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Crítica de First Lord´s Fury de Jim Butcher (Codex Alera 6)

First Lord´s Fury es la sexta y última novela de la serie Codex Alera escrita por Jim Butcher, y supone un genial entretenimiento y un satisfactorio final a esta historia de centuriones romanos conectados a seres elementales.

PUNTUACIÓN: 7/10

En la novela final de la aclamada serie Codex Alera del aclamado del autor superventas, la gente de Alera que usa su vínculo único con los elementos de la tierra, el aire, el fuego, el agua, la madera y el metal para protegerse, debe enfrentarse al enfrentamiento definitivo …

Para Gaius Octavian, la vida ha sido una larga lucha. Luchando contra antiguos enemigos, forjando nuevas alianzas y enfrentando la corrupción en su propia tierra, se convirtió en un legendario hombre de guerra y líder de los hombres, y el legítimo Primer Señor de Alera.

Ahora, el fin de todo por lo que luchó está cerca. La brutal y temida raza de los Vord está en marcha, utilizando el miedo y el caos para hacer que los aleranos se enfrenten entre sí, y obliga a los que no se someten a huir a los confines del reino.

Quizás por última vez, Gaius Octavian y sus legiones deben enfrentarse a los enemigos de su pueblo. Y será necesaria toda su inteligencia, ingenio y furia para salvar a su mundo de la oscuridad eterna …

Tenía comprada esta novela hace meses, pero no quería leerla porque significaría que ya no me quedarían novelas de Jim Butcher por leer, al haber alcanzado su ritmo de publicación americano. Butcher es uno de mis escritores favoritos y me daba pena pensar en encontrarme en la situación en la que me encuentro ahora, teniendo que esperar que se anuncie la fecha de publicación de su próxima novela “Peace Talks” dentro de la serie del mago Harry Dresden.

En lo referido a la serie Codex Alera, debo decir que esta novela significa un final más que satisfactorio, en el que veremos la última batalla a todo o nada de Alera frente a sus enemigos los Vord.

¡Menudo viaje han sido estas seis novelas!! Es increíble recordar el camino vivido por Tavi, nuestro joven protagonista, de un joven sin conexión con las Furias que es objeto de burla, hasta convertirse en el general Gaius Octavian, heredero al trono de Alera, y la única esperanza del reino para derrotar a la casi todopoderosa Reina de los Vord.

Si tengo que comentar algo menos bueno, diría que First Lord´s Fury no es la mejor novela de la serie, y aunque justifica correctamente la evolución de Tavi / Octavian, es un poco raro verle convertido en un Super Saiyan volador con múltiples habilidades superhumanas. Esta acción widescreen mola y es diferente a todo lo visto hasta la fecha, pero provoca que las batallas de las legiones y la tensión pierdan intensidad, ya que al final todo depende del resultado del combate entre Tavi y la Reina.

Sin embargo, alucino con la planificación de Butcher al escribir esta serie, y como todos los personajes secundarios tienen un papel importante que jugar en la resolución del conflicto. Es muy difícil cuadrar a tres o cuatro, cuando hay más de una decena, la dificultad es enorme y alucino con lo bien que ha cuadrado todo. Tavi, Kitai, Isana, Bernard, Amara, Fidelias, Araris Valerian, Antillar Maximus, Doroga, Invidia Aquitaine o la Reina Vord permanecerán para siempre en mi corazón.

Además, me ha gustado el mensaje detrás de la serie que muestra como la evolución es buena y no siempre hacer las cosas como siempre se han hecho o desear que nada cambie es algo bueno. La idea de que seres muy diferentes que incluso fueron enemigos en el pasado deben unirse frente a un enemigo mayor como única esperanza para sobrevivir creo que es un mensaje muy chulo, y que está de rabiosa actualidad, ante el Brexit o el avance del racismo y los extremismos políticos en nuestra sociedad que solo buscan dividirnos.

Si has llegado hasta aquí, creo que no es necesario venderte lo necesario que es leer First Lord´s Fury y saber cómo termina la historia de Tavi de Calderon y el mundo de Alera. Una serie super entretenida que hará las delicias de todos los amantes de la novela fantástica.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

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¡Saludos a todos!

Crítica de Skin Game, de Jim Butcher (Dresden Files 15)

Por fin he leído Skin Game, último libro publicado hasta la fecha del mago Harry Dresden obra de Jim Butcher. Esta 15ª aventura cumple con todas las señas de identidad del escritor americano y es una gran lectura con una historia completa que te deja con ganas de más.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Como Caballero de Invierno de la Reina del Aire y la Oscuridad, Harry Dresden nunca sabe lo que la intrigante Mab podría querer que haga. Por lo general, es algo horrible.

