editorial Image: Thief of thieves Vol. 6, Injection Vols 1 y 2 y They are not like us Vol. 2.

THIEF OF THIEVES Vol. 6, de Andy Diggle y Shawn Martinbrough

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¿De qué va? Conrad Paulson es el indiscutible Ladrón de ladrones, realizando atracos increíbles durante años. Pero su supremacía será puesta en duda con un concurso para descubrir al mejor ladrón del mundo, que implica cometer el robo del siglo en Rusia. ¿Tendrá Conrad lo que hay que tener para derrotar a dos de los mejores ladrones del mundo? Y lo que es más importante, ¿son de fiar los promotores de esta prueba? ¿Qué pretenden?

Valoración: Este sexto volumen engloba los números 32 a 37 de la serie creada por Robert Kirkman y significan el adiós de Andy Diggle de los guiones tras varios años al mando. La serie traslada al mundo del comic el género de robos que tantas y tantas veces hemos visto en el cine. Y tras 6 tomos, lo cierto es que esta serie es espectacular en lo que nos ofrece y la forma en que lo hace. En este tomo, la acción es aún más over-the-top, las apuestas más altas y el cliffhanger cojonudo. Una serie que tiene claro lo que busca: Entretener a los lectores. Y que lo consigue perfectamente bien.

El único pero de la serie es la marcha de Diggle, que nos ha ofrecido unas historias excelentes, entendiendo perfectamente el ritmo que tenía que tener una serie como esta. Aún no se ha anunciado a su sustituto, lo que significa que la serie va a sufrir un parón importante hasta que vuelva a arrancar. Una pena, pero en este caso inevitable. Con todo, si no conoces esta serie, tienes 6 tomos para disfurtar en papel alucinantes aventuras a lo Ocean´s Eleven con unos giros geniales.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 SUPERENTRETENIDO

INJECTION, de Warren Ellis, Declan Shalvey y Jordie Bellaire

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¿De qué va? Warren Ellis se une a Declan Shalvey y a Jordie Bellaire, el equipo artístico de  Moon Knight en Marvel, para volver al concepto de Planetary en el que tan bien se desenvuelve: Seguir los pasos de un grupo de detectives de lo imposible mientras se enfrentan a casos que desafían toda lógica. El giro en este caso es que los 5 protagonistas son los causantes de haber envenenado el planeta, y tienen ahora que buscar una solución al problema que ellos mismos han provocado.

Valoración: Si te gusta Warren Ellis, disfrutarás mucho de esta serie que de momento tiene 2 volúmenes. El apartado artístico es sobresaliente, plasmando increíblemente bien los conceptos más locos de Ellis, que tiene la oportunidad de contarnos unas historias que son parte ciencia ficción y terror, parte historia basada en el folklore y los mitos tradicionales, o incluso en las historias de fantasmas. A la vez, iremos conociendo poco a poco a los cinco protagonistas, sus habilidades y la forma que tiene cada uno de aceptar el pecado que cometieron.

Lo cierto es que Warren Ellis se ha convertido casi en un genero en si mismo, y no me importa volver a caer en sus redes una vez al año. Mientras mantengan este nivel de calidad, yo encantado.

PUNTUACIÓN: 7.5/10 PARA SEGUIDORES DE ELLIS

THEY ARE NOT LIKE US VOL 2. de Eric Stephenson, Simon Gane y Jordie Bellaire.

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¿De qué va? La series es una actualización del concepto de los X-Men en los que seguimos los pasos de un grupo de adolescentes superpoderosos que viven en un mundo muy similar al nuestro. Tras los sucesos del primer tomo, que os recomendé el año pasado, Syd y sus amigos descubrirán que vivir libremente no está exento de riesgos, sobre todo cuando descubran que no son el único grupo de jóvenes superpoderosos.

