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Reseñas Express: Skybourne, Negan y Rat Queens vol. 1 y 2

En la sección de reseñas express de comics independientes, voy a comentar tres entretenidas obras de géneros muy diferentes: Skybourne de Frank Cho, una aventura sobrenatural que mezcla a 007 con los mitos artúricos; el origen de Negan, el malvado villano de The Walking Dead, obra de Robert Kirkman y Charlie Adlard; y Rat Queens, la irreverente actualización de las historias de espada y brujería a cargo de Kurtis J. Wiebe, Roc Upchurch y Stjepan Šejić.

SKYBOURNE de Frank Cho

¿De qué va? Skybourne es un inmortal superpoderoso que ha trabajado para una organización secreta del Vaticano con el objetivo de recopilar y objetos y criaturas mitológicas para mantener la paz en la Tierra. El protagonista deberá abandonar su autoimpuesto retiro cuando un enemigo al que ya se enfrentó en el pasado regresa con la intención de desencadenar el infierno en la Tierra. Este tomo de Panini recoge los cinco números publicados en los USA por Boom!

Valoración: Frank Cho triunfa con este comic que si fuera una película seria un blockbuster palomitero tipo Misión Imposible. Hay un sector gafapasta que opina que una obra es menos artística si solo busca entretener. No es mi caso, y creo que Skybourne acierta en aquello que propone, hacernos pasar un buen rato con esta historia de organizaciones secretas con toques fantásticos y sobrenaturales.

Skybourne va directa a grano y explica la historia a partir de una acción brutal con altas dosis de violencia explícita, a la que añade los justos toques de humor. Los protagonistas son superhumanos y literalmente rompen cabezas en sus combates como quien se come unas pipas, lo que explica su calificación para adultos. La historia toma elementos de las películas de 007 y comics como B.P.R.D. de Mike Mignola entre otros, y no es especialmente rompedora o novedosa, pero sabe ofrecer un buen espectáculo. Además, Cho muestra una perfecto dominio de la narrativa serializada, con buenos cliffhangers al final de cada capítulo y numerosas sorpresas y giros a lo largo de este volumen.

En el apartado artístico, Frank Cho es un autor que destaca entre otras cosas por un estilo de dibujo caracterizado por unas mujeres fuertes y voluptuosas, lo que le ha granjeado mucho odio online al ser tachado de machista por algunas de sus portadas e ilustraciones. Sin embargo, esto es solo una parte de su estilo, ya que Cho es un gran narrador que destaca por un dibujo claro que transmite fluidez en cada viñeta. Creo que ya le gustaría la 99% de los que le critican dibujar y contar una historia con viñetas tan bien como lo hace Cho.

En muchos aspectos, Skybourne es un gran ejemplo de como deberían ser los comics de acción. Una historia super entretenida que gustara a todos los amantes al cine y al comic de accion.

Puntuación: 7/10

NEGAN de Robert Kirkman y Charlie Adlard

¿De qué va? Negan es el villano más sádico y violento al que haya tenido que enfrentarse Rick y su grupo. Y en este tomo conoceremos su vida anterior al apocalipsis zombie, y cómo llegó hasta nuestros días. Una lectura imprescindible para los fans de The Walking Dead.

Valoración: Negan es una historia que fue serializada en los USA en la revista Image+, a razón de cuatro páginas al mes. Esto convirtió la historia en todo un desafío para Robert Kirkman, ya que tenia que plantearla teniendo en que contar algo interesante al lector en esas cuatro páginas y además dejar al lector con un cliffhanger cada mes. Y me alegra decir que en este aspecto Kirkman cumple con nota. Ademas, fruto de esta narrativa, veremos muchas elipsis entre una pagina y la siguiente para que la acción avance, lo que puede extrañar a algún lector poco habituado. Además, llegaremos a conocer a Lucille, el mítico bate de baseball de Negan, o la primera aparición de Dwight, que ha tenido una importante papel en The Walking Dead.

En el aspecto artístico, Charlie Adlard con Cliff Rathbourn con las tintas mantienen su consistencia habitual, aunque algunas páginas están un poco mas abocetadas de lo habitual. La sensación es que The Walking Dead era prioritario y una vez terminaban su trabajo para dicha serie se ponían a dibujar las cuatro paginas de Negan. Esto no es casi ni critica, ya que la historia sigue estando estupendamente dibujada y narra perfectamente el origen de Negan.

