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Crítica de Pirómides de Terry Pratchett (MundoDisco 7)

Pirómides de Terry Pratchett es la estupendísima séptima novela del Mundodisco, que en esta ocasión da una vuelta de tuerca a los mitos alrededor de las religiones y sus ritos repetidos ni se sabe bien por qué durante siglos.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

Una nueva entrega de la saga del Mundodisco, la serie de ciencia ficción más hilarante de todos los tiempos.

Un nuevo miembro de la hermandad de asesinos hereda el reino de Djelibeyi, conocido por sus monumentales pirámides y el glorioso hecho de que dentro de sus fronteras nada ha cambiado en 1.500 años. Sin embargo, el nuevo monarca no está dispuesto a que las cosas sigan igual…

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Pirómides ha sido una novela extraña dentro de la serie de novelas del MundoDisco que he leído hasta la fecha. Es probablemente la que menos humor emplea, pero sin embargo contiene algunos conceptos e ideas super interesantes. Ideas obviamente centradas en resaltar lo absurdas que son las religiones.

El reino de Teppic es uno donde las tradiciones ancestrales lo dominan todo, teniendo en las pirámides que conservan a los faraones durante toda la eternidad el eje principal alrededor del que trascurre la monótona vida del reino. Pero Teppic no es un faraón cualquiera, al haber vivido parte de su juventud en el mundo exterior, en el que llegó a aprobar el examen para pertenecer al Gremio de Asesinos. Su llegada al trono se verá entorpecida por un Gran Sacerdote que no deja que nada se separe de lo marca la tradición.

Llamar Dios a este gran Sacerdote no deja de tener mucha gracia y demostrar lo certera que es la mirada de Pratchett frente a las religiones organizadas, organizaciones que centran todo en la liturgia olvidando para qué servía en sus inicios o a quién tendría que ayudar, algo olvidado tiempo atrás.

Esta construcción de la forma en que funcionan las religiones y cómo la gente normal es incapaz de atravesar el muro de la burocracia y la tradición me parece brillante, de forma que aunque Pirómides no es la novela más divertida de Pratchett, probablemente sí sea la más profunda y con ideas más potentes.

Aunque es cierto que Pirómides es la novela que menos humor tiene, sus descripciones y sus comparaciones son siempre super imaginativas y llenas de inteligencia, buen humor y poco de mala baba. Esto hace que la lectura te mantenga con la sonrisa en la cara durante mucho rato, mientras descubrimos el siguiente cliché religioso que Pratchett va a destrozar delante de nuestros ojos.

Otro detalle más anecdótico es que es también la primera novela del MundoDisco que está dividida en cuatro partes, ya que las anteriores narraban toda la novela de principio a fin sin ni siquiera dividirla en capítulos. Esto permite a Pratchett centrar cada parte en una parte concreta de la novela, consiguiendo que la lectura “respire” mejor.

Aún no es la novela más divertida de Terry Pratchett, Pirómides ofrece un montón de diversión y, en este caso, una certera crítica hacia las religiones establecidas que han acabado convertidas en organizaciones burocráticas.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de El océano al final del camino, de Neil Gaiman

Neil Gaiman es un género en si mismo y su última novela El océano al final del camino es una extraordinaria historia que nos devuelve a nuestra niñez y a las cosas que dejamos atrás al crecer.

PUNTUACIÓN: 8/10

El océano al final del camino es una novela sobre la validez de los recuerdos, la magia y la supervivencia; sobre el poder de la imaginación y la oscuridad que hay dentro de cada uno de nosotros. Un hombre vuelve a la zona donde vivió hace cuarenta años para asistir a un funeral. En un arranque incomprensible e inesperado, decide acercarse a la casa de su amiga de la infancia, Lettie. Y es ahí donde los recuerdos que no sabía que tenía empiezan a fluir, como el océano que Lettie insistía que era, en realidad, su estanque. La memoria se mezcla con la fantasía mientras el protagonista nos cuenta un viaje imposible, en un mundo que puede o no existir, repleto de monstruos imaginarios que se hacen reales en el relato de ese niño de siete años. Tan reales como los monstruos que los adultos sí podemos entender y temer, y ante los que la única defensa con la que cuenta el niño son las tres mujeres extravagantes que viven al final del camino.