Mab ha cambiado las habilidades de Harry para pagar una deuda. Y ahora debe ayudar a un grupo de villanos liderados por el enemigo más despreciable de Harry, Nicodemus Archleone, a entrar en una bóveda de alta seguridad para que luego puedan acceder a una bóveda en el Nunca Jamás.

El problema es que la bóveda pertenece a Hades, Señor del maldito Inframundo. Y Dresde tiene claro que Nicodemus no tiene intención de permitir que ninguno de sus asociados sobreviva a la experiencia. Dresden siempre ha sido duro de pelar, pero tendrá que mejorar su juego de puñaladas para sobrevivir a este embrollo …

Debo reconocer que compré este libro hace meses, pero no me animaba a leerlo, aún sabiendo que iba a ser una lectura genial, porque una vez lo terminara estaría al día y tendría que esperar al menos un año para que Jim Butcher publique la siguiente novela de Harry Dresden (Peace talks), que a día de hoy no tiene fecha. Hasta ahora siempre me quedaban varias novelas pendientes y leía con ganas estas aventuras, pero ahora el parón va a ser largo. Este pasado 2018 Jim Butcher publicó una nueva antología de historias protagonizadas por diferentes personajes de este mundo, “Brief cases”, pero lógicamente el feeling no es el mismo. En todo caso, seguro acabaré comprándolo para apagar mi sed de historias de Harry Dresden.

En lo referido a este tomo, Skin Game, me asombra la capacidad de Butcher de hacernos sentir a sus lectores como en esta novela, la 15ª de la saga, las apuestas nunca fueron tan altas y Harry Dresden de nuevo está arriesgándolo todo en una partida de poker en la que va de farol, y parece que toda la mesa lo sabe.

Como siempre, Butcher te mete desde la primera página en la acción con su narración en primera persona, y no te suelta hasta su brillante final. El universo de Harry Dresden está formado por muchos enemigos y aliados, y en esta novela la ex-agente de policía y amiga de Harry Karrin Murphy y el ex-caballero de la Cruz Michael Carpenter tendrán un gran protagonismo.

No sólo es que la acción, planteada como un atraco a un banco a lo Ocean´s 11, enganche. Es que además, hace avanzar un montón a Harry y provoca una nueva evolución que hace que el mago de Chicago sea todavía más interesante.

No se me ocurre ningún pero a esta novela, ya que incluso sin haber leído las 14 anteriores, Butcher cuenta de forma muy clara quien es cada personaje, si es amigo o enemigo, y los motivos de su implicación en la trama, de forma que puedes seguir la novela sin problemas. Obviamente, si has leído las anteriores disfrutarás más esta novela porque tendrás una conexión emocional mayor con todos los personajes, pero incluso como punto de partida, esta novela es muy “reader-friendly”, utilizando un término muy usado en el mundo del comic.

Skin Game es una excelente aventura del mago Harry Dresden que trasmite toda la habilidad narrativa de Jim Butcher y el carisma de nuestro mago favorito, Harry Dresden. Una novela super recomendable para todos los amantes de la literatura fantástica.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Crítica de “Princep´s Fury” de Jim Butcher, (Codex alera 5)

Princep´s Fury de Jim Butcher es la quinta novela de su serie Codex Alera, y sirve para colocar las fichas de cara al que parece va a ser un espectacular climax final en la sexta y última novela de esta serie.

PUNTUACIÓN: 7/10

Tavi de Calderón, reconocido Princeps Gaius Octavian y heredero de la corona, ha logrado una frágil alianza con los enemigos más antiguos de Alera, los salvajes hombres lobo Canim. Pero cuando Tavi y sus legiones guían a los Canim a salvo a sus tierras, sus peores temores se hacen realidad. Los temidos Vord, enemigos de los Aleranos y Canes, ha pasado los últimos tres años destruyendo la patria de Canim. Y cuando los Aleranos son separados de sus naves, se encuentran sin otra opción que luchar hombro con hombro con ellos si quieren sobrevivir.

Durante mil años, Alera y sus furias han resistido a todos los enemigos y han sobrevivido a todos los enemigos.

Los mil años han terminado…

Jim Butcher es un genial escritor de fantasía que tiene como principales virtudes el “world-building”, la construcción de mundos complejos a medida que los va extendiendo en cada novela, y unos personajes complejos con los que empatizamos inmediatamente.

