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Sombras de identidad de Brandon Sanderson (Mistborn V)

La saga de los Nacidos de la Bruma (Mistborn) de Brandon Sanderson continúa en su quinta entrega, Sombras de Identidad. Una novela super entretenida y que se lee en un suspiro pero que ha perdido la épica de la primera trilogía.

PUNTUACIÓN: 7/10

La sociedad de Nacidos de la Bruma ha evolucionado en una fusión de magia y tecnología en la que la economía se expande, la democracia se enfrenta a la corrupción y la religión se convierte en una potencia cultural cada vez más influyente, con cuatro fes distintas enfrentadas por la captación de conversos.
Esta sociedad tan animada y optimista, aunque todavía tambaleante, se enfrenta ahora a su primera amenaza de terrorismo, crímenes cuyo objetivo es fomentar el descontento de la clase trabajadora y avivar las llamas de los conflictos religiosos. Wax y Wayne, con la asistencia de la adorable y brillante Marasi, deberán dar al traste con la conspiración antes de que las revueltas civiles frenen por completo el progreso de Scadrial.

Brandon Sanderson continúa la historia iniciada con Aleación de Ley, situando la acción 300 años después de la primera trilogía, en un mundo que mezcla el Londres victoriano de 1850 con una ciudad fronteriza del far-west. La historia ha mutado de la épica lucha del bien contra el mal a una investigación criminal que mezcla elementos de las buddy-movies y las historias de Sherlock Holmes con películas de acción tipo Matrix o Tigre y Dragón.

Aunque la historia es más ligera, ha creado personajes super carismáticos como Wax, su ayudante Wayne y la inteligente agente de la ley Marasi. Los diálogos entre Wax y Wayne son ingeniosos y divertidos y me recordaban a Shane Black y películas como “Dos buenos tipos” o  “Kiss, kiss, Bang, Bang”.  Desde la primera página consigue que nos preocupemos por ellos y los sintamos casi como de la familia.

La historia dentro de su sencillez esconde una crítica a las sociedades occidentales y la forma en que en muchas ocasiones, la evolución se realiza a costa de los miembros de la sociedad más desfavorecidos. Y además, las páginas finales tienen unos giros brutales, algo que se ha convertido ya en una de las señas de identidad de Sanderson, que hacen que todo lo anterior adquiera un significado más profundo y complejo.

Sombras de identidad es una novela super entretenida que se lee en un suspiro y que está especialmente recomendada para todos los amantes a la fantasía, las historias de detectives y películas tipo Matrix, además de los fans de Brandon Sanderson. Ahora solo me falta comprar la sexta y última novela de esta trilogía, para ver como cierra esta saga.

PUNTUACIÓN: 7/10

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Renacida, de Mark Millar y Greg Capullo

Renacida es el nuevo comic de Mark Millar, en este caso colaborando con Greg Capullo, el dibujante superestrella de Batman. Una serie de ciencia ficción publicada en España por Panini, y que aunque está excelentemente dibujada, su concepto no me ha convencido del todo.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

¿Dónde vamos cuando morimos? Ni al cielo ni al infierno: a otro sitio. Un sitio donde tienes que luchar para sobrevivir y donde las personas de tu pasado te están esperando: los buenos… y los malos.

El equipo artístico está brutal y es sin duda lo mejor de este tebeo. Junto a Greg Capullo a los lápices encontramos a sus colaboradores habituales Jonathan Glapion en las tintas y Francisco Plascencia al color.  En el caso de Renacida, estoy seguro que a partir de este concepto básico de un mundo fantástico al que vamos tras morir, Millar simplemente le dijo a Capullo, “¿qué quieres dibujar?”, adaptando su argumento a los deseos del dibujante de Nueva York. ¿Quieres dibujar dragones? Sin problema, hay tienes tres. ¿Un guerrero que mate zombies con un hacha? Seguro que mola. Y así sucesivamente.

Esto en el fondo no es ningún problema, ya que  lo cierto es que se nota que Capullo & Cia. se lo han pasado de maravilla trabajando en esta serie, y las páginas son espectaculares y justifican el precio de este tomo.

