Reseñas Express: Coda vol. 2, Outcast vol. 7 y Revival vol. 7

Vuelvo al formato de reseñas express para destacar tres comics indys que sigo habitualmente y que son lecturas muy interesantes y diferentes entre si, recomiendándolas sin duda a lectores que busquen historias diferentes:

CODA VOL. 2, de Simon Spurrier y Matías Bergara

¿De qué va? Comic de fantasía que es parte El señor de los anillos y parte Mad Max, Coda es la última serie original del creador nominado a Eisner Simon Spurrier (The Spire, Six-Gun Gorilla).

La magia alguna vez fue abundante y próspera en todo el reino, pero desde que el Apagón puso de rodillas al mundo, la magia se ha convertido en el recurso más raro. Los bandidos la buscan, los caballeros mueren por eso. Y un ex bardo antisocial llamado Hum montará su unicornio mutante hasta los confines de la tierra por solo una gota de él … ya que la magia es lo único que salvará el alma de su esposa. Escrito por el autor nominado al Premio Eisner Simon Spurrier (Sandman Universe, The Spire) y bellamente ilustrado por el artista Matías Bergara (Supergirl, Cannibal), Coda Volumen 2 continúa la serie de fantasía distópica aclamada por la crítica que explora la implacable resaca de la vida en las secuelas del apocalipsis.

Este tomo recopila los números 5 al 8 de la serie editada por Boom! Studios.

Opinión: Coda es un estallido de color como no se encuentra en las estanterías de las librerías ahora mismo. La calidad del dibujante uruguayo Matías Bergara es la gran protagonista y significa uno de los grandes descubrimientos comiqueros del 2019. Y pesar de la sobrecarga sensorial, la historia puede leerse y entenderse sin ningún problemas, no me ha pasado como con otros artistas que intentando dejar claro su sello autoral produce imágenes que no ayudan a contar la historia.

Hablando de historia, el comic de Spurrier se siente original y llena de carisma a pesar de que sus influencias son muy claras y reconocibles. La narración de Spurrier se plantea desde un humor irónico para mostrar un mundo roto que intenta seguir viviendo el día después del apocalipsis, con un protagonista que es un antihéroe amoral que solo se preocupa por si mismo y su misión sin importarle los que pueden sufrir a causa de sus acciones.

Este segundo volumen sirve de nudo a la historia que terminará en el próximo tomo, cuya publicación está prevista este mes de noviembre, y me deja con una buena sensación y con ganas de ver como termina la historia.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

OUTCAST VOL. 7: DARKNESS GROWS, de Robert Kirkman Y Paul Azaceta 

¿De qué va? La oscuridad envuelve a Kyle Barnes… se acerca el final del juego.

Este tomo recopila los números 37 a 42 del comic editado por Image Comics.

Opinión: Parece mentira pensar que estamos ante las últimas páginas de Outcast, comic que terminará en el próximo tomo, el octavo. Tras el cliffhanger del tomo 6 en el que Kyle y su familia eran rodeados en su rancho por fuerzas policiales, Robert Kirkman plantea este tomo como preparación del gran final, colocando todas las fichas en el inevitable curso de colisión. Como buen comic de Kirkman, cada numero incluye sorpresas y giros, pero una vez leído dan sensación de transición más que otra cosa.

En el apartado artístico, el dibujo de Paul Azaceta con colores de Elisabeth Breitweiser mantiene su meticulosidad con los detalles y su gran expresividad. Su nivel de calidad y consistencia todos estos números me parece muy destacable, siendo el artífice de la personalidad de este comic, que se ha convertido en otra de las series imprescindibles de Image Comics.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

REVIVAL VOL. 7: FORWARD, de Tim Seeley y Mike Norton

¿De qué va? Durante un día en el centro rural de Wisconsin, los muertos volvieron a la vida. Ahora depende de la Oficial Dana Cypress lidiar con el escrutinio de los medios, los fanáticos religiosos y la cuarentena del gobierno que los acompañó.

Ahora, mientras Dana y su hermana revivida huyen de la ley, de una asesina Amish y del ejército, la general Cale desata su plan para los ciudadanos de Wausau. ¡La exitosa serie creada por el autor más vendido de NYT, TIM SEELEY, y el artista ganador de Eisner, MIKE NORTON, se recopila con material adicional!

Este tomo recopila los números 36 a 41 de la serie recular editada por Image.

Opinión: Tras empezar a comprar la edición americana de Revival, es una gozada poder leer este comic con una regularidad normal, porque lo que no es normal fue su publicación en España casi a ritmo de un tomo anual, hasta que Aleta detuvo su publicación. Este séptimo tomo, igual que Outcast, es también otro número de transición que nos dirige al final de la serie, aunque me parece casi imposible que puedan ser capaces de responder todas las cuestiones pendientes en las próximas 6 grapas. Está claro que este comic nunca se trató de contestar a la pregunta qué causó que los muertos se levantaran, sino de cómo el pueblo vive las repercusiones que esto provoca, pero este séptimo volumen sigue planteando situaciones más que resolver las cuestiones pendientes.

Mike Norton mantiene su narrativa limpia y fluida, haciendo que la lectura pase en un suspiro, y de hecho, estos seis números me los leí casi de una sentada.