Valoración: El primer tomo significó para mi una sorpresa muy positiva, dando un giro para mi muy interesante al argumento de la escuela de Charles Xavier para jóvenes mutantes de Marvel. En esta serie de Image, el “profesor” es manipulador y ambiguo, y la serie creaba su propio ritmo alejado de las convenciones del comic “tradicional” de superhéroes donde en cada número debemos ver un enfrentamiento físico entre el héroe y el villano de turno.

Este segundo tomo globalmente me ha dejado con la sensación de que nos han ofrecido muy poco en las más de 100 páginas del tomo, y que no han pasado demasiadas cosas. Si, nos presentan un nuevo grupo de dotados que aumentan las apuestas y la escala de la acción. Y si, el enfrentamiento físico y mental tiene algunos detalles interesantes. Pero la verdad es que todo va muy lento, demasiado. Compraré el tercer tomo, pero la alerta está activada. Lo que sí se mantiene es el carismático apartado artístico realizado por Simon Gane y Jordie Bellaire, que aportan una narración limpia y clara, con unos personajes bien definidos.

Un problema de muchas series de Image es la larga espera que tenemos que sufrir los lectores entre un tomo y otro. En la serie que nos ocupa fue de casi 1 año, para un tomo que agrupa 6 números. Esto puede provocar dos situaciones, ninguna de las cuales es buena: La primera, tienes tantas ganas de leerlo que la lectura acaba decepcionando, como me ha pasado a mi. O la segunda, que directamente te olvides de la serie y cuando sale el siguiente tomo pases de comprarlo. Creo que la periodicidad es el gran problema actual de Image, y espero que poco a poco lo vayan resolviendo, pero en el caso de They are not like us, ha jugado completamente en su contra.

PUNTUACION: 6/10 

Aquí lo dejo, la semana que viene vuelvo al cine y os comentaré mis impresiones sobre la que parece ser la película que puede ser la gran triunfados en los Oscar: La La Land.

Os espero.

Robert Kirkman – El éxito de la variedad

Tras destacar el mes pasado el comic The Walking Dead, hoy quiero destacar a su autor, el escritor de comics Robert Kirkman, cuyo trabajo los últimos años es sinónimo de calidad asegurada. Además, su numerosa producción destaca por una ámplia variedad de géneros, demostrando mes tras mes que no hay historia que se le resista y que su principal meta es crear buenas historias que entretengan al lector. Nada y más y nada menos. Que no es poco.

Executive producer Robert Kirkman attends AMC's "The Walking Dead" breakfast on Day 2 of Comic-Con International on Friday, July 25, 2014, in San Diego. (Photo by John Shearer/Invision for AMC/AP Images)

Robert Kirkman nació en Richmond (Kentucky) en 1978, lo que significa que es más joven que yo, no es que le tenga envidia ni nada…

Su primer trabajo publicado de relevancia fue Battle Pope en 2000, una parodia de los comics de tíos duros tipo Cable de la editorial Marvel, dibujada por Tony Moore, dibujante con el que creó The Walking Dead en 2003. Tras Battle Pope, fue contratado para hacer la miniserie Superpatriot (personaje creado por Rob Liefeld en su sello Extreme), trabajo realizado con Cory Walker, con el que posteriormente desarrolló el comic Invencible también en 2003.

Estas series llamaron la atención de Marvel, que le contrató en 2004 y le mantuvo en nómina durante varios años. Fruto de esos años surgieron una etapa larga en Ultimate X-Men, los 25 números del 3er volumen de Marvel Team-up, varias miniseries de Marvel Zombies con Sean Phillips o la serie de humor Irredeemable Ant-Man, dibujada por Phil Hester y que duró 12 números. Estos trabajos en Marvel no interrumpieron la publicación de TWD o Invencible.

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Un importante punto de inflexión en su carrera llegó en 2008, cuando se convirtió en socio del sello Image. A partir de este momento, Kirkman decidió concentrar todos sus esfuerzos en los comics de creación propia, abandonando Marvel.

