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Starsmydestination cumple 5 años – 2018 y el futuro

Mi blog Starsmydestination ha cumplido cinco años, y por este motivo los artículos de esta semana están centrados en este hito personal.

Creo que es importante hablar en positivo de todo aquello que me apasiona, y esa es la filosofía que hay detrás de este blog, comentar las obras más destacadas, según mi punto de vista, en el mundo de los comics, el cine, las series de televisión y las novelas de ciencia ficción y fantasía. Es un gran momento para ser un fan, hay demasiadas obras buenas y no hay tiempo suficiente para leer todos los tebeos o novelas que me gustaría, ni ver todas las películas o series de televisión que estrenan cadenas como HBO o Netflix.

Tras mi resumen de lo más destacado del blog en estos últimos cinco años, en el artículo de hoy quiero aprovechar para resumir los artículos que he publicado en lo que llevamos de 2018, un gran año para ser fan de los superhéroes, ya sea en sus apariciones en comics, cine o televisión.

COMIC

Los comics gozan de excelente salud desde el punto de vista de la variedad y la creatividad, aunque no en lo relativo a las ventas, como comenté en mi artículo de ventas de 2017, un año marcado por una marcada bajada de ventas tras varios años de crecimiento. Por suerte, parece que 2018 puede ser un buen año, con unas ventas que parecen estar recuperándose.

Hay tantos comics buenos que no me da tiempo de hablar de todas las colecciones que me gustaría. En lo referido a Marvel empecé el año destacando el final del evento Imperio Secreto de Nick Spencer y varios autores, uno de los más acertados de los último tiempos. Otras obras que he destacado son la miniserie Doctor Extraño y los Hechiceros Supremos de Robbie Rodríguez, Javier Rodríguez y Nathan Stockman, el inicio de Vengadores; Sin rendición, cuyo final comentaré la semana que viene, el clásico Infinity Gaunlet de Jim Starlin, George Perez y Ron Lim que inspiró Vengadores: Infinity War, Punisher: The Platoon de Garth Ennis y Goran Parlov, el final de la etapa de Mark Waid y Humberto Ramos en Campeones o La muerte de Thor de Jason Aaron y Russel Dauterman.

En lo relativo a DC Comics, este año he destacado el tomo de Batmam de Marini, el Action Comics 1000 o la excelente etapa de Peter Tomasi y varios autores en Superman y Supersons.

En el apartado independiente, este año han terminado varias excelentes colecciones, como Invencible de Robertk Kirkman y Ryan Ottley o Kill or be killed de Ed brubaker y Sean Phillips. Por suerte, han venido a cubrir su hueco nuevos conceptos como Oblivion song de Robert Kirkman y Lorenzo de Felici, Klaus de Grant Morrison y Dan Mora .

Además, el formato de reseñas express es super cómodo para destacar otros obras del ámbito independiente. Este año proveché el primer artículo para comentar las series Deadly Class Vol.6, Seven to eternity Vol. 2 y Low Vol. 4 de Rick Remender. En el segundo artículo hablé de God Country de Donny Cates y Geoff Shaw , Descender Vol 5 de Jeff Lemire y Dustin Nguyen y el 4º tomo de Letter 44 de Charles Soule y Alberto Alburquerque. Y en el tercer artículo destaqué el quinto tomo de Revival de Tim Seeley y Mike Norton, el 7º tomo de Black Science de Rick Remender y Matteo Scalera y el 5º tomo de Letter 44 e Charles Soule y varios autores.

CINE

2018 es sin duda el año de Vengadores: Infinity War. La sobresaliente película de Marvel Studios ha marcado un nuevo standard de calidad difícil de superar, (aunque, si alguna película puede superarla es precisamente Vengadores 4 en 2019). Esta obra maestra del género superheroico me obligó a realizar dos artículos, un primero libre de spoilers, y un segundo ya entrando en profundidad en los spoilers.

Además de Vengadores, 2018 ha sido un buen año para los superhéroes gracias a la excelente Los Increíbles 2 y las divertidas Deadpool 2 y Ant-Man y la Avispa.

Pero no sólo de superhéroes vive el cinéfilo, y debo decir que este 2018 está teniendo películas de bastante calidad y variedad: The disaster artist, Molly´s Game, La forma del agua, Ready Player One, Un lugar tranquilo, Han Solo, Sicario 2, Hereditary o Misión Imposible: Fallout demuestran que el buen cine no ha desaparecido de las pantallas.

Junto a toda esta calidad, lamento decir que el año también ha traido dos decepciones importantes, Jurassic World – El reino caído, y sobre todo Black Panther, una muy floja película de aventuras que ha supuesto una revolución en los Estados Unidos en lo referido a la representación de la comunidad afroamericana en el cine.

Y por último, he utilizado el formato de reseñas express en tres ocasiones, al no tener tiempo de hablar de todas las películas que estaba viendo. En el primer artículo hablé sobre The Post, 3 Carteles en las afueras t Wind River, en el segundo sobre películas nominadas a los Oscars como Get out, Darkest hour y Mudbound, y en el tercero hablé de películas de géneros como Red Sparrow, Brawl in cell block 99 y Aniquilación.

TELEVISIÓN

Por si fuera poco con Netflix este año me he suscrito también a HBO, y tengo que reconocer que no me acabo toda la televisión que tengo a mi disposición. Es por esto que en cuanto una serie no me engancha no tengo problemas en abandonarla y dar paso a la siguiente.

De esta forma, en lo que llevamos de año he destacado dos series al mes, prueba palpable de que hay mucho y bueno para todos los gustos en la pequeña pantalla. Mi lista de series creo que es muy variada: western con Godless, ciencia-ficción con Star Trek: Discovery T1, Altered Carbon T1, Counterpart T1 y la segunda y decepcionante temporada de Westworld, investigaciones criminales con Manhunt: Unabomber y Collateral, dramas judiciales con The night of, entretenidas series criminales como Banshee T1, series over-the-top como Ash vs. Evil Dead T2 y Happy! T1, animación de calidad con la tercera y última temporada de Trollhunters y la primera de Young Justice. Y por último, la inclasificable Mr. Robot T3, The Deuce T1, recreación del nacimiento de la industria del porno en la Nueva York de los setenta, y Wormwood, reconstrucción documental de la búsqueda de una familia de respuestas sobre la misteriosa muerte de su padre.