PUNTUACIÓN: 6.5/10

 

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Crítica de La Maravillosa Mrs. Maisel temporada 2 (Prime Video)

Me costó ponerme con la segunda temporada de La Maravillosa Sra. Maisel, disponible en Prime Video. Y eso que la primera temporada me pareció espectacular y una de las sorpresas del año pasado. Y debo reconocer que aunque me ha entretenido mucho, me ha parecido bastante inferior a la primera parte.

PUNTUACIÓN: 7/10

En el inicio de la segunda temporada, Midge (Rachel Brosnahan) sube al escenario ante una audiencia extranjera mientras Abe y Rose Weissman (los padres de Midge, genialmente interpretados por Tony Shalhoub y Marin Hinkle) se reencuentran en Paris. Susie (Alex Borstein) la agente de Midge experimenta las repercusiones de tener una mala reputación en el negocio del espectáculo, mientras Joel (Michael Zegen), el marido de Midge separados desde su infidelidad, se recompone tras haber dejado su trabajo. En esta segunda temporada Midge encontrará un nuevo interés romántico con el Doctor Benjamin Ettenberg (Zachari Levi), un atractivo doctor que Midge conocerá durante sus vacaciones familiares en los Catskills.

Tras la sorpresa que supuso la primera temporada de La maravillosa sra. Maisel, esta segunda temporada mantiene toda sus señas de identidad, con la creadora y productora ejecutiva Amy Sherman-Palladino escribiendo y dirigiendo varios episodios, contado con Daniel Palladino y Kate Fodor en los guiones y Scott Ellis, Daniel Palladino, Jamie Babbit en la dirección.

La aspirante a comediante profesional Midge Maisel es oro puro. Interpretada por Rachel Brosnahan, es encantadora, creativa, amiga de sus amigas, tiene la lengua muy larga y está un poco loca. Las situaciones con su agente Susie Mayerson (Alex Borstein), que proviene de un estrato social menos favorecido, y su familia judia los Weismann, son de largo lo mejor de esta serie y siempre geniales.

Y en esta segunda temporada tenemos momentos de sobra para que los padres de Midge Abe y Rose cobren protagonismo, primero durante la escapada a Paris de Rose, al sentirse abandonada por Abe y Midge al ocultarle sus problemas, y luego durante las vacaciones de verano de la familia en un campamento para familias judias en las montañas de los Catskills. Además, los problemas familiares afectarán la actividad profesional de Abe en la Universidad.

Desde un punto de vista visual, los dos episodios ambientados en Paris son una delicia, pero toda la serie cuenta con una fotografía y una música excepcionales. La caracterización de la época de la Nueva York de finales de los 50 me parece perfecta en todo momento, y diría que producir esta serie no ha debido resultar nada barata.

Sin embargo, globalmente la temporada me ha parecido más floja que la inicial, al tener un componente más episódico. Durante estos 10 episodios, en los dos primeros tenemos el viaje a París, pero luego durante toda la parte central de la serie los protagonistas se trasladan todos al campamento veraniego de los Catskills, un remanso de paz para familias judías. Aunque hay momentos divertidos, es humor de “judíos hablando de judíos” y da sensación de romper el ritmo, partiendo la temporada en dos.

Zachari Levi interpreta al nuevo interés romántico de Midge y ejemplifica las virtudes del soltero de oro clásico, guapo, de buena familia pero con un perfil profesional obtenido por si mismo, con un toque de humor irónico y gustos culturales elevados. Un partidazo, vamos, el hombre perfecto para Midge que conoce y acepta su intención de ser una cómica profesional. En contraste, los esfuerzos de Joel (exmarido de Midge) por salir adelante teniendo que aguantar a sus excéntricos y loquísimos padres, me han parecido unas anécdotas con poco interés que casi interrumpen las tramas principales de los Weissman.

Visto el perfecto y agridulce final de la temporada, que se reduciría al clásico “ten cuidado con lo que deseas”, casi parece que esta temporada ha sido un trámite hacia este momento que de verdad marcará un antes y un después en la vida de Midge y por tanto, en la familia a la que pertenece. De forma que aunque globamente me ha gustado volver a encontrarme a la Sra. Maisel, no me ha dejado con ganas de continuar viendo la tercera temporada, que ya está disponible. Supongo que tendré que dejarla reposar un par de meses antes de animarme, porque se que cuando la vea probablemente me lo pasaré genial.

Comparto el trailer de esta segunda temporada:

La Maravillosa Sra. Maisel consigue trasladarnos de nuevo al Nueva York de 1959, una época en la que empezaba a asomar los avances sociales que explotarían en los años 60. Y aunque los personajes son tan maravillosos como el título indica, esta segunda temporada no alcanza la excelencia de la primera.

PUNTUACIÓN: 7/10

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Guardianes de la Galaxia volumen 1 de Donny Cates y Geoff Shaw

El relanzamiento de Guardianes de la Galaxia a cargo de Donny Cates y Geoff Shaw, cuyo primer arco ha sido publicado por Panini en España en los números 1 al 6 de su serie regular, ha resultado un comic super entretenido con altas dosis de aventuras y sorpresas.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Thanos ha muerto… ¡larga vida al nuevo Thanos! Pero… ¿quién será el Titán Loco a partir de ahora? Los Guardianes de la Galaxia tienen que encontrar a esa persona antes de que provoque un desastre para todo el Universo conocido, pero no son los únicos que le buscan.