El éxito del comic de The Walking Dead en parte se explica gracias a la serie de televisión, pero esta serie ya era un tebeo de éxito dentro del circuito independiente. Desde hace varios años TWD es el tebeo independiente más vendido de los Estados Unidos, vendiendo mensualmente más de 50.000 ejemplares, y cuyos tomos se venden también como si los regalaran.

Como ya destaqué TWD el mes pasado, aprovecho a continuación para reseñar sus principales obras en Image.

 

INVENCIBLE (Invincible)

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Invencible fue creada con una intención muy concreta. Ofrecer a los lectores una lectura que recordara el feeling de los primeros tebeos de Spider-Man, actualizando los problemas y conflictos de un adolescente superhéroe en el siglo XXI.

Mark Grayson es el hijo de Omni-Man,  un superhéroe de origen alienígena que lleva años defendiendo la Tierra. Al alcanzar la pubertad empieza a desarrollar los poderes de su padre, por lo que decide convertirse en superhéroe, inicialmente a espaldas de sus padres.

A continuación comparto las primeras páginas del primer número, obra de Cory Walker. Hay que reconocer que el nivel artístico ha mejorado muchísimo con el paso de los años.

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La serie fue creada junto a Cory Walker, aunque este solo dibujó los 6 primeros números. Al reconocer que no podía mantener el ritmo mensual de publicación, Walker abandonó la serie, dejando paso al excelente dibujante que ha realizado ininterrumpidamente los siguientes 120 números: Ryan Ottley.

Ottley nos ofrece un dibujo limpio que permite seguir perfectamente la trama sin necesidad de leer los bocadillos, y mejoró muchísimo el estilo tiranto a cartoon de Walker. Es perfecto en la creación de personajes y también en las sangrientas escenas de acción pensadas por Kirkman, regadas con momentos gores que consiguen crear un gran impacto en el lector.

Y aunque el origen de Mark Grayson, el alter-ego de Invencible, pudiera parecer a primera vista una mala mezcla entre Spider-Man y Superman/boy, lo cierto es que Kirkman en seguida rompió con los clichés tradicionales a los que estamos acostumbrados los lectores, creando unas historias super entretenidas que rompen el status-quo, empezando por el propio origen y motivaciones del padre de Mark.

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En los 126 ejemplares publicados hasta la fecha han pasado muchísimas cosas y es increíble como en estos 12-13 años la calidad y consistencia está siendo muy superior a cualquier serie publicada por Marvel o DC.

 

LADRÓN DE LADRONES (THIEF OF THIEVES)

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¿Te gusta El Golpe o Ocean´s eleven? ¿Piensas que las películas de robos molan pero no quedan bien en papel? Pues Kirkman se empeñó en demostrarnos que estábamos equivocados.

Thief of thieves sigue las aventuras de Conrad Paulson (nombre en clave: Redmond), un maestro del robo que quiere retirarse para intentar recuperar a su esposa e hijo que le abandonaron años atrás. Pero antes de retirarse, tendrá que llevar a cabo el robo del siglo. Y ya se sabe que salir de este mundo es complicado, y a veces tus enemigos no te lo permitirán.

Shawn Martinbrough es el dibujante de la serie y dota cada página de un feeling cinematográfico estupendo, demostrando un gran dominio de la narrativa, lo que le convierte en el perfecto autor para una serie con muchos personajes que entran y salen de escena y es importante que el lector conozca en todo momento quién es quién. Comparto a continuación las primeras páginas de número de presentación.

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Tras empezar a trabajar con los guionistas de la serie de televisión de TWD, Kirkman conoció de primera mano el brainstorming creativo que se utiliza para la televisión, donde a partir de un argumento acordado, cada guionista escribe un capítulo, agilizando y acortando el tiempo de escritura y de grabación de los capítulos. Kirkman pensó que este método colaborativo era trasladable al mundo de los comics, y decidió ponerlo en marcha en esta serie. Así, el primer arco fue escrito por Kirkman en colaboración de Nick Spencer (Sam Wilson: Capitán América), el segundo arco con James Asmus, y a partir del tercero con Andy Diggle (The losers), que tomó las riendas como escritor en solitario a partir del cuarto tomo.

