Lo mejor del año 2016 – Televisión

¡Hola a todos!! ¿Qué tal siguen las fiestas? Tras el repaso de lo mejor del mundo del comic, hoy voy a comentar lo que para mi ha sido lo más destacado en el mundo de las series de televisión. Globalmente 2016 ha sido un buen año televisivo, y creo que 2017 nos va a traer aún mayor variedad.

Esto tiene una parte buena y otra mala, ya que hará más imprescindible si cabe elegir bien las series que empezamos a ver, para evitar engancharte a series malas o decepcionantes, que también las hay. Sin más, empiezo mi listado de lo más destacado:

LA EXPANSIÓN DE NETFLIX

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Netflix ha disfrutado de un gran año que la consolida como mi principal suministrador de contenidos televisivos. Este año sobre todo lo recordaremos por Strangers Things, pero además disfruté muchísimo con El Pueblo vs. O.J. Simpson, otra gran serie.

En el lado de la ciencia ficción, pude ver Firefly y su continuación Serenity de Joss Whedon y saciar mi sed de aventuras espaciales con The Expanse.

Y qué decir de Sherlock, la genial serie protagonizada por Benedict Cumberbatch y Martín Freeman. O Narcos, en cuya segunda temporada conocimos el destino final de Pablo Escobar. O The Get Down, la serie de Baz Luhrmann en la que conoceremos los orígenes del rap en el Bronx de Nueva York.

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En lo referido a los superhéroes Marvel, una de cal y otra de arena. El acierto fue la segunda temporada de Daredevil, que continuó con éxito la historia del héroe de la Cocina de Infierno y que nos dejó flipados con la presentación de Punisher.

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El fracaso ha sido la serie de Luke Cage, que aún no conseguí acabar de ver, y que ha fallado tanto en lo que nos contaba como en el protagonista principal, el actor Mike Colter. Aunque entiendo que dado que el objetivo de Marvel / Netflix era atraer a nuevos clientes afroamericanos con un producto protagonizado por actores de color, en eso la serie sí cumplió más que de sobra su cometido.

En 2017 esperemos que Iron Fist, Defenders y la primera temporada de Punisher nos quiten el mal sabor de boca de la serie ambientada en Harlem.

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Y si pensaba que la cuarta temporada de House of Cards había sido super loca e increible, pero muy muy intretenida, la elección de Donald Trump como Presidente de los EE. UU. en la vida real ha hecho que todo salte por los aires. Ni me imagino el nivel de locuras que veremos en la 5ª y última temporada de esta genial serie política interpretada por Kevin Spacey y Robin Wright.

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HBO TIENE SUSTITUTO PARA JUEGO DE TRONOS: WESTWORLD

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La sexta temporada de Juego de Tronos fue posiblemente la mejor hasta la fecha, principalmente por el cierre de varias línea argumentales y por prepararnos para el gran final, que de promete apasionante en las dos últimas temporadas previstas para 2017 y 2018.

Pero sin duda la gran alegría para la cadena fue comprobar como Westworld ha sido recibida con gran éxito de crítica y público. HBO ya tiene su nueva serie franquicia, aunque para ello tengamos que esperar hasta 2018 para poder ver su segunda temporada.

 

En lo referido a otras series destacadas de 2016, destacaría las siguientes.

MR ROBOT

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La segunda temporada de Mr. Robot , ha demostrado que estamos ante una de las series más diferentes e interesantes de la televisión. Puede que esta segunda temporada haya incrementado sus niveles de trampas narrativas, pero en 2017 es obligado descubrir qué le pasó a nuestro héroe, el desequilibrado Elliot Alderson.

THE NIGHT MANAGER

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John LeCarré es sinónimo de historias de espías alejadas del glamour de 007 y muy pegadas a la realidad. The Night Manager fue un gran ejemplo. Una serie que va directa a grano y en la que pudimos disfrutar de dos increíbles interpretaciones de Tom Hiddleston y Hugh Laurie.

ASH vs. EVIL DEAD

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Ash vs. Evil Dead es pura diversión gore. Basada en el clásico de Sam Raimi, que realiza funciones de productor, la serie es una gozada porque tiene claro que su objeto es entretener ofreciendo unos niveles de sangre impensable en otros conceptos más “serios”.

Comentar además que estoy a mitad del visionado de la segunda temporada, en la que han sabido mantener e incluso elevar el nivel de barbaridades y locuras en pantalla.

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Quizá en lo negativo, el aumento de canales hace que cada vez haya más oferta, pero también significa que se den luz verde a historias que aunque puedan estar bien en el papel, no dan para una temporada televisiva, como pasó con la decepcionante Outcast. O en el caso de The OA de Netflix, directamente estamos ante un horror de serie, pretenciosa y ridícula hasta niveles insospechados, que os recomiendo que NO la veais y no os dejeis engañar.

Otro problema que estoy notando en series de Neflix como Jessica Jones o Luke Cage es que la obligación de emitir 13 episodios obliga a alargar historias que no dan para tanto, quedándote la sensación de que con 10 episodios las series hubieran quedado mucho mejor.

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Mi próximo artículo será para destacar las mejores películas de 2016, pero cuando lo publique ya será 2017, así que aprovecho para desearos un muy feliz año nuevo.

¡Saludos a todos!!

