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El adiós de Mark Waid y Humberto Ramos a los Campeones de Marvel

La lectura de los comics Marvel de este mes de julio que publica Panini en España trajo una inesperada sorpresa, el final en el número 18 de la etapa de Mark Waid y Humberto Ramos en la serie Campeones. Una etapa corta, en mi opinión, y en parte lastrada por los cruces con varios eventos, que sirve de paradigma de la actual situación que viven los comics de superhéroes, en especial los de Marvel.

PUNTUACIÓN: 7/10

Parece que fue hace media vida, pero esta nueva versión de Los Campeones nació hace menos de dos años, lo que indica el ritmo vertiginoso de publicación actual, donde todo lo que importa es el ahora y el tebeo “hot” del momento. Tras los acontecimientos vividos en “Civil War II”, los miembros más jóvenes de Los Vengadores, Ms. Marvel, Nova y Spider-Man, abandonan el grupo buscando su propio camino. Un camino que pasa por inspirar a las nuevas generaciones y no simplemente a reaccionar ante el último ataque del villano de turno. A ellos se les unirán Cíclope, Viv Vision y el Alucinante Hulk, decididos a cambiar el mundo y convertirlo en un mundo mejor del que se encontraron.

Si algo quedó claro desde la primera página de Campeones es que esta es la serie que Waid tenía más ilusión de escribir, siendo su etapa inicial en Vengadores una previa que pusiera el foco en los chavales de cara a darles su propia serie unos meses más tarde. Lo mejor de esta serie, junto al dibujo de Ramos, fue la caracterización de todos los protagonistas y sus entretenidísimos diálogos. Los Campeones tienen la chispa que le ha faltado a los Vengadores, que quedará como una etapa solo correcta y por debajo de las expectativas que se habían creado.

Mark Waid y Humberto Ramos vuelven a trabajar junto más de veinte años después de conocerce en el comic Impulse de DC Comics. El estilo fresco y juvenil del mexicano Ramos aporta la chispa que necesitan los héroes más jóvenes de los Comics Marvel (con permiso de Power Pack). Reconozco que el estilo de Ramos me encanta, y consigue que mis páginas favoritas sean las “tranquilas” de desarrollo de personajes y sus diálogos, gracias a su expresión corporal, sus divertidas caras y el carisma que se transmite en cada viñeta. Y encima, sus splash pages son como siempre super dinámicas.

Destacar además que junto a Ramos, sus colaboradores habituales Victor Olazaba (tinta) y Edgar Delgado (color) también se han mantenido durante toda la etapa, todo un hito en el mundo comiquero actual.

En los 18 números de este volumen hemos disfrutado de 5 arcos, que paso a resumiros a continuación:

 

Volumen 1 – Cambiar el mundo. Números 1-5.

En el que conocemos los motivos por los que los chavales abandonan los Vengadores, y cómo tienen que aprender a llevarse bien antes de intentar salvar el mundo. En este tomo mola sobre todo la forma como Waid presenta las diferentes personalidades, de forma que es normal que hayan choques y diferencias entre ellos.

 

Volumen 2 – El modo de vida de los Autónomos (6-9)

En esta historia se presenta la contrapartida oscura de Los Campeones: Los Autónomos, unos jóvenes engreídos, egoistas y que son mercenarios al mejor postor. Y aunque parece mentira, el final no será el esperado.

Además, el número 9 estuvo centrado en Viv, personaje que al igual que su padre Vision han sido muy importantes para Mark Waid tanto en esta serie como en la de Los Vengadores. Obviamente, Waid no puede cambiar a personajes con series propias como Spiderman o Ms. Marvel, cosa que sí puede hacer con Viv.

 

Cruce con Imperio Secreto (10-12)

En este cruce con el evento marvelita de 2017/2018. los Campeones se enfrentarán a su prueba definitiva, al enfrentarse a una Hydra que domina los Estados Unidos. ¿Serán capaces los chicos de abandonar todas sus creencias con tal de vencer al enemigo? ¿O sin principios no puede haber una victoria real?

 

Volumen 3 – Los mundos chocan (13-15) Cruce con Vengadores

El inicio del Marvel Legacy vino marcado con el crossover “Los mundos chocan” entre Campeones y Vengadores, ambas series guionizadas por Waid. Desde su separación, era inevitable que los héroes volvieran a encontrarse, pero esta historia en la que ambos grupos se enfrentarán al Alto Evolucionador quedó, como en general toda la etapa de Waid, en una historia sólo correcta.