NOVELA

Este año me he obligado a publicar al menos una crítica de una novela al mes, como forma de leer el mayor número de obras posibles. Y tengo que decir que de momento estoy contento con las novelas que he ido seleccionando.

Mis autores favoritos siguen siendo Brandon Sanderson y JIm Butcher. Del primero he comentado tres novelas, la sexta entrega de Mistborn, la primera de Reckoners y la excelente Elantris, la novela que le catapultó a la fama; mientras que del segundo he disfrutado de la decimocuarta novela del mago Harry Dresden, Cold Days, y la cuarta entrega de Codex Alera, Captain´s Fury.

Junto a estos autores, este año pude hacerme con la nueva edición de Las estrellas, mi destino de Alfred Bester, obra maestra de la ciencia-ficción, así como la último novela de Joe Hill, Fuego, y la segunda parte de la Trilogía de los tres cuerpos de Cixin Liu, la excelente El Bosque Oscuro.

Y por último, he descubierto a dos reputadas y multipremiadas autoras americanas de ciencia ficción y fantasía: N.K. Jemisin, con La quinta estación, primera parte de la trilogía de la Tierra fragmentada, y Ann Leckie, con Justicia Auxiliar, que destacaré la próxima semana.

De momento, creo que autores y obras muy diferentes que están saciando mi sed de buenas ciencia-ficción y fantasía.

TWISTED PODCAST

Tras meses de parón, este verano hemos reactivado el podcast de Twist Comics, Twisted Podcast, habiendo comentado de momento las excelentes Misión Imposible: Fallout en 4DX y Los Increíbles 2. Reconozco que me lo estoy pasando genial grabando estos audios junto a mi hermano Fernando, así que estoy seguro que seguiremos haciendo más en el futuro.

 

¿Y para el futuro?

Dos prioridades me he marcado para lo que queda de año y para 2019:

  1. Mejorar aún más la calidad de mis textos. Creo que dos entradas semanales es más que suficiente para hablar de mis pasiones, el problema ya no es de cantidad sino de calidad. Mi trabajo diario y la familia no me permiten dedicar las horas que me gustaría para cada reseña, por lo que debo aprender a optimizar mi tiempo para poder ofreceros los mejores contenidos posibles.
  2. Visibilizar el blog lo máximo posible. Estoy muy contento con los lectores que entráis a leer mis artículos cada mes, pero estoy seguro que si pudiera tener una presencia más activa en redes sociales aún conseguiría alcanzar a más lectores y aficionados apasionados de las mismas cosas. El problema obviamente es encontrar el tiempo para hacerlo y, de nuevo, sólo será posible si optimizo al máximo las noches en las que me conecto para escribir.

 

Gracias a todos los que me leéis, espero que podamos seguir compartiendo estas páginas durante muchos años más.

¡Va por ustedes!!

¿Como están las ventas de comics en los USA?

El año 2014 terminó y se han conocido las estadísticas de ventas de tebeos, lo que sirve para conocer el estado de la industria en los Estados Unidos. ¿Tiene buena salud o está en peligro de extinción? Voy a analizarlo, a ver si algo os puedo aclarar.

Lo primero que tengo que deciros es que los datos que voy a utilizar son los que la distribuidora Diamond facilita. Diamond suministra la mayoría de tebeos a las tiendas de comics, que son los principales espacios donde los consumidores pueden comprar tebeos. Así que estos datos son de ventas de la distribuidora a los libreros, no al consumidor final. Además, existen canales alternativos de ventas, como pueden ser la cadenas de librerías tipo FNAC o El Corte Inglés, o las ventas digitales, que han crecido durante los últimos años, pero cuyas cifras exactas se desconocen.

Diamond Distributor logo

En 2014 Diamond ha facturado 540 millones de dólares, con un incremento del 4% de la facturación respecto a 2013. Teniendo en cuenta que la industria de los videojuegos en los USA facturó 58,000 millones de $ en 2013, y la industria del cine casi 10,000 millones en 2014 solo en venta de entradas, no hay duda que estamos ante el hermano pequeño de la industria del entretenimiento.

Este crecimiento porcentual es menor que los vistos en años anteriores, 9,04% en 2013 y un 14,72% en 2012, algo relativamente normal ya que a medida que las ventas crecen, el aumento porcentual se aprecia menos.

2014 VS. 2013 VENTAS $ VENTAS UNID.
Comics 4.03% 0.25%
Novelas Gráficas 5.18% 5.28%
Total Comics/NG 4.39% 0.64%

 

Aunque un incremento del 4% de la facturación siempre es positivo, el número de tebeos vendidos prácticamente es el mismo que en 2013. Y eso teniendo en cuenta que 2014 ha visto un boom de eventos editoriales, series relanzadas con nuevos números 1, miles de portadas alternativas para coleccionistas y muertes de personajes consagrados como Lobezno. Si con todas estas acciones han vendido los mismo ejemplares que el año anterior, no hay duda la cosa no está excesivamente bien. Lo que sí crecen son las ventas de tomos y Novelas Gráficas.

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En cuanto a las ventas por Editoriales, no hay duda de quienes son los grandes vencedores. Marvel Comics continúa un año más siendo la Editorial nº1 en los USA, tanto en facturación como en unidades vendidas.

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El segundo clasificado es un año más DC Comics, que ocupa el 2º puesto aún publicando este año más de 100 ejemplares que Marvel. Así que aparentemente, Marvel factura más y vende más ejemplares que DC, aún publicando menos series, lo que sugiere además que obtiene una mayor rentabilidad.

