La llegada, los límites de la comunicación

La llegada es la nueva película de Denis Villeneuve protagonizada por Amy Adams. El autor de thrillers como Sicario y Prisoners da el salto a la ciencia ficción adaptando un relato corto de Ted Chiang “The story of your life”, y lo cierto es que estamos ante una película muy interesante que confirma a Villeneuve como uno de los directores más interesantes del momento.

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La premisa de esta serie surge a partir de la llegada de 12 naves extraterrestes a la Tierra. Ante la imposibilidad de comunicarse con los recién llegados, el ejército de los Estados Unidos buscará a la experta linguista Louise Banks (Amy Adams) para que intente aprender a comunicarse con ellos y conocer sus intenciones. Esto se convertirá en una carrera contra el tiempo, dado que el resto de naciones en las que han aterrizado estas naves están llevando a cabo sus propias operaciones para llegar a contactar con los alienígenas y saber el motivo de su llegada a la Tierra.

Este es el argumento libre de spoilers de la película. Si te apetece ver La Llegada, y yo os invito a que lo hagais, os aconsejo que dejeis de leer ahora mismo este artículo, dado que a partir de este momento entramos en terreno minado.

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¿Aún estais por aquí?

Lo cierto es que La llegada me ha gustado bastante, pero no me ha flipado. Es una buena ciencia ficción técnicamente perfecta, pero con un demasiado peso del continente sobre el contenido. Intenta ser demasiado trascendente con la excelente fotografía de Bradford Young, la potente música de Jóhann Jóhannsson y una sobria puesta en escena, como si su intención fuera crear una película importante, por encima de lo que cuenta. Para mi ese es su fallo principal, unido a unos actores bastante desaprovechados que sobre todo en el caso de Forest Whitaker o Jeremy Renner simplemente están ahí.

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Pero la clave de la película es que La Llegada NO es una actualización de Encuentros en la Tercera Fase de Spielberg, sino un viaje personal de la protagonista que al intentar entender al diferente acaba sabiendo más de si misma y llega a ser una mejor persona gracias a ello. En ese aspecto, la película es mucho más intimista de lo que a priori yo me imaginaba, y lanza un mensaje de concordia entre los pueblos y de esforzarse a entender a aquellos con los que a priori no tenemos nada en común que me ha gustado y es muy necesario en los tiempos que corren.

Aunque la película es muy densa en lo referido a toda la información que nos trasmite, se entiende perfectamente, al igual que todo lo relativo a la forma en la que explican los procesos cognitivos de los aliens y como se comunican con nosotros, o el descubrimiento por parte de la doctora Banks gracias a esta comunicación de un enigma que la raza humana ignoraba y que la cambiará para siempre.

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Cuando voy al cine me dejo llevar y no busco anticiparme o intentar resolver el misterio antes que los personajes. Dicho esto, no se por qué, pero en seguida comprendí cual es este misterio y que todo lo que veíamos era el camino de la protagonista para entenderlo y como eso la afectaría para el resto de su vida. Dado que la premisa me pareció interesante y como dije arriba, técnicamente la película es excelente, cuando llegamos al giro en el tercer acto y su “trampa” narrativa, ésta, aunque considero que está muy mal rodada, no me molestó demasiado. Aunque es una trampa como una casa.

Amy Adams realiza una buena actuación que refleja el elemento humano de la película. Sin embargo, su personaje solo muestra en pantalla una cara, el de una persona triste y seria, y esta falta de matices me ha parecido una ocasión perdida. Al igual que contratar a estupendos actores como Forest Whitaker y Jeremy Renner y no saber qué hacer con ellos, más allá de que salgan sus nombres en el poster de la película.

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Con todo, estamos ante una película muy interesante, pero quizá no tan importante como a los productores y director les gustaría. Y desde luego, no es la salvadora de la sci-fi ni nada por el estilo, como he leído a algunos críticos, empezando porque el genero no necesita ser salvado y todos los años nos ofrece obras interesantes que lo actualizan y lo mantienen relevante.

A continuación comparto con vosotros el trailer de la película, para que veais el tono de la misma:

La Llegada es una notable película de ciencia ficción que sin embargo no llega a ser un sobresaliente. Diferente e inesperada, es un soplo de aire fresco en una cartelera dominada por las películas de acción y efectos especiales solo centrados en la destrucción y las explosiones. Aunque tiene algún defecto, sus múltiples virtudes los superan y convierten a esta película en una de las películas más interesantes de los últimos meses. Te la recomiendo.

PUNTUACIÓN: 8/10

 

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The Expanse – La raza humana se expande por el Sistema Solar

The Expanse es una serie del canal Syfy estrenada en los USA en 2015 y que he podido ver gracias a mi suscripción de Netflix. Una serie de la que no conocía nada y ha sido un buen entretenimiento que ha saciado mi sed de ciencia ficción espacial.

