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Crítica de The night of de HBO, de Steven Zaillian y Richard Price

Gracias a mi suscripción a HBO pude ver una serie que todo el mundo ponía muy bien, “The night of”, obra de los guionistas Steven Zaillian (colaborador de Steven Spielberg) y Richard Price (The Wire), dos autores de la máxima garantía. Y la verdad es que es una serie super interesante.

PUNTUACIÓN: 8/10

Esta miniserie de ocho episodios sigue los pasos del joven estudiante de origen pakistaní Nazir Khan (Riz Ahmed), cuya vida se convertirá en una pesadilla cuando tras despertarse después de una noche de fiesta perfecta se encuentra en medio de una escena de un crimen, en  la que todas las pruebas le apuntan a él. Pero, ¿realmente lo hizo él o es inocente?

Esta serie realmente no está basada en hechos reales, sino que se inspira en una serie de la BBC, “Criminal Justice”, escrita por Stephen Moffat, en la que cada capítulo se centraba en mostrar el camino de personas diferentes por el mundo judicial británico.

Steven Zaillian y Richard Price no buscaban crear la típica serie procedimental sobre la investigación de un asesinato, sino que este crimen sirve de punto de partida para mostrar el complejo mundo actual post-11S, lleno prejuicios religiosos y culturales.  La historia examina la investigación policial, los procedimientos legales, el sistema de justicia penal y la vida en la prisión de la isla de Rikers donde los acusados esperan ser enjuiciados.

Los grandes protagonistas de esta serie son el acusado Nazir Khan (Riz Ahmed) que tendrá que cambiar su tranquila vida en Nueva York por el laberíntico mundo judicial. El otro gran protagonista es el abogado neoyorquino John Stone (John Turturro) encargado de defender a Nasir y que consigue el encargo de forma casual, al ser el típico picapleitos de poca monta que se recorre las comisarías buscando clientes.

Junto a ellos, otros personajes importantes de esta serie son el detective Dennis Box (Bill Camp), un veterano policía a punto de jubilarse que sospecha que el caso pueda ser más complejo a pesar de que todas las pruebas apunten a Naz. Freddy Knight (Michael Kenneth Williams) es un recluso veterano de Ricker´s que domina el mundo carcelario y al que Naz ha llamado la atención y con el que tendrá que contar si quiere sobrevivir. 

El guión de Zaillian, Price y Peter Moffat huye de lo trillado y de darnos soluciones morales fáciles, mostrando que a veces lo legal no evita que se comentan injusticias y gente inocente acabe sufriendo. Además, nadie es 100% bueno o malo, empezando por Naz o John Stone, y son sus decisiones erróneas las que van a marcar para siempre sus vidas.

Al coger Naz el taxi de su padre para salir de marcha, acaba convertido en un prueba de la acusación de forma que sus padres se encuentran sin forma de ganarse la vida. Y por si fuera poco, su origen pakistani hace que sufran el rechazo y el boicott de sus vecinos, sufriendo varios episodios de acoso y violencia.

Me gustó especialmente la forma en que nos muestran la vida en la cárcel de Naz y cómo poco a poco pasa de ser un novato que teme por su vida a un recluso totalmente institucionalizado. Naz ayudará a pasar droga y a que se comentan delitos, y acabará enganchado a la droga, siendo un personaje muy interesante y complejo. Aunque aparenta ser inocente y se comporta con gran tranquilidad, en el fondo de su alma también existe la oscuridad.

Y por encima de todos está un inconmensurable John Turturro. Un papel espectacular de un perdedor solitario que no está acostumbrado a conocer buenas personas, dada su forma de ganarse la vida y que él mismo no suele mostrar ningún escrúpulo para conseguir lo que quiere. Stone es ridiculizado por otros abogados o policías dado que sufre de problemas dermatológicos en toda su piel, en especial los pies, además de múltiples alergias. Y él, como buen perdedor amoral, sólo busca sobrevivir un día más sin importar cómo conseguirlo, a la vez que intenta conseguir algún tipo de contacto humano. Una interpretación excepcional.

La vida real es monótona y aburrida. Ejemplos claros son el detective Dennis Box (Bill Camp) o el recluso Freddy Knight (Michael Kenneth Williams). Cada uno debe vivir en un mundo cerrado que dicta sus normas. Box es un buen policía, pero para la fiscalía, la explicación sencilla es la buena, dado que tampoco tienen presupuesto y los crímenes se acumulan si no se resuelven de forma rápida. Y de igual forma, Knight sabe que en la cárcel da igual si eres culpable o inocente, ya que debes hacer lo que sea para sobrevivir. E incluso en estas condiciones, uno puede acabar acostumbrándose a la vida en la cárcel e intentar tener una vida “normal”, intentando de alguna manera ser feliz.

No se me ocurre nada negativo que comentar de esta serie, que incluso en su resolución huye de maniqueismos sencillos, de forma que incluso el único personaje bueno y puro acaba sufriendo las consecuencias de un error cometido sin mala intención. Sin duda, una serie muy muy recomendable.

Comparto el trailer de esta serie:

The night of es un buen ejemplo de televisión de calidad, que sorprende a la vez que provoca una reflexión al espectador sobre el mundo en el que vivimos. Una historia totalmente recomendable.

