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Crítica de The Batman´s Grave 5 de Warren Ellis y Brian Hitch

Nos acercamos al ecuador de esta maxiserie de Warren Ellis y Brian Hitch, y el nivel de amenaza para Batman y sus asociados aumenta de forma exponencial.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Batman es convocado a Arkham Asylum donde descubrirá que se está formando a su alrededor sin él darse cuenta un puzzle mortífero. Y puede que no sobreviva.

The Batman´s Grave está planteada como una historia que pueda ser disfrutada por todo tipo de lectores, especialmente aquellos menos habituados con los aspectos más problemáticos de la continuidad. En ese sentido, parece claro que el objetivo de Warren Ellis es que cualquier lector, haya o no haya leído antes al personaje, pueda disfrutar la lectura sin problemas, al aludir sólo a elementos icónicos como la relación de Batman con Alfred o el Comisario Gordon. En este quinto número, parece que Ellis ya empieza a subir las apuestas y el nivel de amenaza, aunque de momento seguimos sin saber el motivo de titular esta historial “La Tumba de Batman”.

Tras leer estos cinco números, confirmo que prefiero las páginas entintadas por Kevin Nowlan incluso más que los números dibujados y entintados completamente por Hitch. Desconozco la mecánica de trabajo de Hitch, no se si dibuja todo el comic a lápiz y después se pone a entintar, o quizá lo más lógico es trabajar cada página completamente antes de pasar a la siguiente. Pero, aunque hablamos de matices, Nowlan aporta un feeling de página más limpia y mejor terminada, frente a un Hitch que al hacerlo todo, quizá algunas páginas me dieron una una sensación más apresurada. En estos números entintados por Nowlan, entiendo que al centrarse sólo en los lápices, Hitch puede aportar todo el detalle en la confianza de que Nowlan lo entinta igual de bien , por lo que a efectos prácticos, su carga de trabajo es menor.

En este comic, las páginas del Arkham Asylum son espectaculares, con unos detalles y fondos arquitectónicos que ayudan a meternos aún más si cabe en la historia. Y cuando empieza la acción, se nota que Hitch está en su salsa y está disfrutando la colaboración con Ellis.

Hace tiempo que no compro mensualmente los comics de Batman, pero este The Batman´s Grave es un “must-read” absoluto.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Scalped de Jason Aaron y R.M. Guéra, el último gran comic de Vertigo

Es un buen momento para hablar de la última obra maestra que nos ofreció el mítico sello Vertigo de DC Comics: Scalped de Jason Aaron y R.M. Guéra, para mí el mejor cómic del siglo XXI.

PUNTUACIÓN: OBRA MAESTRA, NO TE LA PUEDES PERDER

Scalped es una nueva historia policíaca creada por Jason Aaron y dibujada por R. M. Guéra, que mezcla el crimen organizado con la cultura de los americanos nativos. Hace quince años, Dashiell “Dash” Caballo Terco huyó de una vida de pobreza y desesperación en la reserva india que le vio nacer. Ahora ha vuelto a casa con un secreto oscuro, solo para descubrir que nada ha cambiado… si no fuese porque la reserva se ha convertido ahora en un casino, y el orgulloso pueblo de los indios ha caído en manos de las drogas y el crimen organizado.

Scalped combina magistralmente el drama  y la denuncia social en una historia de género negro que fue publicada en Estados Unidos en 60 números entre 2007 y 2012. En España la serie se publicó originalmente en 10 volúmenes de tapa blanda, los 8 primeros publicados por Planeta y los 2 últimos por ECC ediciones. Más recientemente, ECC ha publicado la serie completa en una edición Deluxe Hardcover de 5 tomos.

(Este análisis  está libre de spoilers)

Jason Aaron es ahora uno de los grandes nombres del comic mainstream americano, habiendo escrito etapas super ventas en Thor o Star Wars, por citar tan solo a un par de trabajos suyos. Pero este “Arquitecto” de Marvel Comics era un recién llegado al mundo del comic en 2007 cuando empezó a publicarse Scalped. Tras ganar un concurso de talentos de Marvel en 2001, publicó una historia corta de Wolverine en 2002, no volviendo a publicar nada hasta 2006, año en el que DC / Vértigo le publicó “The Other Side” miniserie de 5 números ambientada en la guerra de Vietnam realizada junto a Cameron Stewart y con colores de Dave McCaig, que contaba la contienda desde el punto de vista de dos soldados, uno americano y otro del Vietcong. The Other Side significó un éxito de crítica y fue nominada al Premio Eisner a mejor miniserie, lo que le hizo que los editores de pidieran que desarrollara nuevos conceptos, a partir de lo cual nació Scalped.

Es interesante comprobar que al igual que Watchmen de Alan Moore y Dave Gibbons y su inspiración en los personajes de la Charlton, Scalped nació originalmente como un intento de revitalizar a un personaje clásico de la editorial, Scalphunter, un blanco criado entre indios creado en el cómic Weird Western Tales en los años 70. Vértigo se había especializado en dar una nueva vida a personajes clásicos dándoles un tono adulto acorde con los tiempos actuales, como Soldado Desconocido, con una estupenda miniserie de Garth  Ennis y Killian Plunkett, o Blanco Humano, gracias a Peter Milligan, Edvin Biukovic y Javier Pulido entre otros artistas.

