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Crítica de Supergods de Grant Morrison

Supergods es la carta de amor de Grant Morrison al género de superhéroes que le ha convertido en escritor superestrella, y una lectura obligada para todos los fans del género.

PUNTUACIÓN: 8/10

De uno de los escritores más aclamados y profundos del mundo de los cómics surge una exploración emocionante y provocativa del gran mito moderno de la humanidad: el superhéroe

El primer cómic de superhéroes publicado, Action Comics no. 1 en 1938, introdujo al mundo algo sin precedentes y atemporal: Superman, un dios con capa para la era moderna. En cuestión de años, los cielos del mundo imaginario se llenaron de extraños mutantes, extraterrestres y vigilantes: Batman, Wonder Woman, los Cuatro Fantásticos, Iron Man y los X-Men, la lista de nombres tan familiares como los nuestros. En menos de un siglo, han pasado de no existir en absoluto a estar en todas partes: en nuestras pantallas de cine y televisión, en nuestros videojuegos y sueños. ¿Pero qué intentan decirnos?

Para Grant Morrison, posiblemente el más grande de los cronistas contemporáneos del “supermundo”, estos héroes son arquetipos poderosos cuyas historias en curso, que abarcan décadas, reflejan y predicen el curso de la existencia humana: a través de ellos contamos la historia de nosotros mismos, nuestra problemática historia, y nuestras aspiraciones en las estrellas. En esta emocionante obra de su vida, Morrison recurre al arte, la ciencia, la mitología y sus propios viajes asombrosos a través de este universo sombrío para proporcionar la primera historia verdadera del superhéroe: por qué importan, por qué siempre estarán con nosotros, qué nos cuentan sobre nosotros mismos… y en lo que aún podemos llegar a ser.

Grant Morrison es uno de los escritores contemporáneos más populares y aclamados de cualquier género. Su larga lista de créditos como escritor de cómics incluye JLA, New X-Men, Seven Soldiers, Animal Man, Doom Patrol, The Invisibles, We3, The Filth y Batman: Arkham Asylum, la novela gráfica original más vendida de todos los tiempos . También es un galardonado dramaturgo y guionista.

What masked vigilantes, miraculous mutants and a sun god from Smallville can teach us about being humans.

Si te gusta el género de superhéroes americano, Supergods de Grant Morrison es una lectura obligada. Morrison transmite en cada página su amor por el género mientras hace una narración de la historia del medio desde la publicación del Action Comics 1 en 1938 hasta 2010 / comienzos de 2011 en que se publicó este libro. Supergods es mitad historia del género de superhéroes mitad historia autobiográfica, al adornar Morrison la narrativa con sus propias vivencias, sus comics favoritos y como consiguió pasar de lector y fan a profesional best-seller, además de transmitir su particular filosofía de vida que incorpora en la mayoría de sus obras.

Morrison plantea cuatro etapas históricas que le sirven para clasificar los principales momentos del sector unido a sus vivencias y puntos de vista sobre los principales cambios que sufrió el mundo del comic durante esos años:

  • The Golden Age comprende desde la publicación al Action Comics 1 en 1938 hasta la caza de brujas del doctor Fredric Wertham a partir de su libro “Seduction of the innocent” y la creación del Comic-Code en 1954.

  • The Silver Age se desarrollaría desde 1958, viendo como los comics de superhéroes se adaptaron al nuevo código, hasta 1976 en la que nuevos autores como Jim Starlin revolucionaron el medio con su psicodelia, provocado en muchos casos por el consumo de drogas.

  • Morrison comienza The Dark Age en 1970 con el surgimiento del comic “social” con el Green Lantern / Green Arrow de Denny O´Neill y Neal Adams, deteniéndose en el terremoto creativo que provocaron The Dark Kight Returns de Frank Miller y Watchmen de Alan Moore y Dave Gibbons, llegando hasta la explosión de Image Comics y sus dibujantes super-estrella.

  • Por último, The Renaissance llegaría desde mediados de los años 90 hasta 2011 en que el libro fue publicado, aprovechando Morrison una gran parte de esta etapa para hacer un “making-of” de algunas de sus obras más conocidas, como Justice League, All-star Superman o Final Crisis, todas para DC Comics, editorial en la que ha realizado la mayoría de sus obras, o al menos las más recordadas.