Tras el evento de Las Guerras del Infinito, los Guardianes de la Galaxia se encuentran rotos y faltos de un objetivo común. Además de la muerte de Drax, nos encontramos con una Gamora convertida en villana que bajo la identidad de Requiem que mató a su propio padre, el Titán Loco. En estas circunstancias, y teniendo en cuenta que hace casi un año del final del anterior volumen escrito por Gerry Duggan, estamos en el momento perfecto para relanzar y dar aires renovados a la franquicia galáctica del Universo Marvel.

Para conseguirlo, Marvel ha vuelto a unir a un equipo creativo de primer nivel que además son amigos personales, formado por el guionista estrella de Marvel Donny Cates (Veneno) y el dibujante en alza Geoff Shaw, que ya compartieron trabajo en la excelente God Country publicada por Image y ya en la Casa de las Ideas, en Thanos y Motorista Fantasma Cósmico . Estos comics previos ya anticipan que grandes dosis de molonismo, diversión y cliffhangers más grandes que la vida misma, como ya indicaba en mi reseña del primer número publicada hace unos meses.

El primer acierto de Cates ha sido reunir a los principales personajes galácticos de Marvel en torno a la apertura del testamento de Thanos por parte de su hermano Starfox. No solo porque de ahí ha salido la nueva alineación del grupo, sino por la formación con algunos pesos pesados como Gladiador de los Guardianes Oscuros, que están destinados a convertirse en ellos grandes villanos del grupo.

Aunque no quiero destripar la nueva alineación del grupo, llama la atención que al menos en este primer arco haya faltado Rocket, que se encontraba en la Tierra con motivo de Vengadores: Sin camino de vuelta. De hecho, uno de los temas para el segundo grupo será encontrarle. En este sentido, Cates jugó muy bien sus cartas jugando al despiste y generando hype con unas imágenes promocionales en las que básicamente se incluía a todo el mundo como posible miembro de los Guardianes, incluido el mismísimo Galactus.

Hay que reconocer que ahora mismo Donny Cates está on-fire en Marvel y parece que convierte en oro todo lo que toca. De hecho, tras finalizar el segundo arco de esta serie, ya se ha anunciado su salto a THOR sustituyendo a Jason Aaron, lo que son palabras mayores. Además de continuar en Veneno, ha escrito la miniserie Estela Plateada: Negro dibujada por Tradd moore es que continuación directa de lo que pasa en estas páginas.

Cates entrega unos guiones planteados desde la acción y la sorpresa continua, que no deja un segundo de respiro al lector. En mi caso, debo decir que he disfrutado mucho estos seis primeros números, aunque en lo referido a las caracterizaciones me ha parecido que la etapa de Duggan trabajó mejor a cada personaje. En este arco, excepto Peter Quill / Starlord que sigue hecho polvo tras casi morir a manos de Gamora, hay que reconocer que todos los personajes cuentan con una caracterización muy similar independientemente de si son hombres o mujeres, con el mismo nivel de molinismo y frases lapidarias.

Además, el número seis español incluye el primer annual del grupo con historias cortas protagonizadas por varios héroes galácticos que sirve de preludio para lo que está por venir y que me ha gustado mucho más de lo que normalmente me gustan estos números “especiales” que a veces parecen sacacuartos sin interés. No es es caso gracias al buen trabajao de los equipos creativos reunidos, entre los que encontramos a Donny Cates con ¡John McCrea!, Al Ewing y Yildirai Çinar con un encuentro entre Nova y Quasar, Tini Howard e Ibraim Moustafa recuperando a Warlock tras Las Guerras del Infinito y, por último, Zac Thompson y Lonnie Nadler vuelven junto a Filipe Andrade a traernos a Halcón Oscuro.

En todo caso, como blockbuster palomitero que busca ofrecer un buen espectáculo, creo que este Guardianes de la Galaxía cumple de sobra con lo que promete y abre un mundo muy interesante de posibilidades para el futuro.

En el apartado artístico, me encanta Geoff Shaw, acompañado a los colores por Marte Gracia los tres primeros números, y David Curiel los segundos. Se nota una evolución super interesante en sus trabajos de los útimos años y en este arco ofrece un rango de composiciones por página y fluidez narrativa notable. Shaw cuenta la historia de la forma más espectacular posible y lo mejor es que diría que áun tiene margen de mejora, por lo que estoy deseando ver sus próximos trabajos.

Para no entrar en spoilers, comparto algunas páginas del primer número para no chafar ninguna de las numerosas sorpresas que esperar tras estas páginas:

 

Guardianes de la Galaxia es un gran comic Marvel que reinicia de forma ilusionante la parcela galáctica del Universo Marvel. Un comic que muestra que la Casa de las Ideas se encuentra en muy buen forma y que recomiendo tanto a lectores veteranos como a noveles.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

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Crítica de The Laundromat: Dinero Sucio de Steven Soderbergh (Netflix)

Steven Soderbergh estrena con Netflix su última película The Laundromat: Dinero Sucio, contando los entresijos de los paraisos fiscales y las compañía pantalla que abogados sin escrúpulos crean para que los poderosos oculten su patrimonio y no paguen impuestos.