Sin embargo, Aaron pronto se dió cuenta que está historia debía ser un drama protagonizado por indios que sirviera para poner de relevancia el drama y el olvido que viven estas comunidades viven actualmente en los Estados Unidos, y decidió abandonar la idea inicial de Scalphunter y ambientarla en el presente en la ficticia reserva india de Praerie Rose en Dakota del Sur, un lugar donde la anteriormente orgullosa nación india se enfrenta a la extinción acosada por el analfabetismo, la pobreza, el alcoholismo y el consumo de drogas.

Will Dennis, el editor de la serie en Vértigo, contrató para esta serie al artista serbio afincado en Barcelona R.M. Guéra, cuyos lápices sucios eran perfectos para trasladar el drama y la crudeza del guión de Aaron a la página impresa. Guéra quizá no tenga un estilo fácil para un lector no acostumbrado, pero realiza un extraordinario estudio de cada personaje y traslada el feeling del western y del mejor noir a esta serie, en colaboración con los coloristas Lee Loughridge, que tan solo trabajó en el primer arco, y Giulia Brusco, que coloreó el resto del cómic.

El marcado tono realista y la descarnada crítica social que Aaron realiza en Scalped bajo el paraguas del género negro no tiene un referente claro dentro del mundo del comic. El sello Vértigo para adultos de DC Comics tiene en su catálogo éxitos principalmente adscritos al género fantástico (Sandman o Fábulas), sobrenatural (Preacher), el terror (Swamp Thing) o la ciencia ficción (Transmetropolitan, Y The last Man). Cierto es que el éxito de 100 Balas de Brian Azzarello y Eduardo Risso años antes pudo abrir la puerta a otros comics de género negro, pero Aaron y Guéra sobrepasaron en todos los aspectos a las andanzas del agente Graves con su maletín de balas irrastreables, que se limitaba a ser un noir más tradicional.

En palabras del propio Aaron, su influencia vino más de los clásicos del género negro en novela y cine, además de westerns crepusculares despojados de todo elemento blanqueador. En mi opinión, Scalped tiene más en común con The Wire que con cualquier otro cómic publicado por DC en los últimos años.

Entrando en materia, el primer giro importante llega en el primer número cuando conocemos que Dash Caballo Terco es realmente un agente encubierto del FBI con la misión de infiltrarse en la reserva para detener a Lincoln Cuervo Rojo, líder de la comunidad que controla el crimen local y que va a abrir un casino en la reserva. En este primer arco, Nación India, conoceremos  a los principales personajes de esta serie: El agente del FBI Baylis Earl Nitz, que persigue a Cuervo Rojo desde hace décadas acusándole del asesinato de dos agentes del FBI en la reserva. También conoceremos a Gina Caballo Terco, madre de Dash, que formó parte en los 70 de un grupo radical indio del que también formaba parte Cuervo Rojo junto a  Lawrence Belcourt, activista que lleva años en la cárcel pagando por el asesinato de los agentes del FBI (que no cometió), y Arthur J. Pendergrass “Catcher”, estudiante modelo que vive en la actualidad aislado y alcoholizado creyendo que escucha las voces de los antiguos dioses. En la actualidad, Gina se opone a Cuervo Rojo y sigue aferrada a sus raíces indias.

El otro gran personaje de Scalped junto a Dash y Cuervo Rojo es Carol Cuervo Rojo Ellroy, hija del señor del crimen y amiga de la infancia de Dash que vive en un camino de autodestrucción al que se unirá Dash cuando comiencen una relación. Otros personajes importantes son Shunka, la mano derecha de Cuervo Rojo que es un brutal asesino y no confía en Dash, el agente Franklin Caído, el único policía honesto de la Reserva, Dino Oso Pobre, un chaval que intenta salir adelante en la reserva en medio de la pobreza y el crimen, Diesel un aspirante blanco a guerrero indio que amenaza el liderazgo de Cuervo Rojo sobre el crimen local,  o el Sheriff Wooster Karnow de la vecina localidad de White Haven (Nebraska), que lleva años acomodado con la delincuencia que crece a su alrededor.

Comenta Ed Brubaker en su introducción del cuarto volumen “la grava en tus tripas” que el buen género negro se caracteriza por ser inevitable, “aunque desearías que el protagonista no durmiera con esa mujer o vendiera droga a esos polis, sabes que lo harán y lo sorprendente es que te preocupes por alguien que se acaba de meter de cabeza en el infierno. Las mejores historias negras hacen que te olvides del argumento al ofrecerte personajes tan bien construidos que no puedes dejar de mirarles mientras caen…” Esta es una gran descripción de lo que veremos en Scalped, unos personajes rotos que deberán decidir si quieren salir del infierno en el que ellos mismos se metieron, incluso aunque parezca que el mundo no deja de golpearles y no les da un segundo de respiro.

Scalped además es una historia de huérfanos, de personas que crecieron sin padres reales y que en muchos casos han visto pisoteada su lengua, cultura, su orientación sexual e incluso su propia nación. Y que sufren y tienen que enfrentarse a los traumas que esta orfandad les ha producido, luchando para evitar que este círculo vicioso se repita. Y ya veremos que no necesariamente esta lucha  acabará con éxito.

Además de ser una gran historia de género negro, Scalped tiene una elevada carga de crítica social al destacar el sufrimiento de los nativos americanos a los largo de la historia, siendo masacrados, despojados de sus tierras y enviados a unas tierras baldías para que murieran olvidados. En este terreno hostil, siguen subsistiendo e intentan mantener vivas su cultura y sus tradiciones. Jason Aaron realiza una dura radiografía de la terrible situación que se vive en las reservas en la actualidad, consiguiendo un retrato crudo que transmite verdad y realismo por los cuatro costados.