Neil Gaiman, el maestro de la novela gráfica, es autor además de varios libros infantiles y juveniles entre los que se incluyen: Coraline, la colección de relatos El libro del cementerio y El cementerio sin lápidas. Además es autor de los guiones de varias películas basadas en sus escritos. Sus novelas para adultos, entre las que se encuentran las aclamadas American Gods y Los hijos de Anansi, han sido un éxito unánime para crítica y público. Entre los numerosos premios que se le han concedido están el World Fantasy, el Hugo, el Nebula y el Bram Stoker. Aunque nació en Gran Bretaña, ahora vive en Estados Unidos.

Es curiosísimo como cada vez que termino una novela de Neil Gaiman pienso que cuenta siempre lo mismo: Cómo la vida de gente normal queda cambiada para siempre por el contacto con seres más grandes que la vida que viven junto a nosotros y que no son buenos ni malos, sino que actúan según su naturaleza. Y que son a menudo demasiado grandes para que la mente humana adulta y racional pueda entender lo que acaba de suceder.

Y sin embargo, la forma en que Gaiman transmite en esta novela la imaginación, los miedos y la lógica sencilla y aplastante de la niñez me ha parecido magistral. Sus descripciones evocan un momento pasado pero en el fondo muy presente, aunque nuestra mente racional a veces no lo recuerde. Esos momentos antes de crecer en los que todo era más grande que la vida y cada día era una aventura llena de peligros.

Nunca visité la campiña inglesa, pero Gaiman me hizo sentir como si estuviera allí, no tanto en la real sino en la idealizada, aquella que el autor recuerda  sin saber a ciencia cierta si realmente era así, siendo el lugar y el momento preciso (y único) dónde esta historia podía tener lugar.

Cómo podéis imaginaros, me ha gustado mucho la lectura de El océano al final del camino, y me encanta leer a Gaiman al menos una vez al año. Incluso si a veces su obra gire alrededor de los mismos elementos una y vez. En el fondo, nadie escribe como él, y me gusta que me recuerden que la magia existe, si sabes mirar el mundo de la forma adecuada.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de Brujerías de Terry Pratchett (Mundo Disco 6)

Ya tenía ganas de volver al Mundo Disco, y Brujerías, la sexta novela de la serie de Terry Pratchett ha sido una diversión de principio a fin.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Una nueva entrega de la saga del Mundodisco, la serie de ciencia ficción más hilarante de todos los tiempos.

Tres hermanas brujas se oponen radicalmente a los reyes del país de Lancre. Tienen sus motivos para ello, y también un maquiavélico plan para alzarse con la victoria. Naturalmente, los habitantes de Lancre se verán involucrados y todo derivará hacia una convulsión caótica.

Desde hace más de tres décadas, Terry Pratchett ha fascinado a millones de lectores en todo el mundo con sus novelas fantásticas, divertidas y satíricas. Su prolífica obra consta de unos setenta libros, ha sido traducida a treinta y siete idiomas y lleva vendidos más de ochenta y cinco millones de ejemplares en todo el mundo.

Conocido especialmente por la aclamadísima serie del Mundodisco, en 2009 Terry Pratchett fue nombrado caballero de la excelentísima Orden del Imperio Británico por sus servicios a la literatura y siguió entregándose con pasión a la escritura hasta su fallecimiento en marzo 2015, a la edad de 66 años.

Terry Pratchett es un género en si mismo. Sus historias plagadas de un humor irónico super British está plagado de unas descripciones divertidísimas y una lógica aplastante que consigue desarmarme cada vez que empiezo una novela suya, haciendo que prácticamente me las lea en una sentada.

Tras destripar el mundo de los brujos en su anterior novela, Rechiceros, en está su sexta novela pone su mirada en el mundo de las brujas, unas mujeres mucho más normales y lógicas de lo que cabría esperar… dentro de ser seres super poderosos.

Sin embargo, Pratchett demuestra que ha pensado mucho en el tema de los seres con poderes mágicos, al resumir su filosofía de vida en un mensaje más profundo de lo que parece: “Para bien o para mal, la cosa tendrá que arreglarse sola. Es una de las reglas fundamentales de la magia. No se puede ir por ahí dominando a la gente con hechizos, porque cada vez hacen falta más.” Es decir, a veces lo mejor que puede hacer alguien poderoso es NO utilizar sus habilidades.