PUNTUACIÓN: 5/10

Una viuda (Meryl Streep) investiga un fraude al seguro. Todas las pistas conducen a dos abogados de Ciudad de Panamá (Gary Oldman y Antonio Banderas) que se benefician de las lagunas del sistema financiero mundial…. Película sobre los llamados “papeles de Panamá”, investigación periodística del 2017 en la que tras un filtración de un despacho de abogados se desveló que importantes personalidad mundiales tenían patrimonio no declarado en bancos de Panamá, paraíso fiscal. (FILMAFFINITY)

Dirigida por Steven Soderbergh a partir de un guión de Scott Z. Burns adaptando la novela de Jake Bernstein “Secrecy World: Inside the Panama Papers Investigation of Illicit Money Networks and the Global Elite.“, The Laundromat cuenta con un reparto de autentico lujo formado por Meryl Streep, Gary Oldman y Antonio Banderas en los papeles principales, y Jeffrey Wright, Robert Patrick, David Schwimmer y Sharon Stone entre otros como secundarios.

Tras años buscando financiación, Netflix produjo la última película de Steven Soderbergh The Laundromat: Dinero Sucio, historia en forma de fábula sobre el escándalo de los Papeles de Panamá y en general sobre la realidad de los paraisos fiscales. Un tema super interesante que sin embargo, tras ver la película, solo me transmitió una idea: Ahora entiendo por qué ningún estudio tradicional quiso financiársela.

Quedan lejos los días de los grandes éxitos comerciales de Steven Soderbergh como la serie de Ocean´s 11 o Erin Brockovich. Sin embargo, en los últimos años ha seguido ofreciendo una interesante filmografía alejado del mainstream que confirmaban que no ha perdido su buen ojo para contar historias a partir de un enfoque personal. Esto hace que sus películas sean de obligado visionado, incluso las fallidas como esta.

Y es que una cosa es contarnos como funcionan los paraísos fiscales y que el espectador entienda por la narración por qué están mal, no solo desde el punto de vista moral y ético en el que hay pocas dudas, sino también desde un punto de vista legal. Y frente a los grises legales y los complejos entramados societarios que a menudo impiden perseguir estas conductas, es básico un cambio en las normativas legales internacionales para perseguir estas conductas.

Sin embargo, Soderbergh opta por un panfleto político, una sátira en la que los villanos Gary Oldman y Antonio Banderas cuentan su historia a los espectadores mirando a la cámara y dirigiéndose a nosotros en todo momento. Digo sátira porque no hay matices, desde el primer fotograma son mostrados como unos gilis prepotentes que merecen ser “ostiados”, con trajes brillantes y ostentosos y actitud sobrada y chulesca. Esto provoca que a pesar de estar hablando de hechos reales muy serios que afectaron la vida de mucha gente, como la estafa de seguros mostrada, yo como espectador no pude tomarme en serio lo que me estaban contando.

Hay sin embargo una idea muy potente en la película que no conocía que merece destacarse y que casi justifica la existencia de The Laundromat, y es que los Estados Unidos fueron los creadores del primer paraíso fiscal de la historia en el estado de Delaware, paraiso fiscal que aún existe y que permite evitar cada año el pago de miles de millones a empresas de todo el pais. Esto es importante porque mientras se nos llena la boca de hablar de lugares exóticos como Islas Cayman o Panamá, resulta que el enemigo siempre estuvo en casa, y las autoridades no hacen nada para evitarlo.

Lamentablemente, a pesar del potentísimo casting, Meryl Streep o Antonio Banderas tienen poco donde rascar al actuar como narradores de parte. Gary Oldman está al menos curioso al interpretar a un abogado de origen aleman, adoptando un acento que al menos supuso cierto desafío interpretativo, pero poco más. Y el resto de secundarios de lujo, poco o nada que comentar porque poco o nada tienen que rascar.

Comparto el trailer de la película:

The Laundromat es una película denuncia fallida que, sin embargo, va a tener una difusión amplísima gracias a su estreno en Netflix, lo que me hace pensar que Soderbergh ha conseguido su objetivo que planteaba con ella.

PUNTUACIÓN: 5/10

 

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Crítica de Día de lluvia en Nueva York, de Woody Allen

Woody Allen mantiene una excelente plenitud creativa a sus 83 años y su última película, Día de lluvia en Nueva York, es una comedia atemporal que consigue que los espectadores salgamos del cine con una sonrisa.

PUNTUACIÓN: 7/10

Dos jóvenes llegan a Nueva York durante un fin de semana donde se topan con el mal tiempo y una serie de aventuras. (FILMAFFINITY)

Tras más de 50 películas dirigidas, Día de lluvia en Nueva York es la última película del director neoyorquino rodada en la Gran Manzana antes del boicott sufrido a partir del surgimiento del movimiento “Me Too”, que provocó que Amazon decidiera no estrenar la película en los Estados Unidos. Esta película ofrece una primera sorpresa al contar con el gran Vittorio Storaro (ganador del Oscar con Apocalypse Now, El Último Emperador y Reds) como director de fotografía, lo que ya asegura una elegancia alejada de las modas y de lo que se considera “hot” del momento.

La película está protagonizada por Timothée Chalamet, Elle Fanning, Selena Gomez, Jude Law, Diego Luna y Liev Schreiber entre otros.

Una película de Woody Allen ya debería ser suficiente reclamo por si misma, pero la polémica surgida al negarse su productora Amazon a estrenarla en Estados Unidos convierte en obligado el visionado de esta película. Allen mantiene a sus 83 años una notable madurez artística y creativa y es un género en si mismo, así que hay que aprovechar las ocasiones que nos quedan para disfrutar de una de sus obras.

