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Crítica de Pirómides de Terry Pratchett (MundoDisco 7)

Pirómides de Terry Pratchett es la estupendísima séptima novela del Mundodisco, que en esta ocasión da una vuelta de tuerca a los mitos alrededor de las religiones y sus ritos repetidos ni se sabe bien por qué durante siglos.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

Una nueva entrega de la saga del Mundodisco, la serie de ciencia ficción más hilarante de todos los tiempos.

Un nuevo miembro de la hermandad de asesinos hereda el reino de Djelibeyi, conocido por sus monumentales pirámides y el glorioso hecho de que dentro de sus fronteras nada ha cambiado en 1.500 años. Sin embargo, el nuevo monarca no está dispuesto a que las cosas sigan igual…

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Pirómides ha sido una novela extraña dentro de la serie de novelas del MundoDisco que he leído hasta la fecha. Es probablemente la que menos humor emplea, pero sin embargo contiene algunos conceptos e ideas super interesantes. Ideas obviamente centradas en resaltar lo absurdas que son las religiones.

El reino de Teppic es uno donde las tradiciones ancestrales lo dominan todo, teniendo en las pirámides que conservan a los faraones durante toda la eternidad el eje principal alrededor del que trascurre la monótona vida del reino. Pero Teppic no es un faraón cualquiera, al haber vivido parte de su juventud en el mundo exterior, en el que llegó a aprobar el examen para pertenecer al Gremio de Asesinos. Su llegada al trono se verá entorpecida por un Gran Sacerdote que no deja que nada se separe de lo marca la tradición.

Llamar Dios a este gran Sacerdote no deja de tener mucha gracia y demostrar lo certera que es la mirada de Pratchett frente a las religiones organizadas, organizaciones que centran todo en la liturgia olvidando para qué servía en sus inicios o a quién tendría que ayudar, algo olvidado tiempo atrás.

Esta construcción de la forma en que funcionan las religiones y cómo la gente normal es incapaz de atravesar el muro de la burocracia y la tradición me parece brillante, de forma que aunque Pirómides no es la novela más divertida de Pratchett, probablemente sí sea la más profunda y con ideas más potentes.

Aunque es cierto que Pirómides es la novela que menos humor tiene, sus descripciones y sus comparaciones son siempre super imaginativas y llenas de inteligencia, buen humor y poco de mala baba. Esto hace que la lectura te mantenga con la sonrisa en la cara durante mucho rato, mientras descubrimos el siguiente cliché religioso que Pratchett va a destrozar delante de nuestros ojos.

Otro detalle más anecdótico es que es también la primera novela del MundoDisco que está dividida en cuatro partes, ya que las anteriores narraban toda la novela de principio a fin sin ni siquiera dividirla en capítulos. Esto permite a Pratchett centrar cada parte en una parte concreta de la novela, consiguiendo que la lectura “respire” mejor.

Aún no es la novela más divertida de Terry Pratchett, Pirómides ofrece un montón de diversión y, en este caso, una certera crítica hacia las religiones establecidas que han acabado convertidas en organizaciones burocráticas.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de El océano al final del camino, de Neil Gaiman

Neil Gaiman es un género en si mismo y su última novela El océano al final del camino es una extraordinaria historia que nos devuelve a nuestra niñez y a las cosas que dejamos atrás al crecer.

PUNTUACIÓN: 8/10

El océano al final del camino es una novela sobre la validez de los recuerdos, la magia y la supervivencia; sobre el poder de la imaginación y la oscuridad que hay dentro de cada uno de nosotros. Un hombre vuelve a la zona donde vivió hace cuarenta años para asistir a un funeral. En un arranque incomprensible e inesperado, decide acercarse a la casa de su amiga de la infancia, Lettie. Y es ahí donde los recuerdos que no sabía que tenía empiezan a fluir, como el océano que Lettie insistía que era, en realidad, su estanque. La memoria se mezcla con la fantasía mientras el protagonista nos cuenta un viaje imposible, en un mundo que puede o no existir, repleto de monstruos imaginarios que se hacen reales en el relato de ese niño de siete años. Tan reales como los monstruos que los adultos sí podemos entender y temer, y ante los que la única defensa con la que cuenta el niño son las tres mujeres extravagantes que viven al final del camino.