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El argumento de esta serie está basado en una serie de libros escritos bajo el seudónimo de James S.A. Corey por Daniel Abraham y Ty Franck. La historia nos sitúa varios siglos en el futuro, en la que la colonización del Sistema Solar es una realidad. La raza humana se ha expandido por Marte y por el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter de donde se extraen sus recursos naturales. Tras décadas de expansión, el equilibrio entre los terrícolas, los marcianos y los habitantes del cinturón pende de un hilo y la guerra civil entre los diferentes territorios parece casi inevitable. En este contexto, dos sucesos aparentemente inconexos se convertirán en piezas de un puzzle que puede sacar a la luz una conspiración que amenaza a toda la raza humana.

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En Ceres, la mayor roca del cinturón, una investigación de una persona desaparecida es encargada al detective “Joe” Aloisus Miller (Thomas Jane) un policía de moral dudosa y que parece que solo se preocupa de si mismo.

Mientras, en las profundidades del espacio, el primer oficial de la nave carguera Canterbury James Holden (Steven Strait) contestará un aviso de socorro de una nave varada en un asteroide.

Y en la Tierra, la oficial de la ONU Chrisjen Avasarala (Shohreh Aghdashloo), intentará evitar la guerra entre la Tierra y Marte. Y utilizará cualquier medio a su alcance para conseguirlo.

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Mark Fergus y Hawk Ostby (“Hijos de los Hombres,” “Iron Man”) son los escritores, productores y showrunners de la serie, cuyo principal mérito es su sobresaliente diseño de producción y lo interesante de su premisa. The Expanse es la serie más cara de la cadena Syfy y la verdad es que se nota para bien. En otras series de la cadena, hay una sensación de cutre debido a su escaso presupuesto que en mi caso me han echado para atrás. En The Expanse, las naves, los trajes, los efectos especiales, todo en general tiene una calidad casi cinematográfica que molan.

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En lo negativo, excepto Thomas James, todo el reparto es muy, muy flojito y sin carisma. Y los personajes que interpretan no cuentan con situaciones especialmente interesantes que permitan el más mínimo lucimiento.

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Por lo dicho anteriomente, me ha parecido que The Expanse es casi lo opuesto a Firefly, la serie de Joss Whedon que acabé de ver justo antes de empezar a ver esta y sobre la que hablé hace nada.

Firefly tenía unos personajes interesantes sobre los que había un intento claro y consciente de romper con muchos tópicos televisivos. La lástima es que la serie tenía un presupuesto mínimo que se notaba a la legua, y que las aventuras que vivían cada episodio no eran especialmente interesantes.

En The Expanse la historia futurista y el misterio están logrados y te mantienen en vilo, con un diseño de producción muy acertado. Sin embargo, los actores parecen 100% televisivos en el mal sentido.

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En todo caso, lo cierto es que ambas series consiguieron engancharme a pesar de sus defectos y me hicieron verlas casi de un tirón. Firefly ya es pasado para la ciencia-ficción televisiva, pero The Expanse está muy viva, con una segunda temporada a punto de estrenarse este próximo mes de Febrero de 2017.

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Comparto con vosotros el trailer de esta entretenida serie de ciencia ficción:

Si te gusta la ciencia ficción de temática espacial, creo que The Expanse te gustará. No es perfecta, sobre todo en lo relativo a los personajes, pero creo que conseguirá engancharte con su misterio y la construcción de estos mundos futuristas pero con problemas muy terrenales y conocidos. Además, el estreno de la 2ª temporada está previsto para Febrero de 2017, por lo que no queda casi nada para poder ver la continuación.

PUNTUACIÓN: 7/10

Horns de Alexandre Aja

Horns de Alexandre Aja es una adaptación de la novela de Joe Hill (El traje del muerto, Locke & Key), interpretada por Daniel Radcliffe. Aunque la película es de 2013, la acabo de ver gracias a mi suscripción a Movistar, y me lo he pasado genial con esta historia fantástica mitad thriller sobrenatural mitad comedia de humor negro con altas dosis de ironía y mala leche.

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Ignatius ‘Ig’ Perrish (Daniel Radcliffe) quiere a su novia Merrin (Juno Temple) más que a nada en el mundo y sueña con pasar toda a eternidad a su lado. Lástima que tras una discursión, Merrin aparezca muerta y todo el mundo en el pueblo crea que él la ha matado. Y él no está seguro de lo que pasó esa noche, dado que se despertó borracho y no se acordaba de nada. Solo su amigo y abogado Lee (Max Minghella) cree que él no tuvo nada que ver, incluso sus padres en el fondo creen que es culpable. Cuando una mañana tras otra borrachera Ig despierta con dos pequeños cuernos en la cabeza y unas habilidades extraordinarias, empezará a buscar respuestas que le ayuden a encontrar al asesino.

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Hay dos diálogos que definen completamente la película y que me gustaron mucho. El primero es nada más empezar la película mientras Ig y merrin están tumbados debajo de la casa del árbol escondida en el bosque que les sirve de nido de amor. Ig dice “te amaré toda mi vida”, o lo que Merrin responde “me conformo que me quieras mientras yo viva”.