Mark Millar es un tío muy listo. Su éxito en Marvel y DC (con Ultimates y Red Son entre otras) le abrió las puertas del estrellato en el mundo del comic. Este éxito le permitió una independencia que ha dirigido a crear conceptos sencillos y fáciles de vender a Hollywood, que ha adaptado con éxito en películas como Wanted, Kick-ass o más recientemente, Kingsman.

Este éxito se retroalimenta. Cuando una película tiene éxito, los ejecutivos de Hollywood se pegan por firmar su siguiente serie. Del mismo modo, sus comics se venden bien, pero aún mejor cuando se estrena la película. Y así, los mejores dibujantes hacen cola para trabajar con él, sabiendo que esas series van a resultar muy, muy rentables para ellos. Así tenemos Empress con Stuart Immonem, Crononautas de Sean Murphy, o Jupiter´s Legacy (volúmenes 1 y 2) junto a Frank Quitely.

En el caso que nos ocupa de Renacida, el guión me ha decepcionado bastante. No se exactamente qué esperaba, pero Millar no ha estado especialmente acertado. Más allá del “pitch” inicial y de dar a Capullo o que quería dibujar, he visto a Millar más vago de lo habitual, con una historia sin giros ni sorpresas bastante normalita. En todo caso, entiendo que en este caso más que en otras ocasiones Millar ha optado por apartarse y dejar que el dibujante se luzca.

Comparto a continuación algunas páginas sin texto para que disfruteis del excelente dibujo de Capullo y sus colaboradores.

La historia de Renacida quizá me ha decepcionado un poco, pero el dibujo de Capullo sin duda merece la compra. Si te gusta disfrutar de una historia de fantasía extraordinariamente dibujada, no lo dudes, pasarás un buen rato.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

Fuente previews: CBR

La furia del aprendiz de Jim Butcher (Codex Alera 2)

Tardé años en ponerme con la serie de novelas Codex Alera de Jim Butcher, uno de mis escritores favoritos gracias a su serie de novelas protagonizada por Harry Dresden, el único mago detective residente de Chicago. Pero ahora que comencé esta serie no puedo parar. Y La furia del Aprendiz, la segunda novela de la serie consigue no solo ampliar el mundo de Alera sino el nivel de peligro para nuestros protagonistas.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 

Jim Butcher es un escritor muy inteligente, que sabe construir grandes sagas que comienzan desde lo más pequeño y cotidiano, de forma que el lector se sumerge en estos mundos de forma orgánica al mismo ritmo que el protagonista. Lo hizo con las Crónicas de Dresden, comenzando a partir de la que parecía la típica historia de detectives con toques sobrenaturales que fue mutando y creciendo hasta convertirse en una gran epopeya mágica ambientada en nuestro mundo moderno.

Y ahora lo está volviendo a hacer con esta serie de Codex Alera. Alera es un mundo con reminiscencias a la Roma clásica en el que sus habitantes pueden controlar unas fuerzas elementales conocidas como las Furias. La acción de Las Furias de Alera estuvo localizada casi en su totalidad en el Valle de Calderon, reino fronterizo donde vive Tavi, un joven huérfano que vive con sus tíos Bernard e Isana, y que es el único que no puede controlar a una furia.  Tras la batalla de Calderón narrada en la primera novela, la acción se desdobla en esta segunda, de forma que el nivel de amenaza de amplifica.

Tavi lleva 2 años en la capital al servicio del Primer Señor Gaius mientras estudia para convertirse en un cursor del reino, aún sin tener conexión con las Furias.  La conspiración contra el Primer Señor sigue su curso y desde el otro lado del mar ha llegado un ataque inesperado que ha debilitado las defensas del reino. Si Gaius cae, una guerra civil cruel y sangrienta será inevitable. Tavi se verá empujado por las circunstancias al centro de los acontecimientos y tendrá que enfrentarse a traiciones e intentos de asesinato en la corte. De esta manera aprenderemos más sobre las intrigas políticas de la corte y las diferentes fuerzas enfrentadas.

