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Las novelas que me han marcado

La Furia del Cursor, de Jim Butcher (Codex Alera III)

La tercera novela de la saga Codex Alera de Jim Butcher, La Furia del Cursor, consigue ampliar el mundo de Carna de forma inesperada y novedosa, ofreciendo una aventura super entretenida que rompe los moldes de las dos novelas anteriores.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Los habitantes del mundo de Carna pueden respirar tranquilos. La amenaza de los vord ha sido conjurada gracias a Tavi y sus amigos Maximus Antillar y Kitai. Gaius Sextus, Primer Señor de Alera, ha salvado la vida. Mientras, Bernard y Amara también han vencido a los vord en el valle de Calderón.

Tavi se ha convertido en cursor del Primer Señor, que lo destina a Appia, donde lo aguarda una legión recién creada. Allí completará su formación como soldado y suplirá su carencia de furias con sus habilidades como espía. Pero lo que iba a ser una misión rutinaria en la periferia del reino se convierte en una trampa mortal.

Tres novelas de Codex Alera. Ya estoy en la mitad de la saga creada por Jim Butcher, ambientada en un mundo inspirado en la antigua Roma habitado por seres sobrenaturales. Tres novelas que han sido muy diferentes entre si y que han servido para que conozcamos más sobre este mundo y sus protagonistas.

En La Furia del Cursor cambiamos las intrigas palaciegas vistas en la anterior novela, La Furia del Aprendiz, a una historia netamente bélica que nos mete de lleno en el día a día de las legiones del reino. Aprenderemos que una Legión es solo tan fuerte como su eslabón más débil, pero que si todos dan lo máximo, el resultado es mayor que la suma de las habilidades de sus miembros. Aunque, claro, esto queda muy bonito sobre el papel, pero cuando la Legion de Tavi tenga que enfrentarse a una fuerza mucho más poderosa, más que una batalla parece que se están dirigiendo hacia el matadero.

Es importante destacar también que en esta tercera novela vamos a conocer por fin las respuestas a varias de las incógnitas que nos han acompañado desde el inicio de esta serie, respuestas que son super satisfactorias y que abren muchas y muy interesantes posibilidades para las próximas novelas. Novelas que tendré que comprar en inglés, ya que lamentablemente RBA cerró la publicación en nuestro pais de esta serie de novelas.

La saga de Codex Alera mantiene un ritmo in-crescendo que lo está convirtiendo en uno de mis mundos de fantasía favoritos, gracias a unos personajes carismáticos que prometen muchos días de gloria. Una saga imprescindible para los amantes de las novelas fantasía, que os recomiendo totalmente.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

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El abuelo que saltó por la ventana y se largó, de Jonas Jonasson

He aprovechado un break en mis lecturas habituales para volver a leerme casi de un tirón El abuelo que saltó por la ventana y se largó, la superdivertida opera prima del escritor sueco Jonas Jonasson.

PUNTUACIÓN: 7.5

A los cien años, aún queda mucho por vivir…
Momentos antes de que empiece la pomposa celebración de su centésimo cumpleaños, Allan Karlsson decide que nada de eso va con él. Vestido con su mejor traje y unas pantuflas, se encarama a una ventana y se fuga de la residencia de ancianos en la que vive, dejando plantados al alcalde y a la prensa local. Lo que sigue es una aventura que va a romper con todos los moldes.

Lo primero que me sorprendió al empezar a leer esta novela es la habilidad del autor, Jonas Jonasson, para enlazar una doble historia con un sentido del humor super irónico que en seguida conectó conmigo. Parece mentira que esta sea la primera novela de Jonasson, un periodista sueco que abandonó su carrera para escribir esta novela, que supuso un éxito descomunal en Suecia que fue rápidamente exportado a todo el mundo.

Allan Karlsson, el centenario protagonista, es todo un descubrimiento. Una persona sencilla con un gran sentido común, que consigue sorprendernos con todas y cada una de las decisiones que toma,  bajo el prisma de que cada día puede ser su último. Allan no teme a la muerte, ni dudará en convertirse en un criminal si la situación lo requiere.

Pero si su viaje en el presente divierte, la guinda de la novela es cuando conozcamos la historia de su vida y sus viajes, siendo testigo de algunos de los principales sucesos del siglo XX. Gracias a Allan conoceremos el nacimiento del comunismo en Rusia, su paso por la Guerra Civil Española en la que salvó la vida a Franco, y sus viajes por los Estados Unidos, China, Irán o Francia, entre otros destinos.