Negan es un buen comic especialmente recomendando para fans completistas de The Walking Dead.

Puntuación: 6.5/10

RAT QUEENS Vol. 1 y 2 de Kurtis J. Wiebe, Roc Upchurch y Stjepan Šejić.

¿De qué va? Llegan las guerreras más gamberras de la fantasía heroica. Alcohol y setas alucinógenas, espadas y magia, sexo y una buena pulla… estas son las cosas favoritas de las Rat Queens, cuatro aventureras que te sacarán de apuros, o te meterán de lleno en ellos. Os presentamos a Hannah la maga élfica rockabilly, Violet la luchadora enana hipster, Dee la clériga humana atea y Betty la ladrona pizca hippy. ¡Buffy se mezcla con Tank Girl en un mundo sacado de un Señor de los Anillos hasta las cejas de crack!

Valoración: Debo reconocerlo, los dos primeros tomos de Rat Queens me han parecido super entretenidos y me han dejado con ganas de mas. Esta serie fue nominada al Premio Eisner 2014 como Mejor Serie Nueva, y gano el Premio GLAAD 2015, que reconoce obras que destacan por su representación de la comunidad LGTB. Y en otras ocasiones he descubierto obras mediocres que son simplemente premiadas por tener a un gay o a una lesbiana de protagonista. Me alegra comprobar que no es el caso de Rat Queens.

Estamos ante un comic protagonizado por cuatro mujeres muy diferentes entre si que no tiene problemas es mostrar desnudos, violencia, lenguaje soez y situaciones alejadas de la moral de los heroes tradicionales, lo cual es algo refrescante en el actual mundo de lo politicamente correcto.

En el mundo de Palisade conviven humanos con elfos, enanos, pizcos, magos, trolls y todo tipo seres fantásticos. Nuestras cuatro protagonistas son el típico grupo aparentemente sin nada en común que sin embargo forman el equipo perfecto con unas habilidades complementarias. Y que comparten la afición por el alcohol, las fiestas, las drogas y el sexo, no necesariamente con seres de su misma raza.

El primer tomo de Rat Queens de presentación de los personajes y su mundo sin embargo no fue demasiado destacado. El guionista Kurtis J. Wiebe parecía un clon malo de Warren Ellis, con unas  protagonistas que son las  las pu$@s amas y solo tienen frases lapidarias para todo el mundo que muestren lo duras, mal habladas e irreverentes que son.

Sin embargo, me gustó como en el segundo tomo empezamos a conocer más de las protagonistas, descubriendo algunos pasajes de su pasado que las hacen mucho mas interesantes. Este segundo tomo mejora muchísimo tanto a nivel de historia como de dibujo. De hecho, hay un ataque a las protagonistas que me pareció un elemento narrativo muy chulo y que además de novedoso, nos permitió conocer el pasado de las protagonistas. Sin embargo, dado que dos de las protagonistas tienen poderes mágicos, muchas de las situaciones se resuelven con hechizo creados casi a modo de deus/ex/machina.

En el apartado artístico, Roc Upchurch dibujó los ocho primeros números, siendo sustituido por Stjepan Šejić, un cambio que le vino muy bien a la serie. Upchurch es un dibujante solo correcto, sin destacar ni por su fluidez narrativa ni por la espectacularidad de sus ilustraciones. Sin embargo, Šejić es muchísimo mejor narrador y su estilo es más limpio y claro. La serie sin duda mejoró con el cambio.

Globalmente, recomiendo esta serie para todos los amantes de la fantasía que busquen historias irreverentes y un poco punkies que rompan con los clichés del género fantásticos dominado por héroes perfectos.

Puntuación: 6.5/10

 

Y en la próxima reseña express de comics, vuelvo a los comics Marvel. ¡Saludos a todos!

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Robert Kirkman – El éxito de la variedad

Tras destacar el mes pasado el comic The Walking Dead, hoy quiero destacar a su autor, el escritor de comics Robert Kirkman, cuyo trabajo los últimos años es sinónimo de calidad asegurada. Además, su numerosa producción destaca por una ámplia variedad de géneros, demostrando mes tras mes que no hay historia que se le resista y que su principal meta es crear buenas historias que entretengan al lector. Nada y más y nada menos. Que no es poco.

