House of Cards, serie online de Netflix

Acabo de terminar de ver (y disfrutar) una de las mejores series de TV de la actualidad, y que además es pionera en varios aspectos que comentaré más adelante. La serie en cuestión es HOUSE OF CARDS, del canal online Netflix.

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La serie está ambientada en el Washington D.C. de la actualidad, y nos cuenta la historia del Congresista Demócrata Frank Underwood, interpretado increiblemente por Kevin Spacey, que tras ser engañado por la Casa Blanca, que le había prometido el puesto de Secretario de Estado a cambio de su apoyo durante las elecciones, jura venganza contra aquellos que le traicionaron, sin importarle lo que tenga que hacer para conseguirlo.

HoC Kevin Spacey

Desde la primera escena, sabemos que Frank no es un tipo corriente, sino un autentico tiburón de Washington, alguien que solo ve oportunidades y formas de aprovecharlas, y debilidades de sus oponentes que explotar para sus intereses.

Y el poder solo puede conseguirse mediante el chantaje, la sugestión y el engaño, utilizando el sexo, las drogas, el chantaje o intercambiando “cromos” entre facciones en disputa del congreso, cromos que afectan la vida de miles de personas. El papel de los medios de comunicación también es retratado de forma directa y sin tapujos largo de los 13 episodios que consta la primera temporada.

House of Cards Robin Wright

Junto a Frank Underwood, su mujer Claire (Robin Wright), es el otro gran personaje de esta serie. Fría y calculadora, sacrificó su felicidad por el poder que su marido le podía garantizar. Un personaje con múltiples matices que, aunque a veces puedes empatizar con ella, al mismo tiempo te sorprende, al ser incluso más despiadada que su marido cuando alguien se entromete en sus planes.

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Para conseguir sus propósitos, Underwood utiliza a Doug Stamper (Michael Kelly), su Jefe de Gabinete, al que no le asusta ensuciarse las manos para que su jefe consiga lo que quiere. Tras contactar con la periodista Zoe Barnes (Kate Mara), Frank ve en ella la forma de poner en circulación noticias y rumores que le ayuden a conseguir sus planes. El congresista demócrata Peter Russo (Corey Stoll) o Linda Vasquez (Sakina Jaffrey) Jefe de Gabinete de la Casa Blanca, serán otros de los personajes importantes de esta serie.

La serie, creada por Beau Willimon,  está basada en una serie de TV de la BBC del mismo nombre. Inicialmente, lo que llamó mi atención de House of Cards fue David Fincher, uno de mis directores de cine favoritos, y que en esta serie, además de dirigir los 2 primeros capítulos, realizó funciones de productor ejecutivo.

Esta serie, además de su enorme calidad, tiene otro aspecto en el que ha sido pionera. La serie fue producida y emitida por el canal Online de streaming Netflix, “saltándose”, por así decirlo, el canal televisivo tradicional. Además, cuando se estrenó en Febrero de 2013, la cadena puso al alcance de sus abonados toda la temporada completa, de manera que un espectador pudo ver los 13 episodios a la vez desde el primer día, otro hecho insólito en la televisión tradicional. Esto va en consonancia con los gustos de los consumidores de series por internet, que no quieren tener que esperar semana tras semana para ver el siguiente capítulo, y pueden ver sin problema dos, tres o más episodios seguidos de su serie favorita.

Aunque las cadenas de televisión no creo que vayan a desaparecer, al menos en los próximos 20 años, sí creo que Netflix ha abierto una muy interesante puerta de contenidos de calidad vía Internet que vamos a ver crecer rápidamente, dado el éxito de Orange is the new Black, la siguiente serie producida por la cadena, o el acuerdo de Netflix y Disney/Marvel para desarrollar 4 nuevas series basadas en personajes de la Editorial de comics.

House of Cards y Netflix fueron la primera serie / cadena online en conseguir varias nominaciones para los premios Emmy, 9 en total, así como 4 nominaciones  los Globos de Oro, de los cuales destaca la de Robin Wright, que ganó el Globo de Oro a mejor actriz de serie dramática.

Quiero destacar además que debido al gran éxito de esta serie, ya está lista la Segunda temporada, que se va a estrenar el 14 de Febrero de 2014 EN SU TOTALIDAD.

Que ganas de verla, sobre todo teniendo en cuenta el gran final de la Primera Temporada…

Os recomiendo esta serie, no debéis perdérosla!!