La segunda muestra a Ig saliendo de su casa mientras un grupo de vecinos protesta ante su casa, pidiendo que sea detenido, aunque realmente no hay ninguna prueba que demuestre que él es el asesino. Una vecina le grita: “rezaré a Dios para que seas castigado” a lo que él la responde “y yo al diablo si hace falta para encontrar al verdadero asesino”. Así que parece que si ser bueno y rezar no lo llevó a ningún sitio, igual llegó el momento de buscar venganza gracias a “otro lado”.

Un detalle que me ha parecido especialmente gracioso del protagonista es que compartimos nombre. Dado que Ignatius es un nombre muy muy poco corriente en los USA, me  queda la duda de si tiene algún significado bíblico que desconozco, pero ahora no tengo más remedio que buscarlo…

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Todo lo que estoy comentando sobre la película no explica ni por asomo el tono punk de la película o sus innumerables momentos over-the-top.  Todas las escenas en las que vemos como las nuevas habilidades de Ig afectan a la gente con las que entra en contacto son super divertidas, con un tono de oscura ironía en todo el relato.

La historia de amor de Ig y Merrin, la parte de crítica social y la evolución del personaje protagonizado por Daniel Radcliffe son lo mejor de la película. Quizá lo más flojo sea la investigación del asesino sea lo más flojo, aunque realmente la película no está planteada como un caso de Sherlock Holmes, sino que es la excusa que pone en marcha a los personajes.

El reparto está correcto y funcional, ni brilla ninguno ni lo hacen especialmente mal, son adecuados para lo que la historia pide de ellos.

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El director Alexandre Aja (Paris, 1977) realiza un gran trabajo en esta película, sobre todo aplicando el tono perfecto a esta sátira con elementos románticos. Visualmente tiene momento brillantes y sus momentos gores te golpean y sorprenden.

Llamó la atención de los aficionados en 2003 con su primera película en Francia, Alta tensión (Haute Tension), englobada en el género del slasher y que fue galardonada con los premios de Mejor Director y Mejor Película en el Festival de Sitges. En 2006 dirigió su primera película americana, el remake de “Las colinas tienen ojos”, la clásica película de Wes craven de 1977, otro slasher en este caso con familia caníbal de por medio, con una tensión brutal durante todo el visionado.

Horns demuestra que mantiene intacto su buen ojo como director, ampliando sus horizontes con una historia que le permite alejarse de los slashers y mostrar su enorme versatilidad para las historias de corte fantástico.

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Comparto el trailer de la película que enseña perfectamente lo que os vais a encontrar cuando la veais:

Horns es una entretenidísima película que me ha sorprendido muy positivamente, con momentos super bizarros y over-the-top. Aunque no es para todos los públicos, te gustará si te gustan las películas que se ríen de lo políticamente correcto.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

 

Doctor Extraño de Jason Aaron y Chris Bachalo: Los últimos días de la magia

Hoy finalizo mis reseñas de algunos tebeos del Doctor Extraño (Doctor Strange) de Marvel recomendando la actual serie mensual, realizada por el equipo creativo formado por Jason Aaron al guión, Chris Bachalo en los lápices y Stuart Townsend en las tintas y color. Sin duda unos autenticos All-Stars que han elevado a Hechicero Supremo a unas cotas de popularidad que pocos hubieran apostado, gracias a una primera saga que ha servido para destrozar el mundo de Stephen Extraño: Los últimos días de la magia.

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El Doctor Extraño está disfrutando de una nueva edad de oro en los comics Marvel. A partir del anuncio  hace un par de años de la película de Doctor Strange, recién estrenada y que ha supuesto el último triunfo para Marvel Studios, tal y como ya comenté en mi crítica de la película, la editorial sabía que tenía una oportunidad única para relanzar al personaje, que no contaba con una serie regular propia desde hace más de 20 años. Y para asegurarse el éxito, Marvel puso a los mandos al que posiblemente es el mejor escritor de la editorial: Jason Aaron (Thor, Star Wars).

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Jason Aaron ha hecho 2 cosas muy interesantes con el personajes en los 10 números publicados en España por Panini. Primero y principal, al presentar al personaje y su mundo nos ha contado su debilidad, algo que ningún autor anterior había pensado y que tiene todo el sentido del mundo. Si en el universo la energía no se crea ni se destruye sino que se transforma, y la física indica que no existe acción sin reacción, esto sirve para explicar que cada vez que el Doctor usa su magia tiene que pagar un precio por ello. De esta forma se evita el Mago todopoderoso que hemos visto hasta la fecha, que siempre arregla cualquier problema con un casquido de dedos y que parece que siempre tiene un hechizo para cada situación. Asi se humaniza y consigue que empaticemos con su dolor.

Lo segundo que ha hecho Aaron tras humanizar a Stephen Strange ha sido acabar con la magia.