La narración de Morrison es super clara y directa al grano, adornando cada momento de interesantes detalles de esos años. Para él, Superman no es sólo el primer superhéroe, sino el que mejor ejemplifica las virtudes y cualidades a las que debemos aspirar los seres humanos. Toda la narración gira en torno suyo y del segundo gran personaje del género, Batman.

Durante las diferentes etapas vemos como la situación social de la étapa ayuda a explicar el nacimiento de Superman y el resto de los héroes posteriores (Batman, Wonder Woman,…) y como los cambios sociales provocaron una evolución en la forma en que DC presentaba a sus héroes ante sus lectores. Además, es interesante comprobar como desde el comienzo estos personajes de comic tuvieron su traslación a otros medios, como fueron los seriales radiofónicos y las series en blanco y negro estrenadas en los cines en los años post-WWII antes de la creación de la televisión en los años 50, y como estos seriales a su vez también influyeron en los comics.

Morrison ha realizado la gran mayoría de su obra en DC, y aunque habla en gran detalle de la explosión de Marvel en los 60 y como sus comics revolucionaron el género frente a los “anticuados” comics de la DC de la época, se nota que la naturaleza mitológica de los héroes de DC conectan mucho más en su conjunto de valores.

La lectura de Supergods ha sido un suspiro y me ha gustado mucho. Dicho esto, y a pesar de ser un gran fan de la obra de Morrison, creo que las partes más interesantes del libro son las referidas a la evolución del género y no tanto su “auto-bombo” cuando habla de la creación de sus propios trabajos. Por ejemplo, me parece super interesante leer la opinión de Morrison sobre el TDKR de Miller y como ha influido en todo el género durante más de 20 años, y mucho menos leer sus ideas sobre Invisibles, o como su uso de drogas para expandir la consciencia le ayudó a crear su propias creencias sobre la realidad y el mundo en que vivimos.

Aún teniendo en cuenta que los detalles de su vida y su obra creo que son los detalles menos potentes del libro, la verdad es que he disfrutado también estos pasajes, dado que soy un gran fan de Morrison y desde Zenith he comprado todos sus comics. Me parece muy interesante como el éxito de su Arkham Asylum le aseguró su independencia económica al haber vendido más de medio millón de ejemplares desde su publicación en 1989, o como su King Mob de Invisibles fue un intento consciente para convertirse en superhéroe.

Morrison explica en las notas finales cómo por motivos de concreción muchos de sus comics y autores favoritos no pasaron el corte de las últimas revisiones del libro. Dicho esto, y que por supuesto esta narración es totalmente subjetiva, me parece curioso que Morrison emplee un párrafo para hablar rápidamente de Chris Claremont y sus X-Men, que fueron el comic más vendido durante 15 años, mientras habla con profusión de detalles de la obra del hasta ese momento amigo Mark Millar, al que Morrison no puede evitar mostrar en el libro casi como un aprendiz suyo. Teniendo en cuenta que la relación entre ambos escritores se rompió justo después de publicarse este libro, supongo que de haberlo escrito ahora, la importancia de Millar en este libro sería muchísimo menor.

Otro detalle muy divertido es ver la tirria que Morrison le tiene a Alan Moore. Aunque intenta tener un tono lo más neutro posible, hay algunos momentos gloriosos, como cuando comenta que Moore volvió a los comics “mainstream” por motivos económicos tras el “fracaso” en la publicación de su inacabada Big Numbers con Bill Sienkiewicz.

Junto a las anécdotas interesantes, el gran elemento de esta obra es la opinión de Morrison que los superhéroes de los comics, a pesar de ser seres en 2D, son tan reales como nosotros, y desde luego más importantes, dado que estos personajes nos van a sobrevivir a todos nosotros y sus valores influyen en la vida de miles de personas en todo el mundo, los personajes de comic son mucho más importantes, influyentes y, por qué no decirlo, reales de lo que yo jamás llegaré a ser.

Dado que Supergods se publicó en 2011, sería genial que Morrison se planteara escribir una continuación con su opinión sobre los cambios que el medio ha sufrido en la última década. Yo sin duda lo compraría. Y en todo caso, si eres fan de los comics de superhéroes, este libro es sin duda una lectura obligada, te lo recomiendo totalmente.