Día de lluvia en Nueva York (A rainy day in New York en V.O., formato en que la vi) es una estupenda historia atemporal a partes iguales nostalgia de épocas mejores en una ciudad única como es la Gran Manzana, unida a una comedia ligera a costa de los profesionales del mundo del cine y los pijos neoyorquinos. Me lo he pasado muy bien viendo la película, no me voy a andar con rodeos.

Timothée Chalamet tiene el punto justo de pijo tonto de clase alta que hace que sea la perfecta versión joven de Woddy Allen. Siendo malo, no se si es que ha realizado una estupenda interpretación o que él realmente tiene ese toque snob y de superioridad, pero me gustó el camino y la evolución que sufre durante la película, aunque fuera a costa de que el mensaje, en cierta forma, sea que neoyorquinos son mejores que los demás y donde mejor viven es en su ciudad.

Elle Fanning también me alucinó con su papel de chica rica que intenta parecer más inteligente, profunda e intelectual de lo que realmente es. ¿Estamos ante una crítica velada al postureo actual de Instagram y del resto de redes sociales? Creo que los tiros probablemente vayan por ahí. Fruto de ello, queda ensimismada por el glamour del cine y sus profesionales y vive varias peripecias muy divertidas cuando conoce a un director (Liev Schreiber) en plena crisis creativa por su última película, un guionista con problemas familiares además de los que tiene en la producción (Jude Law) y un actor latino de éxito que, obviamente, suda carisma pero es un mujeriego (Diego Luna).

Selena Gomez es la tercera parte de este trío y es la persona “normal” que tiene que luchar por salir de la sombra de su perfecta y maravillosa hermana mayor, y que sirve de perfecto contrapunto del desequilibrado Chalamet.

Woody Allen aprovecha para reírse con su humor irónico característico de la gente del cine en general, de sus neuras, sus inseguridades, sus egos desmedidos y su necesidad de atención, lo que básicamente es reirse de si mismo como lleva haciendo más de 50 años. A mi este tipo de humor y su tono ligero alegado de polémicas me funciona siempre.

Aunque la historia está ambientada en la actualidad, por ejemplo se menciona la posibilidad de sacar entradas para ver el musical Hamilton, tiene un tono atemporal que la haría encajar perfectamente en cualquier momento pasado. La fotografía de Vittorio Storaro ha sido un lujo inesperado que sin duda ayuda a transmitir este feeling, y la lluvia en la Gran Manzana transmite el perfecto tono melancólico que necesitaba la película, además de la música de piano “de bar” que toca el protagonista.

Otra cosa que me llamó la atención y que acrecienta la sensación atemporal es el lenguaje viejuno, extra formal y educado con el que se expresan los protagonistas, al menos en la V.O. Los jóvenes protagonistas hablan de forma muy poco natural, desde luego no como hablan las nuevas generaciones, y casi parece que son versiones jóvenes de personajes mayores empezando por Chalamet, que es un joven Woody Allen.

La película es genial y ofrece justo lo que se espera de ella. En todo caso, si tengo que decir algo menos bueno sería quizá que Allen nos cuenta una historia bastante anecdótica, sin grandes dramas ni grandes pasiones. Aunque dado que la vida real es así, cada uno pensamos que nuestra crisis está destruyendo la civilización occidental cuando realmente es una tontería y una gota en el océano, así que Allen mantiene también en esto una gran coherencia.

Comparto el trailer de la película:

Woody Allen es un género en si mismo como lo es Clint Eastwood o Martin Scorsese, y mantiene una plenitud creativa que hace que sus películas sigan siendo un must-watch. Ojalá la salud le aguante y podamos disfrutar sus películas muchos años.

PUNTUACIÓN: 7/10

 

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Final de Thief of thieves, de Brett Lewis, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas (Image Comics)

Tras más de dos años de espera, por fin pude leer el final del comic Thief of thief publicado por el sello Skybound de Robert Kirkman en Image Comics. Y lamento decir que este final no estuvo a la altura del resto de la serie.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

Creado por Robert Kirkman, Thief of thieves centra en Conrad Paulson, posiblemente el mejor ladrón de los Estados Unidos con el sobrenombre de Redmond y que abandona el negocio justo antes de dar el que puede ser su gran golpe para intentar compensar el tiempo perdido a su familia. La serie presentó un equipo de escritores formado por Nick Spencer en el primer arco, James Asmus en el segundo y Andy Diggle desde el tercero al sexto y Brett Lewis para el cierre, con arte del estupendo Shawn Martinbrough.

Los principales personajes de este comic son:

Conrad Paulson (alias Redmond): aclamado como el mayor ladrón de los últimos años. Conrad es un experto ladrón, pero lo ha conseguido a costa de su familia.

Audrey Paulson: ex esposa de Conrad y madre de August, es una ladrona retirada que solía realizar atracos junto a Conrad y su hermano James.

Augustus Paulson: Hijo de Conrad y Audrey, se distanció de su padre cuando éste le negó a enseñarle el oficio de ladrón. Buscando su propio camino, entrará en contacto con los carteles de la droga lo que le llevará a tener problemas con el FBI.

Celia: Aprendiz de Conrad y destinada a ser su sucesora, es una ladrona de origen latino que tuvo una dura adolescencia y fue madre adolescente. Tras su aparente carácter despreocupado y un poco alocado, hay los mimbres para ser una gran ladrona.