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Chris Bachalo y Stuart Townsend son el equipo artístico para el encargo. Las viñetas de Bachalo literalmente se salen la página con unos diseños rebosantes de imaginación y sentido del humor. Aaron nos cuenta como el mundo mágico está siempre en contacto con el mundo terranal, pero solo unos pocos entrenados en las artes místicas pueden captarlo. Y Bachalo y Townsend nos regalas algunas de las mejores y más creativas páginas del año. A destacar además que Bachalo ha dibujado los 10 números de la serie (excepto unas historias de complemento dibujadas por Kevin Nowlan), lo que ayuda a que la serie tenga una personalidad más definida.

Quizá el único pero que le veo al dibujo han sido algunas páginas de Bachalo que se nota que le apretaban las fechas de entrega y son más esquemáticas de lo normal. Pero estas se cuentan con los dedos de una mano y no empañan el sobresaliente trabajo.

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El villano de este primer arco es el Empirikul, un habitante de otra realidad que ha empezado una cruzada contra toda la magia del multiverso. Y tras masacrar a todos los magos de las distintas realidades está a punto de conseguir su objetivo y solo la Tierra queda para oponerse a su dominio tecnológico. Este villano tiene una motivación muy similar al Carnicero de Dioses, el villano de la primera historia que Aaron escribió en Thor. Seres que vieron como sus padres murieron por culpa de la magia uno y de la adoración a los dioses otro, y que han jurado venganza.

Aaron es muy inteligente ya que aprovecha esta amenaza para presentarnos a otros magos del Universo Marvel, de manera que expande el Universo mágico en los comics Marvel, y que parece que servirá de plataforma de lanzamiento de la segunda serie protagonizada por el personaje, Doctor Strange & the Sorcerors Supreme, que acaba de estrenarse este mes de Noviembre en los USA.

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Además, me encanta que cada tebeo no se lea en 3 minutos porque solo vemos una pelea narrada con splash-pages. Por el contrario, Aaron carga las páginas de información necesaria para entender el universo de Stephen Extraño y del resto de miembros de la comunidad mágica, y hace que valga la pena pagar su precio de portada.

Acabar con la magia servirá para que Strange pueda iniciar un viaje de autodescubrimiento en el segundo arco de la serie que comenzará a continuación, que servirá para definir quién es Stephen Strange y como protegerá la Tierra de amanazas más allá de toda comprensíon. O al menos eso es lo que creo que va a suceder.

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Doctor Extraño es para mi junto a Thor las dos series más inteligencies y originales del Universo Marvel. Dos series en las que nunca sabes como va a continuar la historia y que siempre entretiene y te tiene en vilo con el destino de los protagonistas. Una Serie imprescindible apra todos los lectores y amantes del Universo Marvel comiquero.

PUNTUACIÓN: 8.5/10

Firefly + Serenity: Cuando Joss Whedon viajó al espacio

Aprovechando mi suscripción a Netflix he visto Firefly, la serie de ciencia-ficción espacial creada, escrita y dirigida por Joss Whedon antes de convertirse en una mega-estrella gracias a Los Vengadores. Y su continuación Serenity, película que sirvió para cerrar algunas de las tramas de la serie, que fue cancelada tras solo 11 episodios por la cadena FOX.

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La cadena de televisión FOX emitió en 2002 solo 11 de los 14 episodios grabados antes de cancelarla. La serie fue creada por Joss Whedon, que escribió y dirigió varios episodios,  y tuvo a Tim Minear como Showrunner, que también dirigió y escribió varios episodios en estrecha colaboración con Whedon.

La serie está ambientada dentro de 500 años, en una galaxia que vió como la raza humana se expandía y terraformaba innumerables planetas para albergar vida humana. Tras una guerra civil en la que el bando de los planetas exteriores perdió frente al gobierno de la Alianza que controla los planetas del centro galáctico, la serie sigue las aventuras del capitán de la nave Serenity Malcom “Mal” Reynolds (Nathan Fillion), y su tripulación. Mal es un veterano de la guerra que combatió en el bando perdedor y que ahora intenta ganarse la vida como un contrabandista, intentando evitar tanto a las autoridades como a las mafias galácticas.

Aunque Firefly es una serie de ciencia ficción con viajes espaciales, los planetas exteriores por los que se mueve Mal y su tripulación son rocas atrasadas que se asemejan mucho al mundo del far-west, lo que ayuda a trasmitir la idea central de la serie, que es ver la aventuras de un grupo de héroes a los que la vida les ha golpeado duro, pero que intentan hacer lo correcto a pesar de ser considerados unos forajidos a ojos de la ley.

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Si tuviera que resumir la serie, diría que Firefly es “Han Solo y el Halcón Milenario en el Oeste”. El personaje de Mal ofrece una personalidad muy similar al famoso Rogue de Star Wars, un sinvergüenza pero que en el fondo tiene buen corazón y unos firmes valores de lo que está bien y lo que está mal, independientemente de lo que sea legal. Y aunque se las de de tío cínico y duro que solo se preocupa por los negocios, al final siempre intenta ayudar a los menos favorecidos. A destacar que Mal tiene varios momentos “Greedo” en la serie, en los que no duda en disparar primero cuando ve que su nave y su tripulación corren peligro. Además, una de las  frases más carismáticas del capitán Reynolds es su famoso “I aim to misbehave / Voy a portarme mal”.