Supergods es una lectura imprescindible para todos los fans del género de superhéroes que destila todo el amor de Morrison por un género que nació hace más de 80 años y probablemente nos sobreviva a todos.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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Las ventas de comics caen un 10% en 2017

El titular no deja lugar a dudas: Las ventas de comics en los USA cayeron un 10%  en 2017, rompiendo seis años continuados de aumentos de ventas. Gracias a Comichron voy a comentar los aspectos más destacados que el análisis de los datos nos sugiere.

Lo primero que es obligado a comentar es que esta bajada de ventas ha sido anunciada por Diamond, la principal distribuidora de los Estados Unidos, que suministra comics, tomos y merchandising principalmente al canal de las librerías especializadas. Esto quiere decir que estamos hablando de ventas del distribuidor al librero, no de ventas reales al consumidor / lector final.

También señalar que obviamente quedan fuera de este análisis las ventas que las editoriales hacen a través de otros canales de distribución, como son los grandes superficies tipo Barnes & Noble (lo que sería un Fnac en España), o las ventas online, no solo en webs como Comixology que ofrecen archivos pdf o cbr, sino ventas de comics físicos a través de Amazon u otros.

En todo caso, aunque Diamond solo es una parte del pastel, sigue siendo la parte principal, Y dado que no se publican las cifras de ventas realizadas por el resto de canales, las cifras de Diamond son los únicos datos reales objetivos de los que disponemos.

En 2017 las ventas de comics y tomos han supuesto 522 millones de $. Una bajada del 10% supone prácticamente como si el mercado hubiera dejado de vender comics un mes entero. Y aunque esta baja porcentual es la peor sufrida por el mercado en todo el siglo XXI, 2017 es a pesar de todo el 4º mejor año de ventas de lo que llevamos de siglo, detrás de 2016 (581M), 2015 (579M) y 2014 (540M), superando años de crecimiento de ventas como 2011, 2012 o 2013.

Otro hecho a tener en cuenta es que la bajada de ventas ha afectado casi por igual a Marvel y a DC. Aunque los primeros meses del año señalaban que era Marvel la que vendía menos comics y que esa bajada era lo que arrastraba a todo el mercado, la realidad es que a final del año DC también ha perdido ventas. De las tres grandes, sólo Image ha conseguido mantener sus ventas respecto a 2016.

Otro dato destacado es que las ventas han caído en todos los apartados, no solo las grapas, sino también los tomos e inclusos los juguetes y merchandising.

Year 2017 Vs. Year 2016  Units. $
Comics -10.40% -9.69%
Graphic Novels -9.38% -11.86%
TOTAL COMICS/GNs -10.09% -9.86%
Toys -12.55% -19.90%

Esto indica que el problema es mucho más grave para este canal de ventas, dado que afecta a las ventas globales de las tiendas.

Hay un grupo de personas que ha elevado su voz en redes sociales contra Marvel y sus últimas series, ya sea Jane Foster en el papel de Thor o ver convertido a Steve Rogers en un Agente de Hydra. Y que creen que Marvel es la fuente de todos los males de la industria. Cada uno puede creer lo que quiera, pero esto no se sustenta con datos. DC también pierde ventas a pesar de publicar historias aclamadas por la crítica como el Batman de Tom King, Dark Nights Metal del dúo Snyder + Capullo, o el inicio de la polémica Doomsday Clock de Geoff Johns y Gary Frank en la que los héroes de DC se encuentras por primera vez con los personajes de Watchmen de Alan Moore y Dave Gibbons.

A pesar de que sin duda 2017 no ha sido un buen año para Marvel, sigue siendo la primera editorial de los EE. UU. con un 36% del mercado, frente a un 30% de DC Comics, y un 10% de Image. Debo indicar que este dato es engañoso, ya Marvel arrasó durante los primeros meses de 2017, pero DC consiguió cambiar esta tendencia a final de año. Esta evolución mensual indica que en 2018 vamos a tener una lucha muy reñida entre Marvel y DC por ver cual es la principal editorial de los Estados Unidos.

Si miramos los 10 tebeos más comprados del año, encontramos los siguientes comics:

1- Marvel Legacy (Marvel) 305.000 ejemplares.

2- Dark Nights Metal 1 (DC Comics) 278.000.

3- Doomsday Clock 1 (DC Comics) 261.000,  2 ediciones, normal y con portada lenticular.

4- Peter Parker Spectacular Spiderman (Marvel) 233.000.

5- Batman 21 (DC Comics) 228.000 Crossover con Flash, vino con 2 ediciones, normal y con portada lenticular.