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El Lobo de Wall Street – La Primera Gran Película de 2014

Esta semana disfruté de la primera gran película de año:

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El gran Martin Scorsese demuestra que el que tuvo retuvo, y pone toda su maestría para realizar una divertidísima comedia negra basada en hechos reales, que retrata de forma cruda y decarnada las prácticas de los brokers de los 80 y 90, y sus múltiples excesos de drogas y sexo. El genial poster ya nos sugiere cúal va a ser el tono de esta película.

Aunque a nivel superficial parece que esta obra haga una apología del ”todo vale” del Wall Street, a mi entender encierra una genial crítica al culto al éxito y el dinero de la sociedad americana, mostrando con un patetismo descarnado la realidad cotidiana de unos millonarios que teniéndolo todo, están prisioneros de sus adicciones, hundiéndose irremediablemente hacia el abismo.

La película se apoya en un elenco de excelentes actores que aparecen desatados en pantalla, brillando a un nivel de Oscar el enorme Leonardo Dicaprio, que realiza una magistral interpretación de Jordan Belfort, el agente de bolsa cuya biografía inspira la película.

Son 3 horas de gran cine que en ningún momento cansa, con un in-crescendo de situaciones muy bestias e increibles, con un final que te da que pensar sobre como está montada nuestra sociedad, en la que la justicia no es igual para todos y mientras la gente honrada lucha para salir adelante, los ricos y poderosos parece que (casi) pueden hacer lo que quieran y salirse con la suya.

Aunque espero que 2014 traiga un buen montón de películas, no creo que ninguna película puede llegar al nivel de diversión que me produjo esta desternillante comedia, que nos ha regalado algunos de los mejores momentos de cine de los últimos años, a costa de los tarados brokers de Wall Street.

Por si alguno no lo vió, os paso el trailer de la película, que realmente no spoilea nada importante y trasmite muy bien el tono de la película:

Si teneis oportunidad, no lo dudeis e ir a verla, seguro que no os decepcionará!!

El Hobbit: Magia para todas las edades.

Alguien me comentó que hay un problema cuando empleas 8 horas en trasladar al cine un cuento que se tarda la mitad de tiempo en leer…

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Mi gran decepción estas navidades viendo en cine la 2ª parte de El Hobbit de Peter Jackson, La Desolación de Smaug, en la que alarga capítulos sin necesidad y nos “cuela” personajes que no salían en la novela (si, Legolas, estoy pensando en ti…), en un claro intento de alargar artificiosamente una novela que se podría haber contado bien en 2 películas y no 3, provocó que quisiera leer de nuevo la novela corta de J.R.R. Tolkien, que no leía desde hacía décadas (literalmente)!

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Y ¡qué diferencia!

Se trata de una maravillosa novela de solo 229 páginas, que fue escrita como historia infantil para contar a sus hijos pequeños, pero ha perdurado como una de las mejores lecturas fantásticas junto con su épica continuación, “El Señor de los Anillos“.

Frente a la majestuosidad de “El Señor de los Anillos”, el Hobbit huye de solemnidades y dramatismos, contando una sencilla historia de una búsqueda de un tesoro, en un mundo repleto de peligros, siempre con una dosis de humor e ironía, que provoca la inmediata empatía hacia el Hobbit protagonista. Bilbo Bolsón es un campechano ser de pequeña estatura sin ningún espíritu aventurero, que se ve arrastrado por el Mago Gandalf para que acompañe como saqueador a un grupo de Enanos comandado por Thorin, heredero del trono de los enanos.

Su plan es muy sencillo: penetrar en Erebor, la Montaña Solitaria, antaño reino de los orgullosos Enanos y actualmente ocupado por el terrible dragón Smaug, que les robó el tesoro y el reino, para recuperar el tesoro perdido, en especial, la Piedra del Arca, el más precioso tesoro de los enanos.

El libro se compone de 19 capítulos, cada uno una estación en el viaje de los protagonistas por la Tierra Media, narrado de manera ágil, rápida y divertida, presentando en cada episodio a Trasgos, Hombres-Osos, Orcos, Elfos, Arañas, Lobos, Humanos, Dragones… El libro nos aporta muchísima información, pero sin perder tiempo, siempre directo al grano.

Una de las muchas cosas que me gustaron de esta relectura es el gran contraste entre el pequeño Hobbit, el involuntario héroe de la historia, con los enanos a los que acompaña, que aunque son seres más enérgicos y decididos, a la hora de la verdad se descubren como unos seres cobardes y codiciosos, que en todo momento obligan a Bilbo a realizar todas las hazañas mientras ellos esperan a salvo… y cuya avaricia puede significar la perdición del grupo.