Elizabeth Cohen: Atractiva agente afroamericana del FBI que está obsesionada con atrapar a Redmond. La intelegencia de Conrad ya le hizo ganar un pleito millonario al FBI al que han acusado de acoso, pero ella no cejará en su empeño de detenerle.

Arno Montclair: A priori un honrado empresario y magnate farmacéutico, es el conseguidor de Redmond que mueve el género robado por Conrad y que le encuentra trabajos a su nivel. Aunque se conocen toda la vida, para él todo son negocios.

La serie se publicó de forma regular desde febrero de 2012 hasta finales de 2016, momento en el que sufrió un largo parón de más de dos años, hasta que pudimos leer el final de la historia. En este post de hoy voy a dar mis impresiones libres de spoilers de los seis arcos previos para recordar el camino realizado para llegar hasta este último arco, que también comentaré.

Robert Kirkman reúne al equipo de Nick Spencer, Shawn Martinbrough y Felix Serrano para trasladar el feeling de las películas de robos al mundo del comic. El primer arco establece de forma brillante el mundo de Redmond, el mejor ladrón del mundo con grandes problemas familiares. El cómic es genial, los giros y sorpresas enganchan y los personajes sudan carisma. Un gran cómic que merece mucho la pena.

Como bonus-track, Kirkman escribe en su presentación de esta serie toda una declaración de intenciones: “I BELIEVE in comic books” Kirkman cree que los cómics son el medio perfecto para contar todo tipo de historias, no solo superhéroes, y pone su dinero donde pone sus opiniones al producir y publicar esta serie. El resultado es un cómic estupendo que leído mes a mes te dejaba con ganas de más y leído de un tirón tienes la sensación de haber disfrutado una historia con un ritmo y unas sorpresas que solo eran posible de conseguir al contarse en formato de papel.

La historia de un ladrón de guante blanco que tiene que realizar un gran golpe escapando del FBI no es novedosa en el mundo del entretenimiento, pero si que lo es en el mundo del comic y me gusta que haya autores que se atrevan a probar cosas diferentes. Por otro lado, Thief of thieves no es una lectura sesuda y profunda que busca cambiar el mundo, sino tan solo ofrecer un buen entretenimiento. Y la verdad es que funciona a la perfección y no tiene nada de lo que avergonzarse.

El segundo arco comprende los números 8 al 13. Robert Kirkman se mantiene en el argumento de la serie y sustituye a Spencer por James Asmus a los guiones, ya que su idea original era tener a un guionista diferente para cada arco. Shawn Martinbrough y Felix Serrano se mantienen como equipo artístico de la serie, ofreciendo un comic super chulo con una perfecta narrativa.

Aunque Conrad sacó a su hijo de la cárcel, el FBI no cede en su empeño de detenerle. Mientras, el cartel no se tomó demasiado bien que Augustus perdiera su cargamento, y buscan recuperar su inversión. El primer arco tenía un feeling a Ocean’s s 11 con problemas familiares, y en este segundo cambia a un juego del gato y el ratón intentando Redmond estar un paso por delante de sus perseguidores, cosa que no siempre consigue. Un comic super entretenido y diferente.

El tercer arco (números 13-19 USA) incorpora a Andy Diggle al guión, que se une a Kirkman y Asmus en el argumento, y los habituales Shawn Martinbrough al dibujo y Felix Serrano al color. En este arco por fin nos metemos de lleno en el trabajo en Venecia del que llevamos oyendo hablar desde el primer número, además de conocer al sanguinario Lola, el jefe del cartel al que el hijo de Redmond le debe compensar por la pérdida de su cargamento.

Este robo tiene por supuesto una “wild-card” que puede arruinarlo todo y varios giros super chulos. La historia mantiene el interés en cada página y el final te deja con ganas de más, algo obligatorio en un buen comic y que los comics de Robert Kirman tiene claro desde el principio.

The Hit List es el cuarto arco de Thief of Thieves ya con Andy Diggle en solitario en los guiones y dibujos del excelente Shawn Martinbrough, con colores de Adriano Lucas. Este arco (nos. 20-25 USA) cierra los dos primeros años de historias. Además de enfrentarse a las repercusiones del golpe en Venecia, con toda la Mafia detrás de él, Redmond conocerá de primera mano al sangriento líder del cartel Lola, claramente inspirado por Negan de The Walking Dead.

Estamos ante un nuevo arco pleno de acción y giros. El comic es genial, y una parte fundamental de su éxito es la perfecta narración de Shawn Martinbrough, super clara y fluida. Quizá el único pero de este arco es que los giros se ven venir todos y, hay menos sorpresa que en arcos anteriores. Sin embargo, globalmente creo que estamos ante un buen comic.

El quinto arco de Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas se publicó en los números 26-31 USA. Ahora que Conrad Paulson se ha retirado, un nuevo Redmond aparece en escena. ¿El robo de su nombre y su reputación hará que vuelva a la acción?

Aunque los giros y las sorpresas en cada numero son ya marca de la casa, me gusta que este arco sea super diferente a los anteriores. Frente al golpe en Venecia y la venganza posterior, ahora estamos ante un caso del FBI con vertiente judicial.

