Doctor Extraño y Doctor Muerte: Triunfo y Tormento

Tras ver en el cine Doctor Strange, la genial película de Marvel Studios, me han dado ganas de volver a leer más historias de este personaje, y la Novela Gráfica Triunfo y Tormento, obra de Roger Stern, Mika Mignola y Mark Badger es una de sus historias más entretenidas y representativas.

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Victor von Muerte necesita la ayuda del Hechicero Supremo para liberar el alma de su madre aprisionada desde hace décadas en el Infierno de Mefisto. Cada año intenta liberarla y cada año fracasa. Y eso a pesar de su increíble poder tecnológico y sus conocimientos mágicos heredados de ella, una poderosa hechicera gitana que murió en pecado engañada por el Señor del Engaño. Pero Von Muerte, el orgulloso señor de Latveria, no pide favores, su honor no se lo permite. Por lo que tendrá que aprovechar cualquier oportunidad para hacer que Stephen Extraño quede en deuda con él y cobrarse la deuda…

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Este sería el argumento de esta Novela Gráfica editada por Marvel en 1989. Si, me habeis entendido bien, estamos ante una novela gráfica de verdad, no ante un arco del comic que al ser posteriormente agrupada en tomo la llaman Novela Gráfica pensando que va a quedar más “cool”. En el caso de Triunfo y Tormento, estamos ante una historia pensada específicamente para este formato que durante la década de los 80 era super novedoso en los USA  y todas las editoriales intentaban potenciarlo.

Ante el nacimiento de este formato, Marvel optó por lanzar sus Novelas Gráficas con historias protagonizadas por sus principales personajes que contaran historias dentro de continuidad pero que sirvieran para contar un pasaje importante y trascendente para ellos. Fruto de este esfuerzo vieron la luz clásicos como “La muerte del Capitán Marvel” de Jim Starlin o “X-Men: Dios ama, el hombre mata”, la excelente obra de Chris Claremont y Brent Eric Anderson.

En el caso de Triunfo & Tormento, la historia sirvió para dar a conocer la conexión del Doctor Muerte, el principal villano de Los 4 Fantásticos, con el mundo de la magia, a la vez que nos narraban un pasaje fundamental de su origen que ayuda a construirle un aura de personaje trágico. Como el nombre indica, el Doctor Muerte es tan protagonista de esta historia como lo es Stephen Extraño.

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La principal virtud de esta obra es que su lectura es una gozada, aunque fuera editada hace más de 25 años. No ha envejecido nada y debería ser un ejemplo de como contar una buena historia en solo 78 páginas, frente a la actual tendencia del “decompressing storytelling”.

El propio formato de Novela Gráfica hacía que esta obra pudiera venderse en librerías generalistas y significara la primera lectura de una historia Marvel para muchos lectores potenciales, de forma que la editorial tenía unos objetivos claros: Había que contar una historia cerrada y esta tenía que ser lo bastante entretenida e interesante para que el lector quisiera conocer más de estos personajes. En Triunfo y Tormento estos objetivos se cumplen espectacularmente bien gracias a unos autores en estado de gracia.

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Roger Stern es uno de los escritores clásicos de finales de los 70 y 80 de Marvel más recordados. Autor de la casa durante muchos años, empezó trabajando en la editorial como editor, lo que hace que tenga un gran conocimiento de los personajes. Stern escribió a casi a todos los personajes de la editorial, con historias tan conocidas como “El chico que coleccionaba Spider-Man”. Además de escribir durante más de  5 años Los Vengadores, creó los Vengadores Costa Oeste, o personajes como Monica Rambeau (Capitán Marvel) o Hobglobin. Lamentablemente, discrepancias con sus editores de Spider-man primero y Vengadores después hicieron que dejara de trabajar para Marvel y saltó a la Distinguida Competencia, trabajando durante más de 10 años en las colecciones de Superman.

Rogern Stern conocía perfectamente a Stephen Extraño y a Victor von Muerte y sabía como sacarles el máximo partido. Siempre fue un escritor eficaz y aplicaba el mantra de “si algo no está roto no hay que arreglarlo”, para crear historias que añadían matices que complementaban su conocido origen, pero sin romper con lo existente.