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En 3er lugar, Image Comics se consolida como la mayor Editorial “independiente” de la actualidad, vendiendo aproximadamente un 10% del total y con un crecimiento continuado en los últimos años que se espera se mantenga este 2015.

% Dólares % ejemplares
Marvel 34.38% 36.78%
DC 28.86% 32.47%
Image 9.23% 10.41%
IDW 5.69% 4.34%
Dark Horse 5.07% 4.25%
Dynamite 2.57% 2.41%
Boom 2.23% 2.16%
Eaglemoss 1.30% 0.29%
Avatar 0.97% 0.83%
Random House 0.95% 0.30%
Other 8.75% 5.75%

 

Si vemos la lista de tebeos más vendidos del año, Marvel y DC Comics dominan claramente. Amazing Spider-Man 1 , con unas ventas superiores a los 500.000 ejemplares, es además del tebeo más vendido del año el más vendido del siglo XXI (al menos hasta la publicación del Star Wars 1, con una tirada inicial que supera el millón de ejemplares).  

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TOP COMICS 2014
Rank Title Pub Ventas
1 AMAZING SPIDER-MAN #1 MAR 559.000
2 WALKING DEAD #132 (MR) IMA 326.000
3 ROCKET RACCOON #1 MAR 310.000
4 DEATH OF WOLVERINE #1 MAR 274.000
5 DEATH OF WOLVERINE #4 MAR 170.000
6 THOR #1 MAR 166.000
7 ORIGINAL SIN #1 MAR 154.000
8 DEATH OF WOLVERINE #2 MAR 148.000
9 DEATH OF WOLVERINE #3 MAR 147.000
10 SUPERIOR SPIDER-MAN #31 MAR 141.000
11 AVENGERS AND X-MEN AXIS #1 MAR 140.000
12 AMAZING SPIDER-MAN #2 MAR 137.000
13 AMAZING SPIDER-MAN #9 MAR 135.000
14 BATMAN #32 DC 132.000
15 BATMAN FUTURES END #1 DC 129.000
16 ALL NEW CAPTAIN AMERICA #1 MAR 123.000
17 AMAZING SPIDER-MAN #4 MAR 123.000
18 BATMAN #33 DC 120.000
19 BATMAN #35 DC 120.000
20 BATMAN #29 DC 119.000

Sólo 40 tebeos han superado las 100,000 unidades vendidas. En un país de más de 100 millones de consumidores potenciales, es una cantidad ridículamente baja. Además, tanto el Walking Dead 132 (único tebeo que no pertenece a Marvel o DC de este ranking) como el Rocket Racoon 1 , que ocupan los puestos 2 y 3 de la lista, vieron hinchadas sus ventas al ser comprados por una web de material para coleccionistas (Loot Crate), que regaló este número a sus suscriptores. Así, si elimináramos los ejemplares que Loot Crate pidió, solo 2 tebeos habrían superado los 200,000 ejemplares vendidos, Amazing Spider-Man #1 y Death of Wolverine #1.

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Spider-Man y Batman siguen siendo los principales personajes de Marvel y DC Comics. Spider-Man, además de ser el tebeo más vendido del año, tiene 11 números en este TOP 40. Batman, 13.

En Marvel destacan los eventosLa muerte de Lobezno”, “Original Sin” y “Axis”, además de los relanzamientos de las series de Thor y el Capitán América, que ya destaqué hace unas semanas.

En DC Comics, Harley Quinn es curiosamente el segundo personaje más vendido de la editorial, por encima incluso de series superconocidas como la Justice League, Superman, Wonder Woman o Green Lantern.

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En cuanto a las Novelas Gráficas o Tomos (Trade Paperbacks), Image domina de manera casi insultante con sus series Saga , serie de ciencia-ficción que ha sabido conectar con lectores no habituales de super-héroes, y The Walking Dead, un gran tebeo que está siendo un verdadero fenómeno de ventas alimentado por la exitosa serie de T.V.

sagavol3

TOP 10 Novelas Gráficas 2014
Rank Title Pub
1 Saga Vol. 3 IMA
2 Saga Vol. 1 IMA
3 The Walking Dead Vol 20: All Out War, Part 1 IMA
4 Saga Vol. 1 IMA
5 The Walking Dead Vol. 1: Days Gone Bye IMA
6 The Walking Dead Vol 21: All Out War, Part 2 IMA
7 Sex Criminals Vol. 1 IMA
8 The Walking Dead Vol. 22: A New Beginning IMA
9 Batman Vol. 1: The Court of Owls DC
10 Saga Vol. 4 IMA

TWD TP21 All-out War

Analizando la venta de tebeos, vemos que la mayoría de tebeos de Marvel y DC están en la horquilla de los 80,000 a los 20,000 ejemplares, cifra que históricamente marcaba cuando una seria esta en riesgo de ser anulada. Para editoriales más pequeñas, la cifra a partir de la cual sus tebeos ganan dinero es mucho menor.

Esto nos indica que el número de personas aficionada a leer comics es cada vez menor. Las causas creo que principalmente son debido a que no existe el tradicional relevo generacional, y los niños no se enganchan a esta afición. ¿Por qué?