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La tripulación del Serenity está compuesta por:

-La segundo de a bordo Zoe Alleyne Washburne (Gina Torres), veterana junto a Mal de la Guerra Civil.

-Hoban “Wash” Washburne (Alan Tudyk), el marido de Zoe y piloto de la Serenity.

-Kaywinnet Lee “Kaylee” Frye (Jewel Staite), la mecánica de la nave y una joven que siempre ve la vida desde un punto de vista positivo y que sabe como mantener la nave funcionando a pesar de no tener un entrenamiento formal como mecánica.

-Jayne Cobb (Adam Baldwin), un mercenario y asesino, que trabaja para Mal aunque en cualquier momento puede venderse al mejor postor.

-Inara Serra (Morena Baccarin), una dama de compañía oficial, que alquila una de las dos lanzaderas de la Serenity como hogar mientras ofrece sus servicios por la galaxia en aquellos planetas en los que aterrizan. Ella y Mal comparten una relación de amor / odio, con enfrentamientos continuos.

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Tras una misión que no terminó bien, Mal se ve obligado a aceptar viajeros para poder pagar las facturas. Los pasajeros que se convertirán en miembros de la tripulación son:

-El pastor Derrial Book (Ron Glass), un anciano pastor en misión evangélica por los bordes exteriores, que demuestra unos inexplicados conocimientos criminales y de estrategias militares, demostrando que es mucho más de lo que a priori pudiera parecer.

-El doctor Simon Tam (Sean Maher), un cirujano de éxito de una buena familia de los planetas del núcleo galáctico que lo abandonó todo para rescatar a su hermana River (Summer Glau) de una instalación militar del gobierno en la estaba siendo objeto de experimentación por motivos no desvelados. Simon rescató a River, que sufre un severo trauma psicológico, y se convirtieron en fugitivos de la ley.

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En lo positivo, los personajes están todos muy bien construidos, dentro de cumplir con los arquetipos de personajes que son esperables en una serie de televisión. El líder duro pero de buen corazón, enamorado de una mujer que comparte sentimientos, pero cuyas luchas les impiden estar juntos. La fiel lugarteniente y su marido el piloto. El pastor veterano (y de origen oscuro). La mecánica inocente. El asesino descerebrado que sirve como elemento cómico. Y los jóvenes hermanos que dan el toque de frescura y que rompen la paz de la nave.

A pesar de que podría parecer que todos los personajes son típicos y tópicos, lo cierto es que hay un interés evidente de los autores de la serie de subvertir estos tópicos y romper en todo momento lo que los espectadores esperamos de ellos, lo que mola y es de agradecer. Además, los personajes tienen un toque de humor un poco cínico y para todos los públicos que les pega perfectamente.

Además, la serie para ser de 2002 es super progresista en lo relativo a los derechos sociales y sexuales. Estamos en una sociedad en la que la prostitución está legalizada y de hecho el personaje de Inara cuenta con un mayor prestigio social que toda la tripulación del Serenity juntos. Incluso en uno de los episodios que no llegó a emitirse en televisión mostraban una escena lésbica. Una escena que realmente era muy, muy light y hasta diría que para todos los públicos, nada que ver con un Juego de Tronos o un Espartaco, para entendernos.

Y la nave Serenity se convierte en un personaje más de la historia, con un diseño de cafetera que parece que va a romperse en pedazos que mola, y una distribución de espacios muy clara y definida.

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En lo negativo, aunque los personajes están bien y se nota un evidente intento de romper tópicos, las aventuras que tienen son más bien flojillas y se nota un presupuesto bastante limitado en algunos momentos. Además de las limitaciones presupuestarias, también sufrió las restricciones de ser una serie de Fox emitida en horario de máxima audiencia y para un público masivo, que hizo sin duda que la serie no pudiera ser todo lo ambiciosa que hubiera podido ser.

Además, la serie sufrió un verdadero calvario a manos de Fox desde el inicio del rodaje. Y su emisión fue también una locura. Aunque parezca increíble, y a pesar de que Whedon pensó la serie como una historia lineal con un orden concreto marcado por los episodios, a los ejecutivos no les gustó el episodio piloto que establecía quienes eran los personajes y porqué hacen lo que hacen, así que ¡decidieron no emitirlo y empezar a emitir la serie con el episodio nº2!!!. Si, es un WTF en toda regla y una ridiculez completa. La serie no era perfecta, pero es normal que los espectadores que empezaran a ver la serie no se enteraran de nada y dejaran de verla. Casi parece que se trató de un intento consciente de boicotear la serie para que fuera cancelada.

