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Las novelas que me han marcado

Crítica de Steelheart de Brandon Sanderson (Reckoners I)

Cuando un escritor está en un momento de efervescencia creativa, la lectura de sus obras es obligada. Es el caso de Brandon Sanderson, que en Steelheart, novela que da comienzo a la trilogía de Reckoners, se atreve a contarnos una historia de superhéroes en un mundo distópico.

PUNTUACIÓN: 7/10

Diez años atrás, Calamity irrumpió en la ciudad en la forma de una explosión en el cielo que otorgó a algunos seres poderes extraordinarios. A estos se los empezó a llamar Épicos, y pronto subyugaron a la población empleando sus increíbles poderes con el afán de gobernar la voluntad de los hombres y conquistar el mundo. Ahora, un tirano y furioso Épico llamado Steelheart se ha proclamado dueño y señor de la ciudad de Chicago Nova. De él se dice que es invencible; ninguna bala puede hacerle daño, ninguna espada puede atravesar su piel, ningún fuego quemar su cuerpo. Nadie se atreve a desafiarlo Nadie salvo los Reckoners, un grupo clandestino que no goza de poderes pero sí de una férrea disciplina, conseguida tras pasarse la vida estudiando el comportamiento de los Épicos con el objetivo de hallar sus puntos débiles y poder así exterminarlos.

Brandon Sanderson es un escritor estremadamente hábil, cosa que se nota en todas sus novelas. Y su aproximación a los superhéroes es la misma que para Mistborn, creando unas leyes claras que expliquen este mundo poblado de seres superpoderosos. Los Épicos tienen poderes muy variados, pero también una debilidad que puede destruirles. Su kryptonita, para entendernos. Y es la búsqueda de esta debilidad el hilo conductor de esta primera novela de la trilogía de los Reckoners.

Además, Sanderson escribe en primera persona para ponernos en la piel de David, un chaval que vio morir a su padre hace diez años y que ha dedicado su vida a estudiar a los Épicos para poder matar a Steelheart, el sanguinario asesino que domina Chicago Nova. Esta narración en primera persona es perfecta y nos mete de lleno en el mundo de Chicago Nova a través de un joven con determinación pero también con inseguridades.

Como toda novela de Sanderson, la lectura es super fluida gracias a unos personajes con carisma que tienen una historia interesante que contar sobre ellos. Además, hay un montón de acción, sorpresas y giros que hacen que te leas esta novela casi de una sentada.

Y por encima de todo, la gran pregunta: ¿Qué es Calamity? ¿Hubo un motivo en dar poderes a personas al azar o fue pura casualidad? Conociendo a Sanderson, no creo que dé puntadas sin hilo, y diría que este será el tema principal para las próximas novelas de esta trilogía, que empezaré a leer en breve.

Steelheart es una novela super entretenenida que gustará a todos los fans de comics de superhéroes, pero también a los lectores de fantasía y ciencia ficción en general. Una estupenda lectura para este verano, que hoy quiero recomendarte.

PUNTUACIÓN: 7/10

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Crítica de Captain´s Fury de Jim Butcher (Codex Alera IV)

La cuarta novela de la saga Codex Alera de Jim Butcher es la primera que tuve que comprar en inglés al no haber sido editada en España. Pero mantiene la emoción y la aventura de las tres anteriores novelas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Tras dos años de conflicto con las hordas invasoras de los Canim, Tavi de Calderón, ahora Capitán de la Primera Legión Alerana, se da cuenta de que existe un peligro mucho mayor que el Canim: la misteriosa amenaza que impulsó a los salvajes Canim a huir de su patria. Ahora, Tavi debe encontrar una manera de superar el histórico odio entre los Aleranos y los Canim si se quiere forjar una alianza contra su enemigo común. Y deberá liderar a su legión desafiando la ley, contra amigos y enemigos, o nadie tendrá la oportunidad de sobrevivir…

La Serie Codex Alera es la demostración de que no hay malos conceptos, sino escritores mediocres que no saben qué hacer con ellos. Jim Butcher no es de esos, y ha transformado unas novelas con un argumento un poco extraño, “Pokemon meets las Legiones Romanas”, en una saga extremadamente entretenida y adictiva. Jim Butcher es un experto en war games e historias bélicas, y en estas novelas nos recrea con gran precisión las tácticas de ataque y defensa que utilizaban las legiones romanas reales, en este caso para repeler el brutal ataque de los Canim, una raza de hombres lobo.