  • Primero y principal, porque comprar tebeos es difícil al distribuirse mayoritariamente en tiendas especializadas, en lugar de los quioscos de toda la vida (una tendencia que se repite en España). Y no hay tantas. Sí en las grandes ciudades, pero no en las pequeñas, con lo que el número de nuevos lectores potenciales disminuye. El auge de las ventas por internet podría remediar en parte este problema.
  • Tampoco podemos descartar un cambio de gustos de las nuevas generaciones, que pasan horas enganchados a Internet, al whatsup con los amigos, o a videojuegos de la Play 4, y que prefieren este medio de ocio frente a los tebeos de toda la vida. Además, antes en los tebeos podías ver mes a mes historias con una espectacularidad que el cine no podía igualar. Sin embargo, el avance de los efectos especiales ha igualado esta diferencia, y ahora películas como Vengadores, Matrix, etc., incluso superan a la mayoría de los tebeos que se publican actualmente.
  • Además, los comics son caros para el contenido que te ofrecen. 2,99 $ o 3,99 $ por un tebeo de 20-22 páginas que se lee en 5 minutos es mucho dinero. Además, actualmente la tendencia es contar una historia en 5-6 números, para luego editar un tomo recopilatorio, lo que obliga a los lectores a esperar mucho tiempo para conocer el final de la historia. Para los lectores veteranos que estamos acostumbrados a esta espera no hay problema, pero para los nuevos lectores acostumbrados a la inmediatez de Internet, supongo que la espera es demasiada. Para remediar esto Marvel, ha aumentado la periodicidad de sus principales colecciones, publicando +/- 18 números al año de Spider-Man, Vengadores o los X-Men, y sus Eventos Editoriales de forma quincenal. Y DC Comics se ha decantado por series semanales que enganchen a los lectores, publicando 3 actualmente: Batman: Eternal, The new 52: Future´s End y Earth 2: World´s End.
  • Y por último, para un nuevo lector es difícil engancharse a las nuevas colecciones por la complejidad de los universos de Marvel y DC. Un lector de Harry Potter tiene claro el orden de lectura, o lo mismo para The Walking Dead, con tomos claramente marcados. Pero con Los Vengadores o Batman es una misión imposible. ¿Qué compra un nuevo lector? ¿Batman, Batman y Robin, Detective Comics, Batman Eternal…? ¿Vengadores, Nuevos Vengadores, Vengadores Secretos, Imposibles Vengadores, Vengadores Mundiales? Porque todas esas series se están publicando a la vez en los USA… Además, a menudo historias que empiezan en una colección no concluyen en ese mismo tebeo, sino que te obligan a comprar otra serie distinta para saber el desenlace, con el consiguiente mareo para los lectores.

Las acciones que están llevando a cabo Marvel y DC en los últimos tiempos (saturación de eventos continuos que obligan al lector comprar un montón de tebeos, publicación de series semanales, series que se relanzan con nuevos números 1 cada año), son intentos para captar nuevos lectores que creo no están funcionando. Lo máximo que consiguen, si acaso, es que los lectores ya existentes gastemos más dinero.

A pesar de todo lo anterior y de que no hay duda que el sector no está pasando por su mejor momento, no creo ni mucho menos que estemos ante el fin de los comics impresos, argumento que algunos fans agoreros están extendiendo por la red en los últimos tiempos.

Por un lado, las editoriales han reducido mucho sus costes de producción para poder seguir publicando una gran cantidad de colecciones aún con ventas bajas. Además, el auge de las ventas digitales puede ser no solo una importante fuente de ingresos sino el canal adecuado para captar de verdad nuevos lectores que nunca hubieran pisado una librería especializada. Creo que estas ventas aún deben de ser bastante bajas dado el hermetismo de todas las empresas a publicar estos datos. Pero si vemos el vaso medio lleno, no hay duda que el sector tiene un gran margen de crecimiento a través de este canal.

Además, el éxito de las películas basadas en super-héroes convierten a estos personajes en artículos de gran valor para las empresas del entretenimiento en los USA a las que las editoriales pertenecen, Disney por el lado de Marvel y Warner por el de DC Comics, por lo que no dejarán de publicar a estos personajes.

Otra de las noticias positivas para el sector es el éxito de Image Comics(y otras editoriales independientes), que ha conseguido romper el monopolio de los superhéroes en el mercado americano, pudiendo disfrutar en la actualidad de una gran variedad de géneros, que van desde la ciencia-ficción, el noir, el terror, western, humor, etc.

Cuanta mayor variedad haya en el mercado, más posibilidades hay de captar nuevos lectores que no compran super-héroes, pero sí son fans de la ciencia ficción, del terror, del cine negro,… Y cuantos más comics se vendan, más ganaran los autores, que pueden conseguir una independencia económica que les permita crear nuevas obras sin depender del sueldo que Marvel o DC les ofrecen por escribir super-héroes.

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Como conclusión, quiero destacar que aunque probablemente la situación económica no es la mejor para las grandes empresas, los lectores estamos disfrutando de una nueva Edad de Oro en los comics americanos, con una gran cantidad de obras de una calidad alta, y con una variedad cada vez mayor de géneros y temáticas.

Así que mientras pueda, seguiré comprando y disfrutando de esta afición, que espero siga ofreciéndome obras de gran calidad durante muchos años.

Saludos a todos!

 

 

Resumen del año: Comics

El final de año es el momento perfecto para hacer las típicas listas con “Lo Mejor del Año”.

Así que yo también voy a aprovechar estos días tranquilos para comentar los comics que más destacaría de este año que ya se nos va. Estas obras son todas tan diferentes que no me atrevo a hacer ninguna clasificación, ni poner a ninguna por encima de las demás.

Preparados, listos… ¡VAMOS A ELLO!!

 

MASTER KEATON de Naoki Urasawa

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Master Keaton es todo lo que un tebeo debe ser. Buena historia, buen dibujo, buena caracterización, consigue entretener y emocionar a la vez. Dado que hace nada que la reseñé, te invito a conocer más de esta serie recién finalizada aquí:

TRILLIUM de Jeff Lemire

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Genial historia de amor en un trasfondo de ciencia-ficción, es una de las mejores y más emocionantes historias que leí este año. También la reseñé hace poco, aquí te paso el enlace.

MOOM KNIGHT de Marvel

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Hace unos meses destacaba la excelente etapa de 6 números de Warren Ellis, Declan Shalvey y Jordie Bellaire. Pero es que el nuevo equipo de Brian Wood y Greg Smallwood está manteniendo el nivel con una historia super entretenida. Y al finalizar este arco, Cullen Bunn y Ron Ackins realizarán un arco de 5 números, lo que confirma que el personaje parece gozar de una buena slud para el 2015.