Y como en toda buena película de robos, los giros, las sorpresas y las muertes abundan en la serie, que en ningún momento aburre ni da la sensación de estar copiando un argumento ya visto anteriormente.

Thief of thieves ha publicado 29 números hasta la fecha agrupados en 5 tomos. Está previsto que el sexto arco de  comienzo este próximo mes de Mayo, y lo espero con muchas ganas.

 

PARIA (OUTCAST)

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Outcast es una historia de terror sobrenatural inspirada en las historias de exorcismos, y que triunfa porque sabe crear una atmósfera malsana alejada de los clichés del género.

Kyle Barnes es el Pariah, un joven que ha estado rodeado de elementos demoníacos que le han convertido en un apestado para el mundo. Cuando el párroco de su pueblo descubre que cuenta con habilidades únicas que le pueden ayudar a combatir al Maligno,  empezará una carrera para conseguir las respuestas que lleva buscando toda su vida. Lo que no sabe es que las respuestas pueden no ser de su agrado y podrían significar el fin del mundo.

La serie triunfa también gracias a la elección del equipo artístico de Paul Azaceta al dibujo y Elizabeth Breitweiser en el color. estos autores saben crear un comic único con una atmósfera opresiva y malsana. Me gusta mucho la planificación de página de Azaceta, empleando muchas tomas generales en las que sobrepone viñetas más pequeñas para resaltar un elemento o personaje dentro de la escena. Este recurso ayuda a crear un ritmo propio y ayudado del color diferencia diferentes escenas o flashbacks que tienen lugar en es mismo escenario.

Aquí podeis ver páginas del primer número.

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De momento han aparecido 17 números que han planteado casi más preguntas de las que han resuelto, pero es un tebeo muy chulo para leer a ritmo mensual.

 

THE ASTOUNDING WOLFMAN

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Wolf-Man es una entretenida serie de 25 ejemplares realizada con Jason Howard entre 2007 y 2010. Utilizando los tópicos de las historias de Hombres-lobo, consigue trasladarlos con éxito al mundo de los superhéroes.

La serie es super entretenida, y repite muchos de los esquemas narrativos de Kirkman: Giros continuos, personajes definidos por sus acciones que intentan proteger a su familia, elementos familiares a los que dota de un giro original, peleas con gran violencia y sangre, y estupendos cliffhangers.

Una serie que consigue lo que se proponía, hacer pasar al lector de un muy buen rato. Aquí teneis páginas del primer numero.

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SUPER DINOSAURIO

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Tras cerrar Wolf-Man, el equipo de Kirman y Howard se propusieron crear un tebeo con la mayoría de sus elementos característicos, pero que pudiera ser leído por los niños pequeños y que sirviera para aficionarles a la lectura.

En seguida se les ocurrió la idea de la serie, porque ¿hay algo que guste más a los niños que los superhéroes y los dinosaurios? Mezclando estos dos conceptos, el éxito estaría asegurado, ¿no?

Os paso las primeras páginas.

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De momento se han publicado 23 números agrupados en 4 arcos finalizados en 2014. Aunque me gustaría que la serie continuara , lo cierto es que el futuro de esta serie es más bien incierto, ya que Jason Howard está centrado en la serie Trees junto a Warren Ellis, y Kirkman es imposible que pueda realizar más tareas, al estar compaginando sus guiones para TWD, Invencible y Outcast con la supervisión de la serie de televisión y la dirección de su sello Skybound dentro de Image.

 

Robert Kirkman es una de la mejores voces del comic mainstream actual. Un autor que no busca revolucionar el medio, sino simplemente contar buenas historias que entretengan al lector, lo cual es más difícil de lo que parece. Para mi es un autor de compra obligada, y espero que siga así durante muchos años.

¡Saludos a todos!

Pd. Gracias a CBR por todas las previews que he utilizado para este artículo.