Además de las brujas, la ética de las sucesiones reales, la dura vida de los bufones  que aprenden un oficio sin tener gracia, y la profesión del teatro como creadores de unas verdades más poderosas que las propias vivencias reales de la gente son elementos que Pratchett utilizará en esta novela, que tiene un final super redondo.

Como las anteriores novelas de Pratchett, Brujerías es una novela corta de apenas 330 páginas, que se leen en un suspiro. Lo mejor que se me ocurre es que siempre te deja con ganas de más, y su sentido del humor tiene el toque justo de inteligencia y mala IVA para que me parezca perfecto.

Si eres fan de Terry Pratchett, no tengo que decir nada más que asegurarte que esta  novela es un estupendo entretenimiento. Si deseas pasar un buen rato, las novelas del Mundo Disco son super perfectas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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Crítica de El cielo de piedra de N.K. Jemisin (La tierra fragmentada 3)

El cielo de piedra de N.K. Jemisin es el genial final de la trilogía de la Tierra fragmentada que ha ganado los principales premios del medio que merece la pena que la leas si tienes ocasión.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

El cielo de piedra es la conclusión de la aclamada trilogía superventas de The New York Times «La Tierra Fragmentada», que inspirará una serie de televisión producida por la TNT. Por la autora que ha hecho historia al ganar tres Premios Hugo consecutivos a la mejor novela.

La luna volverá pronto. Que su regreso proclame la destrucción de la humanidad dependerá de dos mujeres. Essun ha heredado el poder de alabastro Decanillado. Con él espera encontrar a su hija Nassun y forjar un mundo en que los niños orogenes crezcan a salvo. Para Nassun, el que su madre haya sido capaz de dominar el Portal de los Obeliscos es algo que llega tarde. Ha sido testigo del mal que hay en el mundo y ha aceptado lo que Essun no comprende: que, a veces, lo que está corrompido no se puede purificar y hay que destruirlo. Esta obra ya ha sido galardonada con los premios Hugo y Nebula 2018 a la mejor novela.

N.K. Jemisin es una autora de Brooklyn cuyas novelas y relatos han sido candidatos en varias ocasiones a los premios Hugo y Nebula. Es especialista en creación de mundos y le interesa el «¿qué pasaría si…?». Sus trabajos se pueden encuadrar tanto en la fantasía como en la ciencia ficción, pero escapan a la clasificación de género. En su obra introduce temas como la justicia social y las complejidades del comportamiento humano. Cuando no escribe, a Jemisin le gusta el ciclismo, la aventura, los videojuegos y ejercer como psicóloga.

N.K. Jemisin ha construido un mundo fantástico apasionante en el que la supervivencia de la sociedad se ha construido a partir de la explotación y esclavitud de una raza, los orogenes, que poseen increíbles habilidades de manipular la energía de la corteza planetaria y con ello provocar o prevenir terremotos, erupciones volcánicas y otros fenómenos geológicos. Resulta paradójico que los seres más poderosos de la Tierra tengan a la vez el complejo de ser seres inferiores, construido a partir de siglos de explotación, con una cultura que perpetúa esta situación a partir de la mentira y la ocultación.

Hay además un mensaje muy poderoso sobre la necesidad de una revolución que arrase con las estructuras de poder injustas, ya que ninguna sociedad puede ser realmente libre y virtuosa si se ha construido a partir de la mentira y la explotación. Obviamente, estos argumentos significan una metáfora muy clara a la situación que viven los afroamericanos en los Estados Unidos, hecho amplificado por la condición de mujer de la autora de estas novelas, la neoyorkina N.K. Jemisin.

La duda está en ver el alcance de la revolución, mostrando Jemisin muy acertadamente las dos opciones, personalizadas en Essum, la protagonistas, y su hija perdida Nassum. Tras años de sufrimiento, la segunda sólo quiere ver el mundo arder, pensando que la raza humana no tiene salvación, mientras que su madre aún conserva un hálito de esperanza en su corazón.