 

LOCKE & KEY de Joe Hill y Gabriel Rodriguez

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Este año ha terminado también una de las historias más originales que leí en mucho tiempo: Locke & Key. La obra está escrita por Joe Hill, hijo del mítico Stephen King, del que ya leí su primera novela, “El traje de hombre muerto”, que también me sorprendió y entretuvo muchísimo.

Tras el asesinato de Rendell Locke a manos de un desequilibrado, la familia Locke, aún traumatizada, se va a vivir a su residencia en Lovecraft, Massachusetts. Sus hijos Tyler, Kinsey y Bode, así como su mujer Nina intentan superar esta terrible pérdida cada uno a su manera. Pero lo que ellos no saben es que la casa oculta muchos secretos, entre otros las Llaves ocultas que dan habilidades increíbles a quién las posea. Y averiguarán que la muerte de su padre no fue para nada accidental, sino que oculta otro misterio de la juventud de sus padres que se resiste a desaparecer, les acecha desde más allá de las sombras y podría acabar con la familia.

La brillante historia de Joe Hill sigue las vivencias de la Familia Locke y es un gran puzzle cuyas piezas encajan perfectamente. La serie es una amalgama de géneros como el fantástico, el terror o la intriga sobrenatural. El final es lógico y coherente con todo lo narrado anteriormente, y demuestra la maestría y claridad de ideas de Hill a la hora de desarrollar la historia.

Mención especial también para el expresivo dibujo de Gabriel Rodríguez, que consigue desde la primera viñeta que los personajes nos hablen y expresen sus personalidades perfectamente, a la vez que demuestra una gran capacidad para dibujar cualquier cosa, sin importar lo sangriento o aterrador que sea.

Un gran trabajo de género fantástico recopilado en 6 volúmenes por Panini que los aficionados seguiremos recordando y disfrutando durante años.

 

ATOMIC ROBO de Brian Clevinger y Scott Wegener

Atomic Robo

Otra gran obra que descubrí este año fue Atomic Robo, escrita por Brian Clevinger y dibujada por Scott Wegener, editada en España por Norma Editorial.

Esta obra de aventuras tiene como protagonista a Robo, un robot creado por Nicola Testa a principios del Siglo XX que adquiere consciencia y cuyas aventuras seguiremos durante más de un siglo. Nazis, dinosaurios de una realidad alternativas, mafiosos de los años 30, seres Lovecraftianos de dimensiones demoniacas, organizaciones secretas de espionaje… Todo esto y mucho más en una serie divertida, original y para todas las edades, que busca ante todo entretener de manera inteligente, y de la que hay publicados en España 7 volúmenes.

 

CHEW de John Layman y Rob Guillory

chew

Chew es otra super original y divertida historia que me ha enganchado este año. Escrita por John Layman y dibujada por Rob Guillory, trasmite una personalidad diferente y arrolladora. Ambientada en un futuro cercano en el que una pandemia desconocida causó la muerte de 23 millones de estadounidenses, y donde el gobierno federal prohibió los pollos y las gallinas al creer que estas aves son las responsables de la epidemia mortal, otorgando a la Food and Drug Administratition (FDA) poderes casi absolutos para llevar a cabo este cometido.

Con este argumento conoceremos a Tony Chu, un agente de la FDA que resuelve casos extraños gracias a su habilidad especial: Es cibópata, y cuando come algo (lo que sea) recibe psíquicamente toda la información relativa a este alimento, esa planta, animal ¡o persona!, lo que provocará que se vea metido en situaciones grotescas y super exageradas.

Chu fue reclutado por Mason Savoy, un agente de la FDA que no cree la historia oficial e investiga en secreto una posible conspiración que oculta lo qué mató realmente a los ciudadanos americanos.

Además, conoceremos a la familia a Chu, al Vampiro ruso que comparte habilidades con Tony, a los alienígenas!, e incluso, al más grande agente secreto del mundo: POYO!!!

Divertida y transgresora, de momento Planeta ha publicado 8 tomos en España (número 40 USA), de una historia en principio planteada para 60 números que aún no ha terminado. Una historia de humor negro para adultos que de momento sigue sorprendiendo a cada tomo que leemos.

 

ZERO de Ales Kot 

Zero #1

Ales Kot es uno de los jóvenes valores que en 2014 han dejado de ser promesa para convertirse en una realidad. Y su ZERO, publicado por Image Comics, es posiblemente su mejor obra hasta la fecha. Un increíble e imaginativo trabajo en el que conoceremos la vida de Edward Zero, un agente secreto de una agencia gubernamental secreta. Lo original de su propuesta es que cada número es un capítulo de su vida en diferentes momentos temporales y está dibujado por un dibujante diferente, que aporta una personalidad propia a cada número y una sorpresa, al no saber nunca qué estilo y estética nos vamos a encontrar.

Además Kot juega con temas como la identidad, el control y el determinismo de nuestra existencia, a la vez que lo que empezó como una historia de espías y conspiraciones “clásica”, ha adquirido una dimensión de ciencia-ficción muy interesante que me tiene super intrigado. Sin duda, uno de los mejores tebeos del año, y cuya lectura se disfruta mucho más si se realiza mes a mes, en lugar del típico tomo que agrupa varias historias.

 

RICK REMENDER

Este ha sido un gran año para los fans de este autor en España.

Su producción de 2014 en Marvel sigue siendo de un nivel muy alto en sus series Capitán América, cuyo relanzamiento con Sam Wilson en el puesto reseñé hace muy poco, y Uncanny Avengersque también destaqué en mi repaso al trabajo del dibujante Daniel Acuña. Actualmente, ésta última serie descansa mientras se publica AXIS, el último evento de la editorial que continúa los sucesos ahí narrados y que también está escrito por él.