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Lo mejor del año 2016 – Comics

Llegados a los últimos días del año se hacen obligadas las listas de “Lo mejor del año”, así que voy a publicar las mías, empezando con el mundo del comic.

TOM KING

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Sin duda es el hombre del año en el mundo del comic americano. Este antiguo agente de la CIA con experiencia en Oriente Medio, empezó a despuntar en la serie de Grayson de DC Comics junto a Tim Seeley, en la que alejaban a Dick Grayson (Robin/Nightwing) de las calles de Gotham para involucrarle en un thriller de espías alreddor del mundo.

Y Sin duda 2016 ha sido su año de consagración, con la publicación de 3 grandes series, que me han encantado y que son además muy diferentes entre si: Sheriff of Babylon (Vertigo), The Vision (Marvel) y Omega Men (Dc Comics).

Estos excelentes trabajos han hecho que DC Comics le haya firmado un contrato en exclusiva y le hayan dado a la joya de la corona, la serie mensual de Batman, el tebeo más vendido de la editorial. Y de momento parece que está cumpliendo con nota. Esperemos que este encargo le deje algo de tiempo libre para nuevas historias de corte más independiente, como sería el segundo volumen de Sheriff of Babylon.

JASON AARON

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Si Tom King es la figura emergente en el nombre del comic, Jason Aaron se mantiene como el principal escritor de comics mainstream americanos.

Sus guiones para Star Wars, Doctor Extraño y Thor continúan a un grandísimo nivel, siendo unos tebeos realmente divertidos e interesantes para leer mes a mes, en los que nunca sabes lo que va a ocurrir ni que estamos leyendo un argumento mil veces repetido anteriormente. Además, se nota como está planificando unas historias a medio / largo plazo, y estoy deseando saber como continúan.

Por otro lado, sus series en Image Comics, Southern Bastards y The Goddamned siguen siendo de lo mejorcito del panorama independiente, con el único pero quizá en los retrasos en la publicación.

ARTISTA DEL AÑO: RUSSELL DAUTERMAN

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Todos los meses destaco 1 o 2 tebeos, dado que es mi principal afición. Y reconozco que como intento reseñar etapas completas o arcos cerrados, se me quedan en el tintero los tebeos “normales” que disfruto mes a mes. Y de estos, sin duda el Thor de Jason Aaron y Russell Dauterman es el mejor comic de super-héroes que se publica actualmente.

Lo mejor de las historias de Aaron es que consiguen sorprender todos los meses, siendo un tebeo que nunca sabes lo que va a pasar a continuación, pero que una vez leído compruebas que tienen todo el sentido. Y gran parte del éxito que está teniendo la actual etapa de Jane Foster como Thor es el espectacular dibujo de Dauterman. Con un diseño de página siempre dinámico, ves como mes a mes intenta superarse y nos ofrece planos diferentes y espectaculares.

Pero sin embargo, esto no signifique que “solo” dibuje acción espectacular. Su caracterización de los personajes se sale. Sus caras, sus expresiones trasmiten sentimiento y realismo, consiguiendo que el carisma de los personajes se trasmita en todas las páginas.

Y además, destacar que Dauterman dibuja casi a ritmo mensual, y que excepto algunos fill-ins puntual, toda la etapa de Jane Foster ha sido realizada por el. Sin duda un artista sobresaliente. A continuación comparto unas páginas del primer número de la actual serie para que flipeis.

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EVENTO DEL AÑO: REBIRTH DE DC COMICS

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DC Comics ha conseguido obrar el milagro en 2016. Tras el reinicio de toda su linea editorial en 2011 con los nuevos 52, sus ventas habían caído a niveles mínimos y los fans abandonábamos en manada colecciones que habíamos leído y comprado durante décadas. DC se encontraba en una situación límite y supo rectificar.

Rebirth, obra de Geoff Johns y artistas como Ivan Reis, Ethan Van Sciver, Gary Frank y Phil Jimenez, obró el milagro, y devolvió la ilusión por leer tebeos de DC a miles de lectores desencantados. Y el cambio de rumbo en la mayoría de sus series de momento ha resultado también un éxito comercial para la editorial propiedad de Time Warner.

Está por ver si el giro del villano en la sombra que ha estado moviendo los hilos contra los superhéroes del Universo DC durante años acabará siendo una buena historia, o si solo conseguirá hundir a la editorial en más inconsistencias que acaben de hundir de forma irremediable su continuidad. Pero de momento, 2016 sin duda se recordará en el mundo del comic como el año del Rebirth.

MAYOR VARIEDAD DE GENEROS Y ESTILOS 

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La editorial Image Comics es la tercera editorial de los USA gracias a una estrategia muy clara. Dar el espacio a los creadores para que puedan publicar sus mejores obras, las más originales y rompedoras. Gracias a esta editorial, y otras como Oni Press, cada vez estamos disfrutando de más comics de terror, de género negro, ciencia ficción, humor, etc… Rompiendo el monopolio de los superhéroes en las librerías.

Creo que estamos ante una tendencia imparable, y aunque no creo que los super-héroes pierdan su dominio, sí espero ver cada vez obras más variadas e interesantes de mis autores favoritos.

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Bueno, estos han sido para mi los hitos más destacados de este 2016 que ya se acaba. Sin duda han ocurrido más cosas y habría un montón de buenas obras y autores a destacar, peeeero esto es lo que hay. ¿Y tú? Cuales fueron para ti los hechos más destados de 2016? Entra en los comentarios y así charlamos sobre ellos.