En esta novela, Butcher vuelve a optar por dividir la acción en cuatros, siguiendo a Tavi en el continente Canim, a los condes Amara y Bernand en una misión tras las líneas enemigas que puede resultar vital para la victoria, al Priceps Gaius Sextus, rey de Alera y abuelo de Tavi, mientras intenta contener la invasión Vord, y por último, a la dama Isana, madre de Tavi, que se dirige al norte a intentar negociar el final de la guerra centenaria entre los hombres de hielo y los defensores del muro.

Llegando a la quinta parte de una serie de seis, ya no se trata de construir más o mejor a estos personajes, sino más bien de ver cómo lidian frente a la invencible amenaza de los Vord, una raza con estructura de colmena y controlada mentalmente por su reina que solo busca la aniquilación de sus enemigos, extendiéndose como una plaga casi sin oposición por el mundo de Alera. Unos enemigos que no dudan en sacrificar a miles de los suyos con tal de destruir a sus enemigos, y que solo dan dos opciones, esclavitud o muerte.

La lectura es rápida e inmersiva. Butcher consigue que una vez empiezas la novela, casi te la tengas que leer de un tirón. Ya desde la primera página están pasando un montón de cosas y la amenaza hacia nuestros protagonistas es real e inminente. En mi opinión, Butcher es uno de los mejores escritores de género fantástico, y esta novela y en general la serie Codax Alera es un perfecto ejemplo de ello.

Princep´s Fury no es la mejor novela de esta serie Codex Alera, pero sirve para realizar el necesario cambio en el statu-quo en Alera, de cara al final de la historia que leeremos en la próxima novela, que se presume va a ser increíble. Ahora que he llegado hasta aquí, ¿como no leer First Lord´s Fury, la sexta y última novela de esta serie?

PUNTUACIÓN: 7/10

 

Starsmydestination cumple 5 años – 2018 y el futuro

Mi blog Starsmydestination ha cumplido cinco años, y por este motivo los artículos de esta semana están centrados en este hito personal.

Creo que es importante hablar en positivo de todo aquello que me apasiona, y esa es la filosofía que hay detrás de este blog, comentar las obras más destacadas, según mi punto de vista, en el mundo de los comics, el cine, las series de televisión y las novelas de ciencia ficción y fantasía. Es un gran momento para ser un fan, hay demasiadas obras buenas y no hay tiempo suficiente para leer todos los tebeos o novelas que me gustaría, ni ver todas las películas o series de televisión que estrenan cadenas como HBO o Netflix.

Tras mi resumen de lo más destacado del blog en estos últimos cinco años, en el artículo de hoy quiero aprovechar para resumir los artículos que he publicado en lo que llevamos de 2018, un gran año para ser fan de los superhéroes, ya sea en sus apariciones en comics, cine o televisión.

COMIC

Los comics gozan de excelente salud desde el punto de vista de la variedad y la creatividad, aunque no en lo relativo a las ventas, como comenté en mi artículo de ventas de 2017, un año marcado por una marcada bajada de ventas tras varios años de crecimiento. Por suerte, parece que 2018 puede ser un buen año, con unas ventas que parecen estar recuperándose.

Hay tantos comics buenos que no me da tiempo de hablar de todas las colecciones que me gustaría. En lo referido a Marvel empecé el año destacando el final del evento Imperio Secreto de Nick Spencer y varios autores, uno de los más acertados de los último tiempos. Otras obras que he destacado son la miniserie Doctor Extraño y los Hechiceros Supremos de Robbie Rodríguez, Javier Rodríguez y Nathan Stockman, el inicio de Vengadores; Sin rendición, cuyo final comentaré la semana que viene, el clásico Infinity Gaunlet de Jim Starlin, George Perez y Ron Lim que inspiró Vengadores: Infinity War, Punisher: The Platoon de Garth Ennis y Goran Parlov, el final de la etapa de Mark Waid y Humberto Ramos en Campeones o La muerte de Thor de Jason Aaron y Russel Dauterman.

En lo relativo a DC Comics, este año he destacado el tomo de Batmam de Marini, el Action Comics 1000 o la excelente etapa de Peter Tomasi y varios autores en Superman y Supersons.

En el apartado independiente, este año han terminado varias excelentes colecciones, como Invencible de Robertk Kirkman y Ryan Ottley o Kill or be killed de Ed brubaker y Sean Phillips. Por suerte, han venido a cubrir su hueco nuevos conceptos como Oblivion song de Robert Kirkman y Lorenzo de Felici, Klaus de Grant Morrison y Dan Mora .

