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El problema de los tres cuerpos, de Cixin Liu

Gracias a mi hermano Fernando he podido leer esta novela de ciencia-ficción ganadora del Premio Hugo 2015, escrita por el autor chino Cixin Liu. El problema de los tres cuerpos es una novela muy interesante que funciona a varios niveles, no solo como ciencia-ficción sino como narración de algunos pasajes oscuros de la historia reciente China.

PUNTUACIÓN: 7/10

Algo está provocando que científicos en todo el mundo estén suicidándose al comenzar a fallar las leyes de la física que se creían inmutables. Ante estos sucesos, las autoridades chinas buscarán la ayuda de Wang Miao. Wang es investigador de nanomateriales y no tiene relación con los estudios teóricos de sus colegas muertos, lo que permitirá un punto de vista diferente. Wang conocerá a Ye Wenjie, una astrofísica represaliada durante la Primavera Cultural de 1967 en la que murió su padre, que parece tener la clave de los extraños sucesos.

Cixin Liu es uno de los más conocidos escritores chinos de ciencia-ficción, y su obra ha ganado 8 veces el Galaxy Award (equivalente chino del Hugo) y el Nebula chinos. Ingeniero de profesión, trabajó en una central eléctrica antes de poder dedicarse profesionalmente a la escritura. Aunque de enorme popularidad en China, era un completo desconocido internacionalmente hasta 2015, fecha en la que ganó el Hugo, que ha permitido que se obra llegue a España, editada por el sello Nova especializado en ciencia-ficción de Ediciones B del Grupo Z.

La novela me ha gustado y me ha sorprendido mucho. De hecho, os recomiendo que cuanto menos sepais de ella, mejor. Lo primero destacable es que una historia de ciencia ficción basada en contarnos multitud de elementos científicos y técnicos que no se hace pesada de leer. Esto ya de por si ya es destacable.

Pero aún lo es más la forma en que Liu nos da la clave de la historia, y es la importancia de la ciencia y los investigadores para conseguir que la raza humana sobreviva. En estos momentos de cinismo extremo en el que grupos ultras rechazan que exista el cambio climático y que esté afectando al planeta, o grupos ultrareligiosos rechazan la teoría de la evolución de Einstein, es importante resaltar que solo la ciencia puede salvarnos. No la religión, ni desde luego la regresión que gente como Trump parece proponer. Pero tampoco el extremismo de grupos científicos extremistas como naturistas que piensan que el planeta estaría mejor sin la raza humana.

Además, gracias al personaje de Ye Wenjie conoceremos de primera mano los efectos que la Primavera Cultural provocó en la sociedad China y como miles (o millones) de personas sufrieron esta deriva del régimen comunista en la que se llegaban a negar leyes científicas si se consideraba que contravenían algún precepto comunista. Una autentica locura. De esta forma, la novela funciona también como una pintura que retrata la China de hace solo 50 años.

Acabo de leer que Nova va a editar este próximo mes de Septiembre “El bosque oscuro”, la siguiente novela de esta serie. Así que esta lectura ha llegado en el momento justo, ¡mola!

PUNTUACIÓN: 7/10

Ghost Story – una historia de la crónicas de Dresden, de Jim Butcher.

Ghost Story es la 13ª novela de las Crónicas de Dresden, obra de Jim Butcher, y además de ser una entretenida historia consigue dar una vuelta de tuerca más al mundo sobrenatural de Chicago.

PUNTUACIÓN: 8/10

Alguien ha disparado a Harry Dresden. Pero la muerte no significa que pueda descansar, ya que aún tiene un último trabajo que realizar. Atrapado entre la vida y muerte, descubre que sus amigos corren un grave peligro y solo descubriendo a su asesino podrá salvarles y pasar a la siguiente etapa de su camino.

Jim Butcher consigue rizar el rizo con Ghost Story y ofrecer un nuevo giro para que la historia de Harry Dresden siga siendo sorprendente y los lectores no podamos dejar de leer. No se trata solo de conocer al asesino, sino más importante, una lección sobre las consecuencias de nuestros actos. Harry provocó con sus acciones en Changes, la anterior novela, un verdadero terremoto en el mundo sobrenatural cuyas repercusiones están pagando sus amigos. El viejo dicho de “el camino al infierno está plagado de buenas intenciones” sería perfecto para esta situación.