La cadena solo emitió 11 capítulos de los 14 que habían sido grabados en el siguiente orden: 2-3-6-7-8-4-5-9-10-14-1, quedando sin emitir los episodios 11, 12 y 13, que fueron recuperados primero en la edición en Blu.ray y posteriormente en la emisión en Netflix.

No encontré ningún trailer oficial, asi que comparto este “fan-made” trailes que es bastante fiel a lo que la serie ofrece y da una buena medida del nivel de fans que tuvo la serie.

El cierre repentino dejó colgados todos los misterios que la serie planteaba, al tratarse de una historia de largo recorrido. Una pena para una serie que aunque no es ni mucho menos perfecta, si creo que merecía mejor suerte de la que tuvo.

PUNTUACIÓN: 6/10

A pesar de la cancelación, su gran número de fans siguió haciendo campaña a favor de la serie, consiguiendo que Whedon tuviera una última oportunidad de cerrar la historia, en forma de película, estrenada en 2005:

 

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En Serenity, River recupera parte de su memoria y eso amenaza con sacar a la luz uno de los secretos ocultos de la Alianza, lo que iniciará una carrera contra el tiempo y contra los salvajes Reavers que asolan la Galaxía.

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Serenity es una película super entretenida con un presupuesto más que decente que hace que la historia luzca lo que no pudo lucir la serie de televisión, con unas escenas en el espacio y de acción super chulas y espectaculares. Otro de los grandes aciertos de la película es que no era imprescindible haber visto la serie de televisión para disfrutar de la película, la historia era totalmente autocontenida. Obviamente, si has visto la serie, conoces a los personajes y te enganchas antes y te preocupas más por lo que les pasa, pero Whedon sabe engancharte desde el primer minuto aunque enpezaras el visionado de cero. De hecho, yo vi en su día la película sin haber visto la serie, y me gustó bastante. Y ahora que volví a verla tras haber visto la serie, la experiencia fue aún mejor.

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Aunque la película cuenta una historia completa, dejó argumentos abiertos en caso de que hubiera la posibilidad de continuarlos más adelante, cosa que no se produjo debido a sus discretos resultados de taquila. En todo caso, es un final más que digno para este universo que hubiera podido tener un poco más de fortuna en su paso por la televisión.

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Comparto a continuación el trailer de la película:

Serenity es una entretenida película de ciencia ficción que en muchos elementos mejora a la serie de televisión, y que recomiendo sin duda a todos los fans de las historias espaciales.

PUNTUACIÓN: 7/10

Globalmente, ver Firefly en Netflix y Serenity en blu.ray a continuación ha sido una buena experiencia que he disfrutado mucho y que os recomiendo si teneis Netflix en casa.

Saludos a todos.

 

Doctor Extraño y Doctor Muerte: Triunfo y Tormento

Tras ver en el cine Doctor Strange, la genial película de Marvel Studios, me han dado ganas de volver a leer más historias de este personaje, y la Novela Gráfica Triunfo y Tormento, obra de Roger Stern, Mika Mignola y Mark Badger es una de sus historias más entretenidas y representativas.

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Victor von Muerte necesita la ayuda del Hechicero Supremo para liberar el alma de su madre aprisionada desde hace décadas en el Infierno de Mefisto. Cada año intenta liberarla y cada año fracasa. Y eso a pesar de su increíble poder tecnológico y sus conocimientos mágicos heredados de ella, una poderosa hechicera gitana que murió en pecado engañada por el Señor del Engaño. Pero Von Muerte, el orgulloso señor de Latveria, no pide favores, su honor no se lo permite. Por lo que tendrá que aprovechar cualquier oportunidad para hacer que Stephen Extraño quede en deuda con él y cobrarse la deuda…

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Este sería el argumento de esta Novela Gráfica editada por Marvel en 1989. Si, me habeis entendido bien, estamos ante una novela gráfica de verdad, no ante un arco del comic que al ser posteriormente agrupada en tomo la llaman Novela Gráfica pensando que va a quedar más “cool”. En el caso de Triunfo y Tormento, estamos ante una historia pensada específicamente para este formato que durante la década de los 80 era super novedoso en los USA  y todas las editoriales intentaban potenciarlo.

Ante el nacimiento de este formato, Marvel optó por lanzar sus Novelas Gráficas con historias protagonizadas por sus principales personajes que contaran historias dentro de continuidad pero que sirvieran para contar un pasaje importante y trascendente para ellos. Fruto de este esfuerzo vieron la luz clásicos como “La muerte del Capitán Marvel” de Jim Starlin o “X-Men: Dios ama, el hombre mata”, la excelente obra de Chris Claremont y Brent Eric Anderson.

En el caso de Triunfo & Tormento, la historia sirvió para dar a conocer la conexión del Doctor Muerte, el principal villano de Los 4 Fantásticos, con el mundo de la magia, a la vez que nos narraban un pasaje fundamental de su origen que ayuda a construirle un aura de personaje trágico. Como el nombre indica, el Doctor Muerte es tan protagonista de esta historia como lo es Stephen Extraño.