Esta cuarta entrega, Captain´s Fury, sirve de culminación emocional al camino que Tavi de Calderón, un huérfano sin conexión a los seres elementales conocidos como Furias, empezó en la primera novela Las Furias de Alera. Tras ayudar a repeler el ataque al valle de Calderón, en la segunda novela La Furia del Aprendiz viajó a la capital del imperio para hacerse un Cursor del reino. En la Furia del Cursor, la tercera novela, conoció lo que es la guerra en toda su crudeza. Y ahora, liderando a su propia Legión, conoce que debe estar dispuesto a romper las leyes para proteger la vida de sus hombres, así como todo el reino. Para Tavi y para nosotros los lectores, el viaje en esta novela es más emocional que físico, aunque también, ya que su origen será por fin revelado, lo que nos traerá momentos de gran emoción.

Jim Butcher es un gran narrador que combina a la perfección la construcción de personajes con unas escenas de acción perfectas que van escalando a medida que avanza la novela. Por comentar algo menos bueno de esta novela, al centrarse en mostrarnos la transición del Tavi huérfano que hemos conocido hasta ahora con su nuevo papel de salvador del reino, el climax de la novela no es tan potente como los de las tres novelas anteriores, aunque estamos ante una novela que se lee casi en una sentada y que super entretenida.

Captain´s Fury vuelve a dejarnos con muy buen sabor de boca. Quizá no es tan potente comparada con las anteriores novelas de la serie Codex Alera, pero sirve para coger impulso de cara a las dos últimas novelas de la serie, que sin duda me voy a leer este año.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Las estrellas, mi destino, de Alfred Bester

Gracias a la Editorial Gigamesh, he podido comprar y volver a leer una de las novelas de ciencia ficción más importantes e influyentes de la historia: Las estrellas, mi destino, de Alfred Bester.

PUNTUACIÓN: 9/10

Leyendo el argumento publicado en la web de Gigamesh, descubrimos cómo en el siglo xxv, las técnicas de teleportación han cambiado de forma radical la sociedad de la Tierra. Un hombre motivado por pasiones extremas emprende un carrera desesperada por cambiarse a sí mismo. Gully Foyle fue abandonado a su suerte y logró sobrevivir milagrosamente a una situación sin esperanzas; desde entonces ha venido acumulando riquezas y poder con un único objetivo: vengarse.

Las estrellas mi destino es uno de los eternos favoritos de la ciencia ficción, una novela de cabecera para cada generación de lectores que ha existido desde su publicación original en los años cincuenta. Un libro pirotécnico, intenso y rebosante de ideas al que se vuelve, una y otra vez, con placer renovado.

Un clásico irrepetible de la ciencia ficción. Una historia de pasiones interplanetarias narrada con una convicción singular.

Una de las cosas que siempre me ha parecido más curiosa de esta novela es que originalmente se publicó serializada en la revista Galaxy Science Fiction Magazine entre 1956 y 1957, un ejemplo claro del auge y popularidad de estas revistas en la década de los 40, 50 y 60. Su autor, Alfred Bester, a pesar de ser considerado uno de los autores más influyentes de la ciencia ficción, realizó muy pocas obras, al trabajar en sectores más rentables económicamente hablando. Bester trabajó como editor de una revista tradicional, y fue productor de televisión, entre otros trabajos.