Ah! Y en el próximo artículo, destacaré lo mejor del año en lo referido a las series de TV. ¡Saludos a todos y felices fiestas!!!

Feliz Navidad desde Starsmydestination

¡Las navidades ya están aquí! Qué rápido han pasado los días y los meses, parece mentira que 2016 ya se acabe. Estos días son para recargar las baterías de cara al nuevo año y pensar solo en positivo, olvidándonos de las cosas malas, del universo cinematográfico de Warner y de los trolls de internet.

La semana que viene empiezo los artículos destacando lo mejor del año, pero hoy solo es día para desearos que paseis unos días geniales con vuestros seres queridos, y que en 2017 todos nuestros proyectos lleguen a buen puerto.

Y que mejor que unos típicos villancicos navideños que consigan sacarnos una sonrisa:

 

¡FELIZ NAVIDAD PARA TODOS!!!

 

Crítica de Star Wars: Rogue One

Star Wars: Rogue One ha conseguido quitarme el mal sabor de boca que me provocó el remake encubierto del Episodio VII. Y aunque no es ni mucho menos perfecta, va de menos a más con sus brillantes escenas de batalla y el carisma de sus personajes, de los nuevos y en especial de los clásicos.

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“Muchos espías han muerto para conseguir estos planos.” Esta sencilla línea de diálogo en la primera Star Wars significó el germen a partir del cual ha surgido Rogue One. La Rebelión robó los planos de la Estrella de la Muerte que llevaba la Princesa Leia en su nave cuando fue detenida por Darth Vader. Pero, ¿exactamente como se realizó este robo? ¿Y quienes fueron estos espías rebeldes? Esto es lo que vamos a ver en los 130 minutos de película.

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Reconozco que no me gustó nada que Lucasfilm eligiera este argumento como primera película alejada de las Trilogías. Que en un universo como el de Star Wars, con innumerables mundos, planetas y personajes por descubrir, eligieran volver a una historia cuyo final es super conocido me pareció una decisión conservadora y casi hasta cobarde, como si tuvieran miedo de abrir nuevos caminos, protegidos por la seguridad de lo conocido. Que es precisamente el mismo defecto que lastró la experiencia de El Despertar de la Fuerza el año pasado.

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Dicho esto, lo cierto es que Rogue One globalmente es un triunfo para Lucasfilm / Disney. Principalmente debido a que Gareth Edwards, el director de la película, consigue que los espectadores nos impliquemos en el viaje de los rebeldes y nos preocupamos por su destino. Y aunque sepamos que la mayoría mueren, su camino y cierta evolución en ellos están razonablemente construidos. Además, la perfección técnica y las excelentes escenas de acción en el último tercio de película hacen que el visionado termine de la mejor manera posible, enlazando perfectamente con la primera Star Wars.

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Rogue One estaba planteada como una película bélica ambientada en el mundo de Star Wars, y en ese aspecto, la película es modélica. Las escenas bélicas son brutales y algunos combates son sin duda los más espectaculares de toda la franquicia galáctica, principalmente porque el CGI está super bien integrado y realmente parece como si todo fuera real y no un efecto digital. Gareth Edwards acierta en colocar la cámara a nivel de los personajes para que sintamos el enorme tamaño de los AT-ATs respecto a los pequeños rebeldes, y en general haciendo que los espectadores nos sintamos en medio de la acción.

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La película tarda en arrancar, debido a dos motivos. Por un lado, hay una lógica necesidad de presentar a los nuevos personajes, sobre los que sobresale Jin Erso (Felicity Jones), la gran estrella de la película. Y por otro, porque la película malgasta su primera parte para explicar las diferencias de las diferentes facciones de la rebelión, encarnadas en el padrastro de Jin,  Saw Guerrera (Forest Whitaker), que es calificado de terrorista radical y que choca con el mando rebelde “tradicional”. Digo malgasta porque no habiamos conocido estas diferencias hasta ahora, y lo cierto es que no tienen casi importancia en el desarrollo de la historia principal que estamos viendo.

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Jin es la hija de Galen Erso (Mads Mikkelsen), el científico que diseñó La Estrella de la Muerte, y fue criada por el rebelde radical Saw Guerrera (Forest Whitaker) cuando Galen fue secuestrado por el Director Krennic (Ben Mendelsohn), que está al cargo del proyecto de construcción de la Estrella de la Muerte. Tras ser abandonada por Saw, tuvo que convertirse en una ladrona para sobrevivir, lo que ha provocado que tenga una visión cínica de la vida. Pero cuando descubra que su padre está vivo, ayudará a la Rebelión en su intento de conseguir los planos de la estación espacial. Jin tiene una evolución clara en la película, aunque quizá no esté suficientemente motivada.

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Jin acompaña a Cassian Andor (Diego Luna), un oficial de inteligencia rebelde que está al mando de la misión de encontrar al padre de Jin. Frío y calculador, oculta un secreto que es una revelación para la historia de la Rebelión tal y como nos la han mostrado hasta ahora en las películas. Hasta ahora la lucha frente al Imperio siempre fue de la luz contra la oscuridad, el bien y el mal sin matices. Andor nos enseña que los rebeldes también estaban dispuestos a ensuciarse las manos si hacía falta, y que también hacían actos moralmente reprobables.