Además, visto en perspectiva, este cruce se ve raro teniendo en cuenta que el argumento de “Los mundos chocan”, los héroes se transportan a un mundo diferente para enfrentarse a una amenaza que puede destruir el planeta,  es prácticamente igual al de “Sin Rendición”, el actual arco de Vengadores que reúne a todos los grupos existentes para una última lucha que servirá de cierre de la etapa de Waid en el título y que sirve de preludio del relanzamiento de los vengadores a manos de Jason Aaron.

 

Campeón por un día (16-18)

Tras la terrible pérdida sufrida durante “Los mundos chocan”, Los Campeones se proponen continuar con su misión de hacer del mundo un lugar mejor, pero no pueden hacerlo solos: ¡necesitan nuevos miembros!

Tras varias mega sagas, este último arco sirvió para que los chavales recuerden por qué deben seguir juntos y deja el campo libre para que el nuevo equipo creativo, formato por Jim Zub y Sean Izaakse tengan listos todos sus juguetes para continuar sus historias.

Globalmente estos 18 números forman una buena etapa. El principal hecho a destacar es que Humberto Ramos haya podido dibujar todos los números, algo poco habitual hoy en día en un comic Marvel y que permite que la serie sea visualmente mucho mejor de la media.

Sin embargo, aunque la primera mitad fue muy chula estableciendo las dinámicas del grupo y las relaciones entre personajes, a partir del cruce con Imperio Secreto se perdió parte del encanto de la serie al estar metidos en líos ajenos. Waid consiguió que la serie no se resintiera en exceso, pero me hubiera gustado que los chavales hubieran podido ir a su aire durante toda esta etapa. Cosa que entiendo que es imposible en la Marvel actual.

A pesar de lo anterior, creo que Campeones supone la mejor obra de Mark Waid de los últimos años en Marvel, con un Humberto Ramos que saca lo mejor de si mismo en estas páginas. Un tebeo que gustará a todos los fans de los comics Marvel.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

 

Sheriff of Bablon Vol. 2 – Donde está el enemigo

El primer volumen de Sheriff of Babylon termina con el segundo tomo que por fin llegó a mis manos, y entiendo perfectamente porqué esta serie de Tom King y Mitch Gerads, con portadas de John Paul Leon, se ha situado como una de las mejores series del 2016.

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Sheriff of Babylon es una obra notable que ofrece una visión realista de la guerra de Irak y la ocupación americana de Bagdad, en el que las líneas que separan a los buenos de los malos desaparecen, pero siempre son los inocentes los que acaban pagando el precio.

Christopher Henry, un antiguo policía de Florida convertido en instructor de la policía iraquí se ha metido en un autentico polvorín mientras investigaba la muerte de uno de sus reclusos. Gracias a la ayuda de Nassir, un antiguo policía del regimen, y de Sofia, la hija de un antiguo líder iraquí asesinado por Saddam, parece que han descubierto al asesino: El líder terrorista Abu Rahim. Pero cuando lleguemos al climax descubriremos que se han metido en una autentica telaraña de intriga y mentiras en la que nada es lo que parece.

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Tom King demuestra su conocimiento en primera persona de la realidad del Bagdad de 2004, al trabajar para la CIA en el terreno. Va tejiendo su historia a ritmo lento pero construyendo una tensión en aumento hasta alcanzar un climax perfecto con giro final incluido igual que vimos en su excelente Omega Men. La historia sirve además como lección de geopolítica gracias a las historias que se van tejiendo a lo largo de los 2 números de esta serie.

Mitch Gerads es el perfecto partner-in-crime para King. Su estilo fotorealista y sucio trasmite realismo y verdad, y te hace sentir como si estuvieras allí.

Es muy interesante desde un punto narrativo la elección en muchos momentos de una distribución de páginas con 6 y 9 viñetas que establecen un ritmo constante sabiamente roto por varios momentos impactantes sobre todo trasmitidos por el sonido POW de disparo omnipresente en el comic y que da título a la historia: Pow, Pow, Pow.