Para crear este tapiz, narra numerosos números desde el punto de vista de varios personajes, de forma que consigue construir personajes maravillosos llenos de defectos que luchan por salir adelante y que, si bien no aportan nada a la trama principal policiaca, si ayudan a crear la sensación de que Praerie Rose es un universo vivo en el que vive gente a la que afectan las acciones de los protagonistas.

En este sentido, merece la pena comentar que para vender la serie al editor Will Dennis, Aaron escribió una “biblia” que definía a los personajes y abarcaba más o menos 30 episodios, la mitad de la serie. Y que aunque sabía desde casi el principio como iba a terminar la historia para cada personaje y tenía muy clara cual sería la última página, fue añadiendo elementos y ampliando líneas argumentales sobre la marcha, en función de lo que sentía que le demandaba la historia, hasta el punto de que “No deseados” para mí uno de los puntos álgidos de este cómic, no estaba incluido en el esquema inicial de la serie. Esto es algo que creo que solo se da (o al menos principalmente) en el mundo del comic, fruto de la narración periódica de las historias durante meses, que provoca una evolución y aprendizaje por parte de los autores para llevar la historia por caminos que nunca hubieran imaginado en un principio.

Aaron realiza un tour-de-force narrativo en estos 60 números. No sólo juega con el narrador de muchos de sus cómics, sino que en numerosos arcos juega con la línea temporal, creando saltos atrás y adelante que aumentan la tensión mientras conocemos lo que va pasando y dejándonos super enganchados con la lectura y consiguiendo un mayor impacto emocional ante los giros que se suceden.

Y vaya si hay impacto emocional. Algunas de las páginas más duras que he leído en un comic se encuentran en “No deseados”, historia recogida en el séptimo volumen que trata el drama del aborto, algo totalmente inesperado en una serie a priori de corte criminal. Al igual que el dolor ante la incomunicación de personas que deberían estar juntas si hubiera justicia en el mundo, pero a los que la vida ha golpeado tanto y tan fuerte que no saben cómo arriesgarse para pedir ayuda, algo que vemos en “La grava en tus tripas”, el cuarto volumen.

Dash Caballo Terco me parece un personaje maravilloso que luchará durante toda la serie contra sus demonios internos para intentar estar en paz consigo mismo. Pero incluso mejor es Lincoln Cuervo Rojo, el “villano” de la función que es una persona compleja que aunque sabe que no es bueno, no tiene miedo de tomar las decisiones difíciles y matar a quien sea necesario con tal de salvar a su pueblo frente a las agresiones constantes del hombre blanco. Un buen personaje es aquel con el que empatizas y entiendes sus acciones, y en este sentido Cuervo Rojo es un triunfo total que cree en todo momento que hace lo que hay que hacer. Pero esta complejidad la vemos en todos, incluso en secundarios como Dino Oso Pobre o el Sheriff Karnow, consiguiendo Aaron que todo transmita humanidad y verosimilitud.

Artísticamente, R.M. Guéra con colores de Giulia Brusco es una maravilla. No se concibe que nadie hubiera podido transmitir la crudeza de este mundo mejor que él. Sus lápices son oscuros y consiguen transmitir perfectamente el dolor con el que viven los personajes, además de contar de manera seca y cortante las escenas de acción, sin esconderse a la hora de mostrar escenas de gran violencia. Gracias a él, las páginas transmiten que estamos ante una historia oscura pero honesta que nos pone delante de los defectos de la sociedad americana.

Debido al ritmo de publicación mensual del cómic americano, Guéra no pudo dibujar el total de páginas, pero Aaron planteó la historia de forma muy hábil, empleando a dibujantes de apoyo para narrar números sueltos centrados en diferentes personajes de la reserva, de forma que tuvo siempre el descanso que necesitaba. De estos dibujantes de apoyo destaca Davide Furnò, que dibujó 7 números,  y además encontramos a John Paul Leon, Francesco Francavilla, Daniel Zezelj y Jason Latour.

Gracias a estos descansos, Guéra SI dibujó todos los números de los arcos con la trama principal, además de los 11 primeros números y los 10 últimos de forma ininterrumpida, ya que el número 50 que fue especial contó con 4 páginas (maravillosas) de Igor Kordey, además de varias ilustraciones modo de pin-ups de autores como Tim Truman, Jordi Bernet o Steve Dillon.

Además del arte interior, merece la pena destacar las potentes portadas de Jock, algunas de las cuales acompañan este artículo, que dotaron al cómic de aún más fuerza y personalidad.

Comentaba antes que Aaron tenía el final pensado desde casi el principio y que para Brubaker el buen noir se caracteriza por su inevitabilidad. Que el final fuera casi el único posible no quita que sea perfecto,  con un clímax bestial digno del mejor clásico cinematográfico y con un montón de emociones ante el viaje que estos maravillosos personajes han recorrido durante estos números.

Podría seguir hablando durante horas de esta maravilla que es Scalped, pero si a estas alturas aún no te he convencido para que leas esta obra que para mí es el mejor cómic publicado en el siglo XXI, creo que he realizado muy mal mi trabajo… En serio, hazte un favor a ti mismo y compra Scalped, estoy seguro que me lo agradecerás.

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¡Saludos a todos!

