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Crítica de El último argumento de los reyes, de Joe Abercrombie (La Primera Ley III)

El último argumento de los Reyes es la extraordinaria conclusión de la serie La Primera Ley de Joe Abercrombie, que se corona como el rey de la fantasía sucia y realista.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

LA PRIMERA LEY: LIBRO III El Rey de los Hombres del Norte se mantiene, y solo hay un guerrero que lo pueda detener. Su viejo amigo y su enemigo más antiguo: ha llegado la hora de que el Sanguinario vuelva a casa… Glokta está librando una lucha secreta en la que nadie está seguro y nadie es de fiar. Y como sus días de guerrero están lejos, utiliza las armas que le quedan: chantaje, tortura… Tumultos, luchas, rebeliones se extienden como un incendio. Sólo el Primero de los Magos tiene un plan para salvar el mundo, pero esta vez hay riesgos. Y no hay un riesgo más terrible que romper la Primera Ley… “El último argumento de los reyes” es el volumen que cierra la impresionante trilogía de una voz que ya es imprescindible en la fantasía moderna. «Joe Abercrombie es fantástico.» George R.R. Martin

Joe Abercrombie es junto a Brandon Sanderson mi escritor de fantasía favorito gracias a la alucinante serie de novelas de La Primera Ley qué acabo de terminar de leer. Esta última novela, El último argumento de los reyes, consigue ampliar la escala de los conflictos que la Unión tiene abiertos contra el Rey Bethod por el norte y contra el reino Gurko por el Sur.

Pero aún creando unos alucinantes capítulos de guerra abierta, la narración sigue centrada en los protagonistas. El inquisidor Glokta, cuyas investigaciones a varias bandas le están granjeando muchos enemigos, empezando por su superior, el Archilector Sult. También en Adua, la capital del Imperio, el caballero Jezal dan Luthar va a tener un inesperado protagonismo ante la inminente guerra, mientras que Bayaz, el primero de los magos, continúa son sus planes a pesar del fracaso de la expedición realizada en la novela anterior, “Antes de que los cuelguen”.

En el norte, el grupo de Sabueso y las fuerzas del Comandante West tendrán que realizar una última misión a todo o nada contra las fuerzas de Bethod, para la que contarán con la inesperada ayuda de Logen Nuevededos, recién llegado de su viaje con Bayaz.

Como comento, los combates son super chulos, pero son los personajes los que nos ganan y consiguen engancharnos. Y en esta culminación de la trilogía de novelas, lo más alucinante de todo es conocer todas la respuestas a los misterios que se fueron planteando y el papel que cada personaje juega en todo lo leído. Alucinante es todo lo referido a Sand dan Glokta, el cínico y despiadado inquisidor cuyo odio por la tortura sufrida cuando era un bello caballero le hace cometer todo tipo de barbaridades pero que sigue manteniendo a pesar de todo un atisbo de ¿decencia?

Pero más increíble es el papel de Bayaz, y la crítica bestial que Abercrombie hace a todo el género de fantasía / espada y brujería, en el que la figura del mago sabio y bueno que busca ayudar a la humanidad oculta un ser frío para el que las personas somos menos que hormigas. Todo ello unido a una realidad de las monarquías medievales “benévolas” bajo las que se oculta un mundo cruel que explota y casi esclaviza a la gente normal, que busca ante todo mantener el status-quo, rechazando todo cambio que pueda beneficiar al pueblo.

Fruto de esta mirada cínica pero lamentablemente certera de este mundo de fantasía con evidentes conexiones a nuestro mundo real, me ha alucinado el final que Abercrombie plantea para dos de los personajes “buenos” de la serie como son Jezal dan Luthar, que sufrirá un bofetón de realidad, y su amigo el Comandante West, cuyos servicios para la nación serán recompensados de forma cruel. En este sentido, es interesante también como si vives un infierno, cualquier pequeño elemento de alegría es vista como si fuera una gran victoria.

Además, el final me ha parecido brillante, devolviéndonos al principio de todo. Tiene todo el sentido del mundo que si la primera novela comenzó con Logen Nuevededos, el final le tenga a él de protagonista. Un Logen sobre el que también conoceremos un

El último argumento de los reyes me ha flipado de forma increíble y me ha volado la cabeza en muchos momentos. Dicho esto, si tengo que buscar algo menos bueno, me da un poco de pena el poco protagonismo que Ferro tiene en esta última novela, aunque también entiendo que sea así. No se si volveremos a verla en próximas novelas o historias cortas, pero al menos a mi me gustaría.