Executive producer Robert Kirkman attends AMC's "The Walking Dead" breakfast on Day 2 of Comic-Con International on Friday, July 25, 2014, in San Diego. (Photo by John Shearer/Invision for AMC/AP Images)

Robert Kirkman nació en Richmond (Kentucky) en 1978, lo que significa que es más joven que yo, no es que le tenga envidia ni nada…

Su primer trabajo publicado de relevancia fue Battle Pope en 2000, una parodia de los comics de tíos duros tipo Cable de la editorial Marvel, dibujada por Tony Moore, dibujante con el que creó The Walking Dead en 2003. Tras Battle Pope, fue contratado para hacer la miniserie Superpatriot (personaje creado por Rob Liefeld en su sello Extreme), trabajo realizado con Cory Walker, con el que posteriormente desarrolló el comic Invencible también en 2003.

Estas series llamaron la atención de Marvel, que le contrató en 2004 y le mantuvo en nómina durante varios años. Fruto de esos años surgieron una etapa larga en Ultimate X-Men, los 25 números del 3er volumen de Marvel Team-up, varias miniseries de Marvel Zombies con Sean Phillips o la serie de humor Irredeemable Ant-Man, dibujada por Phil Hester y que duró 12 números. Estos trabajos en Marvel no interrumpieron la publicación de TWD o Invencible.

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Un importante punto de inflexión en su carrera llegó en 2008, cuando se convirtió en socio del sello Image. A partir de este momento, Kirkman decidió concentrar todos sus esfuerzos en los comics de creación propia, abandonando Marvel.

El éxito del comic de The Walking Dead en parte se explica gracias a la serie de televisión, pero esta serie ya era un tebeo de éxito dentro del circuito independiente. Desde hace varios años TWD es el tebeo independiente más vendido de los Estados Unidos, vendiendo mensualmente más de 50.000 ejemplares, y cuyos tomos se venden también como si los regalaran.

Como ya destaqué TWD el mes pasado, aprovecho a continuación para reseñar sus principales obras en Image.

 

INVENCIBLE (Invincible)

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Invencible fue creada con una intención muy concreta. Ofrecer a los lectores una lectura que recordara el feeling de los primeros tebeos de Spider-Man, actualizando los problemas y conflictos de un adolescente superhéroe en el siglo XXI.

Mark Grayson es el hijo de Omni-Man,  un superhéroe de origen alienígena que lleva años defendiendo la Tierra. Al alcanzar la pubertad empieza a desarrollar los poderes de su padre, por lo que decide convertirse en superhéroe, inicialmente a espaldas de sus padres.

A continuación comparto las primeras páginas del primer número, obra de Cory Walker. Hay que reconocer que el nivel artístico ha mejorado muchísimo con el paso de los años.

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La serie fue creada junto a Cory Walker, aunque este solo dibujó los 6 primeros números. Al reconocer que no podía mantener el ritmo mensual de publicación, Walker abandonó la serie, dejando paso al excelente dibujante que ha realizado ininterrumpidamente los siguientes 120 números: Ryan Ottley.

Ottley nos ofrece un dibujo limpio que permite seguir perfectamente la trama sin necesidad de leer los bocadillos, y mejoró muchísimo el estilo tiranto a cartoon de Walker. Es perfecto en la creación de personajes y también en las sangrientas escenas de acción pensadas por Kirkman, regadas con momentos gores que consiguen crear un gran impacto en el lector.

Y aunque el origen de Mark Grayson, el alter-ego de Invencible, pudiera parecer a primera vista una mala mezcla entre Spider-Man y Superman/boy, lo cierto es que Kirkman en seguida rompió con los clichés tradicionales a los que estamos acostumbrados los lectores, creando unas historias super entretenidas que rompen el status-quo, empezando por el propio origen y motivaciones del padre de Mark.

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En los 126 ejemplares publicados hasta la fecha han pasado muchísimas cosas y es increíble como en estos 12-13 años la calidad y consistencia está siendo muy superior a cualquier serie publicada por Marvel o DC.

 

LADRÓN DE LADRONES (THIEF OF THIEVES)

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¿Te gusta El Golpe o Ocean´s eleven? ¿Piensas que las películas de robos molan pero no quedan bien en papel? Pues Kirkman se empeñó en demostrarnos que estábamos equivocados.

Thief of thieves sigue las aventuras de Conrad Paulson (nombre en clave: Redmond), un maestro del robo que quiere retirarse para intentar recuperar a su esposa e hijo que le abandonaron años atrás. Pero antes de retirarse, tendrá que llevar a cabo el robo del siglo. Y ya se sabe que salir de este mundo es complicado, y a veces tus enemigos no te lo permitirán.