Además, las idas y venidas de Gandalf (“fui a acabar con un hechicero malvado“) resulta novedoso para una historia de aventuras, sobre todo teniendo en cuenta que esta historia se publicó por primera vez en 1937.  Al dejar abierta la puerta a continuar las historias ambientadas en la Tierra Media, aún cuando la historia de Bilbo Bolsón quedaba satisfactoriamente contada, las posibilidades narrativas quedaban abiertas para la ampliación de este mundo, cosa que realizó en el Señor de los Anillos, el Silmarión o los Apéndices.

En resumen, un libro áltamente recomendable para amantes de la lectura de cualquier edad. Os invito a que lo leais, y me digais que os ha parecido,¡¡ saludos!!

Lo mejor del año 2013 – COMIC

Después de mi lista de películas preferidas de 2013, llega el turno de los mejores comics del año pasado. Y mis recomendaciones van más en la linea de seguir autores y no como antes, que compraba todo lo que se publicaba de personajes como Batman o los X-Men.

Esta lista de autores me sirve además para daros mis recomendaciones de algunas nuevas series que o bien acaban de empezar a publicarse o lo harán en breve durante este 2014.

MENCIÓN ESPECIAL MANGA: NAOKI URASAWA

Los seguidores del creador de Monster o 20th Century Boys en España estamos de enhorabuena, ya que en 2013 estamos disfrutado de 3 de sus obras, Billy Bat, que aún se está publicando en japón, y 2 obras de los inicios de su carrera hasta ahora inéditas en España, Master Keaton, que comentaré a continuación, y Happy!, una de sus primeras obras, ambientada en el mundo del tenis, que aún no pude disfrutar.

MASTER KEATON

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Urasawa ayudó a cimentar su fama con esta obra de 12 tomos que sigue las aventuras de Taichi Hiraga Keaton… Su sinopsis no deja lugar a dudas: “Hijo de padre japonés y madre británica. De nacionalidad británica. Graduado por la Universidad de Oxford. Ex soldado del SAS y arqueólogo. Profesor universitario de tercera y temerario detective en sus ratos libres.”

Cada tomo contiene varias historias autoconclusivas, en las que en solo 30 páginas construye una sólida historia, introduciendo elementos históricos que contextualizan el lugar, los personajes o la acción, pero siempre consiguiendo emocionarnos. Una obra genial para aficionados a la lectura de cualquier edad, sin importar si te gusta el manga o te asomas por primera vez al comic japonés.

BILLY BAT

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Billy Bat, por el contrario, es la nueva epopeya del autor que continúa su estilo de narración de historias complejas entrelazadas.

Os paso la sinopsis del 1er tomo de la Editorial Planeta: Billy Bat cuenta la historia de Kevin Yamagata, un autor de origen japonés nacido en Estados Unidos que se dedica a ilustrar historietas. Un día crea a un detective caricaturesco que resuelve crímenes, en un mundo habitado sólo por animales. Su nombre:  Billy Bat, un murciélago de carácter frío, que siempre llega a la verdad en los asuntos donde mete el hocico. Pero, al parecer la idea del dibujo no es del todo suya…Viajando por Japón, Kevin descubre que el murciélago que gestó no fue diseñado originalmente ni por él ni por el otro autor contemporáneo, sino que su creación se remonta a los orígenes del arte rupestre. Pero aquí no se acaban las sorpresas, detrás habrá misterios que incluso implican al mismísimo destino de la humanidad.”

Si en Monster,  el misterio de qué provocó que simples niños acabaran siendo unos monstruos, y cómo su influencia es sufrida por todas las personas que se encuentran con ellos por toda Europa, y en 20th Century Boys, las vivencias de la infancia de un grupo de amigos provocarán la ascención en el presente del “Amigo” que amenaza la humanidad; en Billy Bat, nos narra hechos que ocurren a lo largo de varios siglos y por todo el mundo, en la historia más compleja y ambiciosa hasta la fecha.

Esta obra es para los incondicionales del autor, ya que su narración fragmentada puede (no es mi caso, pero bueno) provocar que pierdas el hilo de la historia, al entrar y salir personajes de distintas épocas constantemente. Pero por otro lado, las lecturas que te exigen más como lector, a menudo son las más satisfactorias!