Además, el formato de reseñas express es super cómodo para destacar otros obras del ámbito independiente. Este año proveché el primer artículo para comentar las series Deadly Class Vol.6, Seven to eternity Vol. 2 y Low Vol. 4 de Rick Remender. En el segundo artículo hablé de God Country de Donny Cates y Geoff Shaw , Descender Vol 5 de Jeff Lemire y Dustin Nguyen y el 4º tomo de Letter 44 de Charles Soule y Alberto Alburquerque. Y en el tercer artículo destaqué el quinto tomo de Revival de Tim Seeley y Mike Norton, el 7º tomo de Black Science de Rick Remender y Matteo Scalera y el 5º tomo de Letter 44 e Charles Soule y varios autores.

CINE

2018 es sin duda el año de Vengadores: Infinity War. La sobresaliente película de Marvel Studios ha marcado un nuevo standard de calidad difícil de superar, (aunque, si alguna película puede superarla es precisamente Vengadores 4 en 2019). Esta obra maestra del género superheroico me obligó a realizar dos artículos, un primero libre de spoilers, y un segundo ya entrando en profundidad en los spoilers.

Además de Vengadores, 2018 ha sido un buen año para los superhéroes gracias a la excelente Los Increíbles 2 y las divertidas Deadpool 2 y Ant-Man y la Avispa.

Pero no sólo de superhéroes vive el cinéfilo, y debo decir que este 2018 está teniendo películas de bastante calidad y variedad: The disaster artist, Molly´s Game, La forma del agua, Ready Player One, Un lugar tranquilo, Han Solo, Sicario 2, Hereditary o Misión Imposible: Fallout demuestran que el buen cine no ha desaparecido de las pantallas.

Junto a toda esta calidad, lamento decir que el año también ha traido dos decepciones importantes, Jurassic World – El reino caído, y sobre todo Black Panther, una muy floja película de aventuras que ha supuesto una revolución en los Estados Unidos en lo referido a la representación de la comunidad afroamericana en el cine.

Y por último, he utilizado el formato de reseñas express en tres ocasiones, al no tener tiempo de hablar de todas las películas que estaba viendo. En el primer artículo hablé sobre The Post, 3 Carteles en las afueras t Wind River, en el segundo sobre películas nominadas a los Oscars como Get out, Darkest hour y Mudbound, y en el tercero hablé de películas de géneros como Red Sparrow, Brawl in cell block 99 y Aniquilación.

TELEVISIÓN

Por si fuera poco con Netflix este año me he suscrito también a HBO, y tengo que reconocer que no me acabo toda la televisión que tengo a mi disposición. Es por esto que en cuanto una serie no me engancha no tengo problemas en abandonarla y dar paso a la siguiente.

De esta forma, en lo que llevamos de año he destacado dos series al mes, prueba palpable de que hay mucho y bueno para todos los gustos en la pequeña pantalla. Mi lista de series creo que es muy variada: western con Godless, ciencia-ficción con Star Trek: Discovery T1, Altered Carbon T1, Counterpart T1 y la segunda y decepcionante temporada de Westworld, investigaciones criminales con Manhunt: Unabomber y Collateral, dramas judiciales con The night of, entretenidas series criminales como Banshee T1, series over-the-top como Ash vs. Evil Dead T2 y Happy! T1, animación de calidad con la tercera y última temporada de Trollhunters y la primera de Young Justice. Y por último, la inclasificable Mr. Robot T3, The Deuce T1, recreación del nacimiento de la industria del porno en la Nueva York de los setenta, y Wormwood, reconstrucción documental de la búsqueda de una familia de respuestas sobre la misteriosa muerte de su padre.

NOVELA

Este año me he obligado a publicar al menos una crítica de una novela al mes, como forma de leer el mayor número de obras posibles. Y tengo que decir que de momento estoy contento con las novelas que he ido seleccionando.

Mis autores favoritos siguen siendo Brandon Sanderson y JIm Butcher. Del primero he comentado tres novelas, la sexta entrega de Mistborn, la primera de Reckoners y la excelente Elantris, la novela que le catapultó a la fama; mientras que del segundo he disfrutado de la decimocuarta novela del mago Harry Dresden, Cold Days, y la cuarta entrega de Codex Alera, Captain´s Fury.

Junto a estos autores, este año pude hacerme con la nueva edición de Las estrellas, mi destino de Alfred Bester, obra maestra de la ciencia-ficción, así como la último novela de Joe Hill, Fuego, y la segunda parte de la Trilogía de los tres cuerpos de Cixin Liu, la excelente El Bosque Oscuro.

Y por último, he descubierto a dos reputadas y multipremiadas autoras americanas de ciencia ficción y fantasía: N.K. Jemisin, con La quinta estación, primera parte de la trilogía de la Tierra fragmentada, y Ann Leckie, con Justicia Auxiliar, que destacaré la próxima semana.