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La principal virtud de esta obra es que su lectura es una gozada, aunque fuera editada hace más de 25 años. No ha envejecido nada y debería ser un ejemplo de como contar una buena historia en solo 78 páginas, frente a la actual tendencia del “decompressing storytelling”.

El propio formato de Novela Gráfica hacía que esta obra pudiera venderse en librerías generalistas y significara la primera lectura de una historia Marvel para muchos lectores potenciales, de forma que la editorial tenía unos objetivos claros: Había que contar una historia cerrada y esta tenía que ser lo bastante entretenida e interesante para que el lector quisiera conocer más de estos personajes. En Triunfo y Tormento estos objetivos se cumplen espectacularmente bien gracias a unos autores en estado de gracia.

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Roger Stern es uno de los escritores clásicos de finales de los 70 y 80 de Marvel más recordados. Autor de la casa durante muchos años, empezó trabajando en la editorial como editor, lo que hace que tenga un gran conocimiento de los personajes. Stern escribió a casi a todos los personajes de la editorial, con historias tan conocidas como “El chico que coleccionaba Spider-Man”. Además de escribir durante más de  5 años Los Vengadores, creó los Vengadores Costa Oeste, o personajes como Monica Rambeau (Capitán Marvel) o Hobglobin. Lamentablemente, discrepancias con sus editores de Spider-man primero y Vengadores después hicieron que dejara de trabajar para Marvel y saltó a la Distinguida Competencia, trabajando durante más de 10 años en las colecciones de Superman.

Rogern Stern conocía perfectamente a Stephen Extraño y a Victor von Muerte y sabía como sacarles el máximo partido. Siempre fue un escritor eficaz y aplicaba el mantra de “si algo no está roto no hay que arreglarlo”, para crear historias que añadían matices que complementaban su conocido origen, pero sin romper con lo existente.

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En el apartado gráfico tenemos a dos grandes autores. Mike Mignola a los lápices y Mark Badger en el entintado y color. Mignola es uno de los grandes nombres del comic americano de las últimas décadas gracias a su Hellboy, editado por Dark Horse. Pero a finales de los 80 era un autor que buscaba su sitio en un panorama editorial dominado por los superhéroes, que no le iban precisamente bien para su estilo barroco y oscuro. El Elseworlds Batman by gaslight para DC Comics, (una historia que sitúa a Batman en el Londres Victoriano y lo enfrenta a Jack el Destripador escrita por Brian Augustyn), o su adaptación junto al escritor Howard Chaykin de las novelas de Fahr y el Ratonero Gris de Fritz Leiber, ya indicaron que era un autor más adecuado para la fantasía y el terror que los superhéroes. Y en este caso, la propia naturaleza mágica del Doctor Extraño encaja perfectamente con sus puntos fuertes.

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Además, su lápiz quedó resaltado gracias a los colores de Mark Badger, que supo amplificar la sensación onírica de esta historia atemporal. La búsqueda de los 2 doctores protagonistas y sobre todo su asalto al infierno son excelentes, y me gustan detalles como que los demonios estén poco definidos, para que sea el lector el que rellene los “huecos” con sus terrores más primarios. O como los flashbacks que cuentan los orígenes de ambos personajes, que están perfectamente integrados en la historia, son contados con una paleta de color diferente al del resto de la narración.

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Doctor Extraño & Doctor Muerte: Triunfo y Tormento es una obra imprescindible para los aficionados a los comics Marvel y en general para cualquier lector de fantasía.

PUNTUACIÓN: 7.5/10

¡Saludos a todos!!

Outcast temporada 1 – Adaptando el comic de Robert Kirkman

Terminé de ver la primera temporada de Outcast, la serie estrenada en el canal FOX de Movistar+ basada en el comic de Robert Kirkman y Paul Azaceta. El comic es una serie excelente que os recomendé hace unos días, y el episodio piloto también obtuvo buena nota en el Twisted Podcast que emitimos hace unas semanas. Así pues, ¿qué tal fue el visionado de los 10 episodios que componen esta primera temporada?

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El argumento de Outcast gira en torno a Kyle Barnes  (Patrick Fugit) un joven que se ha visto afectado por posesiones demoníacas toda su vida. Cuando descubre que tiene unas habilidades que le convierten en el foco de esta actividad paranormal, intentará encontrar respuestas con la ayuda del reverendo Anderson (Philip Glenister), un predicador con sus propios demonios personales, e intentar recuperar a su familia. Pero lo que Kyle descubra podría cambiar su destino – y el destino del mundo – para siempre.

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La serie cuenta con Chris Black (Star Trek: Enterprise, Mujeres desesperadas) como showrunner y el propio Robert Kirkman tiene funciones de productor y escribió el episodio piloto que marcó el tono de la serie. Este primer episodio destacó por una cuidada puesta en escena que trasladaba perfectamente a imágenes el mal rollo del comic, con una perfecta fotografía de David Tattersall y una inquietante música de Atticus Ross. Cumplía con creces la obligación de un piloto de televisión, que es dejar al espectador con ganas de seguir viendo la serie.