Entrando a mi valoración de la novela, me ha encantado Gully Foyle,  un ejemplo de anti-héroe llevado al extremo. Y sobre todo me ha gustado su evolución, que me ha sugerido la evolución de la raza humana. Foyle es un bruto sin inteligencia, al que su ánsia de venganza le obliga a aprender y evolucionar para sobrevivir. Me ha sorprendido como en tres cuartas parte de la novela, Foyle es un ser despreciable que no duda en asesinar, coaccionar y traicionar a todo aquel que le ayuda de buena fe, con tal de seguir adelante con su misión. Su evolución posterior, provocada por el conocimiento y la inteligencia, me ha perecido extraordinaria.

Por otra lado, aunque estamos ante una novela escrita hace 60 años, sigue totalmente vigente. De hecho, es asombroso como adelantó elementos como la corrupción de los gobiernos y la importancia de las grandes empresas, que hoy en día son una constante en la ciencia ficción. O cómo la expansión de la raza humana desembocaría obligatoriamente en una guerra entre la Tierra y las colonia. Y a pesar de todo, Bester cree en la capacidad de la Humanidad para sobreponerse a sus propios defectos y conseguir elevarse y convertirse en una sociedad más justa y mejor.

La novela es super entretenida, repleta de acción y humor negro, algo muy de moda en su momento y que sigue funcionando para los lectores de 2018. El hecho de haber sido serializada en su origen se nota en el salto temporal que vemos entre capítulos, de forma que la historia avanza de forma frenética. Estamos ante una novela de menos de 240 páginas que se leen en un instante y te invita a releer y volver a disfrutar de los grandes momentos,

Las estrellas, mi destino es una novela imprescindible para todo amante a la ciencia ficción. Gigamesh lo sabe y ha editado una edición perfecta super económica, que hace que ya no hayan excusas para poseer esta novela, que sigue de máxima vigencia 60 años después de haber sido escrita.

Os dejo con las últimas palabras de nuestro protagonista, sin duda un extraordinario canto humanista y de esperanza ante el futuro.

Gully Foyle es mi nombre,
y la Tierra, mi nación.
El espacio profundo es mi hogar,
y las estrellas, mi destino.

PUNTUACIÓN: 9/10

Elantris, de Brandon Sanderson

Brandon Sanderson se ha convertido en uno de mis autores favoritos de fantasía gracias a su saga de los “Nacidos de la Bruma (Mistborn)”. Pero tenía una espinitiva clavada con Elantris, su primera novela y la que le lanzó a la fama, que por fin pude leer gracias a la edición Décimo Aniversario editada por Nova.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Bienvenidos a la ciudad de Elantris, la poderosa y bella capital de Arelon llamada la «ciudad de los dioses». Antaño famosa sede de inmortales, lugar repleto de poderosa magia, Elantris ha caído en desgracia. Ahora solo acoge a los nuevos «muertos en vida», postrados en una insufrible «no-vida» tras una misteriosa y terrible transformación. Un matrimonio de Estado destinado a unir los reinos de Arelon y Teod se frustra, ya que el novio, Raoden, el príncipe de Arelon, sufre inesperadamente la Transformación y se convierte en un «muerto en vida» obligado a refugiarse en Elantris. Su reciente esposa, la princesa Sarene de Teod, creyéndolo muerto, se ve obligada a incorporarse a la vida de Arelon y su nueva capital, Kae. Mientras, el embajador y alto sacerdote de otro reino vecino, Fjordell, usará su habilidad política para intentar dominar Arelod y Teod con el propósito de someterlos a su emperador y su dios.

El prólogo de esta novela ya nos indica algunas de las inquietudes que han marcado a Brandon Sanderson desde sus comienzos en la escritura. Fan de la fantasía, entendía que el género estaba sufriendo años de estancamiento debido a la copia sin fin de Tolkien, anclados en el “clásico” viaje del héroe. Sanderson por su parte creía que las posibilidades de este género eran inagotables, siempre que los autores se atrevieran a hacer cosas diferentes.

Elantris es la realización de esa idea. Una historia que empieza cuando todo parece perdido, y cuyo protagonista intenta dar sentido a una vida de no-muerte en un mundo maldito.