El cielo de piedra me ha parecido un estupendo final de trilogía de la Trilogía de la Tierra frangmentada. Su primera novela, La quinta estación, me pareció sorprendente y super interesante, mientras que su continuación  El Portal de los Obeliscos, me gustó bastante menos. El cielo de piedra ofrece las respuestas a la mayoría de preguntas que las novelas previas planteaban mientras que realiza un certero retrato psicológico de las dos protagonistas, aunque quizá para mi gusto esta novela se centra demasiado en la metáfora y bastante menos en la historia, en si.

Si has leído las dos novelas previas, obviamente no puedes dejar de leer esta última y yo sin duda te la recomiendo. Sin embargo, dentro de que como digo me ha gustado bastante, encuentro bastante desproporcionado que Jemisin haya ganado tres Premios Hugo consecutivos por esta serie de novelas. Lo digo para en parte bajar las imposibles expectativas que este record imposible de galardones pudiera producir en un lector que quiera probar estas novelas.

En todo caso, El Cielo de piedra es una notable novela que además de ofrecer un buen final presenta una poderosa crítica hacia los cimientos en los que se asienta la sociedad norteamericana.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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Crítica de Rechicero de Terry Pratchett (Mundodisco 5)

Tras unos meses de descanso, retomo mi lectura del Mundodisco de Terry Pratchett con su quinta novela, Rechicero, que nos regala momentos endiabladamente divertidos.

PUNTUACIÓN: 8/10

Rechicero es la quinta novela de la serie de fantasy de culto del gran TerryPratchett “Mundodisco”.

En el desquiciado Mundodisco nace un brujo. No se trata de un brujo cualquiera, sino de uno tan poderoso que tendrá capacidad para destruir el mundo. Alguien debe impedirlo.

Pero ¿quién?

El resto de brujos no puede competir con él. Sin embargo, cuando todos los caminos parecen cerrarse, surge una remota posibilidad de salvación…

Terry Pratchett publicó esta novela en 1988 y sin embargo su humor típicamente british y su punto de vista irónico del mundo de la fantasía hacen que la novela siga siendo super disfrutable hoy en día. De hecho, me ha parecido la más divertida hasta la fecha, lo cual indica que o bien cada vez estoy más acostumbrado al estilo irónico de Pratchett o que él con cada novela se sentía más a gusto con este mundo maravilloso. O probablemente sea la unión de ambas cosas.

Lo mejor de Pratchett me parece que son sus maravillosas descripciones de todo lo que sucede alrededor de Rincewind, probablemente el peor mago del mundo, cuyas andanzas permiten a Pratchett destilar todo su humor e ironía alrededor de los mitos establecidos sobre el mundo de la magia en las novelas de fantasía.  En el Mundodisco, los magos no son especialmente inteligentes ni realizan grandes actos que ayuden a mejorar la vida de la gente, sino que son pequeños seres tontos y egoístas. Qué el más lógico y centrado de todos ellos sea el bibliotecario, que es un simio, da idea de lo que piensa Pratchett de esta profesión imaginaria y los que la practican.

Y en esta novela, Rincewind se verá acompañado por dos maravillosos personajes, Conina la hija de Cohen el Bárbaro, que sería una parodia de Red Sonia, bella y mortífera aunque con el sueño de ser peluquera, y Nijel, un aprendiz de héroe bárbaro extremadamente educado que lo sabe todo acerca de la vida gracias a un libro escrito por el propio Cohen, un bárbaro que no sabía escribir…

La novela me ha gustado mucho y la recomiendo totalmente. Sin embargo, si tengo que decir algo menos bueno de ella, diría que empiezo a notar que Pratchett es mejor en la creación de situaciones hilarantes con sus maravillosas descripciones llenas de ironía, mientras que quizá se queda un pelín por debajo en lo referido a la conclusión de dichos argumentos. En todo caso, este elemento menos bueno, que no malo, no impide ni mucho menos el disfrute de sus novelas.

Rechicero me ha parecido maravillosa y me mantuvo con la sonrisa en la cara de principio a fin. En ese sentido, misión cumplida. Además, dado que es una novela corta de tan solo 307 páginas, lo cierto es que se lee en un suspiro, casi en una sentada (en mi caso la devoré en tres ratos durante tres días consecutivos). Por estos motivos, creo que esta novela, y en general todas las del Mundodisco, son lecturas perfectas para estos días de confinamiento en los que necesitamos despejarnos un poco y quitarnos todas las malas noticias de la cabeza.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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