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Sheriff de Babylon es una obra perfecta en su intención y su ejecución que gustará a todo tipo de lectores, pero en especial a los fans de las historias de ficción inspiradas en situaciones reales de la actualidad.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 

Jupiter´s Circle, la historia secreta de los super-héroes

Jupiter´s Circle ha sido un sorpresa mayúscula. Esta serie es una precuela de Jupiter´s Legacy, la excelente obra de Mark Millar y Frank Quitely que ya recomendé el año pasado y que está pensada para contarnos la historia secreta de los superhéroes originales.

Pero lo que podría parecer a priori un complemento secundario de la historia principal se convierte en una crónica de los cambios sociales en los Estados Unidos en las últimas décadas, así como una crónica de los triunfos y fracasos de unos super-héroes con pies de barro y con unas debilidades muy humanas.

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“Dentro del armario. Solitario. Alcohólico. Mujeriego. Envidioso. Perfecto. Incluso tus padres fueron jóvenes alguna vez”. Este es el molón slogan de la serie, que define perfectamente el objetivo que persigue Mark Millar en Jupiter´s Circle, que es dar una mayor profundidad a superhéroes originales de la serie “Jupiter´s Legacy”.

El argumento de Jupiter´s Circle gira en torno a la vida privada de unos superhéroes en la América de mediados del siglo pasado, que aunque brillaban en sus batallas públicas defendiendo el mundo de todo tipo de amenazas, sufrían y luchaban en su vida privada. La gran agitación social y política de la época acabará haciendo mella en su relación, cuando la sospecha y la traición proyecten una sombra sobre su amistad.

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Resumiendo Jupiter´s Legacy SIN SPOILERS vemos el choque generacional entre los héroes que llevan décadas protegiendo el mundo y sus hijos, que no comparten los valores e intereses de sus progenitores. Hay literalmente décadas de historia desde que adquieren sus poderes en 1932 y la época actual en la que se desarrolla Legacy que no habían sido reflejadas en esta serie.

Además, aunque son 6 los americanos que adquieren poderes, solo 3 aparecen este primer volumen: Sheldon Sampson, The Utopian, el líder del grupo con poderes casi como Superman, su hermano Walter / Brainwave, con poderes telepáticos y Grace Kennedy / Lady Liberty, que sería una especie de Wonder Woman.

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Los otros tres personajes no aparecieron, por lo que no sabemos realmente quienes son, que fue de ellos, o si están vivos o muertos. Jupiter´s Circle sirve para cubrir en parte ese hueco. Digo en parte porque no todas las preguntas tienen respuesta, lo que me sirve para especular que Mark Millar seguirá contándonos más historias del pasado de los superhéres en el futuro.

Los héroes que descubriremos son George Hutchence / Skyfox, el carismático mejor amigo de Sheldon que es además un rico ingeniero que mantuvo económicamente al grupo, además de inventar numerosos aparatos de alta tecnología, como unos auriculares que impiden que Walter pueda controlar mentalmente a su portador o la prisión de máxima seguridad Supermax. Es un mujeriego y alcohólico y siempre está gastando bromas pesadas a Walter, que cada vez está más harto de él.

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Richard Conrad / Blue Bolt posee capacidad de vuelo y una barra de energía capaz de liberar energía,  y aunque en apariencia es la viva imagen del triunfador, hijo de una buena familia y respetado cirujano, también es gay en una época (1959) en la que eran perseguidos y tenían que ocultar su verdadero yo a amigos y familia.

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Fitz/The Flare, tiene poderes de supervelocidad y aunque tiene una vida feliz con esposa e hijos, acabará siendo infiel a su mujer al caer prendado de una joven de 19 años, un escándalo para la moral del grupo.

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Las aventuras del grupo y sobre todo su vida privada servirá de hilo conductor de una historia fragmentada que toca detalles de nuestra historia reciente como fue la caza de brujas de Hoover, la situación de la comunidad gay en los EE.UU en esa época, reflejada en unos actores de Hollywood que tenían que vender una imagen que no se correspondía con su yo real, la luchas sociales y raciales de los años 60 y 70, cuando la contracultura empezó a sacar a la luz las desigualdades sociales y las injusticias de una sociedad controlada por una élite económica que solo buscaba mantener el statu-quo.