Crítica de Wasted Space Vol. 2 de Michael Moreci, Hayden Sherman y Jason Wordie (Vault Comics)

El segundo volumen de Wasted Space, la serie de ciencia ficción creada por Michael Moreci con apartado artístico de Hayden Sherman y Jason Wordie, continúa con mucha diversión

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Para Billy Bane, Molly, Dust y los marginados que encuentran en el camino, el camino hacia la paz galáctica (y personal) no está siendo nada fácil. Tienen su misión, entregada por la extraña y elevada deidad conocida como Legión: deben matar al Creador, lo cual no es tarea fácil. Pero podría ser la única forma de liberar la galaxia, o podría significar el final de todas las cosas.

Repleto de acción de alto riesgo, angustia existencial y humor mordaz, WASTED SPACE ha sido aclamado como uno de los mejores cómics de 2018 por innumerables publicaciones. Es una versión única y fresca de la clásica aventura espacial de raices pulp, “como Star Wars del 2018” (Batman’s Bookcase); “nihilista y retorcido” (Nerdist).

La presentación de Wasted Space me pareció un comic con ideas interesantes desarrolladas con mucha personalidad, aún reconociendo que el estilo feista de Hayden Sherman con lineas gruesas no acabó de convencerme.

En este segundo tomo se mantiene el tono gamberro mientras los protagonistas emprenden un viaje por toda la galaxia para encontrar elementos que les permitan encontrar al Creador. La sensación de “búsqueda del tesoro” está presente en los cinco números recogidos en este segundo volumen, y ofrece momentos super divertidos no excentos de mala leche, con críticas hacia los poderosos y trillonarios que controlan la sociedad aunque no realizan ninguna actividad productiva de ningún tipo. Este segundo volumen es más episódico mientras van completando las diferentes misiones, pero me lo pasé muy bien, así que ya confirmo que el tercer tomo va a ser compra segura en cuanto salga a la venta en un par de meses. Si en coronavirus lo permite, toquemos madera que pase pronto…

Comentaba antes que no conecto con el dibujo de Hayden Sherman, por suerte para Wasted Space, el color de Jason Wordie me parece alucinante. Cada página es una explosión de color increíble y consigue hacer buenos los lápices en ocasiones casi abocetados de Sherman. En el super saturado panorama comiquero actual, Wasted Space consigue transmitir personalidad y ser diferente al resto de comics de las librerías, lo cual me parece algo super positivo.

Wasted Space no es revolucionario ni creo que lo pretenda, pero consigue cumplir de sobre con su objetivo de ofrecer un buen entretenimiento, algo que no es tan fácil como podría parecer. ¡Nos vemos en el tercer volumen!

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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Reseñas de Asombroso Spideman 14, Amistoso Vecino Spiderman 6 y Miles Morales Spiderman 7

El mes de marzo se termina y aprovecho para dar mis impresiones de las tres colecciones de Spiderman que compro en formato grapa de Panini.

 

 

EL ASOMBROSO SPIDERMAN 14 DE NICK SPENCER, PATRICK GLEASON Y MATTHEW WILSON

¡El regreso del mundo de Marvel 2099! La misteriosa vuelta de Miguel O’Hara a nuestro tiempo amenaza su vida y su futuro. ¿Por qué? Para el Spidey de nuestro tiempo, los choques con sus enemigos, los problemas familiares y los incidentes internacionales lo complican todo.

Reconozco que El Asombroso Spiderman de Nick Spencer suele ser el último comic de mi pila de lectura ya que siempre hay algo que me llama más. Dicho esto, también debo decir que una vez leído, cumple de sobra su obligación de entretenimiento. Nick Spencer es genial en la creación de diálogos super divertivos y en la caracterización de los personajes, y ese es el punto fuerte de esta etapa, ya que tenemos a un Peter Parker totalmente reconocible con el que conecto desde la primera página.

Dicho esto, reconozco que Spencer está flojeando en lo relativo a las tramas, que no consigue cerrarlas de forma satisfactoria. De momento, sigo enganchado a Peter Parker, pero espero que los próximos arcos mejoren en este aspecto. Y en este número tiene una gran oportunidad, ya que fui muy fan de la primera aparición del Universo 2099 y me flipaba mucho el Miguel O´Hara de Peter David. Volver a tenerle en estas páginas me da una alegría, la verdad, aunque también espero que no se quede en un arco “chorra”, por así decirlo.

En el apartado artístico, este mes tenemos al estupendo Patrick Gleason en su primer encargo en Marvel desde hace muchísimo tiempo (a no ser que hiciera algún fill-in que me pasara desapercibido). Sus comic en DC (por ejemplo su Batman y Robin con Peter Tomasi) siempre me han encantado, y en su desembarco en Marvel le veo en plena forma, con unas expresiones faciales super divertidas y llenas de personalidad, y con una fluidez genial en las escenas de acción. En lo relativo al apartado artístico, Gleason con el color de Mattlew Wilson van sobrados de calidad.

El Asombroso Spiderman está bien pero no es una pasada. De momento me vale.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

AMISTOSO VECINO SPIDERMAN 6, DE TOM TAYLOR, JUANN CABAL Y PERE PÉREZ

Con un primer episodio dedicado en su práctica totalidad a Mary Jane: es ella la que salva a Spidey, ayuda a Tía May y básicamente es la gran protagonista. A continuación: Spiderman es encontrado muerto en su propio vecindario. ¿Quién lo ha hecho y por qué? Solo Spidey puede resolverlo. Pero ¿cómo?