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Pero es que en el lado independiente, Norma Comics publicó este año el 1er volumen de su Fear Agent, una de sus primeras obras, y que he disfrutado muchísimo. Espero que Norma publique el 2º y último tomo muy pronto.

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Y en Image Comics alterna 3 series de temáticas muy diferentes que de momento me han enganchado:

BLACK SCIENCE

Black-Science

Esta serie de ciencia-ficción, dibujada por Matteo Scalera con colores de Dean White, sigue los pasos de Gran McKay y su familia, que han atravesado las barreras que separan la Tierra de otras dimensiones junto con un grupo de científicos anarquistas que buscan desentrañar los secretos del Universo.

Lástima que un traidor en sus filas estropeara el Pilar, la tecnología que les permite viajar entre las dimensiones, y no puedan volver a casa. Y el descubrimiento de que cuanto más usan el Pilar más daños causan en el contínuo-espacio tiempo, pudiendo provocar la destrucción de la realidad tampoco son buenas noticias…

Además de unas escenas de acción brutales y unos mundos alienígenas increíbles, la serie destaca por la construcción de los personajes alejada del estereotipo de “héroe” perfecto. McKay y su equipo fallan, mienten, se equivocan y a pesar de ellos intentan seguir adelante y convertirse en mejores personas… ¡si es que sobreviven!

DEADLY CLASS

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Esta serie está inspirada, según reconoció el propio Remender, por elementos de su propia adolescencia, a los que ha dado un giro para crear esta propuesta.

El argumento es más realista y se separa de la obra de temática de ciencia ficción por la que que hasta ahora le había conocido, y ha supuesto una entretenida novedad:

“Es 1987 y Marcus López odia la escuela. Sus notas son malas, no tiene dinero y los abusones se meten con sus amigos. Pero los abusones son los hijos del mejor asesino de Stalin, sus profesores miembros de la Antigua Liga de Asesinos, la clase que suspende es “desmembramiento 101” y su novia es miembro del Yakuza japonés y ha cometido numerosos asesinatos. Bienvenidos a la King’s Dominion High School for the Deadly Arts, donde la posibilidad de que un compañero de clase te apuñale por la espalda no es una metáfora.

La serie está dibujada por Wesley Craig con colores de Lee Loughridge, que aportan también una marcada y original personalidad

LOW

Low

Ciencia-ficción de la buena, dibujada por un enorme Greg Tochinni, está ambienta millones de años en el futuro, donde los humanos deben vivir en las profundidades del océano, dado que la expansión del Sol ha convertido la superficie de la Tierra en inhabitable. En ella conoceremos a la familia Caine, unos científicos que esperan recibir información de drones enviados a explorar la galaxia para buscar un nuevo planeta que pueda albergar vida, mientras luchan con los piratas submarinos que buscan acabar con la ciudad submarina de Salus donde viven.

Una de las series más originales del año, con un dibujo alucinante y que no se parece a ningún otro tebeo que actualmente se publica en los USA.

 

Espero que algunas de estas recomendaciones te piquen la curiosidad y las pruebes. Como ves, hay recomendaciones de géneros muy variados.

Pasaros por aquí la semana que viene para conocer mi lista de las mejores películas de 2014.

¡¡Saludos!!!

ESAD RIBIC – La nueva estrella Marvel de 2015

Esta semana he decidido recuperar mi sección de DIBUJANTES FAVORITOS, para destacar al genial autor croata ESAD RIBIC.

¿Y por qué me he decidido por destacarle ahora? Además de porque me gusta, su volumen en Thor acaba de finalizar y esta semana se ha confirmado en la Convención de Comics de Nueva York una importante noticia con él de protagonista: Marvel ha anunciado su nuevo Evento para 2015, SECRET WARS, guionizado por Jonathan Hickman y dibujado por Ribic, que le aupa a nivel de dibujante estrella para la editorial.

secret wars

Comparto con vosotros la primera y genial imagen de esta serie, realizado por Alex Ross, que promete más enfrentamientos entre héroes de realidades alternativas o momentos temporales diferentes, antes de iniciar el repaso a la trayectoria de mi autor destacado de esta semana.

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Esad Ribic, artista nacido en Croacia, lleva casi 20 años de profesión, disfrutando en la actualidad de una solvencia y una calidad contrastada.

Tras varios trabajos en editoriales independientes, llega a Marvel, realizando portadas en series como Wolverine, sorprendiendo positivamente por su calidad y expresividad.

wolverine

Su primer trabajo importante que llamó mi atención, y la de la mayoría de crítica especializada, fue su LOKI, miniserie escrita por Robert Rodi, donde vemos la lucha de los hermanos Thor y Loki narrada desde el punto de vista del Dios del Engaño. El estilo pintado del croata funcionó a la maravilla en esta historia épica que marca su primer acercamiento al universo Asgardiano.

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En esta época, seguían destacando sus portadas, como en House of M, el evento de Marvel de 2005, que eran una delicia para los ojos y conseguían destacar del resto de portadas del mes.

house of M

Silver Surfer: Requiem, de 2007, escrita por Joe M. Straczynsky, le puso en el mapa como un gran dibujante para proyectos especiales, fuera de la presión de los plazos de entrega mensuales.

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En 2008-09, publica en colaboración con Peter Milligan Sub-Mariner: The Depth, miniserie de 5 números. El flojo guión de Milligan no ayudó a que Ribic se luciera como en obras anteriores.

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A partir de estas fechas, la sensación que tengo es que fue afinando su estilo y aumentó su producción mensual manteniendo la calidad de su obra. Así, aunque siguió realizando portadas en diversas series, pudo comprometerse para dibujar series mensuales.