Sin duda, lo mejor de Elantris son sus inolvidables protagonistas: el príncipe Raoden, una buena persona al que las circunstancias hacen que se encuentre en una situación sin esperanza; la princesa Sarene, una mujer de convicciones fuertes que tendrá que luchar contra los convencionalismos de la corte de un país extraño, y Hrathen de Fjorden, sumo sacerdote de la religión de Shu-Dereth, cuya fe será puesta a prueba en un país al que se ha dirigida para dominar.

La historia parece sencilla pero no lo es en absoluto. Además, Sanderson nos sumerge con maestría en el reino de Arelon, explicando las peculiaridades de su historia y su régimen político. Y además, la magia de Elantris cuenta con su propio lógica interna que está perfectamente justificada.

La novela tiene 750 páginas que cuentan su historia a su propio ritmo y sin necesidad de grandes batallas o enfrentamientos. Batallas que no estallarán hasta el climax de las últimas 50 páginas, cocinadas a fuego lento. Esto permite construir una excelente novela con una historia completa contada en una única novela. Sin duda otro de los elementos destacados.

Elantris ha sido una gran lectura. Una historia que marca lo que sonr algunas de las señas de identidad creativa de Brandon Sanderson, y que merece la pena que leas, seas o no lector de novelas fantásticas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

La quinta estación, de N.K. Jemisin

Siempre busco nuevas lecturas fantásticas mirando los galardones de los premios más prestigiosos. Así descubrí  La trilogía de los tres cuerpos de Cixin Liu, y ahora he conocido a la ganadora del Premio Hugo 2016, N.K. Jemisin, y su “Trilogía de la Tierra Fragmentada”, de la que La Quinta Estación es su primera parte.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

La novela está ambientada en un mundo con un super continente llamado Quietud que sufre periódicas catástrofes climáticas. En él, ciertas personas denominadas orógenes poseen la habilidad de manipular la energía de la corteza planetaria y con ello provocar o prevenir terremotos, erupciones volcánicas y otros fenómenos geológicos.

En la novela conoceremos la historia de tres personajes: Damaya, una joven entregada al Guardian Schaffa para que sea entrenada como Orogen; Sienita, una Orogen de cuatro anillos, entrenada en el Fulcro, que tienen que unirse al poderoso Orogen Decanillado Alabastro en una misión en las regiones costeras; y Essun, una Orogen que tras vivir ocultando sus habilidades en el pueblo de Tirimo, sufre la muerte de su hijo pequeño a manos de su marido, y tendrá que iniciar un viaje para intentar salvar a su hija mayor perdida.

La quinta estación me ha gustado mucho. El mundo de la Quietud es super interesante. La forma en que la Quinta estación marca el final de una Civilización, y el inicio de algo nuevo. Y cómo la humanidad fue aprendiendo de cada Estación para poder sobrevivir, aún a costa de convertir a los Orogenes en poco más que esclavos, meras herramientas que utilizar hasta que sean útiles, y descartar al menor indicio de problemas.  Me ha sorprendido la capacidad de la autora, la escritora americana N. K. Jemisin, de mostrarnos como las mayores catástrofes pueden estar provocadas por los dramas más personales, como si de un Efecto Mariposa se tratara.

Esta primera novela de la trilogía tiene un feeling triste y melancólico, destacando quizá que el individuo no puede vencer a una sociedad que te oprime. Y quizá la primera parte para los personajes sea creer que eso es posible, antes incluso de intentar la revolución. Sobre todo cuando lo único que han escuchado siempre los orogenes es que no son personas y sólo son un poco mejores que un animal. No se si en las próximas novelas esta tono cambie, quizá hacia uno más revolucionario.

Otra nota curiosa es que N. K. Jemisin introduce términos propios de esta sociedad en la novela, como forma de introducirnos más rápidamente en esta cultura tan diferente a la nuestra. Elemento que funciona perfectamente sin entorpecer la lectura.