6- Flash 21 (DC Comics) 193.000 Crossover con Batman, vino con 2 ediciones, normal y con portada lenticular.

7- Batman 22 (DC Comics) 186.000 Crossover con Flash, vino con 2 ediciones, normal y con portada lenticular.

8- Secret Empire 0 (Marvel) 172.000.

9- Flash 22 (DC Comics) 163.000 Crossover con Batman, vino con 2 ediciones, normal y con portada lenticular.

10- Secret Empire 1 (Marvel) 161.000.

El primer comic independiente es un año más The Walking Dead (Image Comics), el excelente tebeo de Robert Kirkman y Charlie Adlard, que vende mensualmente alrededor de 80.000 ejemplares.

Otro dato fundamental a tener en cuenta para analizar estas ventas es que aunque las ventas de los tebeos más vendidos caen respecto a otros años, si comparamos cuántos tebeos vendieron más de 25.000 ejemplares respecto a 2015, el resultado es el mismo, 1166. Algo que indica que realmente se siguen vendiendo las mismas colecciones, pero que los grandes eventos y los principales personajes no han enganchado al público como en años anteriores.

Todo lo anterior me sugiere que hay muchos aspectos a tener en cuenta más importantes que la política de Marvel o si nos gusta más o menos un tebeo u otro.

  • Yo personalmente estoy disfrutando un montón de comics y creo que estamos ante uno de los momentos con mayor variedad y calidad en el mundo del comic. Sin embargo, creo que en 2016/17 el canal de las librerías alcanzó su pico máximo de ventas, con unos resultados que es difícil que vuelvan a producirse.
  • Es evidente además que los comics son una afición muy cara que no está al alcance de todo el mundo. Cuando mi suscripción mensual a Netflix cuesta lo mismo que 2 tebeos que se leen en 5 minutos, o es más barata que cualquier tomo de 5/6 números, no hay duda que hay un problema. El mismo problema al que se enfrenta el cine, diría yo, que hace que el espectador medio sólo vaya al cine para aquellas películas que entienda que son “importantes”, como puede ser Star Wars o la próxima película de Los Vengadores. Además, la posibilidad que Netflix ofrece para poder ver de un tirón las series de TV también provoca que el espectador ya no acepte tener que esperar X meses para leer el final de una historia en un tebeo.  En lo referido al mundo del comic, este cambio en los gustos está provocando que el tan necesario relevo generacional no se esté produciendo, y  que los clientes de las librerías seamos compradores “veteranos”.
  • Por otro lado, Diamond vende mayoritariamente a tiendas de comics, y entiendo que la expansión de Amazon está haciendo mucho daño a las tiendas tradicionales, lo que al final se nota en las compras de los libreros. Es difícil competir cuando tu competencia puede vender más barato que tú y entrega en cualquier punto del pais, mientras que la mayoría de tiendas se queda esperando a que el cliente entre por la puerta.
  • Y esto encima está sucediendo en un momento que las ventas digitales de comics no despegan debido a que las editoriales no apuestan de verdad por ellas. Personalmente encuentro una locura que un tebeo en papel cueste lo mismo que su versión digital en versión pdf o cbr,  precisamente porque las grandes editoriales no quieren enfadar a los libreros y a la distribuidora- Esto es una locura en un mundo en el que Spotify o Kindle para música o libros ponen a disposición del consumidor miles de artículos a precios super económicos. El día que Marvel y DC creen una tarifa plana para comics digitales actuales, creo que sus ventas en este canal aumentarán estratosféricamente, e incluso diría que esto no tendría por qué afectar las ventas físicas de los tebeos, ya que el consumidor online no creo que tenga nada que ver con el que va a comprar tebeos a una tienda.
  • En todo caso, a pesar de estos datos generales de ventas, creo que tanto Marvel como DC han seguido ganando dinero este 2017, aunque menos de lo que hubieran esperado a priori. NO tengo duda que su negocio está asegurado en los próximos años.
  • Otro tema diferente es la situación que pueden estar pasando muchos autores que se autopublican en Image o en otras editoriales más pequeñas que tienen que poner dinero de su bolsillo para publicar sus comics y que cada vez tardan más en recuperar su inversión, si es que llegan a conseguirlo. Está claro que los Kirkman, Vaughan, Millar, Remender, Brubaker o Hickman siguen publicando con gran éxito de ventas. Pero en un mercado cada vez más masificado, hay muchos otros que sufren para poder ganarse la vida gracias a los comics. Y esto sí puede ser un problema, ya que si los autores indis no pueden ganarse la vida, difícilmente podrán conseguir suficiente experiencia para crear trabajos de calidad que permitan que sean fichados por Marvel o DC, que es lo que realmente permite crearse un nombre conocido en la industria, y que provoca la también necesaria evolución de autores.