Ultimate Comics: The Ultimates (2011-12), con Jonathan Hickman inició este recorrido en colecciones de primer nivel. Lamentablemente, la serie resultó fallida a pesar de su espectacular dibujo, debido al guión de Jonathan Hickman. Este autor acostumbra a presentar historias río con múltiples personajes y situaciones que suceden a la vez. Lamentablemente, esta dispersión del guión provocó que el lector no pudiera centrar su atención en nadie, y a la larga, que no le importara ningún personaje. ¡¡Un defecto fatal para cualquier serie!! Sin embargo, voy a compartir con vosotros varias páginas del 1er número de la serie, para que disfruteis del alucinante dibujo de Ribic.

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Tras esta fallida obra, llegó el momento de gloria para Ribic, con THOR: GOD OF THUNDER junto a Jason Aaron:

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La serie, una de mis favoritas de los últimos años, y que ya recomendé hace unos meses como una de las mejores obras de 2013, encuentra a dos autores en estado de gracia, que ofrecen lo mejor de cada uno. Jason Aaron ofrece una aproximación original al Dios del Trueno, narrando las aventuras de Thor en tres momentos temporales diferentes, enfrentrándose a Gorr, el Mata-Dioses en su primer arco: El joven e inmaduro Thor, que en la época de los vikingos aún no es digno de empuñar a Mjornir y alterna batallas y borracheras, el Thor actual miembro de los Vengadores, y el anciano Thor, Padre de Todos, que vive una existencia triste, esperando la derrota definitiva al final de los tiempos.

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THOR

Y en esta serie, Esad Ribic, por fín tiene un gran guión a la altura, ofreciendo grandes niveles de épica y aventura, y dibujando perfectamente a los 3 Thor. En la gran tradición de Walter Simonson 30 años antes, los autores intentaban ofrecernos la historia más grande y épica que pudiera leerse, y ¡¡Por Odin, que lo consiguieron!!

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Como veis, no hay duda que en Mayo de 2015 compraré su próxima obra, Secret Wars, aunque la actual política de sobreutilización de eventos esté empezando a saturarme.

Espero que cumpla mis expectativas y sirva para aumentar mi aprecio por la obra de este autor.

Saludos!!

 

 

 

 

¿Qué está pasando en Marvel Comics?

Aunque no leas comics de superhéroes, esta semana seguro has oído las últimas noticias sobre los Comics Marvel en la radio, en la televisión, o en periódicos de tirada nacional: Thor y el Capitán América, dos de los principales personajes de la editorial y miembros de Los Vengadores, van a cambiar radicalmente este Octubre, lo que ha generado una enorme polémica entre los aficionados.

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La noticia más impactante, sin duda fue la de Thor, que por primera vez en la historia de Marvel será una mujer, que demostrará ser digna de empuñar a Mjolnir, el místico martillo del Dios del Trueno, y cuya identidad de momento no conocemos. Esta nueva serie seguirá escrita por Jason Aaron, autor de la anterior cabecera, Thor God of Thunder, y dibujada por el valor en alza Russell Dauteman, que tendrá una labor muy difícil, al dibujar la serie tras el increíble Esad Ribic, autor de esta imagen, y anterior dibujante.

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Por su parte, Sam Wilson “El Halcón”, se convertirá en el nuevo Capitán América debido a la imposibilidad de Steve Rogers a seguir desempeñando su labor, debido a los últimos sucesos ocurridos en su serie. Esta nueva serie seguirá escrita por Rick Remender, acompañado por el espectacular Stuart Immonem, autor que me encanta y que hace unas semanas ya destaqué en el Blog.

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Pero estos no son los únicos cambios drásticos que vamos a ver. En Septiembre se publica La Muerte de Lobezno, narrada por Charles Soule en el guión y Steve McNiven en los dibujos, en una historia de 4 partes de salida semanal. El personaje, uno de los más populares de la editorial,  llevaba años sobreexplotado y la verdad es que un “descanso” no le vendría mal, tras simultanear apariciones en sus 2 series, en Los Vengadores 1º y Uncanny Avengers ahora, siendo el Director de la Escuela Grey de Jóvenes Talentos en Lobezno y los X-Men, y anteriormente, liderando el equipo de ataque extremo X-Force… Pero matarle parece algo excesivo!

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Por último, Iron Man sufrirá un cambio “radical”, con nueva armadura, nuevo nombre Superior Iron Man, nueva residencia, San Francisco, y nuevas motivaciones. Esta nueva serie estará escrita por Tom Taylor y dibujada por Yildiray Cinar.

En lo relativo a Thor o al Capi, en ambos casos los escritores, que hasta ahora están desempeñando una gran labor, afirman que se trata de tramas que llevan desarrollando desde hace tiempo y cuyo desenlace natural culmina este próximo otoño.

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De hecho Thor Odinson no está muerto, como podría pensarse, sino que ya no es digno de empuñar a Mjolnir, y lleva el sobrenombre de “Unworthy / No Digno”. Sin embargo sí seguirá apareciendo que sepamos en Los Vengadores, empuñando el Hacha Jarbjorn, anterior arma del Dios del Trueno, y cuya pérdida le ha causado más de un quebradero de cabeza en la Serie Uncanny Avengers de Rick Remender (si, parece que todo queda en casa). Y aunque sin poderes y envejecido, Steve Rogers seguirá al frente de Los Vengadores, aunque no en primera línea de combate, sino desde la atalaya de la Torre de los Vengadores.

Si nos creemos esto, y no hay porqué dudar de ellos, me pregunto:

¿Por qué ahora? ¿Por qué todos a la vez?

La respuesta a ambas preguntas tiene una respuesta fácil y otra compleja:

– La respuesta fácil sería que estos anuncios (excepto la muerte de Lobezno que se presentó hace unos meses) se han realizado la semana previa a la realización de la San Diego Comic Con, la Convención de comics más importante de los EE.UU., que se celebrará del Jueves 24 al Domingo 27 de Julio. En ella las editoriales anuncian sus principales noticias para lo que queda de año y el inicio de 2015. Dado el aluvión de noticias que se presentan durante la SDCC, muchas editoriales realizan sus anuncios ANTES de la misma, para que en los días previos se hable de ellos, y el impacto de sus noticias no queden diluidas entre el mar de anuncios general. Por ejemplo, la Editorial Image va a realizar una presentación de novedades el Miércoles 23, el día antes del inicio de la convención, para al menos tener 1 día asegurado de cobertura mediática. Por tanto, tiene sentido que Marvel lo haya anunciado 1 semana antes en medios de comunicación generalista, para asegurarse la cobertura ante el impacto de estas noticias, que Marvel engloba dentro de la iniciativa Avengers Now.