Además, me ha resultado super interesante ver Chicago desde el punto de vista del mundo espiritual, de forma que Harry descubre un mundo que no podía ni imaginarse.

Además de Ghost story, he leído en las últimas semanas Side job, libro que recoge varias historias cortas escritas por Jim Butcher, y que habían sido escritas para varias antologías  o que se publicaron online. El principal interés reside en “Aftermath”, historia protagonizada por Karrin Murphy que tiene lugar justo al final de Changes y que serviría de prólogo de Ghost Story. El resto de historias sirven para pasar un reto entretenido descubriendo pequeñas aventuras de Harry en diferentes momentos de su vida. De hecho, las historias están colocadas cronológicamente, y te indican antes de empezar entre qué novelas estaría situada cada historia. En todo caso, Side Jobs es una antología destinada claramente a los que ya somos fans de este personaje, entretenida pero menor.

Changes parecía ser LA novela de la saga de Harry Dresden. Ghost Story consigue que no solo sigamos interesados y entretenidos, sino que además parezca que lo mejor aún está por llegar. Jim Butcher se mantiene como uno de los mejores escritores de género fantástico de la actualidad. Y ahora, ¡¡vamos a por Cold Days, la 14ª novela de la serie!!

PUNTUACIÓN: 8/10

El héroe de las Eras, de Brandon Sanderson

El Héroe de las Eras de Brandon Sanderson es el monumental final de la trilogía de los Nacidos de la Bruma (Mistborn), editado en España por Ediciones B. Y es la mejor serie de novelas que he leído en muchísimo tiempo.

PUNTUACIÓN: 9.5/10

Al final de “El Pozo de la Ascensión”, la segunda parte de esta trilogía, Vin y el Rey Elend descubrieron que todo lo que creían saber era mentira, y que una divinidad conocida como Ruina les había engañado para que cumplieran con sus designios. A pesar de esto, lucharán hasta el final para evitar el exterminio de la raza humana.

Brandon Sanderson me ha alucinado. Es increíble como ha construido en estas tres novelas capa sobre capa de complejidad y engaño. Pero cuando por fin se levanta la bruma, la resolución es lógica, coherente, espectacular y emocionante hasta la última página. Literalmente.

Además, aún siendo una trilogía, cada novela tiene una personalidad propia, centrándose en un elemento diferente a las demás, que hace que la lectura sea aún más original y satisfactoria. “Nacidos de la Bruma – Mistborn I” era Ocean´s 11 meets Lord of the Rings, mientras que el “El Pozo de la Ascensión – Mistborn II”, analizaba lo que significa la libertad y la democracia frente al autoritarismo, incluso en periodos de máxima necesidad, mientras que los protagonistas debían entender y asumir las obligaciones de su rango, aunque no fuera lo que ellos desearan.

Sin embargo, “El Héroe de las Eras” trata sobre el amor, la fe y la confianza cuando te enfrentas al fin del mundo, a la vez que nos cuenta de una vez por todas el origen del mundo y entendemos el papel que tienen que jugar todos los personajes, razas e incluso la propia bruma. Una historia increíblemente compleja que sin embargo se abre ante nuestros ojos con elegancia, sencillez y mucha emoción.

No quiero decir nada más porque cuanto menos sepas de la historia, más te sorprenderá y emocionará. Unas novelas imprescindibles para todos los amantes a la lectura, que te recomiendo empieces a leer cuanto antes. Brandon Sanderson es desde ya uno de mis escritores favoritos. Y si lo pruebas, también será el tuyo.

PUNTUACIÓN: 9.5/10

Las Furias de Alera de Jim Butcher

Uno de mis escritores favoritos es Jim Butcher, que mezcla como nadie el noir con el fantástico en su serie de novelas protagonizadas por Harry Dresden, el único mago detective residente en Chicago.  Pero esta no es su única serie de novelas, ya que hace años que escribió la serie Codex Alera, de la que “Las Furias de Alera”, es el primer volumen.