Shawn Martinbrough es el dibujante de la serie y dota cada página de un feeling cinematográfico estupendo, demostrando un gran dominio de la narrativa, lo que le convierte en el perfecto autor para una serie con muchos personajes que entran y salen de escena y es importante que el lector conozca en todo momento quién es quién. Comparto a continuación las primeras páginas de número de presentación.

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Tras empezar a trabajar con los guionistas de la serie de televisión de TWD, Kirkman conoció de primera mano el brainstorming creativo que se utiliza para la televisión, donde a partir de un argumento acordado, cada guionista escribe un capítulo, agilizando y acortando el tiempo de escritura y de grabación de los capítulos. Kirkman pensó que este método colaborativo era trasladable al mundo de los comics, y decidió ponerlo en marcha en esta serie. Así, el primer arco fue escrito por Kirkman en colaboración de Nick Spencer (Sam Wilson: Capitán América), el segundo arco con James Asmus, y a partir del tercero con Andy Diggle (The losers), que tomó las riendas como escritor en solitario a partir del cuarto tomo.

Y como en toda buena película de robos, los giros, las sorpresas y las muertes abundan en la serie, que en ningún momento aburre ni da la sensación de estar copiando un argumento ya visto anteriormente.

Thief of thieves ha publicado 29 números hasta la fecha agrupados en 5 tomos. Está previsto que el sexto arco de  comienzo este próximo mes de Mayo, y lo espero con muchas ganas.

 

PARIA (OUTCAST)

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Outcast es una historia de terror sobrenatural inspirada en las historias de exorcismos, y que triunfa porque sabe crear una atmósfera malsana alejada de los clichés del género.

Kyle Barnes es el Pariah, un joven que ha estado rodeado de elementos demoníacos que le han convertido en un apestado para el mundo. Cuando el párroco de su pueblo descubre que cuenta con habilidades únicas que le pueden ayudar a combatir al Maligno,  empezará una carrera para conseguir las respuestas que lleva buscando toda su vida. Lo que no sabe es que las respuestas pueden no ser de su agrado y podrían significar el fin del mundo.

La serie triunfa también gracias a la elección del equipo artístico de Paul Azaceta al dibujo y Elizabeth Breitweiser en el color. estos autores saben crear un comic único con una atmósfera opresiva y malsana. Me gusta mucho la planificación de página de Azaceta, empleando muchas tomas generales en las que sobrepone viñetas más pequeñas para resaltar un elemento o personaje dentro de la escena. Este recurso ayuda a crear un ritmo propio y ayudado del color diferencia diferentes escenas o flashbacks que tienen lugar en es mismo escenario.

Aquí podeis ver páginas del primer número.

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De momento han aparecido 17 números que han planteado casi más preguntas de las que han resuelto, pero es un tebeo muy chulo para leer a ritmo mensual.

 

THE ASTOUNDING WOLFMAN

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Wolf-Man es una entretenida serie de 25 ejemplares realizada con Jason Howard entre 2007 y 2010. Utilizando los tópicos de las historias de Hombres-lobo, consigue trasladarlos con éxito al mundo de los superhéroes.

La serie es super entretenida, y repite muchos de los esquemas narrativos de Kirkman: Giros continuos, personajes definidos por sus acciones que intentan proteger a su familia, elementos familiares a los que dota de un giro original, peleas con gran violencia y sangre, y estupendos cliffhangers.

Una serie que consigue lo que se proponía, hacer pasar al lector de un muy buen rato. Aquí teneis páginas del primer numero.

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SUPER DINOSAURIO

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Tras cerrar Wolf-Man, el equipo de Kirman y Howard se propusieron crear un tebeo con la mayoría de sus elementos característicos, pero que pudiera ser leído por los niños pequeños y que sirviera para aficionarles a la lectura.

En seguida se les ocurrió la idea de la serie, porque ¿hay algo que guste más a los niños que los superhéroes y los dinosaurios? Mezclando estos dos conceptos, el éxito estaría asegurado, ¿no?

Os paso las primeras páginas.