Gold Rush es el sexto arco de publicado en los números 32 a 37 entre junio y noviembre de 2016, obra de los habituales Andy Diggle, Shawn Martinbrough y Adriano Lucas. Redmond es el mejor ladrón en los USA, pero cuando dos magnates rusos, los hermanos Zubov, le proponen una competición para saber quién es el mejor ladrón del mundo, empezará una carrera contra el reloj para robar un virus informático de una base militar rusa inexpugnable antes que sus rivales.

Este arco consigue ofrecer una nueva aventura que no repite ningún esquema previo, lo cual es algo muy bueno que demuestra que Diggle tiene claro el objetivo de no repetirse. Lo malo es que la acción pasa en un suspiro porque ocurren demasiadas cosas para un arco de tan solo 6 números (120 páginas). Y es que además de conocer cuál es el golpe y la apuesta que hay con este virus, hay que conocer a los rivales de Redmond y darles cierta entidad para que no sean simple carne de cañón: la inglesa Sally Puke y el español Fausto Delgado. Es por esto que  el golpe en si no comienza hasta el quinto número de esta arco, dejando para el último cómic el último giro final que da un vuelco completo a la serie debido a su monumental cliffhanger.

Este es el último cómic guionizado por Andy Diggle, que ha ofrecido una montaña rusa de aventuras y sorpresas que no ha dejado un segundo de respiro y que me deja muy satisfecho. En todo caso, hay que reconocer también que este arco, aunque novedoso, empieza a caer en el problemas de muchas secuelas cinematográficas en las que el “más grande, más difícil” no siempre significa mejor.

El último arco “Closure” se publicó en los números 38 a 43, empezó a publicarse en julio de 2018, y tras un parón de siete meses, el último número se publicó en junio de 2019. Este arco cierra de forma correcta aunque un poco decepcionante la historia, y es de largo el peor arco de esta serie. El guión viene firmado por Brett Lewis, autor de The Winter Men junto a John Paul Leon, con el equipo artístico habitual de Shawn Martinbrough y Adriano Lucas.

Tras los sucesos del último número, Conrad Paulson está muerto, ¿o no? ¿Qué tiene que ver una famosa prisión rusa con el ladrón maestro conocido como Redmond?

Si el anterior arco empezó a sufrir de “secuelitis”, esta última historia ha sido aún peor. Además de tener que descubrir como Conrad pudo sobrevivir al final del anterior arco, su venganza contra los oligarcas rusos hermanos Zubov, implica un curso acelerado de geopolítica en lo referido a los carteles del petroleo y los robos de joyas arqueológicas como moneda de cambio segura para lavar dinero negro de transacciones económicas criminales. Esto provoca que haya un montón de páginas expositivas durante el comic para que los lectores entendamos todo, hasta el punto que casi no dejan sitio para el dibujo de Martinbrough.

En lugar de tener un arco en el que la acción cuenta la historia como hasta ahora, tenemos página tras página de texto sin fin que convierte el comic en un embrollo. De nuevo, esto es así porque se plantea un golpe super complicado de ejecutar con repercusiones internacionales en tan solo 120 páginas, que se muestran claramente insuficientes para poder contar esta historia de forma suficientemente fluida.

Comparto las primeras páginas del número 28 que inaugura este arco, para disfrutar del estupendo arte de Shawn Martinbrough con colores de Adriano Lucas.

A pesar de la decepción que ha supuesto este último arco, hay que reconocer que es una pasada haber podido disfrutar de un comic completo dibujado por el mismo artista, que dota a la serie de una personalidad única y que ha brillado con su estilo narrativo cinematográfico:

Thief of thieves ha sido una serie muy entretenida que confirma, aunque sea una obviedad, que el mundo del comic sirve para contar todo tipo de historias, incluso un género como el de robos que podría parecer casi exclusivo del cine.

SERIE COMPLETA: 7/10

VOLUMEN 7 CLOSURE: 6/10

 

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Community temporada 2: la perfección para el frikismo (Prime Video)

Si la primera temporada de Community disponible en Prime Video fue una sorpresa mayúscula, el visionado de la segunda temporada hizo que mi cabeza saltara por los aires gracias a su excelente humor y  la inclusión en sus tramas de múltiples elementos de la cultura friki.

PUNTUACIÓN: 9/10

Community es una comedia creada por Dan Harmon que contó con los hermanos Joe y Anthony Russo de productores y directores de varios capítulos, que trata sobre un grupo de estudiantes que asisten a una universidad comunitaria situada en la ciudad ficticia de Greendale.

La principales señas de identidad de esta serie es su humor inteligente aprovechando el contraste entre unos protagonistas que no pueden ser más diferentes entre si, así como el uso de un humor meta referencial y por hacer continuas alusiones a la cultura popular, a menudo parodiando los clichés del cine y la televisión.

Esta segunda temporada fue emitida de septiembre de 2010 hasta mayo de 2011, y además de continuar con las peripecias del grupo de estudios es su segundo año de facultad, tendrán que lidiar con el nuevo compañero de clase, el señor Chang, que abandonó su puesto de profesor para sacarse él también un título homologado.

Esta temporada sube un peldaño más y desde el minuto uno tiene momentazos gloriosos en cada episodio, aumentando el nivel de frikismo hasta cotas que yo al menos no había visto nunca en una serie mainstream. Community muestra elementos frikis de forma positiva creando situeciones mega divertidas, no como series tipo Big Bang Theory que en mi opinión usan estos elementos para reirse de ellos y de los frikis en general.