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En el apartado gráfico tenemos a dos grandes autores. Mike Mignola a los lápices y Mark Badger en el entintado y color. Mignola es uno de los grandes nombres del comic americano de las últimas décadas gracias a su Hellboy, editado por Dark Horse. Pero a finales de los 80 era un autor que buscaba su sitio en un panorama editorial dominado por los superhéroes, que no le iban precisamente bien para su estilo barroco y oscuro. El Elseworlds Batman by gaslight para DC Comics, (una historia que sitúa a Batman en el Londres Victoriano y lo enfrenta a Jack el Destripador escrita por Brian Augustyn), o su adaptación junto al escritor Howard Chaykin de las novelas de Fahr y el Ratonero Gris de Fritz Leiber, ya indicaron que era un autor más adecuado para la fantasía y el terror que los superhéroes. Y en este caso, la propia naturaleza mágica del Doctor Extraño encaja perfectamente con sus puntos fuertes.

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Además, su lápiz quedó resaltado gracias a los colores de Mark Badger, que supo amplificar la sensación onírica de esta historia atemporal. La búsqueda de los 2 doctores protagonistas y sobre todo su asalto al infierno son excelentes, y me gustan detalles como que los demonios estén poco definidos, para que sea el lector el que rellene los “huecos” con sus terrores más primarios. O como los flashbacks que cuentan los orígenes de ambos personajes, que están perfectamente integrados en la historia, son contados con una paleta de color diferente al del resto de la narración.

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Doctor Extraño & Doctor Muerte: Triunfo y Tormento es una obra imprescindible para los aficionados a los comics Marvel y en general para cualquier lector de fantasía.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

¡Saludos a todos!!

Outcast temporada 1 – Adaptando el comic de Robert Kirkman

Terminé de ver la primera temporada de Outcast, la serie estrenada en el canal FOX de Movistar+ basada en el comic de Robert Kirkman y Paul Azaceta. El comic es una serie excelente que os recomendé hace unos días, y el episodio piloto también obtuvo buena nota en el Twisted Podcast que emitimos hace unas semanas. Así pues, ¿qué tal fue el visionado de los 10 episodios que componen esta primera temporada?

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El argumento de Outcast gira en torno a Kyle Barnes  (Patrick Fugit) un joven que se ha visto afectado por posesiones demoníacas toda su vida. Cuando descubre que tiene unas habilidades que le convierten en el foco de esta actividad paranormal, intentará encontrar respuestas con la ayuda del reverendo Anderson (Philip Glenister), un predicador con sus propios demonios personales, e intentar recuperar a su familia. Pero lo que Kyle descubra podría cambiar su destino – y el destino del mundo – para siempre.

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La serie cuenta con Chris Black (Star Trek: Enterprise, Mujeres desesperadas) como showrunner y el propio Robert Kirkman tiene funciones de productor y escribió el episodio piloto que marcó el tono de la serie. Este primer episodio destacó por una cuidada puesta en escena que trasladaba perfectamente a imágenes el mal rollo del comic, con una perfecta fotografía de David Tattersall y una inquietante música de Atticus Ross. Cumplía con creces la obligación de un piloto de televisión, que es dejar al espectador con ganas de seguir viendo la serie.

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Lamentablemente, aquí acabó lo bueno y empezó la decepción. Ya en el segundo episodio y en general en toda serie empezamos a sufrir uno de los principales males de la actual televisión serializada, al alargar artificiosamente la acertada historia central con subtramas que no tienen interés para el misterio central protagonizadas por los personajes secundarios.

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Robert Kirkman es un increíble escritor que ama los comics y sabe sacar el máximo partido a sus posibilidades narrativas. En el actual panorama comiquero no hay nada peor que esperar 1 mes para leer un tebeo y que cuando este llega, comprobar que es un relleno (fill-in) sin interés que te haga pensar que has malgastado tu tiempo y dinero. Esto Kirkman siempre lo ha tenido claro y por eso todos sus tebeos van al grano con el desarrollo de la historia y cuentan algo importante para su desarrollo, además de saber dejarte con unos cliffhangers épicos mes a mes.

Los 18 números hasta ahora publicados han contado un montón de cosas, explicando algunos de los misterios mientras presentaban otros, y los personajes han sufrido una interesante evolución en este tiempo. 18 números que se leen en unas 2 horas.

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En esta adaptación televisiva la sensación que me están contado humo se ha multiplicado a medida que avanzaba el visionado. Tras más de 9 horas de televisión, me queda la sensación que lo mismo se hubiera podido contar mejor en 5 episodios centrándose en lo fundamental.

Perdidos hizo un gran daño a la narrativa televisiva en el sentido que muchas series repiten la fórmula de que todos los personajes secundarios tengan su arco de personaje. Y esto puede ser correcto si dicho personaje tiene algo interesante que contar que influye a la historia principal.