La Quinta Estación me ha parecido una excelente novela de presentación de una novelista muy interesante. Si te gusta leer una literatura fantástica que no parezca cortada del mismo patrón que otras muchas novelas, te recomiendo que pruebes esta novela.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

El Bosque oscuro, de Cixin Liu

El bosque oscuro es la segunda novela de la Trilogía de los Tres Cuerpos. En ella volvemos a disfrutar de la destreza narrativa del escritor chino Cixin Liu, que vuelve a presentarnos conceptos de ciencia ficción super novedosos.

PUNTUACIÓN: 8/10

Antes de comenzar, os aviso por los SPOILERS que hay a continuación. El argumento de esta segunda novela obviamente comenta temas de la primera que te recomiendo no sepas si vas a leer esta interesantísima serie. Creo que una parte importante del encanto de la Trilogía de los Tres Cuerpos fue empezar a leerla sin saber nada previamente, más allá del Premio Hugo concedido en 2015 a Cixin Liu por esta obra. Así que te recomiendo que pares de leer ahora mismo y leas esta primera novela.

En El bosque oscuro, la humanidad se recupera del impacto producido por la inminencia de una invasión alienígena en el plazo de cuatro siglos. Los colaboradores humanos de los extraterrestres pueden haber sido derrotados, pero la presencia de sofones (las partículas subatómicas que permiten el acceso instantáneo de los trisolarianos a toda la información humana) indica que los planes de defensa de la Tierra están completamente expuestos al enemigo. Sólo la mente humana sigue siendo un secreto. Y ese es el motor que hay detrás del atrevido plan que otorga a cuatro hombres enormes recursos para diseñar unas estrategias secretas, ocultas a través del engaño tanto de la Tierra como de Trisolaris. Tres de esos hombres son influyentes y científicos, pero el cuarto es un completo desconocido. Luo Ji, un ambicioso astrónomo y sociólogo chino, está desconcertado por su nueva condición. Lo único que sabe es que él es el único…

El bosque oscuro me ha gustado mucho. Es cierto también que me ha costado entrar en la acción al comienzo debido al elevado número de nuevos personajes chinos que se presentan en esta novela, cuyos nombres me parecían iguales. Pero una vez Cixin Liu presenta a todas las piezas en el tablero, la acción engancha. Y es que esta novela presenta un concepto muy novedoso para mi: cómo conseguir que la humanidad se una ante un enemigo que no aparecerá hasta dentro de varios siglos. Y ante esta amenaza cierta pero futura, los problemas psicológicos pueden ser casi más complicados que la inferioridad tecnológica frente a la raza trisolariana.

La narrativa de Liu es clara y sencilla de seguir, a pesar de presentar multitud de conceptos científicos complejos del campo de la astrofísica. Pero es que además, aunque no es una novela de construcción de personajes, las acciones del protagonista se entienden en todo momento, aunque sus planes se nos ocultan a los lectores igual que a los trisolarianos.

El título “El bosque oscuro” es muy ilustrativo del significado profundo del libro, que refleja un punto de vista bastante pesimista ante la posibilidad de que la raza humana llegara en algún momento futuro a contactar con otras razas alienígenas. Un punto de vista de Cixin Liu que por otro lado me parece extremadamente acertado, aunque esté en las antípodas de la investigación del espacio positiva de series de ciencia ficción como Star Trek, que presentan el espacio como una aventura. La realidad probablemente es mucho más fría y oscura.

Estoy ansioso de empezar a leer la tercera parte de esta saga, “El fin de la muerte”, y saber cómo termina esta original e interesante historia. Sin duda, lo mejor que se le puede decir a un escritor sobre su obra. Si te gusta la ciencia ficción y que una novela te sorprenda, te recomiendo que conozcas la obra de Cixin Liu, estoy seguro que te sorprenderá.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

Crítica de Fuego, de Joe Hill

Joe Hill consigue en Fuego dar una interesante vuelta de tuerca a las historias de apocalipsis zombies, con esta novela ganadora del premio Locus publicada en España por Nocturna Ediciones.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Nadie sabe dónde y cuándo se originó, pero una plaga se ha extendido por todas partes. Los médicos la llaman «Trichophyton draco incendia»; los demás, escama de dragón, una espora que marca la piel de los contagiados con manchas negras y doradas antes de hacerles estallar en llamas. Y no hay antídoto.