En resumen, este año 2017 ha roto la tendencia positiva de ventas de comics, y quien sabe si puede ser clave en marcar una nueva realidad a la que las editoriales y sobre todo las tiendas de comics tendrán que adaptarse si quieren sobrevivir.

Fuente: Comichron.

Las ventas de comics en 2015 suben por quinto año consecutivo

Esta semana Diamond Comics, la principal distribuidora de comics de los EE.UU., ha publicado las estadísticas de las ventas totales de tebeos y tomos de 2015, y me alegra comprobar que por 5º año consecutivo, las ventas han aumentado respecto al año anterior.

diamond comics

Lo primero que quiero comentar es que este análisis es solo de las ventas de Diamond, que es la distribuidora que suministra los tebeos a las tiendas de comics. Lógicamente no es el único canal de ventas, ya que hoy en día se están vendiendo tebeos a través de  canales digitales como Comixology, o en grandes librerías tipo FNAC. Aunque estamos por tanto ante un indicador parcial del global de ventas, sí considero que nos puede servir para conocer la salud del sector editorial americano.

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Y en este caso, hay un titular incontestable: Las ventas de comics (grapas y tomos) en 2015 ha aumentado un 8% respecto a 2014, lo que marca el quinto año consecutivo de crecimiento del sector.

Un cambio de tendencia que se inició en Septiembre de 2011 cuando DC Comics relanzó toda su línea editorial empezando de cero con 52 nuevas series. Marvel contraatacó con su iniciativa All-New Marvel, lo que ayudó a que las ventas de 2011 fueran ligeramente superiores a 2010. A continuación os paso las ventas de los últimos 7 años para que podais ver la evolución, tanto en ejemplares vendidos como en dólares.

VENTAS TOTALES ANUALES DE DIAMOND
2009: 78.4 million copies — Total retail: $279 million
2010: 73.8 million copies — Total retail: $266 million
2011: 77.2 million copies — Total retail: $269 million
2012: 86 million copies — Total retail: $310 million
2013: 91.75 million copies — Total retail: $341 million
2014: 92 million copies — Total retail: $355 million
2015: 98 million copies — Total retail: $387 million
Dentro de estas cifras globales, 95 tebeos han superado la mágica cifra de 100.000 ejemplares vendidos, un autentico récord. Por darle el contexto adecuado, en 2010, año que marca el pozo de ventas, solo 26 tebeos alcanzaron esa cifra.
Por otro lado, en 2015 367 tebeos vendieron más de 50.000 ejemplares y 1166 tebeos 25.000. Aunque en principio estas cifras parecen positivas, no mejoran las cifras de los años 2013 y 2014, lo que puede interpretarse que aunque los best-sellers venden más que nunca, los tebeos “normales” mantienen o incluso disminuyen ligeramente.

 

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Y dentro de este crecimiento, hay un claro vencedor: MARVEL COMICS, que vende la mayor cantidad de comics en este mercado en crecimiento, y que ha aumentado la diferencia respecto a su histórica competidora, DC Comics, como podeis ver en el siguiente cuadro:

Comic-shop market market shares, 2015
Dollar share Unit share
Marvel 38.74% 41.82%
DC 25.75% 27.35%
Image 9.93% 10.70%
IDW 5.59% 4.87%
Dark Horse 3.79% 3.10%
Boom 2.28% 2.46%
Dynamite 1.99% 1.79%
Titan 1.03% 0.95%
Eaglemoss 0.94% 0.20%
Viz 0.93% 0.35%
Other 9.00% 6.41%

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Marvel ha incrementado en 2015 un 5% su porcentaje de ventas respecto a las ventas de 2014. En US$ ha pasado de un 34% en 2014 a un 38% en 2015, y en Unidades vendidas, de un 36% a un 41%.

Este 5% de incremento porcentual de ventas de Marvel se corresponde casi perfectamente con la disminución porcentual de ventas que DC Comics ha sufrido este año, pasando de vender el 28% de US$ en 2014 al 25% en 2015, y en Unidades vendidas, del 32% al 27%.