Soy un poco pesado, lo se, pero no puedo evitar decirlo: Tom Taylor es uno de mis escritores favoritos de género comiquero “puro”.  Sin ir más lejos, he disfrutado mucho de su DCsos, cuyo final llegó también este mes de marzo. Sus guiones no inventan nada y quizá no estarán nunca en el top-10 de las mejores grapas del año, pero escribe unos personajes llenos de humanidad con unas tramas que ponen siempre al personaje por encima de la acción. Una acción que por otro lado está siempre muy bien construida, consiguiendo momentos de mucha intensidad dramática.

Este número tenemos aventuras por partida doble al publicar Panini una grapa doble. La primera aventura centrada en Mary Jane me ha encantado y muestra lo bien que entiende a los personajes, transmitiendo un indudable cariño por todos. La segunda aventura marca el inicio del fin, ya que Amistoso Vecino Spiderman cierra el mes que viene, y hay que empezar a cerrar las diferentes tramas que Taylor mantenía abiertas. Por un lado me parece bien dejarlo cuando este comic está en todo lo alto, pero también me da un poco de pena que cierre la que para mi es la mejor serie de Spiderman del último año.

En el apartado artístico, los españoles Juann Cabal y Pere Pérez ofrecen una sólido apartado artístico, con unos comics super correctos en todo aunque no sean sobresalientes, narrando perfectamente la historia de Taylor.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

MILES MORALES: SPIDERMAN 7 DE SALADIN AHMED, IG GUARA, FEDERICO VICENTINI Y ZE CARLOS

Cruce con Matanza Absoluta. Un asesino en serie fugado de Ravencroft, la amenaza de Matanza, J. Jonah Jameson y Marta Plateada: Miles deberá hacer frente a todo eso. Por si fuera poco, Ultimátum espera a continuación, porque las cosas no pueden dejar de complicarse.

Miles Morales: Spiderman es la serie más floja de las tres colecciones arácnidas que compro, y si no fuera porque Amistoso tiene prevista su finalización, ya estaría planeado dejar de comprarla. Saladin Ahmed ha creado a un Miles Morales adolescente super carismático y la parte de chaval mola, pero sus aventuras como Spiderman se me están quedando muy planas.  Demasiado.

Además, el crossover con Matanza Absoluta creo que no le ha hecho ningún favor a la serie. En este último número, el dibujo de Federico Vicentini me ha parecido flojísimo, lastrando una historia que realmente era correcta. En el segundo número de esta grapa doble, De Carlos e Ig Guara mejoran el nivel del comic, aunque no pasando del “bien y correcto”, además del propio lastre de ver a dos dibujantes en una grapa sin nada que lo justifique que no sean el entregar cumpliendo fechas de entrega. Lo cual, dado lo cargadas que vienen todas las editoriales de novedades interesantes, hace que no sea suficiente para mantener la compra.

Voy a darle la oportunidad al actual arco de Ultimatum para tomar la decisión sobre si dejar de comprar este comic, espero que en los 2 próximos meses mejore mucho el nivel, o su destino estará sellado.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

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Crítica de Inmortal Hulk 17, de Al Ewing y Joe Bennett

Al Ewing y Joe Bennet inician la segunda fase de su larga y maravillosa etapa en Inmortal Hulk volviendo a romper con todas las expectativas.

PUNTUACIÓN: 8/10

Tiene una fortaleza subterránea, poderosos aliados y un ejército de secuaces. Tiene todo lo que necesita para declarar la guerra a la sociedad humana tal como la conocemos. Es el hombre más peligroso del mundo. ¡Y Bruce Banner no ha hecho más que empezar!

Tras el especial del mes pasado en el que conocimos al Hulk Destructor de Mundos en el final del tiempo, volvemos al presente con otro número espectacular e inesperado en el que conocemos que hay algo más peligroso que la fuerza bruta.

Los comics de superhéroes en general y los de Marvel en particular siempre han intentado transmitir la idea de ser “el mundo al otro lado de tu ventana”,  para que los lectores podamos conectar con estas aventuras como si pudieran estar sucediendo en la Nueva York real. Esta realidad editorial provoca que los Vengadores desde cierto punto de vista se hayan convertido en los defensores del status quo y del stablishment, ya que no puede haber un cambio real en las estructuras sociales y políticas que lo alejen de la realidad. De forma que cuando un cambio importante en este sentido se produce, por ejemplo lo vimos en Imperio Secreto, los lectores sabemos que este cambio es temporal y acabará revirtiéndose para devolver las cosas a la normalidad.

Al Ewing enlaza esta realidad del comic de superhéroes con la indignación ante las diferentes emergencias climáticas, sanitarias, etc… para convertir a Bruce Banner en un líder de los indignados que saben que sólo la revolución puede provocar los cambios que deben producirse si queremos que la humanidad sobreviva. Y esta revolución no la van a hacer unos héroes más empeñados en combatir los síntomas superficiales de la enfermedad sin tratar el cancer que lo provoca.

La narración de Ewing es perfecta porque en el fondo sabemos que Banner tiene razón. En España tenemos la ventaja de que Panini publica dos grapas USA, por lo que tenemos en el mismo número el Manifiesto de Banner y su primer ataque para destruir el status-quo, que nos trae a la colección a un villano (que no desvelaré por los spoilers ) que considero que puede darnos mucho juego.