La enfermera Harper Grayson está embarazada y ha visto a centenares de pacientes arder… o los veía antes de que el hospital se incendiara. Ahora sólo puede fijarse en las marcas que han empezado a recorrerle la piel. Mientras todo a su alrededor se ve envuelto en el caos por la enfermedad y los grupos que pretenden exterminar a los contagiados, Harper coincide con un misterioso desconocido que deambula entre los escombros con indumentaria de bombero y las marcas de la espora. Sin embargo, no arde. Es como si hubiera aprendido a usar el fuego a modo de escudo para las víctimas… y de arma contra los verdugos.

Conocí a Joe Hill gracias a Locke & Key, uno de los mejores y más redondos comics de la última década, creado en colaboración con el artista Gabriel Rodríguez, y publicado en España entre 2009 y 2014 por Panini. Locke & Key es la historia de la familia Locke. Tras la muerte de su padre, Tyler, Kinsey, and Bode Locke se mudan con su madre a la finca de la familia, Keyhouse, situada en Lovecraft, Massachusetts. Allí, los niños descubrirán que la casa es un nexo de energías sobrenaturales y que oculta diversas llaves que les otorgarán habilidades que les servirán para descubrir la historia oculta de su familia y del mundo que les rodea.

Durante su lectura descubrí que Joe Hill era el hijo de Stephen King y que usaba una abreviatura de su nombre, su nombre completo es Joseph Hillstrom King , para intentar triunfar por sus propios méritos y no por ser el hijo de.

Tras Locke & Key probé El traje del muerto (2007), una novela que consiguió darme un mal rollo brutal y que cuenta la historia de Judas Coyne, una veterana estrella de rock que colecciona objetos macabros. Un día encuentra en internet una subasta donde ofrecen el traje de un cadáver, aparentemente embrujado, que él adquiere con nefastas consecuencias.

Después vino Horns (Cuernos, 2010), la historia de “Ig” (nada que ver conmigo), un joven que al levantarse un día tras una borrachera, se da cuenta de que le están creciendo unos cuernos en su cabeza y tiene poderes de carácter diabólico. Ig buscará descubrir al asesino de su novia Merrin, crimen que el pueblo cree que lo realizó él. Pero Ig no podría hacerlo, por que él la quería, ¿no?  La novela tuvo una entretenida adaptación cinematográfica en 2013, realizada por Alexandre Aja e interpretada por Daniel Radcliffe.

Así que la lectura de Fuego era inevitable, y ha valido mucho la pena. Fuego a priori es una típica historia de zombies, solo que aquí los zombis son personas a los que un virus convierte en antorchas humanas que han consumido gran parte de la costa Este de los Estados Unidos. Pero como en sus otras novelas, a partir de un argumento más o menos trillado, Joe Hill da un giro muy guay a la historia para ver el punto de vista de los enfermos que son perseguidos por la sociedad “normal”. Incluso dentro de este giro Fuego también rompe los estereotipos habituales, ya que el protagonista no es el Bombero que protege a la comunidad de los enfermos, sino Harper, la indefensa embarazada enfermera que huye de un marido maltratador.

Pero incluso dentro de este giro del narrador, la novela huye de estereotipos, y aunque la comunidad de enfermos de este virus huye de los humanos sanos, esto no significa que todos los “colillas” sean buenos, y una sociedad a priori utópica puede convertirse en una turba fanática con un chasquido de dedos.

Joe Hill escribe entretenidas historias que siempre tienen un toque familiar, pero fresco  y original a la vez. Uno de los nombres a tener muy en cuenta dentro del panorama fantástico y de terror.

PUNTUACIÓN: 7.5/10