Forrest Gump es un clara inspiración de esta historia, pero mientras la película de Tom Hanks y Robert Zemeckis era una historia blanca para todos los públicos, el personaje de Allan Karlsson está construido para que a partir de su sencillez saque a la luz algunos de los vicios de la ordenada sociedad sueca primero, y de otros paises y sociedades a continuación. Pero siempre desde un prisma irónico y desmitificador.

 

En resumen, estamos ante una novela super divertida que se lee casi de un tirón, y que consiguió mantener mi sonrisa durante toda la lectura. Muy recomendable.

PUNTUACIÓN: 7.5

Sombras de identidad de Brandon Sanderson (Mistborn V)

La saga de los Nacidos de la Bruma (Mistborn) de Brandon Sanderson continúa en su quinta entrega, Sombras de Identidad. Una novela super entretenida y que se lee en un suspiro pero que ha perdido la épica de la primera trilogía.

PUNTUACIÓN: 7/10

La sociedad de Nacidos de la Bruma ha evolucionado en una fusión de magia y tecnología en la que la economía se expande, la democracia se enfrenta a la corrupción y la religión se convierte en una potencia cultural cada vez más influyente, con cuatro fes distintas enfrentadas por la captación de conversos.
Esta sociedad tan animada y optimista, aunque todavía tambaleante, se enfrenta ahora a su primera amenaza de terrorismo, crímenes cuyo objetivo es fomentar el descontento de la clase trabajadora y avivar las llamas de los conflictos religiosos. Wax y Wayne, con la asistencia de la adorable y brillante Marasi, deberán dar al traste con la conspiración antes de que las revueltas civiles frenen por completo el progreso de Scadrial.

Brandon Sanderson continúa la historia iniciada con Aleación de Ley, situando la acción 300 años después de la primera trilogía, en un mundo que mezcla el Londres victoriano de 1850 con una ciudad fronteriza del far-west. La historia ha mutado de la épica lucha del bien contra el mal a una investigación criminal que mezcla elementos de las buddy-movies y las historias de Sherlock Holmes con películas de acción tipo Matrix o Tigre y Dragón.

Aunque la historia es más ligera, ha creado personajes super carismáticos como Wax, su ayudante Wayne y la inteligente agente de la ley Marasi. Los diálogos entre Wax y Wayne son ingeniosos y divertidos y me recordaban a Shane Black y películas como “Dos buenos tipos” o  “Kiss, kiss, Bang, Bang”.  Desde la primera página consigue que nos preocupemos por ellos y los sintamos casi como de la familia.

La historia dentro de su sencillez esconde una crítica a las sociedades occidentales y la forma en que en muchas ocasiones, la evolución se realiza a costa de los miembros de la sociedad más desfavorecidos. Y además, las páginas finales tienen unos giros brutales, algo que se ha convertido ya en una de las señas de identidad de Sanderson, que hacen que todo lo anterior adquiera un significado más profundo y complejo.

Sombras de identidad es una novela super entretenida que se lee en un suspiro y que está especialmente recomendada para todos los amantes a la fantasía, las historias de detectives y películas tipo Matrix, además de los fans de Brandon Sanderson. Ahora solo me falta comprar la sexta y última novela de esta trilogía, para ver como cierra esta saga.

PUNTUACIÓN: 7/10

The Aeronaut´s Windlass de Jim Butcher (The Cinder Spires 1)

Jim Butcher es uno de mis escritores favoritos gracias a Las Crónicas de Dresden, la saga del mago detective residente de Chicago. Y empecé este verano con Codex Alera, su entretenidísma serie de novelas ambientadas en una Roma clásica habitada por seres sobrenaturales. Sólo me faltaba empezar con su nueva saga The Cinder Spires (Las agujas de ceniza) ambientado en un mundo steampunk con piratas voladores. Ya pude leerlo y me parece que nos puede ofrecer muchas tardes de gloria.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Desde tiempo inmemorial, las Spires (Agujas) han protegido a la humanidad, elevándose a kilómetros de altura sobre la superficie envuelta en niebla del mundo. Dentro de sus salas, las casas aristocráticas han gobernado durante generaciones, desarrollando maravillas científicas, fomentando alianzas comerciales y construyendo flotas de aeronaves para mantener la paz.

El capitán Grimm manda el buque mercante, Predator. Ferozmente leal a Spire Albion, ayuda en la guerra fría contra Spire Aurora, interrumpiendo las líneas navieras del enemigo y atacando sus buques de carga. Pero cuando Predator quede severamente dañado en combate, dejando al capitán y al equipo en tierra, Grimm recibirá una propuesta del Spirearch de Albion para unirse a un equipo de agentes en una misión vital a cambio de reparar completamente a su Predator.