Si bueno es el guión de Ewing, la otra gran alegría es ver que los dos números USA están dibujados por Joe Bennet, que está dando una cohesión artística alucinante a El Inmortal Hulk. Su Banner es mitad científico mitad Mesias con un toque psicótico que asusta porque sabes que puede estallar en cualquier momento. Y si sus personas “normales” son super chulas, sus monstruos son siempre aterradores. En el mundo real, encontrarse con uno de esos seres sería siempre una pesadilla, y Ewing consigue que este feeling de abominación se traslade a la página impresa, demostrando mes a mes que es el dibujante perfecto para esta serie.

El Inmortal Hulk continúa dando alegrías a los lectores de los comics Marvel y nos ofrece otro número para enmarcar. Uno de los comics imprescindibles de la Marvel actual, no te la puedes perder.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Crítica de Salvajes Vengadores 7, de Gerry Duggan, Ron Garney y Matt Milla

El anuncio de la publicación de una nueva serie de Vengadores con Conan entre sus miembros estuvo rodeada de bastante controversia, pero tras 7 números publicados puedo ya afirmar que estamos ante un comic super entretenido que ofrece justo lo que se espera de él. Lo cual en este caso no tiene por qué ser algo malo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Un bárbaro entra en un burdel y así comienza otra aventura en la vida de Conan de Cimmeria. La Viuda Negra se ve envuelta en la intriga siguiendo el rastro de cuerpos que dejó el secuaz de Kulan Gath, y una última oración de una mujer convoca a un ángel inesperado: Daimon Hellstrom. Este número recoge en Annual 1 de la serie regular.

Empezando por el principio, el pecado original (y casi único problema) de Salvajes Vengadores es precisamente llamar a este comic “Vengadores”, cuando un título más correcto hubiera sido “CONAN TEAM-UP”, recordando la clásica serie de Spider-man y contando las aventuras de Conan en el presente del Universo Marvel mientras se reúne con otros héroes. Entiendo que habrá lectores a los que este concepto no les encaje, bien porque no son fans de Conan para empezar o porque siéndolo, la idea de viajes temporales no les gusta. En mi caso, yo tengo en casa los comics de los 80 en los que Conan se encontró por primera vez con los héroes Marvel, así que este concepto no me es extraño y, de hecho, me gusta. Me gusta bastante.

Gerry Duggan está escribiendo unas historias super entretenidas con un toque macarra que le sienta de maravilla al personaje y que conecta en cierta forma con la propia locura que es ver a Conan en el presente. Este comic es puro entretenimiento y no tiene nada de lo que avergonzarse, cumpliendo de sobra con lo que yo espero de este tipo de lectura, ofreciendo algunos momentos geniales como ver cómo Conan le tira los trastos a Natasha Romanoff o su pelea con Hellstrom.

Y en este séptimo número en el que Panini publica el primer Annual de esta serie, Ron Garney y Matt Milla forman un equipo artístico perfecto para esta historia violenta que toca la trata de blancas. Garney dibuja a un Conan tosco que transmite “peligro” en cada viñeta, y tiene alguna escena de acción impactante cuando machaca a los típicos esbirros malvados. Tras Mike Deodato Jr. , de momento este comic está manteniendo una notable solidez artística.

Entiendo que esta serie tiene fecha de caducidad y tras tres o cuatro arcos Conan volverá a su época, pero de momento la lucha de Conan contra Kulan Gath está ofreciendo momentos geniales. Me gusta Conan y hacía tiempo que no compraba sus comics. Y mientras espero la nueva serie Conan Rey de Jason Aaron y Mahmud Asrar, este Salvajes Vengadores cubre de sobra mi sed de acción Cimmeria.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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¡Saludos a todos!

Análisis de ventas de la franquicia mutante Julio 2019 – Febrero 2020

El reinicio de la franquicia mutante desarrollado por Jonathan Hickman ha supuesto un enorme éxito creativo, permitiendo realizar un nuevo comienzo para los X-Men que ha conseguido revitalizar a la franquicia. En anteriores artículos he analizado los aspectos más destacados de estos comics, pero hoy quiero centrarme en las cifras de ventas que han confirmado que los mutantes vuelven a ser los comics más vendidos de Marvel.

 

HOUSE OF X / POWERS OF X

Ya analicé hace unas semanas lo mucho que me había gustado Dinastía de X y Potencias de X creadas por Jonathan Hickman, Pepe Larraz, R.B. Silva y Marte Gracia. Y si el éxito creativo es muy importante, Marvel debió alucinar con la extraordinaria acogida que tuvieron estas dos miniseries entre los libreros.

Un dato importante a resaltar es que Marvel publicó ambas colecciones con una cadencia quincenal entre Julio y Octubre. Durante estos cuatro meses estos comics nunca bajaron de los 100,000 ejemplares vendidos, con el añadido de que siempre han estado dentro del TOP-10 de cada mes.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
julio HOUSE OF X 1 185630 1
julio POWERS OF X 1 167840 2
agosto HOUSE OF X 2 101972 6
agosto POWERS OF X 2 107524 5
agosto HOUSE OF X 3 109110 4
agosto POWERS OF X 3 100267 7
septiembre HOUSE OF X 4 119366 6
septiembre POWERS OF X 4 127076 5
septiembre HOUSE OF X 5 139306 3
septiembre POWERS OF X 5 137550 4
octubre HOUSE OF X 6 159396 4
octubre POWERS OF X 6 160031 3

Además, el hecho de que ambas series aumentaran sus ventas de los números 5 y 6, hasta el punto que Powers of X facturó prácticamente los mismo ejemplares en su número seis que en el primero, por encima de los 160,000 ejemplares, indica que frente a las estimaciones de los libreros, la realidad es que estos comics han sido mayoritariamente adquiridos por los lectores, lo que provocó el aumento de pedidos durante estos meses.