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Esta disminución porcentual de ventas no significa sin embargo que DC haya vendido menos comics en 2015, ya que dado que globalmente las ventas han aumentado un 7%, probablemente sus ventas sean ligeramente superiores a las de 2014. Aunque sin duda no son unas cifras de las que estar contento.

Image comics

Image Comics está consolidada en 2015 como la tercera editorial del pais, manteniendo una cuota de mercado del 10%, por lo que sus ventas siguen creciendo.

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En lo referido al análisis de los tebeos más vendidos del año, dentro del dominio de Marvel en 2015 hay dos claros elementos que explican este aumento espectacular de ventas: la línea de comics basada en las películas y personajes de Star Wars, siendo Star Wars nº1 el tebeo más vendido del año con más de 1 millón de ejemplares, y el evento Secret Wars del Universo Marvel superheroico, con Secret Wars nº1 como el 2º tebeo más vendido del año.

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De los 100 tebeos más vendidos del año, ¡78! son de Marvel por solo 19 de DC Comics.

Y de los 78 tebeos de Marvel, 35 son tebeos de Star Wars. 4 de ellos situados dentro del Top-10. Los 13 ejemplares de Star Wars publicados están dentro de este listado de 100 tebeos del año, y 11 de los 14 tebeos publicados de la serie de Darth Vader. Un éxito arrollador. Además de las series de la Princesa, Leia, Shattered Empire, Lando, Kanan,…

Además, los 8 ejemplares publicados de las Secret Wars de Marvel están dentro de los 30 tebeos más vendidos del año. Otro éxito de ventas que ayudado a relanzar las ventas del Universo Marvel, con una nueva iniciativa que se ha denominado All-New, All-Different Marvel, y que se está realizando desde Octubre.

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En lo referido a DC Comics, solo el primer número de Dark Knight III consigue situarse dentro del TOP-10 de ventas. Además, el 2º número de esta miniserie DK III, publicado este pasado mes de Diciembre, es su segundo tebeo más vendido del año, aunque situado en un lejano nº30 del ranking. Dark Knight  III será con toda seguridad el best-seller del año 2016 para DC, unido a la serie regular de Batman de Snyder y Capullo, que mantiene unas ventas envidiables tras 4 años de publicación, con 10 de sus 12 tebeos publicados en 2015 dentro del Top-100.

DK III

El primer número de la Justice League of America de Brian Hitch, el primer número del cruce de Batman con las Tortugas Ninja y 5 de los 9 ejemplares de  de la miniserie Convergencia, completan el listado de tebeos más vendidos de DC.

Mientras que las Secret Wars han sido un gran éxito para Marvel, Convergencia ha sido un evento fallido y un duro golpe para DC Comics. Esta miniserie se realizó durante los meses de Abril y Mayo para cubrir el traslado de las oficinas de DC de Nueva York a California, para acertar a la editorial a su matriz (Warner). Durante estos dos meses, todas las series regulares fueron sustituidas por una serie de historias ambientadas en diferentes realidades alternativas del Multiverso. Y lo cierto es que aunque la miniserie principal de Convergencia sí se vendió bien, las ventas de estas historias complementarias fracasaron al ser percibidas mayoritariamente como números de relleno. Y si tus ventas fallan 2 de los 12 meses, tus cifras globales se resienten, que es lo que ha pasado.

Convergence

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En lo que respecta a las ventas de tomos, Image Comics arrasa gracias a sus dos series superventas: Saga de Brian K.Vaughan y Fiona Staples, cuyos 5 tomos están en el Top-10 del año, y The Walking Dead de Robert Kirkman, que ha vendido ¡12! de sus tomos dentro de este Top-100, dos de ellos en el Top-10.

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Fuera de estas dos series, Image tiene 26 tomos dentro del Top-100, entre los que encontramos 2 tomos de interesantes series como Wicked & Divine, Sex Criminals, Rat Queens, Black Science, Deadly Class, Southern Bastards o East of West, que demuestran que las ventas de tomos sigue siendo un importante aporte económico a los autores en el ámbito independiente.

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DC Comics tiene 34 tomos en el TOP-100, aunque solo The Killing Joke de Alan Moore y Brian Bolland está en el TOP-10. Este aumento de ventas de esta obra maestra clásica lo interpreto como que los libreros la han percibido como una de las principales influencias en la caracterización de Jared Leto  como el El Joker en la próxima película del Escuadrón Suicida de Warner, una de las películas que más ganas tengo de ver este 2016 como ya os comenté la semana pasada.