En el mundo de Carna, el reino de Alera es el estado más poderoso y todos sus habitantes tienen cierto dominio sobre las fuerzas elementales (agua, tierra, madera, fuego, aire y metal) a las que llaman Furias. Todos,excepto Tavi, que vive en una propiedad rural y es incapaz de desarrollar sus habilidades, por lo que queda relegado a tareas secundarias y a ser objeto de burla por parte de todos. La azarosa búsqueda de una oveja perdida lanza a Tavi hacia unos acontecimientos que están poniendo en peligro la paz entre los reinos y la misma supervivencia deAlera. Sin habilidad para controlar las fuerzas elementales, tendrá que confiar en su valor e inteligencia para salvara sus amigos y liberar al reino de la peor amenaza de su historia.

Las Furias de Alera es la primera parte de una serie de 6 novelas, agrupadas en 2 arcos, que Jim Butcher escribió entre 2004 y 2009.  Esta saga surge del conocido amor del autor al género fantástico y novelas como El Señor de los Anillos, que le animaron a convertirse en escritor.

Pero es muy curioso conocer el origen real de esta saga. En un taller de escritura, Butcher debatía con otros escritores sobre el concepto central sobre el que se construye una historia. Unos escritores opinaban que con un concepto sobresaliente incluso un mal escritor podía escribir una buena novela, mientras otros, entre los que estaba Butcher, opinaban que es más importante la ejecución que el concepto en si, y que un buen escritor puede sacar oro del concepto más repetitivo y trillado.

A medida que el debate fue acalorándose, Butcher fue conminado a poner a prueba sus opiniones, o como se dice en inglés, “put your money where your mouth is”, expresión que me encanta. Así, frente al desafío de ver lo que podía hacer con un concepto flojo, él respondió “¿Y por qué no me das dos y los usaré al mismo tiempo?

Los conceptos que recibió fueron los Pokémon y una legión romana perdida… Así nació el mundo de Alera.

Las Furias de Alera ha sido una lectura increíblemente divertida y me ha dejado muchísimas ganas de continuar comprando estas novelas para conocer este mundo fantástico. Es lo mejor que se me ocurre decir para un producto de ocio seriado.

La primera novela se centra en Tavi, el único habitante de Alera sin contacto con una Furia, y en Amara, una Cursor recién graduada al servicio del Lord de Alera, Gaius Sextus, que viaja de incógnito con su maestro Fidelias  para descubrir pruebas de la existencia de una conspiración que amenaza al reino. Los destinos de Amara y Tavi se cruzarán para vivir una aventura mucho más peligrosa de lo que nunca hubieran podido imaginar.

La narración de Butcher es como siempre directa y sin excesivas florituras. El inicio de la novela comienza ya en pleno meollo de manera que nos enganchamos inmediatamente, dejando para más adelante las explicaciones. Además, esta primera novela tiene lugar casi completamente en el valle de Calderon donde vive Tavi, ofreciendo solo retazos del resto del mundo de Alera.

De esta forma, la novela cuenta una historia completa a la vez que marca el principio de la siguiente historia, que tendrá probablemente lugar en la capital del reino. Y me gustó mucho como la novela va a de menos a más, escalando en intensidad y en peligro para los protagonistas.

Las situaciones que han quedado abiertas prometen, y estoy seguro que las siguientes novelas van a ser igual de entretenidas.

Las Furias de Alera es por tanto una novela totalmente recomendable para todos los amantes de la literatura fantástica.

PUNTUACIÓN: 7.5 /10

 

 

American Gods de Neil Gaiman, viajando por la América profunda

Tras leer Los Hijos de Anansi, me tocaba releer y recomendar American Gods, la más premiada obra de Neil Gaiman, en la que seguimos disfrutado muchas de las temáticas habituales del escritor británico, ya que disfrutamos en Sandman, su obra maestra.

Se acerca una tormenta…

Sombra va a salir de la cárcel tras cumplir su condena, y sus planes son simples. No volver a chirona y pasar el resto de sus días junto a su amada esposa Laura, viviendo una vida sencilla y normal. Lástima que el destino parece conspirar contra él, ya que Laura y el mejor amigo de Sombra mueren en un accidente de coches días antes de su liberación. Con sus planes destruidos y su familia muerta, conocerá de camino a casa a un anciano enigmático llamado Sr. Wednesday, un timador que tiene un plan y que necesita a Sombra para llevarlo a cabo.