Avengers Now

– La respuesta difícil es que los comics ya no se venden en los EE.UU., sufriendo desde hace ya bastantes años una continuada disminución de ventas. Aunque parezca raro, ahora que los Superhéroes en el cine gozan de una Edad de Oro, con el mayor índice de popularidad de su historia, los tebeos en grapa de toda la vida cada vez se venden menos. Parece que los hábitos de ocio de los jóvenes (y no tan jóvenes) están cambiando, y no se está produciendo el relevo generacional que incorpore de nuevos lectores a este hobby.

Así, las dos principales editoriales, Marvel y DC Comics, llevan años recurriendo a “trucos” para captar a corto plazo la atención de los lectores, como son la renumeración de sus series con nuevos nos. 1 que sean puntos de entrada de nuevos lectores, la realización de Eventos (Crossovers) que se publicitan como imprescindibles para todo lector de esa Editorial, o realizando múltiples portadas para un mismo comic, que son rápidamente buscadas por un % importante de compradores en los USA, más interesados en el coleccionismo que en disfrutar de una buena lectura. Éstas tácticas, aunque a corto plazo parecería que les están funcionando, creo que a la larga está provocando un enorme daño al sector de los comics.

Por ejemplo, el Marketing de Eventos provoca que al etiquetar dicho tebeo de “importante” haga que por contraste, el resto de series de esa editorial que no participen en el mismo parezca que NO lo sean, y por tanto, que no hace falta ser leídos, cuando es todo lo contrario! Las mejores series que Marvel publica actualmente son aquellas que han podido ir a su aire, sin tener que cortar sus argumentos con cruces con otras series que no tienen nada que ver con la historia. Thor, el Capi, Ojo de Halcón, Daredevil, Moon Knight, etc… Grandes series, que sin embargo se están vendiendo cada vez menos.

Marvel relanzó la mayoría de sus Series con nuevos números 1 desde Noviembre de 2012, en una iniciativa que denominó Marvel Now! Gracias al relanzamiento, todas las series sufrieron un aumento en sus ventas gracias al gran Nº1 en su portada y a su fácil punto de entrada para nuevos lectores. Pero aún no se han cumplido 2 años y las ventas están por los suelos, y no precisamente por falta de calidad de estas series, sino debido al mal estructural que sufre la industria americana del tebeo.

Thor, God of Thunder

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nº 1 Nov 2012 110.000 ejemplares vendidos.

nº 23 Jun 2014 36.500 ejemplares.

-67% de ventas.

Capitán América

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nº 1 Nov 2012 123.600 ejemplares vendidos.

nº 21 Jun 2014 30.400 ejemplares.

-75% de ventas.

Iron Man

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nº 1 Nov 2012 116.500 ejemplares vendidos.

nº 28 Jun 2014 28.000 ejemplares.

-76% de ventas.

Lobezno

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nº 1 Mar 2013 117.600 ejemplares vendidos.

nº 8  Jun 2014 40.500 ejemplares.

-65% de ventas, pero tras un 2º relanzamiento en Enero 2014.

 

De nuevo, estas diferencias de ventas tan brutales no son debidas a la calidad de estas series, sino al tipo de mercado existente en la actualidad en los EE.UU., un pais con más de 300 millones de habitantes y en el que el comic más vendido en los EE.UU., Batman, vende menos de 150.000 ejemplares al mes. ¡¡Solo el 0.05% de los americanos compra este tebeo!!

Y es por esta debilidad que las Editoriales, y Marvel en particular, esté desesperada por presentar continuos cambios en las series que justifiquen un nuevo nº1, y que consigan un titular en medios de comunicación masivos, con la esperanza de captar con él nuevos lectores.

Esta táctica nos está fastidiando todas las sorpresas a los lectores, lo que es algo inaudito que no se conoce en ningún otro medio. ¿Os imáginais como os hubierais sentido si os hubieran chafado La Boda Roja de Juego de Tronos? Pues imaginaros que no fue un amigo bocazas, sino la propia HBO, y que antes de cada capítulo, te suelten por internet todas las sorpresas que estabas deseando disfrutar a tu aire…

Porque haber leído la muerte de Lobezno hubiera podido estar bien si existiera la sorpresa o incertidumbre ante el desenlace, pero como ya sabemos cómo acaba la historia, el interés para mi es nulo, la verdad. Y el hecho que este tebeo parece una excusa para poder contar la historia que realmente querían contar, ¿como sería el Universo Marvel sin Logan? ¿Como asumirán amigos y enemigos su muerte?, pues aún parece que te quitan las ganas de pagar para comprar este tebeo.

Esto es lo que está pasando actualmente en el comic de superhéroes americano y en concreto con Marvel, que de hecho, es la editorial que más vende. ¿A que no os lo esperabais?

CONCLUSIÓN: ¿Estaría Marvel realizando estos cambios radicales en sus principales personajes si sus series vendieran lo suficiente? Claramente NO!

Yo por mi parte, voy a optar por seguir dando mi confianza a los autores que hasta ahora han realizado un buen trabajo, Aaron y Remender entre otros, y cruzaré los dedos para que las ventas aguanten, para poder seguir leyendo a estos autores y personajes (nuevos o clásicos) durante muchos años. Aunque no me quito de la cabeza que mi hobby puede estar en peligro de extinción, al menos en el actual formato impreso de grapas mensuales…

Saludos!!

 

Fuentes: Marvel Comics, Comichron