Y aunque Marvel nunca ha sido especialista en tomos, el Hardcover de House of X / Powers of X publicado en diciembre (a tiempo para Navidad) fue de largo el tomo más vendido de ese mes en el canal de las librerías especializadas con más de 10,600 ejemplares. Además, en enero y febrero las librerías han repetido pedidos, consiguiendo ventas de 3237 y 607 ejemplares respectivamente, lo que indica que existe demanda por parte de los consumidores, hasta el punto de que creo que este Hardcover se va a seguir vendiendo muy bien durante todo 2020.

 

NUEVAS SERIES MUTANTES

La política comercial de Marvel está muy clara desde hace muchos años, y se podría resumir en espaciar la publicación de sus novedades para evitar concentrar en un único mes sus estrenos, de forma que sus diferentes colecciones dominen las ventas de cada mes.

A la hora de relanzar los comics mutantes, Marvel ha mantenido esta lógica a rajatabla, con resultados más que positivos. Así, el mismo mes de octubre en que finalizaban Dinastía y Potencias de X se estrenaron tres de las seis primeras series de la primera oleada. X-Men 1 con sus 255.000 ejemplares entró en el Top-5 de comics más vendidos del año 2019, demostrando que el interés generado por HoX / PoX se tradujo en unas ventas arrolladoras con la vuelta de los X-Men (Patrulla-X) a las estanterías de las librerías.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
octubre X-MEN 1 255724 1
octubre MARAUDERS 1 86830 10
octubre EXCALIBUR 1 83023 12

Otro tema destacable de este mes de octubre es que Marvel estrenó dos series que entiendo que la propia editorial veía que iban a ser “menores” en lo referido a ventas, Merodeadores y Excalibur, que aunque consiguen vender ambas más de 80,000 ejemplares en su estreno, esto las sitúa como luego veremos en la zona de 40,000 ejemplares para dentro de tres o cuatro meses. No van a ser super ventas pero sin duda se sitúan en una zona tranquila de ventas con una rentabilidad más que asegurada.

Para el mes de noviembre Marvel lanzó la segunda oleada de series consiguiendo un éxito rotundo. Los libreros entendieron que Nuevos Mutantes era la siguiente gran serie mutante al estar guionizada por Hickman, por lo que superó en su estreno a la otra serie con solera, X-Force, aunque ambas se situarion por encima de los 100.000 comic vendidos. X-men 2 también se sitúa por encima de los 100,000 comics y Fallen Angels, cuyo número 1 tuvo unas ventas similares a las de Marauders y Excalibur del mes anterior, conseguían el record de colocar 4 de los 5 comics más vendidos del mes.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
noviembre NEW MUTANTS 1 138484 1
noviembre X-MEN 2 117538 2
noviembre X-FORCE 1 105138 4
noviembre FALLEN ANGELS 1 86678 5
noviembre NEW MUTANTS 2 60518 14
noviembre EXCALIBUR 2 55828 16
noviembre X-FORCE 2 53667 18
noviembre MARAUDERS 2 51241 22
noviembre FALLEN ANGELS 2 46589 27

Al iniciarse la publicación quincenal de varias series, tenemos 9 comics mutantes dentro del TOP-30 de noviembre, lo que de facto significa uno de cada tres comics. Ya con estos números dos vemos que la tendencia que Marauders (un concepto nuevo que nunca tuvo serie propia) y Fallen Angels (que tuvo una miniserie hace un porrón de años con otros personajes) iban a ser las series menos vendidas de este reinicio.

En Diciembre, ya sin números uno, X-Men 3 mantiene unas ventas superiores a 100.000 ejemplares. A destacar además que es la única serie que se está publicando mensualmente, mientras que las otras 5 colecciones son quincenales. Es interesante comprobar cómo ninguna otra serie vende ya por encima de los 50,000 ejemplares, marcándose un salto importante entre X-Men y las demás.

En todo caso, los 11 comics de la franquicia mutante se encuentran dentro de los 45 comics más vendidos del mes, lo que significa uno de cada cuatro, y ya se confirma que Fallen Angels (miniserie de 6 números) es la menos vendida de este reinicio.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
diciembre X-MEN 3 105708 2
diciembre NEW MUTANTS 3 49991 20
diciembre MARAUDERS 3 49309 22
diciembre NEW MUTANTS 4 47489 25
diciembre EXCALIBUR 3 47253 26
diciembre X-FORCE 3 47178 27
diciembre EXCALIBUR 4 46022 32
diciembre MARAUDERS 4 45641 34
diciembre X-FORCE 4 44872 35
diciembre FALLEN ANGELS 3 38883 42
diciembre FALLEN ANGELS 4 37350 44
diciembre HOX – POX  HC 10670 1

Enero es un mes importante, ya que tras varios meses en los que los libreros hicieron sus pedidos a partir de estimaciones, ahora tienen ya la referencia de las ventas reales que tuvieron en octubre y noviembre. Esto hace que mientras los X-Men mantiene una caída de ventas constante colocándola ya por debajo de los 100,000 ejemplares, X-Force, Nuevos Mutantes, Excalibur e incluso Fallen Angels aumentan sus ventas respecto a las del mes anterior.