Y al emprender esta peligrosa tarea, Grimm aprenderá que el conflicto entre los Spires no es más que una premonición de lo que vendrá. El antiguo Enemigo de la humanidad, en silencio desde hace más de diez mil años, se ha despertado. Y la muerte seguirá su paso…

Como ya va siendo habitual, esta novela de Jim Butcher es super entretenida. Hay un montón de acción, sorpresas y cliffhangers que hace que sea imposible dejar de leer. En ese aspecto, la habilidad narrativa de Butcher para meternos directos a la acción permanece intacta.

Lo más novedoso es que además asistimos a una novela con un protagonismo casi coral. Aunque el capitán Grimm es la figura más destacada, se puede decir que la novela tiene 4 protagonistas más, de forma que cada capítulo sirve para ver la acción desde el punto de vista de esa persona. O Gato.

Lady Gwen Lancaster es miembro de la casa más importante de la Spire Albion, hogar de nuestros protagonistas. Bridget Tagwynn, la única hija y heredera de la casa Tagwynn, una casa noble venida a menos que se ha alistado en la Guardia Real. Folly es una joven aprendiz de Ferus, un ilustre Etherealist, que son las personas que tienen una conexión con el Ether, la fuerza que alimenta los cristales. Lástima que esta conexión acabe volviendoles loco. Y por último, Rowl, un gato heredero del reino de Silens Paws (Pezuñas Silenciosas), que vive con Bridget, a la que llama “littlemouse” (pequeño ratón).

El uso de los diferentes puntos de vista permite cambiar la narración y ofrece momentos muy divertidos, en especial cuando deguimos las aventuras de Rowl, un gato que sabe que es el miembro más importante del equipo y que todo depende de él. O de la desequilibrada Folly.

Además, la novela sirve para presentar un mundo muy diferente al nuestro en el que los humanos se vieron obligados a vivir en las “Agujas” voladoras y escapar de la Tierra debido a la existencia de terribles monstruos en la superficie. De momento, solo hemos conocido pequeños detalles y aún nos falta saber todo lo que pasó exactamente, y el papel que el Enemigo tuvo en esta huida de la humanidad a los cielos.

Lo único malo de esta novela es que fue publicada en los Estados Unidos en 2015. Y leyendo en la web de Jim Butcher, descubro que no va a empezar a escribir la continuación hasta que no termine de escribir la siguiente novela de Las Crónicas de Dresden, Peace Talks, que aún no tiene fecha prevista de publicación. Lo que significa que probablemente no la podamos leer hasta 2019 como pronto. Si no cambian las cosas, claro.

En todo caso, esta novela me ha parecido super entretenida y la recomiendo a todos los amantes a las buenas historias de fantasía que crean mundos que no te recuerdan a otros ya leídos antes.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

La puerta de Audrey, de Sarah Langan

Buscando novelas diferentes que me sacaran de mis autores habituales, he descubierto La puerta de Audrey, escrita por la autora norteamericana Sarah Langan y que fue galardonada con el Premio Stoker de 2010, posiblemente el más importante dentro del género de terror en los Estados Unidos.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

El elegante edificio del Breviary, construido en el Upper West Side, es un pedazo de la historia, pero a pesar del bajo precio del alquiler del apartamento 14B, la tragedia ocurrida en su interior ha ahuyentado a todos los posibles inquilinos…, excepto a Audrey Lucas. A los treinta y dos años, y no ajena a la tragedia, con una infancia marcada por la muerte de su padre y los problemas mentales de su madre, Audrey está decidida a hacerse un hueco en una ciudad que a menudo rechaza a los débiles. Sin embargo, se siente atormentada por unas oscuras visiones y por una voz que le exige que construya una puerta. Una puerta que sería una auténtica locura abrir…

Sarah Langan, es una escritora nacida y criada en Nueva York. Ha ganado en tres ocasiones el Premio Bram Stoker, el primero en 2007 con su novela “The missing”, en 2008 con la historia corta “The Lost”, y  con La puerta de Audrey consiguió su tercer premio. Curiosamente, aparte de varias historias cortas, esta es la última novela que ha publicado.

La puerta de Audrey me ha sorprendido. Lo cierto es que esperaba en cierta forma una típica historia de casa encantada, y aunque esta novela tiene por supuesto esa vertiente, realmente es un notable retrato psicológico de la protagonista. Audrey sufrió años de abuso por parte de su madre Betty, que sufría una enfermedad mental. Esto ha dejado unas secuelas graves en su mente, hasta el punto de sufrir un síndrome obsesivo compulsivo que la impide relacionarse con nadie, ni siquiera con su novio Saraub. La llegada al Breviary, con su atmósfera opresiva y vecinos excéntricos, acentuará los peores miedos de Audrey, unos miedos que pensaba que había dejado atrás.