Si en Las Furias de Alera conocimos a los Marat, un conjunto de salvajes tribus nómadas enemigas del reino que amenazaron el valle de Calderon por el Este, en La furia del aprendiz conoceremos a los Canim, una raza de hombres-lobo enfrentados a los humanos que habitan al Oeste de Alera. Y a los Vord, enemigos de todo ser vivo que se habían mantenido en la sombra hasta ahora. La novela menciona además la existencia de unos seres de hielo que habitan más allá del Muro Norte del reino, claramente inspirado por Juego de Tronos. Una amenaza que entiendo será presentada como se merece en las próximas novelas.

En Calderon, Bernard y Amara se enfrentarán a una amenaza que puede acabar con todo el valle, y si se extiende, significará la ruina de Alera. Una amenaza que surge consecuencia de algo que Tavi y Kitai, la hija del líder Marat, hicieron en la primera novela, y que me trasmitió en muchos momentos la misma tensión que cuando vi por primera vez La Cosa de John Carpenter. Una tensión que va en aumento y que hizo que no pudiera parar de leer.

Pero es que además, Tavi no solo demostrará su valía, sino que se sugiera que su origen y los motivos de su falta de control de las Furias tienen una importancia capital para el futuro del Reino. Y conoceremos como hay problemas que ni siquiera las furias pueden resolver, y que solo el ingenio y el coraje de un joven “indefenso” pueden marcar la diferencia.

En resumen, La furia del aprendiz es una excelente novela que me ha dejado con ganas de más. De hecho, ya he pedido la tercera novela, La furia del cursor, que espero me llegue en breve para empezar a leerla. Si te gustan las sagas de fantasía, no te puedes perder Codex Alera, te la recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 

American Gods de Neil Gaiman, viajando por la América profunda

Tras leer Los Hijos de Anansi, me tocaba releer y recomendar American Gods, la más premiada obra de Neil Gaiman, en la que seguimos disfrutado muchas de las temáticas habituales del escritor británico, ya que disfrutamos en Sandman, su obra maestra.

Se acerca una tormenta…

Sombra va a salir de la cárcel tras cumplir su condena, y sus planes son simples. No volver a chirona y pasar el resto de sus días junto a su amada esposa Laura, viviendo una vida sencilla y normal. Lástima que el destino parece conspirar contra él, ya que Laura y el mejor amigo de Sombra mueren en un accidente de coches días antes de su liberación. Con sus planes destruidos y su familia muerta, conocerá de camino a casa a un anciano enigmático llamado Sr. Wednesday, un timador que tiene un plan y que necesita a Sombra para llevarlo a cabo.

El viaje del Sr. Wednesday a través de la América profunda descubrirá a Sombra un mundo de Dioses, Mitos, Totems, Leyendas y Sueños que desafía todo lo que Sombra pensaba que era real. Un viaje más necesario que nunca, ya que la guerra entre los Viejos Dioses y los Nuevos Dioses del Siglo XXI parece inevitable.

American Gods (2001) ganó todos los premios del ámbito fantástico en los Estados Unidos: Los premios Bram Stoker (2001), Hugo (2002), Locus (2003) y Nebula (2002) entre otros, confirmando que su voz se ha convertido en una de las narrativas mas influyentes del panorama fantástico.

Durante el viaje del Sr. Wednesday y Sombra iremos conociendo seres que entran y salen en la historia a los que no contextualiza. Algunos los conocía con las pistas que daba, otros no. En todo caso, aunque en parte sientes que te estás perdiendo cosas al no conocer qué Dios / Deidad / Leyenda / etc… es tal o cual personaje, lo cierto es que Gaiman tiene el acierto de escribir de tal manera que realmente no conocer estos detalles no obstruyen la comprensión de la trama principal, ni su disfrute.

Además, me gustó como incide Gaiman en que además de los propios Dioses, los lugares son casi más sagrados que estos seres y acumulan también poder y significados superiores.