Neil Gaiman, el maestro de la novela gráfica, es autor además de varios libros infantiles y juveniles entre los que se incluyen: Coraline, la colección de relatos El libro del cementerio y El cementerio sin lápidas. Además es autor de los guiones de varias películas basadas en sus escritos. Sus novelas para adultos, entre las que se encuentran las aclamadas American Gods y Los hijos de Anansi, han sido un éxito unánime para crítica y público. Entre los numerosos premios que se le han concedido están el World Fantasy, el Hugo, el Nebula y el Bram Stoker. Aunque nació en Gran Bretaña, ahora vive en Estados Unidos.

Es curiosísimo como cada vez que termino una novela de Neil Gaiman pienso que cuenta siempre lo mismo: Cómo la vida de gente normal queda cambiada para siempre por el contacto con seres más grandes que la vida que viven junto a nosotros y que no son buenos ni malos, sino que actúan según su naturaleza. Y que son a menudo demasiado grandes para que la mente humana adulta y racional pueda entender lo que acaba de suceder.

Y sin embargo, la forma en que Gaiman transmite en esta novela la imaginación, los miedos y la lógica sencilla y aplastante de la niñez me ha parecido magistral. Sus descripciones evocan un momento pasado pero en el fondo muy presente, aunque nuestra mente racional a veces no lo recuerde. Esos momentos antes de crecer en los que todo era más grande que la vida y cada día era una aventura llena de peligros.

Nunca visité la campiña inglesa, pero Gaiman me hizo sentir como si estuviera allí, no tanto en la real sino en la idealizada, aquella que el autor recuerda  sin saber a ciencia cierta si realmente era así, siendo el lugar y el momento preciso (y único) dónde esta historia podía tener lugar.

Cómo podéis imaginaros, me ha gustado mucho la lectura de El océano al final del camino, y me encanta leer a Gaiman al menos una vez al año. Incluso si a veces su obra gire alrededor de los mismos elementos una y vez. En el fondo, nadie escribe como él, y me gusta que me recuerden que la magia existe, si sabes mirar el mundo de la forma adecuada.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de El último argumento de los reyes, de Joe Abercrombie (La Primera Ley III)

El último argumento de los Reyes es la extraordinaria conclusión de la serie La Primera Ley de Joe Abercrombie, que se corona como el rey de la fantasía sucia y realista.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

LA PRIMERA LEY: LIBRO III El Rey de los Hombres del Norte se mantiene, y solo hay un guerrero que lo pueda detener. Su viejo amigo y su enemigo más antiguo: ha llegado la hora de que el Sanguinario vuelva a casa… Glokta está librando una lucha secreta en la que nadie está seguro y nadie es de fiar. Y como sus días de guerrero están lejos, utiliza las armas que le quedan: chantaje, tortura… Tumultos, luchas, rebeliones se extienden como un incendio. Sólo el Primero de los Magos tiene un plan para salvar el mundo, pero esta vez hay riesgos. Y no hay un riesgo más terrible que romper la Primera Ley… “El último argumento de los reyes” es el volumen que cierra la impresionante trilogía de una voz que ya es imprescindible en la fantasía moderna. «Joe Abercrombie es fantástico.» George R.R. Martin

Joe Abercrombie es junto a Brandon Sanderson mi escritor de fantasía favorito gracias a la alucinante serie de novelas de La Primera Ley qué acabo de terminar de leer. Esta última novela, El último argumento de los reyes, consigue ampliar la escala de los conflictos que la Unión tiene abiertos contra el Rey Bethod por el norte y contra el reino Gurko por el Sur.

Pero aún creando unos alucinantes capítulos de guerra abierta, la narración sigue centrada en los protagonistas. El inquisidor Glokta, cuyas investigaciones a varias bandas le están granjeando muchos enemigos, empezando por su superior, el Archilector Sult. También en Adua, la capital del Imperio, el caballero Jezal dan Luthar va a tener un inesperado protagonismo ante la inminente guerra, mientras que Bayaz, el primero de los magos, continúa son sus planes a pesar del fracaso de la expedición realizada en la novela anterior, “Antes de que los cuelguen”.

En el norte, el grupo de Sabueso y las fuerzas del Comandante West tendrán que realizar una última misión a todo o nada contra las fuerzas de Bethod, para la que contarán con la inesperada ayuda de Logen Nuevededos, recién llegado de su viaje con Bayaz.

Como comento, los combates son super chulos, pero son los personajes los que nos ganan y consiguen engancharnos. Y en esta culminación de la trilogía de novelas, lo más alucinante de todo es conocer todas la respuestas a los misterios que se fueron planteando y el papel que cada personaje juega en todo lo leído. Alucinante es todo lo referido a Sand dan Glokta, el cínico y despiadado inquisidor cuyo odio por la tortura sufrida cuando era un bello caballero le hace cometer todo tipo de barbaridades pero que sigue manteniendo a pesar de todo un atisbo de ¿decencia?