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Lamentablemente, solo Jin y Cassian muestran algún tipo de personalidad, carisma o historia. Y es una pena, porque con un pelín de caracterización del resto de miembros del equipo, la película hubiera podido ser mucho mejor. K-2SO (Alan Tudyk) es un robot imperial reprogramado que solo sirve como elemento gracioso, aunque hay que reconocer que su ironía funciona siempre y que mola. pero que el robot sea el que tenga las mejores frases de la película creo que es muy ilustrativo del problema.

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Pero ni el piloto Bodhi Rook (Riz Ahmed), ni Chirrut Îmwe (Donnie Yen) y Baze Malbus (Jiang Wen), antiguos guardianes del templo jedi del planeta Jedha donde vive Saw Guerrera muestran ninguna personalidad, lo que es uno de los grandes fallos de la película. Y con un par de diálogos de cada personaje hubiera bastado para hacer que molaran mucho más. Lo mismo que le pasa al a priori villano, el directo Krennic (Ben Mendelsohn), que simplemente está ahí, y al que en la película le han quitado muchas de las frases molonas que aparecían en el trailer.

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Hay un evidente mensaje en la película: Personas de diferentes razas, sexos y procedencias que no tienen a priori nada en común, consiguen superar estas diferencias y trabajar juntos en equipo para cumplir la misión que significará el germen de la derrota del Imperio. Este es un mensaje que llega en el momento justo en nuestra sociedad actual, y que creo que es super necesario. Lástima que los productores de Lucasfilm pensaran que con hacer un casting compuesto por una mujer, un hispano, un árabe y varios asiáticos, ya habían cumplido con su  obligación, olvidándose de dar un poco de profundidad a estos personajes.

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Además, otro tema que comentar es el diseño producción. Hay un montón de nuevos tipos de soldados imperiales y naves que aunque como diseño molan, y molan mucho, lo cierto es que son solo una distracción que no tienen más objeto que el de vender muñecos y legos. Sobre todo si tenemos en cuenta que está película está ambientada solo días antes de la primera película de Star Wars y nunca más los volvimos a ver, cosa que no tiene demasiado sentido si nos ponemos a pensar en ello. De igual manera, las nuevas razas alienígenas están geniales, aunque como en otras ocasiones son solo parte del decorado.

Lo que sí me ha gustado mucho es lo real que se sienten todos los escenarios, y como se ha decidido que frente al luminoso y perfecto mundo que hemos visto hasta ahora, en Rogue One la tecnología está desgastada, los cascos de las tropas de asalto sucios y oxidados, y la gente sufre hambre y penurias a causa del Imperio. En ese aspecto, la película acierta en mostrarnos una galaxia lejana, muy lejana, más desde el punto de vista del suelo y de los que sufren que a vista de pájaro como hasta ahora.

En este aspecto, poder ver a nivel de superficie las consecuencias de los disparos de la Estrella de la muerte sobre la superficie de los planetas, hacen que estos se sienten poderosos y aniquiladores de toda vida, y consiguen que tengan un impacto dramático real en la historia. Todo lo contrario de lo pasó, por ejemplo, en ese chasco de película que fue el Episodio VII.

Rogue One: A Star Wars Story X-Wing and U-Wing versus AT-ACTs Photo credit: Lucasfilm/ILM ©2016 Lucasfilm Ltd. All Rights Reserved.

Ah! Por cierto, se me olvidaba, ¿os había dicho que sale Darth Vader? Su presencia ya anticipada en el trailer es solo un cameo, pero consigue que flipemos con él como nunca antes lo habiamos visto. Solo por estas escenas sería obligado ver Rogue One, que explican perfectamente por qué el señor Sith era el villano más poderoso de la galaxia (por detrás del Emperador, claro) al que todo el mundo temía. Y frente a algunas críticas que leí de gente que dijo que aunque es lo mejor de la película, les ha sabido a poco, yo creo que es mejor que lo hayan dosificado y nos hayan dejado con ganas de más.

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Rogue One es un taquillazo y un gran éxito comercial para Lucasfilm / Disney. Tras 3 días de proyección ha recaudado 155 millones en los USA y 290 en todo el mundo. En pocos días superará los 1000M de recaudación, y es posible que acabe siendo la película más taquillera del año por encima de Capitán América: Civil War. Por tanto, la continuidad de la franquicia galáctica está más que asegurada, y de hecho, su futuro no puede ser más prometedor, con los próximos estrenos del Episodio VIII en 2017, la película contando el origen del joven Han Solo para 2018 y el Episodio IX en 2019.

Creo que ya va siendo hora que Lucasfilm se decida a contarnos nuevas historias que ayuden a mantener viva esta franquicia cinematográfica durante los próximos años, porque el elemento nostalgia considero que ya está totalmente agotodo.

Comparto el trailer de la película:

Rogue One demuestra que si Disney/Lucasfilm elige bien a los protagonistas y argumentos de sus próximas películas, la salud de la franquicia está más que asegurada. Y que a pesar de fallos en la historia y los personajes, es una película cuyo visionado es imprescindible para todos los aficionados a la ciencia ficción, y que recomiendo que veas estas navidades.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Westworld, la rebelión de las máquinas

La primera temporada de Westworld ha sembrado las semillas de lo que puede convertirse en una de las mejores series de la televisión de los últimos años. Westworld es una serie de ciencia ficción de la HBO basada en la película de Michael Crichton de 1973 y que ha sido creada por Jonathan Nolan y Lisa Joy.