COMIC USA – 3ER PUESTO: ED BRUBAKER

Ahora lo vemos y parece que lo tenía chupado, pero Ed Brubaker asumió un gran riesgo cuando abandonó su bien pagado trabajo como escritor en Marvel , editorial de la que era uno de sus “Arquitectos” principales y en la que disfrutamos buenas etapas en Capitán América o Daredevil,  para realizar sus propios comics con temáticas alejadas de los super-héroes, realizados con sus artistas favoritos. Ambos trabajos los ha publicado a través de Image Comics, sin duda la mejor Editorial USA del año, al contar con el contenido más variado y atractivo, pensado para lectores adultos que busquen algo más que super-héroes.

VELVET

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Velvet supone el retorno a historias de temática de espías ambientada durante la guerra fría, que disfrutamos en su etapa de Capitán América, uniendo fuerzas con su colaborador artístico en esa serie Steve Epting. ¿Y si el superespía fuera Moneypenny y no Bond? es el interesante punto de partida de esta serie, y aunque solo hemos podido disfrutar 2 números este año, promete un 2014 superinteresante.

FATALE

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Este comic, realizado con su habitual colaborador Sean Phillips, es una mezcla de noir con terror Lovecraftiano, dando una vuelta de tuerca al trillado concepto de femme fatale. Nos está proporcionando una lectura sexy y diferente, que avanza a buen ritmo mes a mes, siempre dejándote con ganas de más.

COMIC USA – 2º PREMIO: RICK REMENDER

2013 ha sido el año de la consagración definitiva de este autor, en la que ha demostrado su versatilidad y capacidad de narrar historias que aún bebiendo de la historia de los personajes, son capaces de hacerles evolucionar, convirtiéndoles en seres de carne y hueso,  falibles y con debilidades, pero que luchan día a día para mejorar y hacer lo correcto. Además, sus historias, perfectamente planificadas, se desarrollan de manera brillante hasta su final.

X-FORCE

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Sus 35 impresionantes números, en los que conocimos al ahora dibujante super-estrella Jerome Opeña, son sin duda una de las más sólidas etapas de un escritor en una colección Marvel del presente siglo. Aunque en USA acabó de publicarse a final de 2012, en España se publicó a primeros de 2013 en último tomo, motivo por el que lo reseño aquí.

A partir del sorprendente primer arco, el equipo de exterminio mutante tendrá que enfrentarse durante toda la serie a un dilema ético que les corroe el alma: ¿Puede un asesino ser un héroe? Nada pasa porque sí y todas las acciones tienen repercusiones que vamos disfrutando a medida que avanza la historia, dejando a los personajes para siempre cambiados.

UNCANNY AVENGERS

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En algunos aspectos continuación de X-Force, esta a priori difícil mezcla de Vengadores y X-Men se ha convertido, mes a mes, sin estridencias ni eventos en unos de los mejores comics de la actualidad mainstream USA, apoyado en grandes dibujantes como John Cassaday o el español Daniel Acuña. Inmersos en “Ragnarok Now”, consigue que cada número contenga sorpresas y emociones que a veces no encontramos en un arco de 5-6 de otra colección.

CAPTAIN AMERICA

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El inicio de la nueva serie del Capitán America dejo a muchos fans perplejos. Steve es secuestrado por Armin Zola, que le trasporta a la terrible Dimensión Z, donde deberá no solo sobrevivir cuidando de su “hijo”, sino intentar volver a casa derrotando al villano. “¿Donde está el thriller de espías? “, pensaron algunos… Esto no se parece al Capi de Brubaker…

Pero los que ya apreciabamos el trabajo previo de Remender, que se ha inspirado en la obra del maestro Jack Kirby, sabiamos que si dejabamos que esta historia dibujada por John Romita jr. avanzara, llegariamos a un climax impresionante y conmovedor, que deja huella, como así fue.

Actualmente estamos disfrutando del siguiente arco, dibujado por el español Carlos Pacheco, con el Capi ya en la Tierra enfrentándose no solo a Nuke, el personaje creado por Frank Miller en el mítico Born Again, sino con las repercusiones de los años pasados en la Dimensión Z.

BLACK SCIENCE

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Su nueva serie en Image no es una sorpresa para los que seguimos a este autor, sino la demostración de su gran imaginación para utilizar cualquier concepto para crear un gran comic, ayudado además en el increible dibujo de Matteo Scalera y el color de Dean White.

Las andanzas por el multiverso de una grupo de científicos anarquistas ya es un fijo imprescindible con solo 2 números publicados.