Pero más increíble es el papel de Bayaz, y la crítica bestial que Abercrombie hace a todo el género de fantasía / espada y brujería, en el que la figura del mago sabio y bueno que busca ayudar a la humanidad oculta un ser frío para el que las personas somos menos que hormigas. Todo ello unido a una realidad de las monarquías medievales “benévolas” bajo las que se oculta un mundo cruel que explota y casi esclaviza a la gente normal, que busca ante todo mantener el status-quo, rechazando todo cambio que pueda beneficiar al pueblo.

Fruto de esta mirada cínica pero lamentablemente certera de este mundo de fantasía con evidentes conexiones a nuestro mundo real, me ha alucinado el final que Abercrombie plantea para dos de los personajes “buenos” de la serie como son Jezal dan Luthar, que sufrirá un bofetón de realidad, y su amigo el Comandante West, cuyos servicios para la nación serán recompensados de forma cruel. En este sentido, es interesante también como si vives un infierno, cualquier pequeño elemento de alegría es vista como si fuera una gran victoria.

Además, el final me ha parecido brillante, devolviéndonos al principio de todo. Tiene todo el sentido del mundo que si la primera novela comenzó con Logen Nuevededos, el final le tenga a él de protagonista. Un Logen sobre el que también conoceremos un

El último argumento de los reyes me ha flipado de forma increíble y me ha volado la cabeza en muchos momentos. Dicho esto, si tengo que buscar algo menos bueno, me da un poco de pena el poco protagonismo que Ferro tiene en esta última novela, aunque también entiendo que sea así. No se si volveremos a verla en próximas novelas o historias cortas, pero al menos a mi me gustaría.

Me ha gustado tanto esta serie de La Primera Ley, que ya tengo lista para La mejor venganza, novela autoconclusiva de Abercrombie ambientada en este mismo universo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de Legión de Brandon Sanderson

Tenía ganas de volver a leer una novela de Brandon Sanderson, y Legión, las múltiples vidas de Stephen Leeds ha sido una experiencia lectora diferente, al tratarse de tres novelas cortas protagonizadas por el mismo personaje.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Tres novelas cortas y cohesionadas que tienen la psicología como superpoder.

Por el gran autor de fantasía del siglo XXI.

Brandon Sanderson recopila en este libro las novelas cortas protagonizadas por Stephen Leeds, una interesantísima mezcla de ciencia ficción y suspense que incluye dos historias inéditas en castellano hasta la fecha.

Stephen Leeds es un genio perfectamente cuerdo con alucinaciones alocadas. Es capaz de aprender cualquier nueva habilidad en cuestión de horas, pero para ello su mente necesita crear personas imaginarias a las que él llama “aspectos”. Allá adonde va, se le une un equipo de expertos imaginarios que él usa para resolver problemas.

Pero, de pronto, su cerebro roza el colapso cuando los “aspectos” empiezan a cobrar vida. Una empresa lo contrata para recuperar una propiedad robada, y Stephen termina atravesando océanos y luchando contra terroristas. Lo que descubre puede alterar los cimientos de las tres religiones más importantes del mundo y, tal vez, darle una pista clave sobre la verdadera naturaleza de sus alucinaciones.

Legión: Las múltiples vidas de Stephen Leeds incluye Legión y, por primera vez en castellano, Legión: A flor de piel y el impactante final de la historia de Stephen Leeds, Las mentiras del contemplador.

Acostumbrado a las largas sagas literarias que Brandon Sanderson ha creado en los últimos años, leer este libro formado por tres novelas cortas ha sido una experiencia lectora super diferente. Es curioso que Sanderson haya sabido crear estas historias tan diferentes en tan pocas páginas, que plantean unos misterios muy locos que sirve de excusa para ir conociendo al interesantísimo protagonista.

Stephen Leeds consigue dar un giro novedoso a las típicas historias de protagonistas con múltiples voces en su cabeza. Leeds no tiene personalidades diferentes sino “aspectos”, vehículos donde recoge los diferentes elementos que va aprendiendo, que adquieren la forma de personas con rasgos y características diferenciados. Este elemento, dentro de unas historias ligeras planteadas desde el entretenimiento permiten hacer una reflexión sobre lo que significa estar cuerdo y como una persona con cualidades particulares que se salen de la norma puede sufrir un estigma social. O tal vez Leeds está como un cencerro y hasta ahora ha conseguido vivir su vida de la mejor forma posible.