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En Outcast hemos tenido que sufrir una investigación policial llevada a cabo por el jefe de policía Giles y por Mark, cuñado de Kyle y también agente de la ley. O el intento de romance del reverendo Anderson con Patricia MacCready, una feligresa del pueblo que es visto por malos ojos por Aaron, hijo de esta. Que se hace amigo de Sidney, el jefe de los poseidos, solo por fastidiar al reverendo. O la “bella” historia de amor entre una poseída, Kat, y su marido Ogden, amigo del reverendo y del sheriff Giles y que no está poseído y es “normal”. Y nada de esto afecta de manera sustancial la historia, son solo minutos de la basura que se repiten monótonamente en cada episodio.

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Pero esto sería incluso aceptable si la relación entre Kyle con el reverendo, o con su ex-esposa Allison evolucionaran lógicamente. Pero hay locuras sin sentido que se nota demasiado que solo buscan alargar artificiosa e innecesariamente la historia, como que Kyle abandone durante 1 episodio la búsqueda de respuestas ante las posesiones o el origen de sus poderes, aún sabiendo que la amenaza existe y vive a su lado. O todo lo referido a las idas y venidas con Allison. O las peleas y desencuentros entre Kyle y el Reverendo (ahora te ayudo, ahora no, ahora sí te necesito, ahora me lo pienso) que han convertido en aburrida e intrascendente una serie que al menos en el piloto apuntaba maneras.

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Quizá el único pero del episodio piloto que le vi era que era demasiado literal al tebeo, pareciendo a veces que lo habían utilizado a modo de storyboard. Lógicamente era un pero pequeñito, ya que globalmente el inicio de la serie enganchaba. Lamentablemente, cuanto más se separa esta serie de televisión del original, más sinsentidos hay y más ridículas las situaciones.

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Es normal y entendible que la serie realice numerosos cambios respecto al original, pero creo que en ningún caso mejoran lo existente, llegando a presentar situaciones ridículas como que el Sheriff no detenga al Reverendo tras apalear a Sidney, el malvado jefe de los poseídos,  cosa que sí vimos en la versión escrita y que aquí no sucede por que si, a pesar de existir numerosos testigos del acto criminal. O las consecuencias de la posesión de Megan, la hermanastra de Kyle, y como es resuelta en la serie.

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La adaptación televisiva del tebeo Outcast ha sido una gran decepción. Larga en exceso, con cambios ridículos y giros sin sentido que no mejoran la historia original y arcos de personajes secundarios que no interesan y son puro relleno para llenar minutos. Un ejemplo palmario de como las cadenas de televisión intentan alargar un argumento interesante en el papel pero que quizá no alcanza para una serie de televisión de duración tradicional. Y encima la cadena ha confirmado una segunda temporada de otros 10 episodios, que se estrenará en 2017. Pues conmigo que no cuenten.

Aprovecho para compartir el trailer de esta decepcionante serie:

Lamentablemente, tengo que recomendaros que NO veais esta serie y que invirtais mejor vuestro tiempo, por ejemplo leyendo los tebeos editados por Image Comics.

PUNTUACIÓN: 3.5/10

¡Saludos a todos!

Outcast 1-18, conspiraciones demoníacas

Coincidiendo con el estreno de la serie de televisión Outcast que pudimos ver en el canal Fox de Movistar+, aproveché para volver a leerme los 18 primeros números de este comic editado por Image Comics, escrita por Robert Kirkman, dibujada por Paul Azaceta y con colores de Elisabeth Breitweiser, para además de disfrutar de esta serie de terror comparar las similitudes y diferencias con la adaptación a televisión.

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Outcast es un comic de terror sobrenatural que significa una novedosa aproximación a las historia de posesiones demoníacas con la  que Robert Kirkman, autor de The Walking Dead e Invencible entre otras, busca trasmitir la atmósfera malsana y asfixiante de las mejores películas de terror. El propio Kirkman en la introducción del primer episodio contaba que TWD es una historia de terror irreal, ya que se basa en lo que sucede después del apocalipsis zombie. Así que para Outcast buscaba una historia firmemente anclada en el mundo real actual ya que los terrores más primarios se asientan sobre lo conocido. Con Outcast, Kirkman quiera entretener a los lectores creando un mal rollo constante, pero sin hacer una apología ni a favor ni en contra de la religión.

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Kyle Barnes, es un joven atormentado durante años por posesiones demoníacas que han afectado a sus seres queridos y se han cobrado un alto precio. Cuando el párroco de su pueblo descubre que cuenta con habilidades únicas que le pueden ayudar a combatir al Maligno, empezará una carrera para conseguir las respuestas que lleva buscando toda su vida. Lo que no sabe es que las respuestas pueden no ser de su agrado y podrían significar el fin del mundo.