Al final del primer arco en las 6 colecciones, tenemos un orden claro de ventas: X-Men, X-Force (que ha superado a New Mutants), New Mutantes, Excalibur, Merodeadores y Ángeles Caídos. En todo caso, estos 12 comics, uno más que el mes anterior, siguen estando dentro del Top-40 de enero, hasta el punto que 1 de cada 3 comics son mutantes.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
enero X-MEN 4 93342 4
enero X-MEN 5 80443 5
enero X-FORCE 5 53157 14
enero NEW MUTANTS 5 50013 17
enero EXCALIBUR 5 48887 18
enero X-FORCE 6 47131 20
enero NEW MUTANTS 6 46521 21
enero EXCALIBUR 6 45374 25
enero MARAUDERS 5 44802 27
enero MARAUDERS 6 44212 30
enero FALLEN ANGELS 6 39912 34
enero FALLEN ANGELS 5 39719 35

Y este febrero, se demuestra la planificación editorial. Tras terminar el mes pasado Ángeles Caídos, Marvel lanza sus nuevas colecciones. Lobezno es el comic más vendido del mes con unas ventas record de 190,000 ejemplares, siendo de momento el comic más vendido del año y confirmando que los libreros tenían ganas de tener en sus librerías una nueva serie de Lobezno.

X-Men 6 y 7 son el segundo y tercer comics más vendidos del mes, el 6 aumentando las ventas respecto al mes anterior al ser el final del primer arco, y ya el número 7 recuperando el nivel de ventas normal ya por debajo de los 80.000 ejemplares. A estos pesos pesados se unen el especial Giant Size X-Men: Gran Grey & Emma Frost, con el reclamo de Jonathan Hickman y Russell Dauterman, y la miniserie X-Men / Fantastic Four, que publica dos números este mes y cuyo arranque también se sitúa en el Top-10 del mes. Como comentaba antes, se ha sustituido Fallen Angels con ventas el mes pasado por debajo de 40,000 por este cruce de X-Men/4F que todo indica que se va a mover por encima de los 50,000. La rentabilidad de Marvel creo que es evidente.

SERIE VENTAS PUESTO EN TOP 10
febrero WOLVERINE 1 190668 1
febrero X-MEN 6 92287 2
febrero X-MEN 7 76691 3
febrero GIANT-SIZE X-MEN GREY & FROST 63077 5
febrero X-MEN – FANTASTIC FOUR 1 56443 9
febrero X-MEN – FANTASTIC FOUR 2 48811 15
febrero X-FORCE 7 42808 19
febrero X-FORCE 8 41153 26
febrero NEW MUTANTS 7 40427 27
febrero EXCALIBUR 7 40131 29
febrero NEW MUTANTS 7 39251 31
febrero MARAUDERS 7 38779 32
febrero MARAUDERS 8 37413 35

Fuera de estos estrenos, el resto de series siguen sufriendo el desgaste normal de ventas, y ya Nuevos Mutantes y Merodeadores se encuentran por debajo de los 40,000 ejemplares vendidos, situación que veremos en X-Force y Excalibur el mes que viene.

En Febrero Marvel publicó 13 comics, de nuevo uno más que el mes anterior, confirmando el aumento progresivo de comics que Marvel está poniendo en circulación desde los 9 publicados en Noviembre. Estos comics mutantes siguen situados dentro de los 35 comics más vendidos del mes, lo que ya son 5 meses seguidos de dominio aplastante de los mutantes por encima de cualquier otra franquicia incluido Batman en DC.

Además, aunque estoy comentando que Merodeadores es la serie menos vendida de la franquicia mutante, su octavo número tiene unas ventas de 37.400 ejemplares y se sitúa en el puesto 35 del Top de ventas del mes. Es decir, vende más que el 90% del resto de comics publicados en los Estados Unidos este mes y es una de las series más rentable de Marvel.

Dejo aquí la gráfica acumulada de ventas de esta series durante estos cinco meses:

Sería tema para otro artículo, pero veo muy claro que este desembarco arrollador de los mutantes ha provocado que el resto de comics de Marvel y del resto de editoriales en general se han visto perjudicadas al pedir los libreros menos ejemplares para hacer hueco para los mutantes, teniendo en cuenta que su presupuesto de compra mensual es limitado.

Y como la maquinaria comercial no para, Marvel ya ha anunciado el primer gran evento de la franquicia: X of Swords, que si el coronavirus no lo impide se entrenará el mes de Julio, cuando se cumplirá un año del estreno de Dinastía y Potencias de X, mostrando que La Casa de las Ideas no quiere reducir la velocidad y apuesta fuerte para que los mutantes sean la franquicia más vendida de todo 2020. Y antes, en marzo se estrenan las nuevas series de Cable y Hellions, con un nuevo Factor X previsto para abril.

La lectura de los dos primeros meses de series mutantes (que analicé aquí y aquí ) deja claro que Jonathan Hickman ha preparado una historia río a muy largo plazo, y mientras mantenga este nivel no tendré ningún problema en seguir comprando estas series durante mucho tiempo. Si la prioridad número uno de editoriales y autores es crear historias que capten el interés de los consumidores, no hay duda que Marvel y Jonathan Hickman han acertado en la diana con los X-Men.

 

** Quiero dar las gracias a Comichron, web americana que recopila y analiza mensualmente los datos de ventas de comics a partir de los datos de Diamond, y cuyos datos usé para este artículo.

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