Me ha gustado tanto esta serie de La Primera Ley, que ya tengo lista para La mejor venganza, novela autoconclusiva de Abercrombie ambientada en este mismo universo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de Antes de que los cuelguen de Joe Abercrombie (La Primera Ley Libro 2)

Antes de que los cuelguen es la espectacular segunda novela de la serie La Primera ley de Joe Abercrombie y, si no lo era ya, me ha convertido en un gran fan de  la obra del escritor inglés.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

El Superior Glokta tiene un problema. ¿Cómo defender una ciudad rodeada de enemigos y minada por la traición? Los hombres del Norte han cruzado la frontera y han entrado a sangre y fuego en territorio de la Unión. Para detenerlos no bastará con el ejército del Rey…

Bayaz, el Primero de los Magos, conduce a un heterogéneo grupo de aventureros en una peligrosa misión por las ruinas del pasado…
“Antes de que los cuelguen” ha sido elegido el libro favorito de los lectores de SFFWorld.com y estuvo entre los finalistas del SFSite en 2007.

Estoy enamorado de Logen, Ferro, Glokta, Bayaz, West, Sabueso, Luthar y todos los demás. Joe Abercrombie ha creado unos personajes maravillosos en un contexto de realismo sucio que me impactó de principio a fin. Frente a los elegidos que tienen que llevar a cabo una misión y lo consiguen porque son seres de luz positiva, los personajes de Abercrombie son seres complejos que se congelan en el invierno y que pasan mucha hambre porque durante los viajes las provisiones se acaban, y su horizonte temporal se reduce a sobrevivir un día más de la manera que sea posible.

En Antes de que los cuelguen me ha alucinado sobre todo la historia de Glokta en la que descubre como para los poderosos es más importante conservar su honor en sus brillantes palacios que la vida de sus súbditos. Su punto de vista cínico de la vida se pega un brutal golpe de realidad, construyendo Abercrombie un personaje maravilloso al que entiendes que actúe como lo hace tras ser golpeado por la vida de forma inmisericorde.

Otro personaje que se pega un baño de dura realidad es el Comandante West, cuyos ideales de servicio al reino y al Rey se enfrentarán a la prueba definitiva en el invierno del norte. Y por encima de todos, el sencillo pragmatismo de Logen contrastan con la dureza de Ferro, ofreciendo situaciones maravillosas durante su viaje escoltando al sabio mago Bayaz.

Abercrombie escribe esta novela con tres acciones principales que se van alternando y que se plantean desde el punto de vista de diferentes personajes. Esto ayuda a crear una sensación de tapiz, de puzzle en el que cada personaje aporta su granito de arena. A pesar de ser una novela de casi 700 páginas, estos saltos espaciales y de personajes ayuda a que la lectura sea super fluida y adictiva, dejándote siempre con ganas de saber cómo continúa la historia de cada personaje.

Además de mostrar esta historia de fantasía se forma nada heroica, debo decir que me sorprende lo bien que escribe Abercrombie, consiguiendo que cada descripción sea super ilustrativa y cada diálogo cortante una revelación sobre la personalidad de cada personaje. Cuando un libro es muy bueno, su escritura y su estilo puede parecer muy sencillo de replicar, y diría que es todo lo contrario.

De hecho, aunque esta trilogía de La Primera Ley fue publicada en años consecutivos, La voz de las espadas (2006), Antes de que los cuelguen (2007) y El último argumento de los reyes (2008), Abercrombie ha comentado en numerosas entrevistas que escribir sus dos primeras novelas le llevó cinco años cada una, mientras pulía su estilo de escritura y los detalles de la historia. Al sufrir varios rechazos hasta que por fin fue publicado, ya tenía bastante material escrito. Y aunque ha mejorado y profesionalizado su productividad literaria, sigue sin poder escribir un libro anualmente y se encuentra muy alejado de tener un ritmo de escritura como el de Stephen King o Brandon Sanderson. Este detalle obviamente me da completamente igual mientras sus libros sigan siendo tan buenos como este y siempre prefiero que un autor tarde lo que tenga que tardar para ofrecer la mejor versión posible de su historia.

Ya he comprado en el Kindle El último argumento de los reyes , la última novela que cierra esta trilogía, una larga novela de más de 900 páginas. Como sea igual de buena que esta novela, la voy a devorar en un suspiro.

Se que llego muy tarde a la fiesta, pero si te gusta la literatura fantástica, Joe Abercrombie es uno de los imprescindibles que nadie debería perderse.

 

PUNTUACIÓN: 8.5/10

 

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Crítica de La Voz de las Espadas, de Joe Abercrombie

El nombre de Joe Abercrombie es uno de los más mencionados en las listas de novelas de fantasía, y aprovechando las vacaciones me he animado a leer La Voz de las Espadas, primera parte de la serie de La Primera Ley.

PUNTUACIÓN: 8/10

El inquisidor Glokta, convertido en un cínico tullido tras su paso por las cárceles de los enemigos de la Unión, es ahora a su vez un eficaz torturador capaz de extraer cualquier información de un criminal o de quien decidan sus superiores…
El capitán Jezal dan Luthar no ha hecho en su vida nada más peligroso que desplumar a sus amigos jugando a las cartas y soñar con la gloria de vencer en el certamen de esgrima. Pero se está fraguando una guerra, y en los campos de batalla del Norte la lucha se rige por normas mucho más sangrientas…
Logen Nuevededos, infame bárbaro de pasado sangriento, acaba de perder a sus amigos y está decidido a abandonar sus tierras y dirigirse al sur, pero los espíritus le advierten que le busca un Mago de los Viejos Tiempos…
Sus historias se entrelazan en una fantasía negra repleta de acción y personajes memorables.