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De momento se han publicado 23 números agrupados en 4 arcos finalizados en 2014. Aunque me gustaría que la serie continuara , lo cierto es que el futuro de esta serie es más bien incierto, ya que Jason Howard está centrado en la serie Trees junto a Warren Ellis, y Kirkman es imposible que pueda realizar más tareas, al estar compaginando sus guiones para TWD, Invencible y Outcast con la supervisión de la serie de televisión y la dirección de su sello Skybound dentro de Image.

 

Robert Kirkman es una de la mejores voces del comic mainstream actual. Un autor que no busca revolucionar el medio, sino simplemente contar buenas historias que entretengan al lector, lo cual es más difícil de lo que parece. Para mi es un autor de compra obligada, y espero que siga así durante muchos años.

¡Saludos a todos!

Pd. Gracias a CBR por todas las previews que he utilizado para este artículo.

 

150 números de The Walking Dead, un hito del comic independiente

The Walking Dead, la estupenda serie de Robert Kirman y Charlie Adlard acaba de publicar su número 150, mantiendo un increible nivel de calidad. Este aniversario es la excusa perfecta para recomendárosla a todos aquellos que aún no la conozcáis.

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La serie, publicada desde 2003 por la editorial Image, fue dibujada inicialmente por Tony Moore, siendo reemplazado por Charlie Adlard a partir del séptimo número, con el inicio del segundo arco de la serie.

Adlar mejoró el estilo de Moore, con un estilo más realista que queda perfectamente realzado por las tintas de este comic en blanco y negro.

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La historia sigue los pasos de Rick Grimes, un agente de policía de Kentucky que se despierta en el hospital tras llevar varias semanas en coma tras ser disparado durante un arresto.

Al despertar, Rick descubrirá que el apocalipsis zombi tuvo lugar… y se lo ha perdido. Decidido a encontrar a su mujer Lory y a su hijo Carl, partirá rumbo a Atlanta, capital que se supone es un santuario y lugar de reunión para los humanos sanos. Pero Atlanta ha caído y la humanidad parece estar abocada a desaparecer.

En palabras del propio autor, The Walking Dead es como si tu película favorita de zombies nunca terminara. Y a lo largo de sus páginas  seremos testigos de la vida de Rick Grimes y su grupo a lo largo de meses y años, mientras intentan sobrevivir, siempre rodeados de la amenaza de los muertos vivientes.

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Una constante de la serie es que aún más aterrador que un zombie es una persona desesperada. Y aún más aterrador si están armados y son un grupo organizado.

Kirkman se ha demostrado durante todos estos años como un maestro narrando esta historia de supervivencia, centrada totalmente en los personajes, sus cualidades y flaquezas.

Otro de sus numerosos puntos fuertes es la forma como va construyendo la tensión en los diferentes capítulos, hasta que llega la gran explosión en la que nadie está a salvo. The Walking Dead es una lectura que mejora leída mes a mes, y que da sentido al concepto de narración periódica. Cuando lees la serie con los tomos te pierdes una parte importante de los suspenses con los que Kirkman te va a dejando de un número a otro, por lo que para todos aquellos que entiendan el inglés yo incluso recomendaría esta serie en grapa antes que en tomo.

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Me llama la atención como hay gente que opina que la serie ha bajado el nivel. Pero para mi no solo no es correcto sino que cada mes en un placer recoger un nuevo número en la librería y ver como continúa la historia.

Unido a esto tenemos una historia que en ningún momento parece repetitiva o monótona, y que evoluciona a golpe de muerte de personajes con los que nos hemos encariñado.

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Porque de momento, la vieja frase hecha de “nadie está a salvo” nunca fue tan correcta como en The Walking Dead. E incluso Rick, aún habiendo sobrevivido hasta este número 150 de aniversario, ha tenido su gran dosis de dolor y sufrimiento.

Atlanta, la granja de Hershel, la prisión, El Gobernador, los Cazadores, Alexandria, la manada, Negan, Guerra total, Un nuevo comienzo, y ahora los Susurradores…. Todas grandes historias hasta el momento.

Y el sádico Gobernador no tiene nada que ver con Negan, el carismático antagonista de los últimos años, o con Alpha, la montruosa y amoral líder de los Susurradores que ahora amenaza la vida de Rick y sus amigos.

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The Walking Dead es la mejor serie abierta que se publica en la actualidad. Así de buena es. Y el nivel no disminuye, sino que se mantiene con una calidad envidiable. Si mantiene este nivel, ójala llegue hasta su número 300, y yo esté aquí para verlo.

Puntuación: 9/10