PUNTUACIÓN: 8/10

Nightcrawler, miserias nocturnas en Los Angeles

Los meses de Enero y Febrero son siempre geniales para los amantes al cine. Se estrenan las películas candidatas a los Oscars y siempre encontramos películas de gran calidad. Como es el caso de Nightcrawler, la película que vi esta semana y que os quiero recomendar, escrita y dirigida por Dan Gilroy, e interpretada por un enorme Jake Gyllenhaal, los veteranos René Russo y Bill Paxton, y el joven Riz Ahmed.

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En la noche de Los Ángeles conocemos a Louis Bloom, (Jake Gyllenhaal) un inteligente aunque extraño joven que malvive robando lo que se ponga a tiro. Sin dirección ni rumbo, su destino parece abocado al desastre, hasta que presencia un accidente en la autopista y ve como un equipo freelance de cámaras dirigido por Joe Loder (Bill Paxton) graba el rescate de la víctima por parte de la policia. Loder le cuenta que su trabajo es llegar primero a los escenarios de sucesos que puedan ser noticia, para grabarlo y vender posteriormente las imágenes al mejor postor. Las cadenas locales de “noticias” de Los Angeles, ávidos de sucesos con los que llenar sus noticiarios están a la caza de este tipo de material. De esta manera, Louis consigue un objetivo en la vida, convertirse en el mejor profesional de Los Angeles y hacerse imprescindible para las cadenas de T.V., en especial para la cadena de Nina Romina (Rene Russo) una directora de informativos sin escrúpulos que sacará en pantalla cualquier cosa que suba los ratings y le permita conservar el trabajo.

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Nightcrawler es una película oscura que muestra a algunos de los males que acosan a la actual sociedad americana, rodada con gran pulso y claridez de ideas por parte del escritor Dan Gilroy, que hace su debut en la dirección con esta película.

Dan nació en Santa Monica y proviene de una familia de escritores y artistas. Su padre Frank D. Gilroy ganó un Pulitzer, y su madre Ruth, era una escritora y escultora. Sus hermanos Tony y John también están metidos en el show-bussiness de Hollywood. Empezó a ser conocido en 2005 con su guión de “Two for the money”, película interpretada por Al Pacino, Matthew McConaughey y su actual esposa Rene Russo. “The Fall” en 2006, película de Tarsem Singh con Jennifer Lopez, “Real Steel” de 2011 con Hugh Jackman, y “The Bourne Legacy” con su hermano Tony son sus anteriores trabajos al guión antes de este excelente debut.

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Aunque el nivel de este año de los Oscars ha sido alto, me asombra cómo la Academia ha ignorado la película, y en especial la enorme interpretación de Jake Gyllenhaal. Supongo que la oscura personalidad sociopática de Bloom no encaja en los “típicos” personajes positivos que luchan contra algún tipo de enfermedad, discriminación o discapacidad que pueblan las nominaciones a los Oscars, como sin ir más lejos este año, los personajes de Eddie Redmayne en “La teoría del todo”, de Benedict Cumberbatch en “The Imitation Game” o incluso el de Michael Keaton en “Birdman”.

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Bloom es un sociópata de manual que solo piensa en sus objetivos y para conseguirlos no dejará que nada ni nadie se cruce en su camino. Su implacable lógica simplifica todo separando entre qué le ayuda y qué está obstaculizándole y debe eliminar. Sus acciones siempre son aceptables para conseguir el objetivo deseado. De hecho, su lema es: “Si quieres que te toque la lotería, primero tienes que conseguir el dinero para el boleto”. Y ¿como consigue Bloom el dinero? De la forma que ser necesaria.

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Otro gran acierto de la película es como pone el acento en la falta de ética de los medios de comunicación que buscan el morbo como forma de conseguir audiencia, y su hipocresía entre lo que hacen y los supuestos valores que trasmiten. Para mostrarnos esta realidad sin necesidad de tópicos y situaciones ya vistas en otras películas destaca una genial Rene Russo como productora sin escrúpulos, que descubrirá que ha cazado una presa demasiado grande que no va a poder controlar.

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Rick Carey (Riz Ahmed) es un joven indigente al que Bloom contratará como ayudante, inicialmente con el GPS para llegar antes a los sucesos y más adelante como cámara, siendo testigo de los métodos de su jefe y de su particular ética en el trabajo. ¿Conseguirá convertirse en un activo para Bloom o solo será otra rueda pinchada de la que desembarazarse?

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Además de una genial interpretación de todo el reparto, el guión es sin duda otro de los puntos fuertes. La historia parece que empieza lenta, pero nos mete en una espiral de tensión creciente que alcanza su culminación en una última media hora excepcional. Que guionista y director sean la misma persona ayuda sin duda a que esta película sea un conjunto redondo y sin fallos, cuyo frío análisis de la sociedad americana huye de cualquier intento de mensaje políticamente correcto o moralizante.

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El sueño americano nunca fue tan oscuro, no solo porque la mayoría de la película transcurre de noche, sino por la dificultad de encontrar a algún personaje que se comporte honestamente, desde luego no entre los principales protagonistas.

Jake Gyllenhaal

Hoy, en lugar del habitual trailer que suelo compartir en estos artículos, he optado por buscar este teaser, que marca perfectamente el tono de la película, pero sin espoilearla. Aunque está en inglés, creo que lo podreis entender perfectamente.

Lo dicho, Nightcrawler es una gran película, y aunque posiblemente no sea del gusto de todos los paladares, si os gusta el neo-noir seguro será una de vuestras películas favoritas de este año.

¡Saludos a todos!