Volver a leer American Gods tras más de 10 años de la primera lectura me ha gustado pero no me ha enamorado. Vuelvo a leer una historia en la que la vida de la gente normal se ve afectada por seres mitológicos superiores que se encuentran entre nosotros. Dioses y Mitos que no son buenos ni malos, sino que simplemente se comportan según su naturaleza. ¿Os suena? Claro, porque en parte este argumento sería aplicable a Sandman, Neverwhere, Los hijos de Anasi, etc… En todo caso, como Gaiman se ha convertido en un género en si mismo, mola leer un libro suyo cada año o cada dos años, ya que nadie escribe sobre estos temas con la calidad del autor británico.

American Gods es una buena lectura que te recomiendo que leas en lugar de perder el tiempo con la decepcionante serie de televisión de la cadena Starz que está emitiendo en España Movistar+ adaptando esta historia.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

El pozo de la ascensión de Brandon Sanderson

El pozo de la ascensión es la segunda novela de la saga “Nacidos de la bruma (Mistborn)” del escritor Brandon Sanderson, una novela aún mejor que la ya excelente primera novela, El Imperio final.

¡ATENCIÓN! AVISO DE SPOILER!!

Te recomiendo que leas estas novelas sabiendo lo menos posible de la historia. Todo lo que viene a continuación, incluido el argumento, es spoiler de la primera novela, así que si pensabas empezar a leerlas te recomiendo que pares de leer ahora mismo.

¡Estas advertido!!

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Durante los últimos mil años, han caído las cenizas y nada florece. Durante mil años, los skaa han sido esclavizados y han vivido sumidos en un miedo inevitable. Durante mil años, el Lord Legislador ha reinado con un poder absoluto gracias al terror y a su divina invencibilidad por la poderosa magia de la “alomancia”. Pero vencer al Lord Legislador fue la parte sencilla. El verdadero desafío lo constituirá sobrevivir a las consecuencias de su caída. Tomar el poder tal vez resultó fácil, pero ¿qué ocurre después?, ¿cómo se usa el poder? Una amena reflexión sobre estrategia política y religiosa en el marco de una aventura épica con luchas estilo kung fu gracias a los siempre misteriosos poderes de la alomancia…

No es habitual leer una segunda novela de una serie y que este libro sea mucho mejor que el primero. Y El pozo de la ascensión lo consigue siendo diferente y no repitiendo una fórmula de éxito, sino simplemente ampliando este mundo y ofreciendo otro punto de vista aporta una nueva visión.

Si El Imperio final era “Ocean´s Eleven meets Lord of the Rings”, en El pozo de la ascensión el foco cambia radicalmente para convertirse en una lectura política sobre las consecuencias del poder y los límites de la democracia en tiempos de guerra. Todo ello mientras acompañamos a Vin en el aprendizaje de sus poderes alománticos, y a la búsqueda de respuestas sobre la leyenda del Elegido que debe vencer a la oscuridad. Una oscuridad que cada vez es más presente y cuyo poder se empieza a notar incluso en la capital del reino.

El estilo de Brandon Sanderson es extremadamente adictivo, y lo cierto es que me hace devorar las páginas sin parar. No se recrea demasiado en las descripciones de espacios y personajes, dando las pinceladas justas para entender y visualizar este mundo. Sin embargo, la psicología y motivaciones de los protagonistas sí están perfectamente desarrolladas y explicadas, de forma que los comprendes perfectamente y te emocionas con las decisiones que toman.

Todo ello está adornado con unas excelentes escenas de acción que harán las delicias de todos los seguidores de películas como Tigre y Dragón, y que aquí sí Sanderson utiliza la máxima de “más grande, más espectacular” tan habitual en las secuelas de los blockbusters cinematográficos.

Sanderson construye una tensión que va en aumento mientras la amenaza de una guerra de aniquilación se convierte en inevitable, a la vez que es un maestro en la forma como va presentando a cuentagotas la información al lector. Este flujo de información, o de desinformación según el punto de vista en que lo veas, nos va preparando para el importante giro final, como pasó en la primera novela, que cambia todo lo que creíamos conocer y que promete un increíble final de trilogía.