Joe Abercrombie es un escritor inglés nacido en Lancaster (Inglaterra) en 1974, y publicó ésta su primera novela en 2006. Se ha convertido en uno de los grandes nombres de la fantasía actual gracias a un estilo realista y duro aplicado al mundo de la fantasía épica.

¡Menudo golpe de realidad me he llevado con esta novela! Empecé a leerla gracias a varias recomendaciones twiteras, pero más allá de saber que Abercrombie es un autor super popular, no sabía nada de la novela en sí. Y cuando me puse a leerla, el golpe que me llevé me ha dejado aturdido, sobre todo teniendo en cuenta que la novela anterior que había leído era La Luz Fantástica de Terry Pratchett, que a pesar de su humor irónico inglés, usa los clichés del género, aunque sea para reirse de ellos.

Abercrombie rompe cualquier cliché establecido en el mundo de la fantasía heroica. De hecho, es difícil calificar de “heroico” casi nada de lo que leemos en la novela. Empezando porque los clásicos bárbaros tipo Conan, que son representados en la novela por Logen Nuevededos, también conocido como  Sanguinario, aquí es un muerto de hambre que sufre simplemente para mantenerse con vida en las duras tierras del norte y que cuando llegue a la civilización quedará deslumbrado por las grandes ciudades y sus gentes. Pero si se ha mantenido con vida durante todos estos años, es porque ha matado a un montón de gente sin importar si eran hombres, mujeres o niños… La tristeza de Logen transmite la dureza de su vida y como asume que hizo lo que tenía que hacer para sobrevivir, aunque fueran actos horribles.

Todos los personajes de esta novela me han parecido maravillosos. Incluso el Inquisidor Glokta, que a primera vista podría parecer el villano, tiene una profundidad inusual. Antaño un heroico soldado, fue capturado y torturado durante años hasta convertirse en poco más que un monstruo deforme y cojo que casi no puede valerse por si mismo y no puede comer alimentos sólidos. Su odio hacia el mundo lo canalizará en su nuevo empleo como Inquisidor torturando para obtenter ¿la verdad? ¿O tal vez únicamente la “verdad” que quieren sus superiores?

De igual forma, el capitán Jezal dan Luthar, que parece ser el típico héroe que es entrenado para alcanzar su destino, es un cabeza hueca egoista, machista, clasista y estúpido que nunca dió palo al agua al pertenecer de una familia noble privilegiada.

No quiero dar más información de la debida para que quien lea este post pueda sorprenderse con la novela. Pero destacar que todos los personajes tienen una humanidad increíble, y como tal se equivocan e incluso hombres buenos como el Comandante West puede cometer actos horribles durante la novela. O el sabio mago Bayaz parece que tiene sus propios planes.

Aunque la novela podría parecer cínica a primera vista por la dureza con que trata a los personajes, diría que les muestra en su peor momento para ver si son capaces de levantarse, cambiar su vida y dejar atrás sus ánsias de venganza unos, notoriedad otros, y hacer lo correcto cuando llegue el momento. Sería el típico “ver a los personajes en su peor momento para ver cómo se levantan” pero llevado al extremo.

Aparte de los maravillosos personajes, la novela nos muestra un complejo mundo de fantasía en el que tres reinos luchan por la supremacía: La Unión, que sería el centro de la civilización y que aunque parece un lugar de orden oculta luchas intestinas por el poder. Luego tenemos el Imperio Gurkul al sur, que sería una especie de Oriente Medio con exclavistas, y las tierras del Norte que han sido unificadas bajo el dominio del sanguinario Bethod y que ahora busca expandirse hacia el sur, sabiendo que sólo la guerra une a tribus enfrentadas.

En este momento en que La Unión se ve amenazada por dos guerras al norte y el sur se sitúan nuestros protagonistas, que deberán luchar además contra la burocracia asfixiante, conspiraciones de palacio que buscan su propio beneficio en lugar de concentrarse en la amenaza en ciernes, o unas clases sociales injustas que condenan a una joven a una vida sin futuro al no pertenecer a una familia noble.

La voz de las espadas ha sido mucho más que un choque de realismo ¿y cinismo? aplicado al mundo de la fantasía heroica, es una gran novela con unos personajes maravillosos que quiero conocer y que me temo que no todos saldrán con vida al terminar la serie.

Si te gustan las novelas de fantasía pero buscas un toque diferente, creo que vas a disfrutar un montón las novelas de Joe Abercrombie. Yo ya lo estoy haciendo.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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