De momento, creo que autores y obras muy diferentes que están saciando mi sed de buenas ciencia-ficción y fantasía.

TWISTED PODCAST

Tras meses de parón, este verano hemos reactivado el podcast de Twist Comics, Twisted Podcast, habiendo comentado de momento las excelentes Misión Imposible: Fallout en 4DX y Los Increíbles 2. Reconozco que me lo estoy pasando genial grabando estos audios junto a mi hermano Fernando, así que estoy seguro que seguiremos haciendo más en el futuro.

 

¿Y para el futuro?

Dos prioridades me he marcado para lo que queda de año y para 2019:

  1. Mejorar aún más la calidad de mis textos. Creo que dos entradas semanales es más que suficiente para hablar de mis pasiones, el problema ya no es de cantidad sino de calidad. Mi trabajo diario y la familia no me permiten dedicar las horas que me gustaría para cada reseña, por lo que debo aprender a optimizar mi tiempo para poder ofreceros los mejores contenidos posibles.
  2. Visibilizar el blog lo máximo posible. Estoy muy contento con los lectores que entráis a leer mis artículos cada mes, pero estoy seguro que si pudiera tener una presencia más activa en redes sociales aún conseguiría alcanzar a más lectores y aficionados apasionados de las mismas cosas. El problema obviamente es encontrar el tiempo para hacerlo y, de nuevo, sólo será posible si optimizo al máximo las noches en las que me conecto para escribir.

 

Gracias a todos los que me leéis, espero que podamos seguir compartiendo estas páginas durante muchos años más.

¡Va por ustedes!!

Crítica de Captain´s Fury de Jim Butcher (Codex Alera IV)

La cuarta novela de la saga Codex Alera de Jim Butcher es la primera que tuve que comprar en inglés al no haber sido editada en España. Pero mantiene la emoción y la aventura de las tres anteriores novelas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Tras dos años de conflicto con las hordas invasoras de los Canim, Tavi de Calderón, ahora Capitán de la Primera Legión Alerana, se da cuenta de que existe un peligro mucho mayor que el Canim: la misteriosa amenaza que impulsó a los salvajes Canim a huir de su patria. Ahora, Tavi debe encontrar una manera de superar el histórico odio entre los Aleranos y los Canim si se quiere forjar una alianza contra su enemigo común. Y deberá liderar a su legión desafiando la ley, contra amigos y enemigos, o nadie tendrá la oportunidad de sobrevivir…

La Serie Codex Alera es la demostración de que no hay malos conceptos, sino escritores mediocres que no saben qué hacer con ellos. Jim Butcher no es de esos, y ha transformado unas novelas con un argumento un poco extraño, “Pokemon meets las Legiones Romanas”, en una saga extremadamente entretenida y adictiva. Jim Butcher es un experto en war games e historias bélicas, y en estas novelas nos recrea con gran precisión las tácticas de ataque y defensa que utilizaban las legiones romanas reales, en este caso para repeler el brutal ataque de los Canim, una raza de hombres lobo.

Esta cuarta entrega, Captain´s Fury, sirve de culminación emocional al camino que Tavi de Calderón, un huérfano sin conexión a los seres elementales conocidos como Furias, empezó en la primera novela Las Furias de Alera. Tras ayudar a repeler el ataque al valle de Calderón, en la segunda novela La Furia del Aprendiz viajó a la capital del imperio para hacerse un Cursor del reino. En la Furia del Cursor, la tercera novela, conoció lo que es la guerra en toda su crudeza. Y ahora, liderando a su propia Legión, conoce que debe estar dispuesto a romper las leyes para proteger la vida de sus hombres, así como todo el reino. Para Tavi y para nosotros los lectores, el viaje en esta novela es más emocional que físico, aunque también, ya que su origen será por fin revelado, lo que nos traerá momentos de gran emoción.

Jim Butcher es un gran narrador que combina a la perfección la construcción de personajes con unas escenas de acción perfectas que van escalando a medida que avanza la novela. Por comentar algo menos bueno de esta novela, al centrarse en mostrarnos la transición del Tavi huérfano que hemos conocido hasta ahora con su nuevo papel de salvador del reino, el climax de la novela no es tan potente como los de las tres novelas anteriores, aunque estamos ante una novela que se lee casi en una sentada y que super entretenida.

Captain´s Fury vuelve a dejarnos con muy buen sabor de boca. Quizá no es tan potente comparada con las anteriores novelas de la serie Codex Alera, pero sirve para coger impulso de cara a las dos últimas novelas de la serie, que sin duda me voy a leer este año.

PUNTUACIÓN: 7.5/10