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La cadena HBO siempre ha sido sinónimo de calidad. Pero ante el próximo final de Juego de Tronos y tras sufrir algunos reveses en algunas series estrenadas este año, empezaba a cundir la sensación de que la cadena estaba perdiendo empuje ante el auge de Netflix y otras cadenas. Gracias a Westworld, los fans de la HBO pueden estar tranquilos.

La serie cuenta como productores ejecutivos, además de los mencionados Jonathan Nolan y Lisa Joy, con J.J. Abrams y Bryan Burk. Y mi lado comiquero no puede evitar destacar el hecho que Ed Brubaker, el excelente creador de series como The Fade Out, Velvet o Criminal en Image Comics, ha formado parte del equipo de escritores de esta serie.

Westworld es el nombre de un parque temático ambientado en el Far-West creado en un futuro indeterminado al que va la gente para vivir experiencias únicas y sin limitaciones. En Westworld no hay nada prohibido para los visitantes en lo relativo al sexo o la violencia, y las únicas limitaciones las marca su imaginación.

El parque emplea robots con una increíble programación que hace que sea muy difícil distinguirlos de los seres humanos, a los que se les dota de personalidades a modo de personajes de una película, para que los visitantes humanos puedan embarcarse en diferentes aventuras. Estos robots tienen una directriz principal, no pueden dañar a ninguna persona, y son controlados por un equipo humano dirigido por el creador del parque, el doctor Robert Frost (el gran Anthony Hopkins), que se encargan de reparar a los robots dañados y a retirar a los que funcionen defectuosamente.

El conflicto surgirá cuando el ayudante del doctor Ford, el doctor Bernard Lowe (Jeffrey Wright), jefe de la División de Programación de Westworld, empiece a detectar que algunos robots están mostrando signos de una consciencia superior a la marcada por su programación. ¿Es un mal funcionamiento o el comienzo de algo mayor?

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El gran acierto de esta serie respecto a la película original es la forma en que le dan la vuelta completamente al concepto creado por Michael Crichton.

En la película de los años setenta los visitantes del parque (que por cierto tenía 3 zonas, Roma clásica, Edad Media y Far-West),  tienen que sufrir a unos robots asesinos descontrolados encarnados por Yul Brynner, que hace una perfecta interpretación de un Terminator una década antes de que se estrenara el clásico de James Cameron. Por tanto, los buenos son los humanos que intentan escapar del parque y los malos son los robots, no hay matices ni dudas a este respecto.

En la serie de televisión nada es tan sencillo. De hecho, hay un intento muy claro de situar a los robots como los “buenos” que son explotados, masacrados y violados continuamente por los visitantes humanos, y tienen que repetir esta tortura una y otra vez debido a la programación del doctor Ford. Aunque quizá las cosas no sean tan claras como podriamos pensar en un primer momento.

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La serie triunfa gracias al excelente reparto, que hacen creíbles a todos los personajes, en especial a los robots, y que consiguen que te preocupen más por ellos que por los “malvados” humanos.

Evan Rachel Wood es Dolores Abernathy, la típica hija del granjero que empieza a recordar elementos de una vida que no entiende.

James Marsden es Teddy Flood, un pistolero de oscuro pasado que está enamorado de Dolores, pero que nunca consigue acabar con ella porque tiene una misión que cumplir.

Thandie Newton es Maeve Millay, la inteligente señora del burdel del pueblo, que empezará a sentir que algo no va bien en su mundo.

Rodrigo Santoro como Héctor Escato, un forajido líder de una banda que planea robar la caja fuerte del burdel del pueblo.

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Por el lado de los humanos, Anthony Hopkins lo borda como el doctor Ford. Cada frase suya, cada mirada y movimiento corporal te hipnotiza, incluso cuando tiene que recitar numerosos diálogos expositivos que nos permitan conocer los detalles del parque. Y sus misterios y sus planes ocultos son solo suyos.

Muy buena también la actuación de Jeffey Wright como el doctor Bernard Lowe, la mano derecha de Ford. Aunque lleva años trabajando con él, está empezando a ver situaciones que no comprende y que le hacen cuestionarse su lealtad.

Sidse Babett Knudsen es Theresa Cullen, la jefa de operaciones de Westworld que intenta que los intereses de los dueños y accionistas del parque estén seguros y no sean amenazados por las locas ideas de Ford. Un papel muy interesante, ya que pone de relieve la existencia de una lucha de poder y por el control del parque.

Luke Hemsworth es Ashley Stubbs, el jefe de la seguridad de Westworld, encargado de controlar que las interacciones entre los humanos y los robots sea totalmente segura,  y encargado de retirar los robots defectuosos.

En la parte de los visitantes al parque, tenemos a Ben Barnes como Logan, un huésped veterano que es un mujeriego y hedonista y que vuelve al parque a acompañar a su futuro cuñado William (Jimmi Simpson) en su primera visita al parque. William caerá prendado de la belleza de Dolores y la acompañará en una búsqueda sin un objetivo claro.

Y por supuesto, el gran Ed Harris interpreta al misterioso Hombre de Negro, un sádico huesped que ha visitado el parque en innumerables ocasiones y que busca el Laberinto, el corazón del parque, para descubrir los misterios que allí se ocultan.