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Hay que indicar que esta serie de 12 números sirvió además para dar tiempo para que Frank Quitely (que realiza las como siempre excelentes portadas) pudiera dibujar los 5 números del segundo volumen de Jupiter´s Legacy con tranquilidad y sin tener que estar pendiente de los plazos de entrega. Estoy ansioso de hacerme con el tomo recopilatorio estas navidades en cuanto salga para ver como continúa la historia.

Comparto las primeras páginas de esta historia, que marca el tono de la historia que vamos a leer en los 12 números de esta colección , que ha sido agrupada en 2 tomos. Estas páginas de Wilfredo Torres tienen un estilo limpio y un poco retro que encaja perfectamente con el concepto de contarnos una historia del pasado.

Lamentablemente, debo indicar que estas páginas son algunas de las páginas buenas, ya que el baile de dibujantes y las fechas de entrega perjudicaron mucho el acabado artístico de la serie. Estas páginas obra de Wilfredo Torres y las de Chris Sprouse (Tom Strong) en el 2º volumen son sin duda las mejores de la series.

Pero hay páginas de Davide Gianfelice que son muy,muy flojas y casi no alcanzan el nivel mínimamente exigible, siendo el acabado artístico  el mayor pero que tiene la serie. Este baile de dibujantes hizo que correctos dibujantes como Rick Burckett o Ty Templeton realizaran solo 6 y 9 páginas respectivamente en episodios del 2º volumen.

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Jupiter´s Circle ha sido toda una sorpresa positiva y la demostración que Mark Millar es un buen escritor, que aunque a veces desperdicia su tatento con historias flojas que parecen diseñadas a modo de storyboard que vender a Hollywood, aún es capaz de ofrecernos grandes momentos y un buen entretenimiento. Te la recomiendo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Fuente Previews: CBR

Descender Vol. 2 – Machine Moon

Descender, serie de ciencia ficción escrita por Jeff Lemire e ilustrada por Dustin Nguyen, editada por Image Comics en los USA y por Astiberri en España, continúa en su segundo tomo el excelente nivel mostrado en su estreno.

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Descender es una serie de ciencia ficción en la que TIM-21, un robot de compañía de aspecto juvenil tiene la llave que puede resolver el enigma del origen y motivaciones de los gigantes robóticos que casi destruyen la galaxia años atrás.

En este segundo tomo asistiremos a la presentación de una figura del pasado de TIM-21 y conoceremos más detalles del amplio universo creado por Jeff Lemire, como son el asteroide robótico “Luna Máquina” que da título a este tomo, el mundo gaseoso de Phages y sus fantasmas o la sociedad Cyborg que habita el planeta Sampson.

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Y sin olvidarnos de TIM-22, “hermano” de TIM-21 y que forma parte del grupo de robots que habitan la Luna Máquina. TIM-22 sirvió de sirviente de un anciano al que le recordaba a su hijo ausente, y no llegó a conocer lo que es amor de una niño, por lo que sus motivaciones y sentimientos serán totalmente diferentes.

Lemire teje la historia saltando adelante y atrás en el tiempo para ir conociendo así detalles del pasado que sirven para explicar las acciones y motivaciones de los personajes en el presente y darles de una mayor profundidad. Este es un recurso que el autor canadiense utiliza con frecuencia pero que en Descender encaja perfectamente con el tipo de historia que comparte con los lectores. De momento la lectura mantiene el interés y te engancha, aunque aún nos encontramos en la fase de plantear preguntas más que en responderlas.

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Y unido a ello, el apartado artístico a cargo de Dustin Nguyen vuelve a brillar a un gran nivel, aportando un toque poético en todas la páginas y cambiando de estilo para marcar los diferentes momentos temporales. Nguyen consigue que la buena historia de Lemire luzca sobresaliente, y hace que cada página se convierta en una pequeña obra de arte.

Tras estos 2 tomos, está claro que Descender tiene aún muchos mundos que visitar y misterios que descubrir, por lo que no tengo duda que a esta historia le queda cuerda para rato. Y mientras mantenga este el nivel de calidad, yo encantado.

Comparto a continuación las páginas iniciales de este segundo volumen y que sirven de prólogo a la historia.

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Descender continúa a un excelente nivel de calidad y se ha convertido en una serie imprescindible para los amantes de la ciencia-ficción. Además, este segundo volumen vuelve a dejarnos con un cliffhanger que nos va a hacer que nos muramos de nervios hasta que podamos leer el siguiente volumen dentro de unos meses. ¡Una serie totalmente recomendable!