NUEVA SERIE 2014: DEADLY CLASS

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Aunque pensabamos que Remender se especializaba en conceptos de high science fiction, con esta nueva serie del sello Image, de la que aún no pudimos leer su número inicial, nos va a introducir en una escuela de asesinos de los años 80 en la que adolescentes seleccionados son adiestrados en el mortal arte del asesinato… ¡si sobreviven! Dibujada por Wesley Craig con color de Lee Loughridge, significa una nuevo punto de vista al clásico concepto de “escuela de super-heroes”.

GRAN PREMIO: JASON AARON

SCALPED

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Scalped, publicada por el sello para adultos Vertigo de DC Comics, es el mejor comic del siglo XXI, y no puedo dejar de mencionarlo aquí aunque su publicación terminara a final de 2012. Esta obra de 60 números, en su mayoría dibujados por el artista serbio afincado en Barcelona R.M. Guéra, es una obra imprescindible para los amantes al comic.

Para todos los aficionados al Noir, la historia de Dash Caballo Terco, un agente del FBI encubierto que regresa a su reserva de Praerie Rose para detener al jefe mafioso Lincoln Cuervo Rojo, a la vez que enfrentarse a los fantasmas de su pasado, es una dura historia en la que todos los personajes son memorables, con flaquezas que los hacen humanos.

Este comic elevó a Aaron a los altares de los mejores escritores, pero quedaba la duda de si Aaron se quedaría encasillado en el Noir para adultos… hasta que empezamos a leer su producción en Marvel

THOR, GOD OF THUNDER

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Thor, el Dios del Trueno, es nuevamente el Dios poderoso con historias más grandes que la vida misma, gracias a la capacidad narrativa de Aaron y el impresionante dibujo pintado de Esad Ribic. Y para empezar, 11 números en los que ni siquiera Thor puede derrotar solo al todopoderoso Mata-Dioses, por lo que la única esperanza del Universo reside en la unión de ¡3! Thors de épocas diferentes. El Thor actual miembro de los Vengadores une sus fuerzas con un joven Thor que aún está aprendiendo lo que supone ser un héroe, y al Rey Thor del final de los tiempos.

Thor 11

Tras esta historia, estamos disfrutando el retorno de Malekith, el elfo Oscuro, al Universo Marvel, dibujado por el cumplidor Ron Garney.

WOLVERINE AND THE X-MEN

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Hay quién piensa que en la actualidad se publican demasiadas series de mutantes, y tienen razón! Pero Lobezno y los X-Men es una de las lecturas más divertidas y entretenidas que se publican en la actualidad.

Las andanzas de la Nueva Escuela Jean Grey de Jóvenes Talentos con Lobezno de director, ha servido para conocer a la nueva generación de mutantes, algunos ya presentados en otras series como Quentin Quire, el Ángel o Genesis, y otros completamente nuevos como Nydo, Eye Boy, Kid Gladiator o Shark-girl…

Sus aventuras, no exentas de drama, están contadas con un tono ligero y ameno, ayudado por el buen trabajo de los dibujantes Chris Bachalo primero, y Nick Bradshaw o Ramón Pérez.

Ese tebeo está previsto que finalice en 2014,  lo que nos dejará una etapa de 42 números, quizá lastrada algo por su obligada inclusión en los crossovers de Marvel Avengers vs X-men primero y Battle of the Atom después, que significaron el final de la primera y segunda temporada de la serie.

THANOS RISING

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Debe ser dificil escribir una historia sobre un asesino de masas psicópata, ¿no?

Pues Aaron nos entrega una buena historia contando el origen de Thanos, uno de los mayores villanos cósmicos de Marvel, y que va a tener una importante presencia en las próximas películas de Marvel.

Una buena historia que tuvo un importante problema con el dibujo del italiano Simone Bianchi, gran portadista pero flojo, muy flojo dibujante narrativo. Con todo, una historia que no desmerece la obra de clásicos como Jim Starlin.

NUEVA SERIE 2014: SOUTHERN BASTARDS

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La nueva serie adulta de Jason Aaron de temática criminal neo-noir, ambientada en Alabama, promete devolvernos la grandeza de SCALPED. Con el dibujo de su colega Jason Latour, esperamos ansiosos el anuncio por parte de Image de la fecha de publicación de su primer número, que esperamos sea pronto!!!!

Tras mi recomendaciones, ¿que opinais vosotros?

Espero vuestros comentarios, hasta pronto!!