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Westworld es una serie compleja que hace preguntas que hemos visto recientemente en películas como Ex Machina. ¿Qué es lo que nos convierte en seres humanos? Si los humanos aprendemos de nuestras vivencias y estas marcan nuestra personalidad, ¿no podría ser igual para los seres mecánicos?

Además, la forma como los visitantes tratan (y maltratan) a los robots sirve también de metáfora del estado actual de nuestra sociedad, obsesionada por el sexo y la violencia, con unos ciudadanos cada vez más alejados unos de otros, marcados por un individualismo que solo piensa en si mismo y en sus deseos.

Además, hay muchos misterios que irán saliendo a la luz a medida que avance la serie que nos harán replantearnos todo lo que hasta ese momento nos habían contado. En ese aspecto, esta primera temporada está planteada como una serie de misterio que hay que descubrir. Y aunque muchas tramas si quedan abiertas al final de la temporada, sí hay una correcta sensación de cierre de un capítulo de la historia.

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Técnicamente, la serie es impecable. La fotografía, efectos especiales, edición, etc… están perfectamente integrados y son un elemento más al servicio de la historia. Se nota que la HBO ha puesto toda la carne en el asador para que Westworld se convierta en la serie franquicia de la cadena, porque el feeling es 100% cinematográfico.

Destaco también el tema principal de la serie compuesto por Ramin Djawadi, que creo que se convertirá en un himno televisivo como el de Juego de Tronos. Una canción pegadiza pero que trasmite un feeling desasosegador y casi perturbado, como de que algo no funciona bien a pesar de su perfección técnica, que es como quizá deben sentirse los seres robóticos dentro del parque.

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Quizá el mayor problema de la serie es que requiere del espectador de cierta paciencia en los primeros episodios. Además de presentar el mundo de Westworld y sus personajes, humanos y robots, deja intuir que hay varios misterios ocultos, pero sin llegar a centrarse en ninguno de ellos en concreto. Por eso, tras ver los primeros 4-5 episodios puede crearse cierta sensación para el espectador de no tener muy claro qué nos están contando o hacia donde se dirige la serie. Aunque esto se remedia sin duda en la segunda mitad de la serie.

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Otra gran duda es el propio concepto de la serie. Los múltiples personajes y tramas hacen que la narración sea muy compleja y exigente para el espectador, con misterios dentro de enigmas y personajes a los que conocemos en diferentes momentos temporales. Esto hizo que el estreno de la serie se retrasó en varias ocasiones para ajustar y rehacer todo el storyline, de forma que todas las piezas encajaran satisfactoriamente.

La segunda temporada no se estrenará hasta 2018 para que Nolan y Joy tengan tiempo suficiente para escribir todos los episodios antes del inicio de la fase de rodaje. Esto contrasta con el sistema habitual de escritura para televisión, mediante el cual el Showrunner tiene la idea completa de la serie, lo que pasa en cada capítulo y hacia donde dirige, pero cada episodio se va escribiendo y rodando sobre la marcha, lo que permite que la historia pueda moverse a terrenos que a lo mejor no estaban inicialmente previstos. Esto no es posible en Westworld por motivos obvios.

Además, previo al estreno de la serie, leí una entrevista a Nolan en la que decía que la historia estaba planteada para que abarcara 4 ó 5 temporadas. Hay muchas opciones de expandir el mundo de Westorld, sin ir más lejos con la posibilidad de otros parques como en la película de Crichton, pero ¿el despertar de la consciencia robótica no podría contarse en menos episodios? ¿Sabrán mantener nuestra atención durante tanto tiempo? O tal vez la caída por el agujero de conejo abrirá paso a un nuevo statu-quo que ni imaginamos a estas alturas de la historia.

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Comparto a continuación el trailer de esta serie, aunque, como siempre, casi te sugeriría que no lo vieras para que la serie te sorprenda.

La primera temporada de Westworld ha terminado con un cliffhanger monumental que nos ha dejado con muchas ganas de más. La serie es perfecta para los amantes a la ciencia-ficción y a las historias de intriga y misterios ocultos, pero también para todos aquellos que sigan una serie de televisión por los personajes y su evolución. Sin duda, una serie totalmente recomendable.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Omega Men, el precio de la revolución

Omega Men es una serie de 12 episodios editada por DC Comics que pone de manifiesto que cuando un autor está “on-fire”, hay que leer y disfrutar todo lo que publique. El autor en cuestión es Tom King, en mi opinión el escritor más destacado de 2016 y creador de series como Sheriff of Babylon y The Vision.

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Omega Men está ambientada en Vega, un sistema en el que existen 6 planetas habitados y que son el único punto de la galaxia donde puede obtenerse Stellarium, un elemento extremadamente raro y valioso que sirve para estabilizar núcleos planetarios y que evita que catástrofes como la de Krypton puedan volver a producirse. Vega está dominada por el imperio estelar de La Ciudadela, que bajo la apariencia de un gobierno benévolo lleva controlando el sistema desde hace décadas de forma cada vez más autoritaria.

Cuando la llama de la rebelión en Vega empieza a prender, encarnada en los misteriosos Omega Men, aprenderemos que el camino al infierno está plagado de buenas intenciones. Y en este polvorín, la llegada de Kyle Rayner, el White Lantern, que llegará para intentar mediar entre el gobierno “legítimo” y  los rebeldes, será la chispa que prenderá un fuego que amenaza con arrasar con la galaxia.