El viaje del Sr. Wednesday a través de la América profunda descubrirá a Sombra un mundo de Dioses, Mitos, Totems, Leyendas y Sueños que desafía todo lo que Sombra pensaba que era real. Un viaje más necesario que nunca, ya que la guerra entre los Viejos Dioses y los Nuevos Dioses del Siglo XXI parece inevitable.

American Gods (2001) ganó todos los premios del ámbito fantástico en los Estados Unidos: Los premios Bram Stoker (2001), Hugo (2002), Locus (2003) y Nebula (2002) entre otros, confirmando que su voz se ha convertido en una de las narrativas mas influyentes del panorama fantástico.

Durante el viaje del Sr. Wednesday y Sombra iremos conociendo seres que entran y salen en la historia a los que no contextualiza. Algunos los conocía con las pistas que daba, otros no. En todo caso, aunque en parte sientes que te estás perdiendo cosas al no conocer qué Dios / Deidad / Leyenda / etc… es tal o cual personaje, lo cierto es que Gaiman tiene el acierto de escribir de tal manera que realmente no conocer estos detalles no obstruyen la comprensión de la trama principal, ni su disfrute.

Además, me gustó como incide Gaiman en que además de los propios Dioses, los lugares son casi más sagrados que estos seres y acumulan también poder y significados superiores.

Volver a leer American Gods tras más de 10 años de la primera lectura me ha gustado pero no me ha enamorado. Vuelvo a leer una historia en la que la vida de la gente normal se ve afectada por seres mitológicos superiores que se encuentran entre nosotros. Dioses y Mitos que no son buenos ni malos, sino que simplemente se comportan según su naturaleza. ¿Os suena? Claro, porque en parte este argumento sería aplicable a Sandman, Neverwhere, Los hijos de Anasi, etc… En todo caso, como Gaiman se ha convertido en un género en si mismo, mola leer un libro suyo cada año o cada dos años, ya que nadie escribe sobre estos temas con la calidad del autor británico.

American Gods es una buena lectura que te recomiendo que leas en lugar de perder el tiempo con la decepcionante serie de televisión de la cadena Starz que está emitiendo en España Movistar+ adaptando esta historia.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

El pozo de la ascensión de Brandon Sanderson

El pozo de la ascensión es la segunda novela de la saga “Nacidos de la bruma (Mistborn)” del escritor Brandon Sanderson, una novela aún mejor que la ya excelente primera novela, El Imperio final.

¡ATENCIÓN! AVISO DE SPOILER!!

Te recomiendo que leas estas novelas sabiendo lo menos posible de la historia. Todo lo que viene a continuación, incluido el argumento, es spoiler de la primera novela, así que si pensabas empezar a leerlas te recomiendo que pares de leer ahora mismo.

¡Estas advertido!!

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Durante los últimos mil años, han caído las cenizas y nada florece. Durante mil años, los skaa han sido esclavizados y han vivido sumidos en un miedo inevitable. Durante mil años, el Lord Legislador ha reinado con un poder absoluto gracias al terror y a su divina invencibilidad por la poderosa magia de la “alomancia”. Pero vencer al Lord Legislador fue la parte sencilla. El verdadero desafío lo constituirá sobrevivir a las consecuencias de su caída. Tomar el poder tal vez resultó fácil, pero ¿qué ocurre después?, ¿cómo se usa el poder? Una amena reflexión sobre estrategia política y religiosa en el marco de una aventura épica con luchas estilo kung fu gracias a los siempre misteriosos poderes de la alomancia…

No es habitual leer una segunda novela de una serie y que este libro sea mucho mejor que el primero. Y El pozo de la ascensión lo consigue siendo diferente y no repitiendo una fórmula de éxito, sino simplemente ampliando este mundo y ofreciendo otro punto de vista aporta una nueva visión.

Si El Imperio final era “Ocean´s Eleven meets Lord of the Rings”, en El pozo de la ascensión el foco cambia radicalmente para convertirse en una lectura política sobre las consecuencias del poder y los límites de la democracia en tiempos de guerra. Todo ello mientras acompañamos a Vin en el aprendizaje de sus poderes alománticos, y a la búsqueda de respuestas sobre la leyenda del Elegido que debe vencer a la oscuridad. Una oscuridad que cada vez es más presente y cuyo poder se empieza a notar incluso en la capital del reino.