La serie triunfa también gracias a la elección del equipo artístico de Paul Azaceta al dibujo y Elizabeth Breitweiser en el color. estos autores saben crear un comic único con una atmósfera opresiva y malsana. Me gusta mucho la planificación de página de Azaceta, empleando muchas tomas generales en las que sobrepone viñetas más pequeñas para resaltar un elemento o personaje dentro de la escena. Este recurso ayuda a crear un ritmo propio y ayudado del color diferencia diferentes escenas o flashbacks que tienen lugar en es mismo escenario.

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Teniendo este sobresaliente apartado artístico, Kirkman sabe sacarle todo el partido con una historia repleta de giros y sorpresas que te dejan con la boca abierta casi en todos los episodios. Además, aunque el ritmo es en apariencia pausado, lo cierto es que han pasado un montón de cosas en estos 18 números, que abarcan los 3 primeros arcos de la historia: “Una oscuridad le rodea”, “Una vasta ruina sin fin” y “Esta pequeña luz”. Han habido respuestas, aunque siempre envueltas en más misterios, y nunca tienes la sensación de haber leído algo que es relleno sin importancia, todo aporta a construir la historia y las incógnitas que aún rodean a Kyle y asu familia.

Además, el tercer arco nos ha dejado un cliffhanger monumental que nos ha sumido en la incertidumbre hasta que se publique el cuarto volumen dentro de unos meses. No quiero comentar nada más porque creo que cuanto menos sepas de este comic más lo disfrutareis.

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Comparto a continuación algunas páginas del primer número para que veais el tono de la historia y el sobresaliente trabajo de Paul Azaceta y Elisabeth Breitweiser.

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Outcast es una serie totalmente recomendable y uno de los mejores ejemplos del nuevo comic de terror que ha surgido en los últimos años en los USA, con obras como Wytches (Snyder, Jock y Hollingsworth) o la más reciente Harrow County (Cullen Bunn y Tyler Crook) que en breve comentaré.

Si eres fan del terror y el misterio, Outcast es un tebeo 100% para ti, te lo recomiendo.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

Y después de la lectura del comic, ¿qué tal estará la serie de televisión? ¿Estará a la altura o decepcionará? Tendrás que leer mi próximo artículo para averiguarlo.

¡Saludos a todos!!

 

Doctor Strange, mágica diversión

Doctor Strange es el espectáculo visual más sorprendente del año. Un nuevo triunfo de Marvel que nos ofrece una excelente aventura del Hechicero Supremo Stephen Strange (Benedict Cumberbatch) dirigida por el director Scott Derrickson.

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Tras Capitán América: Civil War, existía la duda entre los aficionados sobre como podría Marvel superar esta excelente película, que contó con posiblemente las 2 mejores escenas de acción jamás vistas en una película de super-héroes: la épica del aeropuerto con 12 héroes en pantalla enfrentándose simultáneamente y la impactante pelea final entre Tony Stark, Steve Rogers y Bucky Barnes. Y Marvel acierta de nuevo, porque no intenta superar dicha película sino ofrecer algo diferente, la presentación de la magia en el Universo Marvel Cinematográfico.

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Stephen Strange (Benedict Cumberbatch), es un famoso y egoísta neurocirujano cuya vida cambia radicalmente tras sufrir un accidente que le daña irreparablemente las manos. Cuando la medicina tradicional se ve incapaz de curarle, buscará otras posibilidades en el Tibet, donde gracias a la Anciana (Tilda Swinton) abrirá su mente a una realidad hasta ahora oculta, la de la magia. Gracias a sus discípulos Mordo (Chiwetel Eijofor) y Wong (Benedict Wong), Stephen aprenderá los caminos de la magia justo a tiempo para enfrentarse a Kaecilius (Mads Mikkelsen), un antiguo discípulo de la Anciana, que busca busca acabar con la Tierra tal y como la conocemos.

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Si. A priori leyendo este argumento, Doctor Strange parece la típica historia de origen del héroe. Y de hecho lo es, en este aspecto la película no es innovadora ni rompedora. Pero hay que indicar que este es el origen del personaje en los comics, en este aspecto la película es totalmente respetuosa con el espíritu del personaje. Además, lo verdaderamente rompedor llega con el apartado visual, uno de los más imaginativos y originales que vi en muchos años.