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Me encanta leer una una historia en la que desde la primera página se nota que el autor tienen claro qué quiere contarnos y como conseguirlo. Y en Omega Men, todos los personajes son imprescindibles, al igual que los 6 planetas del sistema. Son engranajes fundamentales para que la historia encaje a la perfección, creando varias capas en la historia que hacen que la lectura sea mucho más interesante que la típica lucha de unos nobles y valerosos rebeldes frente a un malvado imperio galáctico, y que nos traslada a problemas y situaciones de nuestra sociedad actual.

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Y en esta historia de grises en la que descubriremos que no existen el blanco y el negro, el optimista Green Lantern Kyle Rayner tiene un papel fundamental, no solo para el desarrollo de la historia, sino porque su condición de “outsider” nos sirve de ojos y oidos en estos planetas extraños, y su optimismo choca radicalmente con la dura realidad que le rodea.

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Como ya comenté, los planetas de Vega tienen una gran importancia en la historia y sirven de metáfora de elementos de nuestra sociedad actual:

Ogyptu es un planeta recreativo al que los ricos del sistema van a relajarse, y en el que sus habitantes son sirvientes de los poderosos. Es el hogar de Primus, un pacifista que nunca había cogido un arma y que sin embargo es el lider de los Omega Men. Este planeta representaría el oasis en el desierto.

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Karna es el planeta natal de Tigorr, un ser medio tigre que fue criado por el Virrey de La Ciudadela a pesar de intentar asesinarle, y cuya sociedad está siempre en lucha consigo misma. Karna es la jungla, un lugar caótico que representa a una sociedad que solo sabe pelear y casi les da igual si entre ellos o frente a un enemigo exterior.

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Euphorix es el hogar de la Princesa Kalista, secuestrada por los Omega Men para chantajear a su rico padre, el Rey. Un planeta dividido entre los ricos Bramins que colonizaron el planeta y los Euphorians, los habitantes autóctonos del planeta que son obligados a vivir en la miseria. En un mundo de desigualdades y de altos muros.

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Changralyn es un rocoso planeta religioso y es el hogar de Broot, el hijo del Gran Sacerdote de la religión nativa, que fue desterrado al descubrir que es el dinero y el poder y no la fe lo que mueve a los sacerdotes, que mantienen esclavizados a los creyentes con sus propias creencias.

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Hyn´xx es un gran planeta bazar en el que todo está en venta, si el precio es el correcto y en que incluso las personas son solo mercancía con la que negociar.

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Por último, Voorl es es planeta natal de Scrapps y oculta un secreto bajo el escudo planetario en que sus habitantes llevan décadas refugiados. La Ciudadela quería extraer Stellarium de su núcleo y el proceso convertiría el planeta en tóxico, por lo que sus habitantes decidieron ocultarse bajo su Escudo para evitarlo, por lo que hace décadas que nadie entra o sale del planeta.

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A Primus, Tigorr, Scrapps y Broot les acompaña DOC, un robot modelo 141-D fabricado por La Ciudadela y que tras una larga historia ha encontrado en los Omega Men el grupo perfecto para cumplir su misión. Y en esta misión, la Princesa Kalista y Kyle Rayner tienen un papel fundamental que se explicará a medida que se desarrolla la serie.

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EL Virrey de La Ciudadela controla el sistema con mano de hierro, pero a la vez tiene que negociar con la coalición de planetas la entrega del Stellarium. Esto me recuerda cuando en Dune (la película y también la novela de Frank Herbert), decían que “la especia debe fluir”. Es decir, que no permitirán que nada interrumpa el suministro de Stellarium. Lo que me recuerda cuando todos nos horrorizamos con el trabajo infantil de Indonesia o la India, pero realmente exigimos que la ropa o los iPhones sean cada vez más baratos. Y esta es solo una de las dualidades que la historia pone de manifiesto. Esto hace que Omega Men sea una obra redonda y casi perfecta. Y fruto de esa claridad de ideas, la serie termina con un gran final que te deja con un gran sabor de boca.

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Tom King consigue que entendamos las motivaciones de todos los personajes y su evolución a medida que avanza la historia, lo cual no significa que sean buenos o malos. ¿Quienes son los Omega Men? Pueden ser héroes o villanos, libertadores o asesinos, o tal vez todo eso a la vez. Este es otro aspecto fundamental, la historia sirve a los personajes, y los personajes marcan la historia, no hay un dominio de un aspecto sobre el otro, consiguiendo una unión casi perfecta.

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Es una pena que con una historia tan interesante y compleja, el dibujo no esté a la altura. Omega Men ha sido dibujada por el novato Barnaby Bagenda, con colaboraciones a modo de fill-ins de Toby Cypress, Ig Guara y José Marzan Jr. Como detalle interesante, Romulo Fajardo aplicó los colores directamente desde el lápiz sin entintar, lo que consigue un efecto bastante llamativo y resultón. Pero que sin embargo no consigue tapar las carencias del dibujo, muy estático y sin conseguir que sus personajes transmitan las emociones a las que están sometidos. A pesar de esto, viendo el vaso medio lleno, lo cierto es que Omega Men es un de las primeras obras de Barnaby Bagenda, por lo que tiene un enorme margen de mejora. Quien sabe si en el futuro no pueda convertirse en un gran dibujante. Aunque mucho camino le falta para que llegue ese día.