El estilo de Brandon Sanderson es extremadamente adictivo, y lo cierto es que me hace devorar las páginas sin parar. No se recrea demasiado en las descripciones de espacios y personajes, dando las pinceladas justas para entender y visualizar este mundo. Sin embargo, la psicología y motivaciones de los protagonistas sí están perfectamente desarrolladas y explicadas, de forma que los comprendes perfectamente y te emocionas con las decisiones que toman.

Todo ello está adornado con unas excelentes escenas de acción que harán las delicias de todos los seguidores de películas como Tigre y Dragón, y que aquí sí Sanderson utiliza la máxima de “más grande, más espectacular” tan habitual en las secuelas de los blockbusters cinematográficos.

Sanderson construye una tensión que va en aumento mientras la amenaza de una guerra de aniquilación se convierte en inevitable, a la vez que es un maestro en la forma como va presentando a cuentagotas la información al lector. Este flujo de información, o de desinformación según el punto de vista en que lo veas, nos va preparando para el importante giro final, como pasó en la primera novela, que cambia todo lo que creíamos conocer y que promete un increíble final de trilogía.

El pozo de la ascensión es una excelente novela que es aún mejor que El Imperio final gracias a que ofrece una lectura diferente. Algo que ahora mismo solo recuerdo haber sentido con El Juego de Ender y su continuación La voz de los Muertos de Orson Scott Card. Ya tengo en casa el tercer volumen de esta saga de los Nacidos de la Bruma, que empezaré a leer en breve, y que se ha convertido por méritos propios en una lectura imprescindible par todos los aficionados a la fantasía y a la ciencia-ficción.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Los hijos de Anansi, de Neil Gaiman

Tenía pendiente de leer Los hijos de Anansi de Neil Gaiman desde hacía años. El autor de Sandman tiene un estilo de escritura que me encaja perfectamente cuando busco relatos de fantasía, pero por algún motivo no encontraba el momento de coger el libro del estante de lecturas pendientes. La decepción que ha sido ver el primer episodio de la serie de televisión que adapta American Gods ha hecho que haya preferido volver a la fuente original. Y lo cierto es que me he leído Los hijos de Anansi de una sentada, así que imaginarás que te la voy a recomendar…

Gordo Charlie vive una vida normal y aburrida en Londres y está a punto de casarse con su novia Rosie. Lo cierto es que él no está gordo, pero este apodo le acompaña desde que su padre se lo puso de niño, y le ha marcado desde entonces como si fuera una maldición.

Su vida cambiará cuando recibe una llamada desde Florida informándole de que su padre ha muerto. Al desplazarse al entierro, descubrirá que tiene un hermano del que nunca oyó hablar, Araña, un joven hermoso, carismático, divertido y con ganas de pasarlo bien. En resumen, todo lo que no es Gordo Charlie. ¡Ah! Y luego está ese pequeño detalle sobre su padre y que igual no era un hombre corriente, de hecho, no era ni siquiera un hombre…

Los hijos de Anansi se publicó en 2005 y sirve de acompañamiento de American Gods (2001), la anterior obra de Gaiman que ganó todos los premios del ámbito fantástico: Los premios Bram Stoker (2001), Hugo (2002), Locus (2003) y  Nebula (2002) entre otros. Digo acompañamiento y no continuación ya que Anansi, el personaje que da título al libro fue presentado en American Gods bajo el nombre de Mr. Nancy. Pero esta es su única conexión, y la novela se centra en sus hijos más que en el propio Anansi. Esta novela fue elegida en 2005 como una de las diez mejores novelas del año por  Publishers Weekly.

Neil Gaiman se ha convertido en un género en si mismo. Sus libros te trasladan a lugares en apariencia corrientes en los que la magia y los series mitológicos conviven y afectan en la vida de personas normales. Cuentos dentro de mitos dentro de historias se abren ante nuestros ojos, atrayéndonos irremediablemente hacia estos mundos, provocando la necesidad de leer sin parar.

Los Hijos de Anansi es una novela superentretenida. Divertida y llena de anécdotas que van adornando la narración, aportando pequeñas gotas de información que van rellenando los huecos hasta el inevitable final. Una novela cuya lectura es super recomendable, y de la que prefiero no comentar nada más para no chafarte ninguna de las sorpresas de la historia.

PUNTUACIÓN: 7.5/10