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Cuando Stephen entra en contacto con la magia y el multiverso, entramos en un viaje psicodélico diferente a todo. Tras ver el primer trailer hubo gente que decía que la película iba a ser una mala copia de Inception de Christopher Nolan. Nada más lejos de la realidad. El plegamiento de la realidad es solo la punta del iceberg de un espectáculo visual increíble y sorprendente diferente a todo lo visto hasta la fecha y que merece ser visto en pantalla grande y en 3D si es posible.

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El casting de la película es otra de los grandes aciertos de la película. Benedict Cumberbatch es un gran Stephen Strange, un ser egoísta y engreído que tiene que aprender una nueva realidad y que no todo tiene una respuesta racional. Su interpretación me ha gustado bastante y veo bastantes diferencias respecto a Tony Stark, personaje con el que comparte los aspectos generales del origen. Si el Tony Stark de Robert Downey Jr es un engreído cabrón de una inteligencia superior que en el fondo te cae bien y te irías de copas con él por su molonidad, Stephen Strange es un engreído cabrón que tiene un punto de superioridad regia y es totalmente antipático, como un rey que mira por encima del hombro a sus súbditos. Para este toque snob, Cumberbatch lo clava como ya lo hizo en Sherlock Holmes. Y su evolución, entendiendo que no es perfecto y que hay fuerzas mucho más poderosas que él, es creíble y consigue que te impliques emocionalmente con sus aventuras.

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El resto del casting demuestran su carisma en los pocos minutos que tienen en escena, demostrando sus grandes dotes con solo una frase. Tilda Swinton es una gran Anciana, una maestra inmortal con múltiples facetas y sorpresas. Chiwetel Eijofor es Mordo, el principal discípulo de la Anciana, un mago limitado por estrechez de miras y su obsesión por el cumplimiento de las normas escritas. Rachel McAdams es Christine Palmer, una médico colega de Stephen en el hospital que compartieron un breve romance y que se preocupa y cuida de él tras el accidente.

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Mads Mikkelsen es Kaecilius, un discípulo de la Anciana caído en desgracia debido a su obsesión con vencer a la muerte tras perder a su familia y que no cree ser malvado.

Kaecilius no pasará a la historia de Marvel como mejor villano, siendo quizá él y sus discípulos un poco random e intercambiables, pero Mads Mikkelsen aprevecha su escena para dar una cierta profundidad a su personaje y que hace que entendamos sus motivaciones y que Strange llegue a dudar si está en el bando correcto.

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El guión de C. Robert Cargill, Thomas Dean Donnelly, Joshua Oppenheimer, Jon Spaihts y el propio Derrickson acierta en trasladar a imágenes la rica historia del personaje creado por Stan Lee y Steve Ditko en los años 60.  Un guión compacto y sólido que no da un segundo de respiro al espectador y que consigue que saliéramos del cine con una sonrisa por lo bien que han trasladado al personaje de los comics Marvel a la pantalla.

Quizá el único pero que le encuentro a la película son algunos intentos de humor típicos de Marvel que no funcionan y que son demasiado forzados. Pero esto son solo 2 ó 3 momentos dentro de una película muy redonda con un montón de gags que sí funcionan, como por ejemplo todo lo relacionado a la Capa de Levitación.

Este viaje consigue que la magia entre en nuestra mente de una forma natural y sencilla gracias a su poderío visual psicotrópico. No puedo insistir lo suficiente a que vayais a ver la película en 3D si podeis.

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Doctor Strange era una apuesta personal de Kevin Feige, que confiaba que era un personaje perfecto para protagonizar una película, y que ha sido un éxito gracias a la gran labor del director Scott Derrickson y el director de fotografía Ben Davis, que han sabido crear una narración directa y espectacular, creando un lenguaje visual totalmente novedoso y nunca antes visto en cine. Gracias a ellos, la magia entra con total naturalidad en el Universo Marvel Cinematográfico y promete dar mucho juego en el futuro, sobre todo teniendo en cuenta las 2 escenas post-créditos de la película.

Vuelvo a compartir el trailer de la película por si alguien aún está dudando en si verla en el cine. Además, os recuerdo que esto que vais a ver en el trailer no es nada comparado con lo que os espera en el cine, y desde luego NO son las mejores partes. De hecho, otro de los aciertos de Marvel es que se han guardado las mejores escenas para que las veamos y flipemos con ellas en el cine, evitando totalmente esa molesta moda de los auto spoilers que tenemos que sufrir en otras películas palomiteras.

Doctor Strange es un nuevo triunfo de Marvel que os recomiendo que veais en pantalla grande. Hacedme caso, no os arrenpentireis.

PUNTUACIÓN: 8.5/10