La serie sigue contando con el narcisista Jeff Winger (Joel McHale), el dúo dínamico formado por Abed Nadir y Troy Barnes (unos divertidísimos y super frikis Danny Pudi y Donald Glover), la activista política Britta Perry (Gillian Jacobs), la “madre” del grupo Shirley Bennet (Yvette Nicole Brown), la inocente y competitiva Annie Edison (la también divertidísima Alison Brie) y el machista Pierce Hawthorne (Chevy Chase), además del ya mencionado señor Chang (Ken Jeong) y el loquísimo decano Craig Pelton (Jim Rash), que también cobrarán aún mayor protagonismo en esta temporada.

Leyendo artículos sobre Community, me parece muy interesante la figura del creador y showrunner Dan Harmon. Harmon comenta que se basó en sus propias experiencias personales para crear Community cuando para intentar salvar su relación con su novia de entonces, se inscribió en el Glendale Comminity College en L.A., llegando a tener durante ese año una estrecha relación con un grupo de personas con las que tenía muy poco en común y que no tenían nada que ver con la industria del cine al que él pertenece.

Además de por crear Community y posteriormente Rick & Morty, Harmon es muy conocido por crear (o al menos articular de forma ordenada) una técnica narrativa llamada “Story Circle” destina para que los escritores de cualquier ámbito pudieran contar correctamente sus historias en cada obra. A partir del clásico “Camino del Héroe” de Joseph Campbell, Harmon afinó este concepto en un sencillo proceso de 8 pasos destinado a crear historias coherentes de una manera fiable, que pudiera ser utilizado tanto en televisión como en cine.

Los ocho pasos que todo guión deben cumplir son:

1- Un personaje se encuentra en su zona de confort.

2- Desea o se encuentra con algo.

3- Entran en una situación desconocida.

4- Deben adaptarse a esta nueva situación.

5- Consigue lo que busca.

6- Paga un precio por ello.

7- Vuelve a la situación familiar de inicio.

8- Como resultado de este viaje, el personaje ha cambiado.

Pensando en esta técnica de storytelling, me doy cuenta que se podría aplicar a un montón de series y películas actuales, y me da que los estudios y los profesionales lo utilizan habitualmente.

Harmon por supuesto aplica el Story Circle en Community, y podemos comprobar como las diferentes situaciones que vemos en la serie afectan a todos los protagonistas y estos avnazan y evolucionan durante la serie, siendo mejores personas que antes. Menos Pierce, él sigue a lo suyo con su machismo, racismo y todos los —ismos que se os ocurran.

Como comentaba antes, esta segunda temporada de Community me ha parecido aún mejor que la primera, y aunque todos los episodios son para enmarcar, hay varios que entran en mi TOP televisivo forever:

“Messianic Myths and Ancient People” 2×05, escrito por Andrew Guest y dirigido por en el que Abed formará una secta con el como Mesias tras intentar ayudar a Shirley a rodar una película religiosa.

“Epidemiology 206” 2×06, escrito por Karey Dornetto y dirigida por Anthony Hemingway, en el que los estudiantes se convierten en zombies durante la fiesta de Halloween, y Shirley tiene un inesperado encuentro fortuito que provocará grandes repercusiones para el futuro.

“Abed´s Uncontrollable Christmas” 2×11, escrito por Dino Stamatopoulos y Dan Harmon y dirigido por Duke Johnson. Episodio navideño realizado con animación stop-motion en el que el grupo de estudios descubrirá el significado de la Navidad.

“Advanced Dungeons & Dragons” 2×14, escrito por Andrew Guest y dirigido por Joe Russo, en el que Abed invitará a “Neil el Gordo” a jugar una partida de Dungeons & Dragons para reforzar su baja autoestima, sin saber que Pierce planea arruinar la partida al no haber sido invitado.

“Critical Film Studies” 2×19, escrito por Sona Panos y dirigida por Richard Ayoade, en la que Jeff planea una fiesta de cumpleaños para Abed inspirada en Pulp Fiction.

“Paradigms of Human Memory” 2×21, escrito por Chris McKenna y dirigido por Tristam Shapeero, en el que se rien de los típicos episodios de resumen tan habituales en todas las series, al recordar los protagonistas sus momentos favoritos de este segundo año, momentos que NO habían salido antes en la serie.

“A Fistul of Paintballs Part 1” 2×23, escrita por Andrew Guest y dirigida por Joe Russo, y “For a Few Paintballs More” 2×24, escrita por Tim Hobert y dirigida por Gail Mancuso. Para el final de temporada tuvimos una nueva partida de paintball aún más grande y con el destino de la universidad en juego. Unos episodios geniales con claras influencias del spaghetti western.

Lo se, lo se, destacar 8 episodios de 24 no es precisamente RESUMIR, pero es que esta temporada es buenísima, con unos conceptos tan locos e imaginativos que se hace muy difícil elegir el mejor episodio. Una cosa curiosa es comprobar que los Russo dirigen 11 de 24 episodios, y sin embargo de estos 8 favoritos solo hay uno dirigida por Joe. Esto es obviamente una mera anécdota, dado que la temporada al completo ha sido espectacular.

Comparto este video previo a la segunda temporada de Community:

Hay buenas comedias y luego está COMMUNITY, la perfección para el frikismo. Y si esta temporada ha sido buena, es genial intuir que la tercera temporada puede ser aún mejor. ¡Qué gran momento para ser fan!!

PUNTUACIÓN: 9/10

 

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