Las 3 historias cortas van directas al grano y se leen en un suspiro, de forma que tuve que tuve que frenarme para no leerme el libro en una sentada. Legión, la primera historia cuenta con tan solo 80 páginas, Legión: A flor de piel son 160 mientras que Las mentiras del contemplador tiene 110 páginas. Aunque Leeds tiene más de 50 aspectos, las historias están principalmente protagonizadas por J.C., el invisible guardaespaldas de Lees que simboliza su paranoia y sentido de supervivencia. Ivy es la voz de la razón y le ayuda a lidiar con las normas sociales de la sociedad, mientras que Tobías simbolizaría su empatía hacia sus semejantes, reales o no. Es interesante que mientras Sherlock tiene a Watson para hablar y explicar el caso y las investigaciones, Michael puede hablar con sus diferentes aspectos, añadiendo divertidas notas de humor.

La narración en primera persona permite ir conociendo poco a poco a Michael Leeds de forma que empatizamos automáticamente con él, y permite además que las sorpresas que iremos conociendo que harán saltar por los aires su ordenada realidad nos sorprendan, algo ya marca de la casa Sanderson. En las 350 páginas no hay quizá tiempo de realizar historas muy profundas, pero la personalidad de Leeds si está más que suficientemente construida.

Aunque Brandon Sanderson ha comentado que con estas 3 historias la historia de Michael Leeds queda cerrada y tiene un final satisfactorio, no me importaría que Sanderson se animara a escribir nuevas en el futuro. De hecho, esta novela me ha animado a leer Arcanum Ilimitado, su colección de historias cortas ambientadas dentro del Cosmere, su universo fantástico que engloba varios mundos diferentes.

Aunque no Legión claramente no es la mejor obra de Sanderson, me ha gustado la experiencia de estas novelas cortas de uno de los grandes escritores de fantasía de los últimos años.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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Crítica de Brujerías de Terry Pratchett (Mundo Disco 6)

Ya tenía ganas de volver al Mundo Disco, y Brujerías, la sexta novela de la serie de Terry Pratchett ha sido una diversión de principio a fin.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Una nueva entrega de la saga del Mundodisco, la serie de ciencia ficción más hilarante de todos los tiempos.

Tres hermanas brujas se oponen radicalmente a los reyes del país de Lancre. Tienen sus motivos para ello, y también un maquiavélico plan para alzarse con la victoria. Naturalmente, los habitantes de Lancre se verán involucrados y todo derivará hacia una convulsión caótica.

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Terry Pratchett es un género en si mismo. Sus historias plagadas de un humor irónico super British está plagado de unas descripciones divertidísimas y una lógica aplastante que consigue desarmarme cada vez que empiezo una novela suya, haciendo que prácticamente me las lea en una sentada.

Tras destripar el mundo de los brujos en su anterior novela, Rechiceros, en está su sexta novela pone su mirada en el mundo de las brujas, unas mujeres mucho más normales y lógicas de lo que cabría esperar… dentro de ser seres super poderosos.

Sin embargo, Pratchett demuestra que ha pensado mucho en el tema de los seres con poderes mágicos, al resumir su filosofía de vida en un mensaje más profundo de lo que parece: “Para bien o para mal, la cosa tendrá que arreglarse sola. Es una de las reglas fundamentales de la magia. No se puede ir por ahí dominando a la gente con hechizos, porque cada vez hacen falta más.” Es decir, a veces lo mejor que puede hacer alguien poderoso es NO utilizar sus habilidades.

Además de las brujas, la ética de las sucesiones reales, la dura vida de los bufones  que aprenden un oficio sin tener gracia, y la profesión del teatro como creadores de unas verdades más poderosas que las propias vivencias reales de la gente son elementos que Pratchett utilizará en esta novela, que tiene un final super redondo.

Como las anteriores novelas de Pratchett, Brujerías es una novela corta de apenas 330 páginas, que se leen en un suspiro. Lo mejor que se me ocurre es que siempre te deja con ganas de más, y su sentido del humor tiene el toque justo de inteligencia y mala IVA para que me parezca perfecto.

Si eres fan de Terry Pratchett, no tengo que decir nada más que asegurarte que esta  novela es un estupendo entretenimiento. Si deseas pasar un buen rato, las novelas del Mundo Disco son super perfectas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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