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En este caso, se nota que Omega Men era una serie menor para DC Comics, que no quiso “quemar” a sus mejores artistas en una serie de difícil viabilidad comercial. Y no iban desencaminados, ya que la serie estuvo a punto de ser cancelada por bajas ventas en el número 6. Menos mal que las peticiones de los fans hicieron que DC se decidiera a publicar la historia completa. Pero lo cierto es que si, por ejemplo, Stuart Immonem hubiera dibujado este comic, estariamos hablando quizá de una obra sobresaliente y a lo mejor de uno de los mejores tebeos del año, quien sabe si de la década.

Aprovecho para destacar las llamativas portadas de Trevor Hutchison, inspiradas en los posters de propaganda de principios de siglo XX, que son super icónicas y que trasmiten la personalidad de este comic, muy diferente a todo lo que se puede encontrar en las estanterías de las librerías, dominadas por super-héroes “tradicionales”.

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A pesar del pequeño pero del dibujo, Omega Men es un gran tebeo de ciencia ficción que sirve para que nos preguntemos sobre el mundo en que vivimos, y que sin duda os recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8/10

Hell or high water

Hell or high water es una gran película que puede ser vista simplemente como una buena película de robos, pero que tiene un transfondo mucho más interesante cuando empiezas a escarbar en la superficie. Dirigida por David Mackenzie a partir de un guión de Taylor Sheridan (Sicario), está protagonizada por Chris Pine, Ben Foster y el veterado Jeff Bridges.

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Agobiados por las deudas, un padre divorciado (Pine) y su hermano ex-convicto (Foster) empiezan una cadena de robos en bancos del estado de Texas. Los hermanos tienen un plan desesperado aunque saben que no suele haber feliz para perdedores como ellos. Y las cosas se pondrán aún más difíciles cuando el Ranger Marcus Hamilton (Bridges), un veterano agente a punto de jubilarse, inicie su persecución.

Este es el argumento libre de spoilers de la película. Y a priori, este argumento no difiere nada del de miles de películas de robos que pueden verse todos los años, lo cual no la hace demasiado atractivo a priori, siendo sinceros. La clave que marca la diferencia es el subtexto de la película y la excelente puesta en escena.

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“Hell or high water” es una frase hecha que vendría a significar hacer algo pase lo que pase, o contra viento y marea. Y es un significado perfecto a lo que vamos a ver en la película.

La película destaca gracias a una fotografía de Giles Nuttgens que nos traslada con sus grandes paisajes a los westerns clásicos, pero con un toque triste y apesadumbrado. La música de Nick Cave y Warren Ellis es también modélica en trasmitir una atmósfera crespuscular ante la vida en Texas en la actualidad. Aunque los texanos son seres orgullosos, muchos malviven en el umbral de una pobreza provocada por el propio sistema económico, en este caso personificado en los bancos que asfixian a la gente. Y que se traduce en paisajes desde la carretera llenos de casas que se venden, negocios cerrados por bancarrotas y gente sin esperanza ni futuro.

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Estamos ante un western crespuscular de libro en el que unos hermanos pobres que se levantan ante una injusticia, aún a sabiendas que este tipo de historias rara vez terminan bien para los protagonistas. En este aspecto, Chris Pine y Ben Foster realizan unas estupendas y muy creíbles interpretaciones de personas con múltiples facetas, que intentan hacer lo correcto pero que no son buenas personas, y que no dudarán en matar a quien se ponga en su camino, aunque sean inocentes.

Jeff Bridges hace una típica interpretación de un veterano Ranger que aunque se resiste a retirarse sabe que solo le queda una bala en la recámara. Y que solo ha hecho una cosa en su vida y sin eso no le queda nada. Me gustaron también sus diálogos con su ayudante Alberto Parker (Gil Birmingham), al que machaca continuamente por ser medio indio medio mexicano, en un tono racista chungo que son típicos (y esperables) de un policía de Texas, pero que rompen el imperante tono depresivo.

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Además de película de robos, me gusta mucho como funciona también de crítica social, exponiendo la dura y triste situación de unas personas, todos los que salen en la película, que cada vez lo tienen más difícil para salir adelante. Y que aunque lo pasan mal, ni piden ayuda ni hay nadie para dársela.

Hay momentos brillantes en este aspecto como los vaqueros que escapan de un incendio con su ganado y que no esperan la ayuda de nadie porque nadie va a acudir, la camarera que depende de una propina para pagar su hipoteca o los propios hermanos que aceptan su destino pero que siguen adelante porque es lo que hay que hacer.

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Quizá el único pero de la película es que la crítica la había puesto por las nubes, y tras verla “solo” me pareció una película notable. Aunque el tema de las expectativas es algo totalmente fuera de control de los autores, que ya hacen bastante entregando una película que engancha desde el primer fotograma.

Comparto el trailer de la película para que tengais una primera idea sobre qué esperar. Aunque, como siempre, casi os recomendaría que NO lo vierais, para poder disfrutarla sabiendo lo menos posible:

Hell or High Water es un brillante western crepuscular que demuestra que las buenas películas no necesitan de argumentos complicados ni novedosos, mientras se tengan las ideas muy claras de qué se quiere contar y como ponerlo en práctica. Una película de perdedores muy interesante que te recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8/10