Esto es lo positivo, ya que aunque Audrey como protagonista es interesante, globalmente la novela me ha dejado bastante frío. Tiene algunos buenos momentos, pero le falta “punch”, algo que realmente impacte y haga que no puedas dejar de leer. Esta sensación se traslada al final, que se despacha en unas pocas páginas y me dejó la sensación de bajonazo y de situación totalmente anticlimática.

Sinceramente, si esta fue la mejor novela de terror de 2010, el género tiene un problema muy gordo. En todo caso, como mi objetivo era cambiar de registro y buscar una novela y un género diferentes a los habituales,  en ese aspecto sí cumplió con lo que esperaba de ella.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

Aleación de Ley de Brandon Sanderson (Mistborn IV)

La trilogía Nacidos de la Bruma de Brandon Sanderson ha sido una de las lecturas más emocionantes del año. Así que no lo dudé y compré “Aleación de Ley”, la primera novela de la segunda trilogía ambientada en este mundo, que si bien no llega al nivel de las novelas previas, si es un perfecto entretenimiento que consigue dar un giro novedoso a este mundo.

PUNTUACIÓN: 7/10

Han pasado trescientos años desde los acontecimientos narrados en la primera trilogía de la saga, y Scadrial se encuentra ahora cerca de la modernidad: ferrocarriles, canales, iluminación eléctrica y los primeros rascacielos invaden el planeta. Aunque la ciencia y la tecnología están alcanzando nuevos retos, la antigua magia de la alomancia continúa desempeñando un papel fundamental. En una zona conocida como los Áridos, existen herramientas cruciales para aquellos hombres y mujeres que intentan establecer el orden y la justicia. Uno de estos hombres es Lord Waxillium Ladrian, experto en metales y en el uso de la alomancia y la feruquimia.

Después de vivir veinte años en los Áridos, Wax se ha visto obligado, por una tragedia familiar, a volver a la metrópolis de Elendel. Sin embargo, y a su pesar, deberá guardar las armas y asumir las obligaciones que exige el hecho de estar rodeado de la clase noble. O al menos eso cree, ya que aún no sabe que las mansiones y las elegantes calles arboladas de la ciudad pueden ser incluso más peligrosas que las llanuras de los Aridos. Un skyline metálico de bruma, de ceniza y vapor conquista el cielo amenazando a todos aquellos que viven y luchan debajo de él.

Brandon Sandeson comenta en alguna entrevista que unas de las cosas que menos le gusta en general de las sagas de fantasía, incluso en las novelas de sus autores favoritos, es la falta de evolución de estos mundos, en los que no hay avances tecnológicos y todo permanece siempre igual. Esto es lo que intenta mostrarnos en “Aleación de Ley”, como sería el mundo de Scadrial 300 años después de sobrevivir a los espectaculares sucesos narrados en “El héroe de las eras”. Así, si la primera trilogía podriamos situarla más o menos en un periodo medieval, en esta segunda hemos viajado hasta el Far-West de 1850, como si Elendel fuera un San Francisco en el que aún convive lo viejo y lo nuevo.

Aleación de Ley son solo 350 páginas, algo que contrasta con los tochazos de las novelas previas. Pero esto no significa que estemos ante una novela menor.  Muy al contrario, Sanderson evita conscientemente repetir los esquemas previos y cambia completamente el foco de la historia y sus protagonistas. Si la primera novela era un “Oceans 11 meets Lord of the Rings” y la saga se movía en las historias épicas, en Aleación de Ley diría que estamos ante una buddy-movie ambientada en el Oeste. Con novedosas habilidades ferruquímicas y alománticas de propina.

Aunque Lord Waxillium Ladrian quiere dejar atrás su vida anterior de defensor de la ley, tendrá que volver a su antiguo yo al pedirle ayuda Wayne, su antiguo ayudante que también ha viajado a la capital. Para resolver el extraño enigma que les afecta, les ayudará la srta. Marasi Colms, prima de la prometida de Wax. De esta forma tenemos a tres protagonistas que investigan un caso linealmente, lo que contrasta con la gran saga previa con múltiples personajes y acciones en paralelo. Además, la investigación es super entretenida, al tener Wax y  Wayne caracteres muy diferentes, de forma que sus diálogos me sacaban una sonrisa constantemente, algo que ni se planteaba en las novelas previas.