El pozo de la ascensión es una excelente novela que es aún mejor que El Imperio final gracias a que ofrece una lectura diferente. Algo que ahora mismo solo recuerdo haber sentido con El Juego de Ender y su continuación La voz de los Muertos de Orson Scott Card. Ya tengo en casa el tercer volumen de esta saga de los Nacidos de la Bruma, que empezaré a leer en breve, y que se ha convertido por méritos propios en una lectura imprescindible par todos los aficionados a la fantasía y a la ciencia-ficción.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Los hijos de Anansi, de Neil Gaiman

Tenía pendiente de leer Los hijos de Anansi de Neil Gaiman desde hacía años. El autor de Sandman tiene un estilo de escritura que me encaja perfectamente cuando busco relatos de fantasía, pero por algún motivo no encontraba el momento de coger el libro del estante de lecturas pendientes. La decepción que ha sido ver el primer episodio de la serie de televisión que adapta American Gods ha hecho que haya preferido volver a la fuente original. Y lo cierto es que me he leído Los hijos de Anansi de una sentada, así que imaginarás que te la voy a recomendar…

Gordo Charlie vive una vida normal y aburrida en Londres y está a punto de casarse con su novia Rosie. Lo cierto es que él no está gordo, pero este apodo le acompaña desde que su padre se lo puso de niño, y le ha marcado desde entonces como si fuera una maldición.

Su vida cambiará cuando recibe una llamada desde Florida informándole de que su padre ha muerto. Al desplazarse al entierro, descubrirá que tiene un hermano del que nunca oyó hablar, Araña, un joven hermoso, carismático, divertido y con ganas de pasarlo bien. En resumen, todo lo que no es Gordo Charlie. ¡Ah! Y luego está ese pequeño detalle sobre su padre y que igual no era un hombre corriente, de hecho, no era ni siquiera un hombre…

Los hijos de Anansi se publicó en 2005 y sirve de acompañamiento de American Gods (2001), la anterior obra de Gaiman que ganó todos los premios del ámbito fantástico: Los premios Bram Stoker (2001), Hugo (2002), Locus (2003) y  Nebula (2002) entre otros. Digo acompañamiento y no continuación ya que Anansi, el personaje que da título al libro fue presentado en American Gods bajo el nombre de Mr. Nancy. Pero esta es su única conexión, y la novela se centra en sus hijos más que en el propio Anansi. Esta novela fue elegida en 2005 como una de las diez mejores novelas del año por  Publishers Weekly.

Neil Gaiman se ha convertido en un género en si mismo. Sus libros te trasladan a lugares en apariencia corrientes en los que la magia y los series mitológicos conviven y afectan en la vida de personas normales. Cuentos dentro de mitos dentro de historias se abren ante nuestros ojos, atrayéndonos irremediablemente hacia estos mundos, provocando la necesidad de leer sin parar.

Los Hijos de Anansi es una novela superentretenida. Divertida y llena de anécdotas que van adornando la narración, aportando pequeñas gotas de información que van rellenando los huecos hasta el inevitable final. Una novela cuya lectura es super recomendable, y de la que prefiero no comentar nada más para no chafarte ninguna de las sorpresas de la historia.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Reseñas Express: Starlight, Autumnlands V.2 y Outcast V.4

¡Bienvenidos a una nueva edición de las reseñas express! La única forma de comentar buenos tebeos que estoy leyendo y que a veces la actualidad hacen que se me queden en el tintero. En este artículo de Abril voy a reseñar tres colecciones radicalmente diferentes publicadas por Image Comics.

 

STARLIGHT, de Mark Millar y Goran Parlov

¿De qué va? Hace 40 años, Kuke McQueen salvó un mundo alienígena de la destrucción. Sin embargo, nadie le creyó cuando volvió a la tierra y fue tomado por loco. Tras la muerte de su mujer, los días son un suplicio mientras espera el final. Por suerte, la llegada de un joven del planeta que salvó le dará la oportunidad de vivir una última aventura.