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Marvel, editorial que históricamente ha vendido muchos menos tomos que su competencia, vende 20 tomos dentro del Top-100, pero sitúa dos en el TOP-10: La reedición de Civil War de Mark Millar y Steve McNiven, evento en el que se inspira  la próxima película de Capitán américa, y el tomo que recopila el primer arco de Star Wars de Jason Aaron y John Cassaday. Todo un éxito.

Marvel Civil War

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Estas son las cifras. Y viéndolas, 2 cosas me viene a la cabeza.

  1. Primero y principal, mi afición lectora está asegurada durante años. Ante la gran cantidad de pregoneros del Apocalypsis que opinan que el mundo del comic se va al garete, yo voy a disfrutar la amplía oferta actual de todos los géneros. Me gustaría que más series de Marvel encajaran con mis gustos, pero buenas lecturas no me van a faltar.
  2. ¿Puede Marvel morir de éxito? Este ha sido un año record para Marvel. Pero tras vender 1.000.000 de ejemplares de Star Wars o 500.000 de Secret Wars en 2015, veo muy muy difícil, por no decir imposible, que Marvel pueda tener éxitos similares en 2016, por lo que lo inevitable es que sus ventas puedan disminuir. Y de paso arrastrar al sector y cortar esta tendencia positiva de los últimos años.

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Para remediarlo, ya ha anunciado la publicación de Civil War II, evento que intentará repetir el éxito de las originales aprovechando el tirón de la nueva película de Marvel Studios. Pero aunque no dudo que será un éxito comercial, es imposible que ni siquiera se acerque a las ventas de los primeros ejemplares de Star Wars.

Además, los números 1 de Marvel, con varias portadas alternativas, siempre se venden más que los números regulares de la colección, al ser un buen punto de entrada para nuevos lectores, pero también por el aspecto coleccionista de las portadas, que en los USA supone una parte importante de las ventas.

En 2015, Marvel sacó números 1 de todas colecciones dentro del evento de las Secret Wars, y volvió a hacerlo a partir de Octubre con el relanzamiento posterior a las S.W., dentro su iniciativa All-New, All-Different Marvel. Así, sus ventas globalmente se han visto hinchadas de forma extraordinaria.

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Pero en 2016 esto no va a pasar, por lo que también por ese lado es inevitable que las ventas de Marvel sean inferiores. Aunque aún quedan por salir varias nuevas colecciones del AN-AD, como el nuevo Spider-Man Miles Morales, Old Man Logan, Black Panther y Black Widow entre otras, estamos hablando de “solo” 15/20 series como máximo, no dos relanzamientos completos de la línea editorial como vimos en 2015.

Un hecho a tener en cuanta este 2016 para contrarrestar esta situación es el gran aumento de títulos que Marvel publica mensualmente.

En la primera iniciativa All-New de 2011, Marvel optó por sacar menos series que su competidora DC Comics y sus 52 nuevas series, superando en ventas a DC “solo” publicando 30 o 35 series “buenas”, frente a 52 series “mediocres” de su Distinguida Competencia.

Pero ahora, Marvel va a lanzar más de 70 nuevas series, una autentica locura fuera del alcance de un lector normal. Es cierto que están intentando diversificar su línea editorial con colecciones muy variadas destinadas a captar nuevos lectores, y que la mayoría de series no parecen refritos de otras series. Pero está por ver si esta iniciativa tiene o no éxito, ya que no creo que el mercado actual pueda absorber tal avalancha de nuevos títulos, y creo que muchas de estas series “regulares” están condenadas a su cancelación con 10 – 12 números.

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Si a esto unimos que tras un Annus-horribilis, DC Comics parece que está en la senda de publicar de nuevo más y mejores colecciones que interesen a los lectores y que muestren una mayor calidad que hasta ahora, la sensación que tengo es que las diferencias tan enormes que hemos visto en 2015 entre las dos grandes no creo que se vuelvan a repetir.

Aunque el primer puesto de Marvel no está amenazado, si creo que veremos estrecharse su diferencia respecto a DC.

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2016 va a ser un año muy interesante, de eso no hay duda, y tengo ganas de ver los resultados mes a mes.

 

Fuentes: Diamond Comics, Comichron y CBR