Y por supuesto, aunque la historia está muy chula, hay un giro final que nos deja a los lectores en lo más alto.

Aleación de Ley es una superentretenida novela que se lee en un suspiro y cuyo giro final te deja con ganas de ver como continúan las aventuras de nuestros protagonistas. Yo por mi parte ya he comprado “Sombras de Identidad”, la siguiente novela de la serie, que espero empezar a leer en breve. Mientras Sanderson siga exhibiendo este nivel de calidad, tengo lectura para rato.

PUNTUACIÓN: 7/10

La furia del aprendiz de Jim Butcher (Codex Alera 2)

Tardé años en ponerme con la serie de novelas Codex Alera de Jim Butcher, uno de mis escritores favoritos gracias a su serie de novelas protagonizada por Harry Dresden, el único mago detective residente de Chicago. Pero ahora que comencé esta serie no puedo parar. Y La furia del Aprendiz, la segunda novela de la serie consigue no solo ampliar el mundo de Alera sino el nivel de peligro para nuestros protagonistas.

PUNTUACIÓN: 8.5/10 

Jim Butcher es un escritor muy inteligente, que sabe construir grandes sagas que comienzan desde lo más pequeño y cotidiano, de forma que el lector se sumerge en estos mundos de forma orgánica al mismo ritmo que el protagonista. Lo hizo con las Crónicas de Dresden, comenzando a partir de la que parecía la típica historia de detectives con toques sobrenaturales que fue mutando y creciendo hasta convertirse en una gran epopeya mágica ambientada en nuestro mundo moderno.

Y ahora lo está volviendo a hacer con esta serie de Codex Alera. Alera es un mundo con reminiscencias a la Roma clásica en el que sus habitantes pueden controlar unas fuerzas elementales conocidas como las Furias. La acción de Las Furias de Alera estuvo localizada casi en su totalidad en el Valle de Calderon, reino fronterizo donde vive Tavi, un joven huérfano que vive con sus tíos Bernard e Isana, y que es el único que no puede controlar a una furia.  Tras la batalla de Calderón narrada en la primera novela, la acción se desdobla en esta segunda, de forma que el nivel de amenaza de amplifica.

Tavi lleva 2 años en la capital al servicio del Primer Señor Gaius mientras estudia para convertirse en un cursor del reino, aún sin tener conexión con las Furias.  La conspiración contra el Primer Señor sigue su curso y desde el otro lado del mar ha llegado un ataque inesperado que ha debilitado las defensas del reino. Si Gaius cae, una guerra civil cruel y sangrienta será inevitable. Tavi se verá empujado por las circunstancias al centro de los acontecimientos y tendrá que enfrentarse a traiciones e intentos de asesinato en la corte. De esta manera aprenderemos más sobre las intrigas políticas de la corte y las diferentes fuerzas enfrentadas.

Si en Las Furias de Alera conocimos a los Marat, un conjunto de salvajes tribus nómadas enemigas del reino que amenazaron el valle de Calderon por el Este, en La furia del aprendiz conoceremos a los Canim, una raza de hombres-lobo enfrentados a los humanos que habitan al Oeste de Alera. Y a los Vord, enemigos de todo ser vivo que se habían mantenido en la sombra hasta ahora. La novela menciona además la existencia de unos seres de hielo que habitan más allá del Muro Norte del reino, claramente inspirado por Juego de Tronos. Una amenaza que entiendo será presentada como se merece en las próximas novelas.

En Calderon, Bernard y Amara se enfrentarán a una amenaza que puede acabar con todo el valle, y si se extiende, significará la ruina de Alera. Una amenaza que surge consecuencia de algo que Tavi y Kitai, la hija del líder Marat, hicieron en la primera novela, y que me trasmitió en muchos momentos la misma tensión que cuando vi por primera vez La Cosa de John Carpenter. Una tensión que va en aumento y que hizo que no pudiera parar de leer.

Pero es que además, Tavi no solo demostrará su valía, sino que se sugiera que su origen y los motivos de su falta de control de las Furias tienen una importancia capital para el futuro del Reino. Y conoceremos como hay problemas que ni siquiera las furias pueden resolver, y que solo el ingenio y el coraje de un joven “indefenso” pueden marcar la diferencia.

En resumen, La furia del aprendiz es una excelente novela que me ha dejado con ganas de más. De hecho, ya he pedido la tercera novela, La furia del cursor, que espero me llegue en breve para empezar a leerla. Si te gustan las sagas de fantasía, no te puedes perder Codex Alera, te la recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8.5/10