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Lamentablemente, aquí acabó lo bueno y empezó la decepción. Ya en el segundo episodio y en general en toda serie empezamos a sufrir uno de los principales males de la actual televisión serializada, al alargar artificiosamente la acertada historia central con subtramas que no tienen interés para el misterio central protagonizadas por los personajes secundarios.

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Robert Kirkman es un increíble escritor que ama los comics y sabe sacar el máximo partido a sus posibilidades narrativas. En el actual panorama comiquero no hay nada peor que esperar 1 mes para leer un tebeo y que cuando este llega, comprobar que es un relleno (fill-in) sin interés que te haga pensar que has malgastado tu tiempo y dinero. Esto Kirkman siempre lo ha tenido claro y por eso todos sus tebeos van al grano con el desarrollo de la historia y cuentan algo importante para su desarrollo, además de saber dejarte con unos cliffhangers épicos mes a mes.

Los 18 números hasta ahora publicados han contado un montón de cosas, explicando algunos de los misterios mientras presentaban otros, y los personajes han sufrido una interesante evolución en este tiempo. 18 números que se leen en unas 2 horas.

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En esta adaptación televisiva la sensación que me están contado humo se ha multiplicado a medida que avanzaba el visionado. Tras más de 9 horas de televisión, me queda la sensación que lo mismo se hubiera podido contar mejor en 5 episodios centrándose en lo fundamental.

Perdidos hizo un gran daño a la narrativa televisiva en el sentido que muchas series repiten la fórmula de que todos los personajes secundarios tengan su arco de personaje. Y esto puede ser correcto si dicho personaje tiene algo interesante que contar que influye a la historia principal.

Outcast Season 1

En Outcast hemos tenido que sufrir una investigación policial llevada a cabo por el jefe de policía Giles y por Mark, cuñado de Kyle y también agente de la ley. O el intento de romance del reverendo Anderson con Patricia MacCready, una feligresa del pueblo que es visto por malos ojos por Aaron, hijo de esta. Que se hace amigo de Sidney, el jefe de los poseidos, solo por fastidiar al reverendo. O la “bella” historia de amor entre una poseída, Kat, y su marido Ogden, amigo del reverendo y del sheriff Giles y que no está poseído y es “normal”. Y nada de esto afecta de manera sustancial la historia, son solo minutos de la basura que se repiten monótonamente en cada episodio.

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Pero esto sería incluso aceptable si la relación entre Kyle con el reverendo, o con su ex-esposa Allison evolucionaran lógicamente. Pero hay locuras sin sentido que se nota demasiado que solo buscan alargar artificiosa e innecesariamente la historia, como que Kyle abandone durante 1 episodio la búsqueda de respuestas ante las posesiones o el origen de sus poderes, aún sabiendo que la amenaza existe y vive a su lado. O todo lo referido a las idas y venidas con Allison. O las peleas y desencuentros entre Kyle y el Reverendo (ahora te ayudo, ahora no, ahora sí te necesito, ahora me lo pienso) que han convertido en aburrida e intrascendente una serie que al menos en el piloto apuntaba maneras.

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Quizá el único pero del episodio piloto que le vi era que era demasiado literal al tebeo, pareciendo a veces que lo habían utilizado a modo de storyboard. Lógicamente era un pero pequeñito, ya que globalmente el inicio de la serie enganchaba. Lamentablemente, cuanto más se separa esta serie de televisión del original, más sinsentidos hay y más ridículas las situaciones.

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Es normal y entendible que la serie realice numerosos cambios respecto al original, pero creo que en ningún caso mejoran lo existente, llegando a presentar situaciones ridículas como que el Sheriff no detenga al Reverendo tras apalear a Sidney, el malvado jefe de los poseídos,  cosa que sí vimos en la versión escrita y que aquí no sucede por que si, a pesar de existir numerosos testigos del acto criminal. O las consecuencias de la posesión de Megan, la hermanastra de Kyle, y como es resuelta en la serie.

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La adaptación televisiva del tebeo Outcast ha sido una gran decepción. Larga en exceso, con cambios ridículos y giros sin sentido que no mejoran la historia original y arcos de personajes secundarios que no interesan y son puro relleno para llenar minutos. Un ejemplo palmario de como las cadenas de televisión intentan alargar un argumento interesante en el papel pero que quizá no alcanza para una serie de televisión de duración tradicional. Y encima la cadena ha confirmado una segunda temporada de otros 10 episodios, que se estrenará en 2017. Pues conmigo que no cuenten.

Aprovecho para compartir el trailer de esta decepcionante serie:

Lamentablemente, tengo que recomendaros que NO veais esta serie y que invirtais mejor vuestro tiempo, por ejemplo leyendo los tebeos editados por Image Comics.

PUNTUACIÓN: 3.5/10

¡Saludos a todos!