Puntuación: 8/10

Fuente previews: CBR

 

Wytches, estas no son las brujas de los cuentos

Esta semana quiero recomendaros Wytches, la nueva serie de terror de Scott Snyder y Jock con sobresalientes colores de Matt Hollingsworth, editada por Image Comics y que  ha sido una lectura sumamente entretenida, inquietante y perturbadora.

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El argumento no difiere demasiado de la típica película de terror que hemos visto en diferentes versiones miles de veces: Una familia se muda a una casa en el campo tras sufrir la hija un trauma en su localidad de residencia, al presenciar la desaparición en el bosque cercano de otra niña que la amenazaba en el instituto. Lo que encontrarán en este nuevo hogar será un horror que nunca pudieron imaginar  y aún más aterrador es el hecho que tal vez “eso” les llevaba esperando toda la vida.

Ya veis, a priori, todo muy standard y trillado. Para Scott Snyder ha supuesto una oportunidad de conectar con antiguos miedos infantiles, a la vez que una forma de actualizar a las brujas de los cuentos de niños. Las Wytches de Snyder no son ancianas de chiste con sombrero y escoba, sino seres primigenios aterradores que moran en los bosques y que demandan un precio de sangre para las ofrendas de sus seguidores.

Otro de los elementos fundamentales de este tebeo es el expresivo y acertadísimo apartado artístico del dibujante inglés Jock y sobre todo, los sobresalientes colores del excelente Matt Hollingsworth.

Un mal dibujante (o simplemente uno funcional) puede hacer que una buena historia caiga en el olvido. Y al revés, los buenos artistas consiguen que historias normalitas brillen y casi salgan de la página. Jock siempre ha sido un correcto dibujante de estilo sucio, con obras muy conocidas como The Losers, Green Arrow Año 1, Detective Comics o Juez Dredd. Siempre ha sido un mejor diseñador y portadista que narrador, por lo que su elección como autor de esta obra no me emocionó especialmente.

Pero el color de Hollingsworth eleva el tebeo a otro nivel, marcando una increíble expresividad y consiguiendo trasmitir el mal rollo de las buenas películas o novelas de terror. Mediante photoshop, aplica sobre los lápices de Jock un primer color tradicional, para a continuación usar efectos de salpicaduras sobre el papel realizados mediante técnicas de acuarela y acrílico, empleando capas sucesivas para aportar una mayor expresividad. Además, juega con la paleta de colores, oscureciéndola a medida que la historia se acerca a su climax para aumentar la sensación de opresión.

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Comparto este interesantísimo link en el que el propio Hollingsworth explica el complejo proceso de creación de los colores de Wytches y podemos descubrir todas las capas que tuvo que emplear en esta página hasta conseguir el efecto deseado.

Con estos efectos de salpicadura consigue resaltar momentos de gran tensión y emoción mediante el uso de gotas más grandes y colores más vivos, efecto que desaparece en páginas más tranquilas. De una manera increíblemente original consiguen trasmitir el susto y el mal rollo que una película consigue mediante el montaje y la música.

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Wytches es de momento el primer y único volumen de una serie  en principio planteada como una serie abierta en la que iremos viendo distintas historias alrededor de estos seres sobrenaturales. El mayor éxito de este tomo es el saber trasmitir página a página una verdadera sensación malsana y opresiva que aumenta a medida que avanza la historia.

Comparto a continuación unas páginas de este primer tomo que fueron planteadas como una historia corta a modo de presentación de la serie. Fijaros la diferencia entre los colores tradicionales de las primeras páginas con los detalles del final.

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Quizá el único pero de este volumen es qué pasará con la continuación. Como he comentado, la historia de Snyder, a pesar de algún detalle chulo, no hace sido repetir constantes que hemos visto muchas veces en películas de terror y el dibujo de Jock es solo correcto. Así que temo que el impacto dramático que el color de Matt Hollingsworth trasmite se diluya en nuevas historias.

A pesar de ello, Wytches es una estupenda lectura y os la quiero recomendar esta semana. Gustará especialmente a los aficionados al terror y ha conseguido ponerme los pelos de punta en más de una ocasión, gracias al excelente equipo artístico de Jock y Matt Hollingsworth.

Puntuación: 8/10

Fuentes: CBR (Preview) y web de Matt Hollingsworth (estudio del color).