Valoración: Mark Millar es capaz de lo mejor y de lo peor. Y me alegra poder decir que estamos ante una de sus obras más redondas de los últimos años. Millar realiza en este comic un excelente homenaje a Flash Gordon, mostrando como serían sus últimos días en el mundo contemporáneo.

Junto a Millar, Goran Parlov transmite perfectamente el tono gris de la vida en la Tierra de McQueen que contrasta con la sorpresa y la imaginación del mundo alienígena. El ritmo de la narración es perfecto y consigue que la lectura de los 6 números que componen este tomo pases en un suspiro.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 Para amantes de las historias clásicas de ciencia ficción.

 

OUTCAST Vol. 4, de Robert Kirkman, Paul Azaceta y Elisabeth  Breitweiser

¿De qué va? Tras el cliffhanger del anterior volumen, Kyle conseguirá algunas respuestas de Sidney, pero se abrirán más interrogantes y sorpresas que lo cambiarán todo.

Valoración: Este cuarto volumen de la serie de terror creada por Robert Kirkman recopila nos números 19 a 24 de la serie editada por Image Comics. Este tomo está claramente partido en dos. La primera parte con la conversación es interesante y reveladora. Pero se alarga en exceso y nos hace desear que la trama avance, algo inaudito en un tebeo escrito por Robert Kirkman.

Pero aquí es cuando Kirkman demuestra lo buen escritor que es y sobre todo, sus sobresalientes dotes narrativas, y en la segunda parte los momentazos son brutales y hay un par de sorpresas espectaculares, en especial el cliffhanger final que nos deja con muchísimas ganas de más.

Por su parte, el apartado artístico formado por Paul Azaceta al dibujo con colores de Elizabeth Breitweiser mantiene el excelente nivel, creando una de las series mejor dibujadas del panorama americano.

PUNTUACIÓN: 7.5/10 El cuarto tomo resuelve misterios y presenta otros nuevos en una serie imprescindible para los fans de los comics de terror.

 

AUTUMNLANDS Vol. 2, de Kurt Busiek, Benjamin Dewey y Jordie Bellaire.

¿De qué va? Autumnlands es una historia de fantasía ambientada en un mundo poblado de animales antropomórficos que tienen acceso a la magia. Ante la pérdida de la magia en este mundo,  un intento de reavivar la conexión con estos poderes tuvo trágicas consecuencias para una de las ciudades voladoras, y trajo al mundo a un humano que se cree es el “Gran Campeón” de las leyendas. En este segundo tomo, Dusty, el joven perro aprendiz de mago continúa su camino con el Campeón, tras haber sido separados del grupo. Descubrirán secretos sobre la historia de este mundo que les pueden ayudar a salvarlo, si consiguen sobrevivir.

Valoración: Esta serie está creada por Kurt Busiek, y dibujada por Benjamin Dewey con colores de Jordie Bellaire. Este segundo tomo reúne los números 7 al 14 y ha supuesto un inesperado cambio en el statu-quo que me ha cogido con el pie cambiado.

El apartado artístico continúa a gran nivel, sobre esto no hay queja. Pero en el primer tomo teníamos una historia de fantasía englobada en el género de “Espada y Brujería”, con el giro de la aparición de un humano en este mundo animal. Sin embargo, en lugar de expandir este mundo de fantasía como quizá yo esperaba, Busiek opta por ofrecer respuestas (y más preguntas) sobre este mundo y quién lo creó, cambiando el foco hacia una ciencia ficción que no se si era lo que mejor le va a esta historia.

Supongo que en este caso, más que un problema con la historia, estamos ante unas expectativas no cumplidas. A pesar de esto, le daré una oportunidad al tercer tomo a ver qué nuevas sorpresas nos prepara el maestro Busiek.

PUNTUACIÓN: 6.5/10 Ligera decepción en la continuación de esta serie de fantasía.

 

Una serie de ciencia-ficción, otra de terror y una tercera de fantasía. ¿Quién dijo que hay poca variedad en el mundo de comic americano?

¡Saludos a todos!